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Bruselas, 27 Marzo 2000
La Comisión archiva una investigación sobre la
empresa española GAS NATURAL
La Comisión Europea ha decidido archivar su investigación relativa al
contrato de suministro de gas a largo plazo entre la empresa española de
gas GAS NATURAL y el productor de electricidad español ENDESA. Las
partes han modificado los términos del contrato según las preocupaciones
expresadas por la Comisión. El interés de la Comisión en este asunto es
asegurarse que el contrato de suministro de gas no permita al suministrador
dominante impedir la entrada de nuevos competidores en el mercado de gas
español, a las puertas de la liberalización del mercado del gas europeo.
La transacción entre GAS NATURAL, empresa dominante en el mercado del gas, y
ENDESA, empresa líder del mercado eléctrico español, se celebró en un momento
particularmente importante de la liberalización de los mercados español y europeo
de gas.
El acuerdo original, el primero de este tipo en España, permitió a GAS NATURAL
asegurarse un importante contrato de suministro de gas tanto en cantidades
vendidas cuanto en duración a largo plazo, dentro del segmento del mercado
español de gas de más rápido crecimiento: gas para generación eléctrica. Las
conclusiones de la Comisión fueron básicamente las siguientes:
- El contrato habría creado barreras de entrada en el mercado español de gas ya
liberalizado. Gracias a este contrato, ENDESA estaba básicamente cubriendo
todas sus necesidades de gas para el futuro cercano. Al mismo tiempo, los
posibles nuevos entrantes en el mercado perdían un cliente atractivo en
términos de cantidades, ya que los generadores de electricidad están entre los
mayores consumidores de gas. La entrada de nuevos competidores se habría
vuelto así más difícil. El consiguiente efecto de cierre en el mercado español
podría haber obstaculizado de manera substancial el proceso de liberalización
del mercado Europeo de gas.
- El contrato habría conllevado la segmentación del mercado español de gas. El
acuerdo original podría haber limitado también la posición competitiva de
ENDESA en el mercado de gas, donde actualmente es sólo un actor de talla
pequeña, al no quedar ésta autorizada a revender el gas adquirido a GAS
NATURAL. Esto podría haber facilitado la segmentación del mercado en
beneficio de la empresa dominante.
- El contrato podría haber derivado en una discriminación de otros compradores
españoles de gas. Algunas de las cláusulas del acuerdo original podrían haber
sido interpretadas en el sentido de ofrecer a ENDESA un tratamiento más
favorable que a otros futuros clientes de GAS NATURAL.
Tras su investigación, durante la cual las Autoridades Españolas de Competencia
fueron debidamente informadas, la Comisión informó a las empresas en cuestión
que el acuerdo original de suministro podía constituir una infracción al artículo 82 del
Tratado al tener el efecto de reforzar la ya existente posición de dominio de GAS
NATURAL en el mercado español de gas.
Una vez que la Comisión les transmitió sus preocupaciones, GAS NATURAL y
ENDESA, dentro de un espíritu de cooperación, propusieron modificar el contrato de
suministro para que las preocupaciones de la Comisión quedasen eliminadas. Sus
propuestas son básicamente las siguientes:
- La reducción de las cantidades de gas cubiertas por el contrato de manera que
parte de la capacidad de compra de ENDESA quede liberada y se asegure así
su mantenimiento en el mercado de gas en tanto que comprador.
- La reducción en un tercio de la duración del contrato de suministro con el fin de
evitar que el comprador dependa excesivamente del vendedor durante un largo
plazo. Así, el contrato no excederá de 12 años en el período de suministro
normal.
- GAS NATURAL no exigirá de ENDESA (o de cualquier otro generador de
electricidad en contratos futuros) que use el gas solamente para fines de
generación de electricidad una vez que las entregas de gas alcancen el nivel de
suministro normal. Así, ENDESA será libre de poder revender el gas.
- La modificación de otras cláusulas del acuerdo que pudieran tener el efecto de
discriminar en favor de ENDESA a otros compradores de gas.
La Comisión toma nota de las propuestas hechas y reconoce que las modificaciones
al contrato de suministro de gas tendrán efectos positivos inmediatos para la
liberalización de los mercados de gas y de electricidad en Europa:
- Como resultado de la reducción de los volúmenes de gas a suministrar, no
todas las necesidades futuras de ENDESA quedarán cubiertas por el presente
acuerdo. ENDESA necesitará más gas en el futuro, atrayendo de esta manera
nuevos suministradores e incrementando la competencia en el mercado
español.
- El acceso de los generadores de electricidad a condiciones competitivas de gas
natural en tanto que substituto del carbón es decisivo en el desarrollo de un
mercado de electricidad competitivo. Por otra parte, el gas natural es también
un producto que los productores de electricidad pueden ofrecer a los
consumidores finales (“multi-energía”). Según el acuerdo modificado, ENDESA
podrá ofrecer gas en condiciones “spot” en el mercado de gas, mientras
desarrolla al mismo tiempo su nuevo parque de generación eléctrico.
A la vista de los compromisos presentados por las partes, la Comisión ha decidido
no proseguir la instrucción del expediente contra GAS NATURAL.
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