Resolución en su versión aprobada
Los Verdes europeos dicen NO a la extracción de gas de
esquisto (fracturación) en Europa
Introducción
La fracturación hidráulica es un proceso de inyección de aditivos
químicos, agua y arena a presión extremadamente alta en los
pozos de gas cuyo objetivo consiste en fracturar las rocas y liberar el
gas metano. El proceso tiene lugar durante un período de 2 a 5
días, requiere una media de 5,5 millones de galones de fluido y
puede repetirse varias veces en el mismo pozo durante el transcurso
de su posible vida útil, comprendida entre 25 y 40 años. Muchos de
estos aditivos químicos son tóxicos y tienen efectos adversos
conocidos para la salud, que quizás solo se manifiesten a largo
plazo.1 Recientemente, en numerosos países de la UE, la extracción
de gas de esquisto se ha convertido en una práctica muy popular,
ya que las empresas mineras buscan nuevas ubicaciones para
aplicar la fracturación hidráulica2 (o fracturación) para obtener gas
de la tierra. En algunos países, como Francia y Bulgaria, las
autoridades nacionales han prohibido estas actividades, pero en
otros, las empresas mineras obtienen permisos para continuar con la
exploración e incluso con la minería comercial. En estos países, la
reacción de los activistas ambientales locales y ONG es
http://psehealthyenergy.net
La fracturación hidráulica es un método que se utiliza para la extracción de gas de esquisto, en el
que se sondean varios ejes verticales y horizontales hasta llegar a la capa rocosa donde se
encuentran los depósitos de gas. En las capas rocosas, se utilizan explosivos para crear pequeñas
fracturas. Estas fracturas se amplían artificialmente rellenándolas con agua presurizada. Una vez que
se reduce la presión, el agua y los desechos vuelven a la superficie junto con el gas, los aditivos
químicos y los materiales procedentes de la formación rocosa.
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equiparable a la de los partidos miembros del
Partido Verde Europeo. Por tanto, se requieren con
carácter de urgencia una reacción y un conjunto de recomendaciones para
coordinar las actividades del Partido Verde Europeo a fin de apoyar medidas a
escala europea, nacional, regional y local.
Situación
Aunque la primera fracturación hidráulica se realizó en 1947, el
desarrollo de nueva tecnología, incluida la perforación horizontal
direccional, la fracturación multi-etapa y el fluido de baja fricción,
ha resultado en un proceso intensivo de fracturación que se
caracteriza por utilizar volúmenes inmensos de fluido para la
fracturación y plataformas de pozos múltiples con perforación de
tipo racimo. El Partido Verde Europeo reconoce que las plataformas
de gas, que incorporaron todas las características mencionadas, se
desarrollaron por primera vez en 20073. En algunos países ya han
logrado obtener permisos de exploración, mientras que en otros se
ha prohibido este tipo de extracción. Por ejemplo, en Polonia las
empresas mineras ahora están ejerciendo mayor presión. En la
República Checa, se han identificado cuatro áreas principales para
posibles extracciones y se han concedido varios permisos de
prospección. No obstante, esto ha provocado una fuerte reacción
por parte de ONG y ahora existe una coalición nacional contra la
fracturación en la República Checa.
El Parlamento Europeo ha solicitado un estudio sobre «las
repercusiones de la extracción de gas y petróleo de esquisto en el
Conferencia del catedrático Ingraffea de la Universidad de Cornell:
http://www.youtube.com/watch?v=mSWmXpEkEPg
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medio ambiente y en la salud humana» a fin de
dar una indicación de las lagunas que existen
en la regulación de la fracturación hidráulica y hacer
recomendaciones sobre qué regulación adicional se requiere.
Cuestiones medioambientales
En el proceso de fracturación se utilizan varios aditivos químicos
potencialmente dañinos, como ácido clorhídrico, metanol, aminaformaldehído, benceno y naftaleno.4 Muchos de los aditivos
químicos que se utilizan en dicho proceso pueden causar
problemas respiratorios, oculares y dermatológicos, y, además,
pueden afectar al cerebro, al sistema nervioso y al sistema
gastrointestinal.5 A pesar de que la densidad de población en los
Estados Unidos es significativamente inferior a la de Europa, la
expansión de la extracción de gas no convencional en los Estados
Unidos ha provocado contaminación ambiental adversa y una
exposición significativa para las poblaciones locales. Se han registrado
numerosos incidentes de contaminación ambiental.6
En relación con el proceso, se han suscitado las siguientes inquietudes:

Contaminación del aire e importantes trastornos respiratorios
asociados a consecuencia del escape de niveles perjudiciales de metano,
dióxido de azufre, compuestos orgánicos volátiles y óxidos de nitrógeno
liberados en la atmósfera debido a la combustión.7

Contaminación de los suministros locales de agua con miles de galones
de aditivos químicos mezclados en el fluido de fracturación o con el agua de
producción (el fluido resultante tras recoger metales pesados tóxicos del
subsuelo)
debido
al
http://www.cieh-nireland.org/WorkArea/showcontent.aspx?id=1142
http://www.cieh-nireland.org/WorkArea/showcontent.aspx?id=1142
6 Para consultar ejemplos de incidentes de contaminación, véase:
http://earthjustice.org/features/campaigns/fracking-across-the-united-states
7 http://www.cieh-nireland.org/WorkArea/showcontent.aspx?id=1142
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






flujo no controlado de gas o de fluido que mana de las
explosiones o los derrames, vertiendo fluido de fracturación y descargas no
controladas de aguas residuales.8
Liberación al medio ambiente y exposición de personas y animales a
materiales radiactivos naturales, presentes en el esquisto, como el torio, el
benceno y el uranio, que pueden concentrarse debido a la presión o los
cambios de temperatura durante el proceso.9
Impacto negativo de la extracción de gas de esquisto
sobre los objetivos de reducción de las emisiones de gases de
efecto invernadero. A través de su ciclo de vida, se estima que el gas de
esquisto emite gases de efecto invernadero con un potencial de
calentamiento global equivalente al de la antracita.10
Riesgo multiplicado de que ocurra un accidente debido a
la intensidad del proceso y el número de pozos de gas
requerido para hacer extracciones de la pizarra (hasta seis
plataformas para pozos por km2).11
El elevado nivel de violaciones registradas de los requisitos legales,
que asciende hasta el 1 %-2 % de todos los permisos de perforación en los
Estados Unidos.12
El vertido de metano en las aguas subterráneas que provoca incendios
y, en casos extremos, la explosión de edificios residenciales.
Las repercusiones aumentan ya que las formaciones de esquisto se
desarrollan con una elevada densidad de pozos (hasta seis pozos por km2).
La probada relación entre la fracturación hidráulica y la actividad
sísmica que, aunque sea menor, podría ocasionar daños al cemento que
recubre el pozo de sondeo y evitar que el metano y el fluido de fracturación
Un nuevo estudio ha demostrado ahora que es posible que el fluido de fracturación migre a acuíferos años después
de haber sido inyectado - http://catskillcitizens.org/learnmore/Fracking-Aquifers.pdf
9 http://www.cieh-nireland.org/WorkArea/showcontent.aspx?id=1142
10 http://www.sustainablefuture.cornell.edu/news/attachments/Howarth-EtAl-2011.pdf
La investigación del Tyndall Centre de la Universidad de Manchester calculó que solamente la extracción y combustión del
15 % de las reservas estimadas de gas de esquisto solo en Lancashire equivaldría al 20 % del presupuesto del carbono del
Reino Unido hasta 2050. Véase: http://www.tyndall.ac.uk/sites/default/files/coop_shale_gas_report_update_v3.10.pdf
11
http://europeecologie.eu/IMG/pdf/shale-gas-pe-464-425-final.pdf
12 http://europeecologie.eu/IMG/pdf/shale-gas-pe-464-425-final.pdf
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migren a las zonas intermedias y superiores.13

Las repercusiones en la naturaleza del terreno y la
biodiversidad, además de las repercusiones visuales a consecuencia de la
construcción de grupos de alta densidad de plataformas de gas





y carreteras de servicio.
Las repercusiones asociadas al aumento del tráfico y los accidentes
debido a la necesidad de transportar equipos y millones de galones de
fluidos.
Los escapes de metano («emisiones fugitivas») de la zona
de extracción representan un problema grave que no puede
abordarse: una investigación reciente en este ámbito
realizada por la Universidad de Colorado reveló que las
pérdidas de metano ascienden al 4 % aproximadamente. Los
Verdes europeos están convencidos de que estas preocupaciones deben
considerarse con seriedad, especialmente por parte de aquellos responsables
de la concesión de permisos de exploración a escala nacional.
La escasez de agua constituye el principal reto para la
industria del gas de esquisto, ya que el proceso de
fracturación hidráulica requiere entre 10 y 15 millones de litros
de agua para cada fracturación. Mientras tanto, en Europa se
producen sequías más temprano cada año. Podemos sustituir las
fuentes de energía, pero no el agua.
Las
posibles
repercusiones
ambientales
deben
considerarse como un argumento para introducir una
prohibición estricta a la extracción de gas de esquisto en la UE.
La integridad de los pozos es el talón de Aquiles de la industria.
Todas estas repercusiones también se imponen durante la exploración
de gas de esquisto y esto debe considerarse a la hora de redactar los
13
Cualquier actividad sísmica en las proximidades de los pozos de gas podría ocasionar daños al cemento que recubre el
pozo de sondeo, que es vital para garantizar que el metano y el fluido de fracturación no migran a las zonas intermedias y
superiores. http://og.decc.gov.uk/assets/og/ep/onshore/5075-preese-hall-shale-gas-fracturing-review.pdf
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reglamentos.
Nosotros, los Verdes europeos, estamos convencidos de
que debe considerarse la elevada probabilidad de contaminación ambiental a
consecuencia de la fracturación hidráulica en toda evaluación sobre la posibilidad
de permitir la fracturación en la UE, y es un argumento sólido contra la
autorización del proceso.
Política de energía / seguridad de los suministros
Muchos grupos de presión, que trabajan normalmente en nombre
de empresas del petróleo y el gas, afirman que la extracción de gas
de esquisto a través de la fracturación hidráulica supondría un
cambio para Europa y provocaría una reducción de los precios de
la energía. Sin embargo, son organizaciones como Deutsche Bank las que
ponen en duda dichas valoraciones, que reconocen que los costes más elevados
asociados al funcionamiento en Europa y una mayor densidad de población darían
lugar a que el efecto de la producción de gas de esquisto sobre los precios del gas
en la UE no se acercara en absoluto a la situación tan notable que se ha
experimentado en los Estados Unidos.
Aun cuando el gas de esquisto pudiera cumplir lo prometido en cuanto a
rendimiento, exploración, extracción y combustión de gas combinados, sería
imposible
para
Europa
cumplir con la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero,
considerando la cantidad de energía involucrada en estas prácticas.
Los Verdes europeos creemos que el centro de la política
energética europea debe ser la reducción de la demanda por
medio de eficiencia energética en lugar de explorar
continuamente modos más extremos de suministro. Reconocemos
que las mejoras en la eficiencia energética tienen la habilidad de
impulsar la capacidad de recuperación de la economía europea
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reduciendo nuestra dependencia de fuentes
de energía extranjeras, de reducir las facturas
de la energía para los consumidores, mejorar la balanza comercial,
reducir las emisiones de carbono y mejorar las probabilidades de
cumplir los requisitos en materia de energía a partir de tecnologías
renovables. Todo apoyo a la extracción de gas de esquisto (como
fuente de energía no renovable) representa también una
contradicción de las necesidades de una política energética
moderna para Europa, que requiere una rápida transición hacia las
energías renovables. Los Verdes europeos perciben la extracción
de gas de esquisto como una política energética sin salida.
Reconocemos que cualquier nuevo suministro de gas reducirá los precios del gas
frente a las energías renovables y, por tanto, hacer que las inversiones en las
renovables sean menos probables solo incrementará la dependencia de Europa de
los combustibles fósiles a medio y largo plazo.
Los Verdes europeos dicen NO a la extracción de gas de esquisto en
Europa
Como no se puede probar que la fracturación hidráulica sea
segura, no es compatible con la necesidad acuciante de reducir
las emisiones de gases de efecto invernadero y no es compatible
con nuestros esfuerzos para desarrollar energías renovables.
Nosotros, los Verdes europeos, decimos rotundamente NO a todo
intento de desarrollar la extracción de gas de esquisto en Europa.
Estamos totalmente convencidos de que Europa debe poner fin a
todas las operaciones de fracturación hidráulica no convencional y
disuadir cualquier desarrollo futuro de la fracturación hidráulica a fin
de proteger el medio ambiente, el agua potable y la salud de los
ciudadanos europeos. Dado el poder de las empresas multinacionales del
petróleo y el gas, así como su habilidad para ejercer presión a los Gobiernos
regionales y nacionales, y que el agua de Europa es una fuente compartida,
creemos firmemente que las instituciones europeas deben desempeñar un papel
activo en la regulación de esta industria.
Página 7 | Resolución en su versión aprobada | NO a la
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Los Verdes europeos instan al Parlamento Europeo a
adoptar medidas a fin de aplicar inmediatamente una
regulación de alcance europeo sobre la extracción de gas de esquisto (y la
polémica tecnología de fracturación hidráulica), así como a prestar asistencia a los
Estados miembros en sus esfuerzos para regular o prohibir el procedimiento.
Próximos pasos que adoptará el Partido Verde Europeo
Los Verdes europeos también apoyamos la adopción de las medidas siguientes en
el futuro para lograr los objetivos mencionados anteriormente:






Solicitar que la Comisión Europea lleve a cabo un estudio exhaustivo y
totalmente independiente del impacto de la fracturación hidráulica y de otras
formas de energía extrema sobre el medio ambiente, la salud humana y animal, así
como sobre la repercusión en el cambio climático.
Establecer un grupo de trabajo del Partido Verde Europeo sobre la
extracción de gas de esquisto (para incluir diputados al Parlamento Europeo,
representantes de los países afectados, etc.).
Solicitar, con la cooperación de los diputados verdes, que el
Parlamento Europeo facilite un análisis exhaustivo y detallado del marco
reglamentario europeo en relación con el gas de esquisto.
Se debe volver a evaluar la cobertura de la Directiva marco sobre el
agua con especial énfasis en las posibles repercusiones en las aguas superficiales.
Debería evaluarse la posibilidad de prohibir de forma general la
utilización de aditivos químicos tóxicos para la inyección.
El umbral para las evaluaciones de impacto ambiental que se llevarán a
cabo sobre las actividades de fracturación hidráulica se encuentra muy por encima
de posibles actividades industriales de este tipo, y por eso debe reducirse
sustancialmente.
En definitiva, lo que pretendemos es poner fin de manera inmediata a todas las
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operaciones de fracturación hidráulica en la Unión
Europea lo antes posible y realizar la transición hacia un
sistema energético sostenible.
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