RESIDUOS SÓLIDOS
¿Qué son los residuos sólidos?
El término residuos sólidos incluye a todos los materiales sólidos desechados de
actividades municipales, industriales o agrícolas, que no son transportados por agua y que
han sido rechazados porque no se van a utilizar.
Nos ocuparemos particularmente de los residuos sólidos municipales (RSM), que se
clasifican de la siguiente manera:
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Basura: residuos de alimentos putrescibles (biodegradables)

Desechos: residuos sólidos no putrescibles, que incluyen diversos materiales, pudiendo
ser combustibles (papel, plástico, textiles, etc.) o no combustibles (vidrio, metal,
mampostería, etc.)

Especiales: cascajo de las construcciones, las hojas de los árboles y basura callejera,
automóviles abandonados y aparatos viejos.
Los objetivos de la administración de los RSM son: controlar, recolectar, procesar,
utilizar y eliminar los residuos de la manera más económica congruente con la protección
de la salud pública y los deseos de los usuarios a quienes el sistema da servicio.
Cambios en los RSM
Hasta finales de la década del ’40, los RSM consistían en cenizas de hornos
quemadores de carbón y residuos de alimentos. Con el crecimiento y el desplazamiento de
la población hacia las ciudades durante los años cincuenta, la densidad de población urbana
aumentó, se comenzó a utilizar calefacción con petróleo y gas natural, y entonces la
sociedad se volvió más industrializada.
En consecuencia, las dos causas radicales del la creciente urgencia de los problemas
que plantean los residuos sólidos son la urbanización y la industrialización. La primera
afecta los hábitos de vida y por lo tanto las características de los residuos. La segunda ha
creado una sociedad “desechable”, debido a la producción de artículos de bajo costo y que
ahorran trabajo.
En el caso de las latas, botellas, recipientes de plástico, aparatos, neumáticos, y
otros se consideraba mucho más económico tirarlos que reciclarlos.
Cantidades
En la tabla se indican las tasas típicas de generación de residuos sólidos municipales e
industriales para Estados Unidos (1991)
Estados Unidos
Fuente de residuos sólidos
Kg/persona . día
Municipales
2,8
Industriales
1,0
Tener en cuenta que para otros países europeos como Francia, Alemania, Suecia o el
Reino Unido se produce el 40% de lo generado el Estados Unidos.
Durante la década del ’60 la cantidad de residuos sólidos generados aumentaba a
razón de 3,5% anual. En los ’80 el incremento descendió al 2,8% por año, y se esperaba
que disminuyera hasta un 1,3% anual en los ’90.
Factores que influyen en la composición de los RSM






Clima. En áreas húmedas, el contenido de humedad de los residuos sólidos es del 50%
aproximadamente.
Frecuencia de recolección. Las recolecciones más frecuentes tienden a aumentar la
cantidad anual de residuos arrojados por los residentes, especialmente papel y
escombros.
Costumbres sociales. Ciertas áreas étnicas consumen pocos alimentos de preparación
rápida, por lo que se producen más residuos de alimentos crudos y menos de papel.
El ingreso per cápita. Las áreas de bajos ingresos producen menos residuos totales,
aunque con un contenido alimenticio mayor.
La aceptabilidad de alimentos empacados y de preparación rápida. El uso generalizado
de empaques ha aumentado el contenido de papel de los residuos sólidos.
El grado de urbanización e industrialización del área. En áreas rurales, los residuos
pueden ser inferiores en cantidad y tener distintos componentes que los de las áreas
metropolitanas industrializadas.
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Consideraciones sobre la administración de los RSM
Protección de la salud pública y del ambiente
En condiciones de calor y humedad los residuos orgánicos se convierten en lugares
ideales para la multiplicación de organismos patógenos transmisores de enfermedades. Los
vectores (portadores) usuales son moscas, roedores y mosquitos.
Medidas para reducir los peligros para la salud relacionados con animales:
 Uso de recipientes bien cerrados para los residuos orgánicos.
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 Compactación de los residuos hasta al menos 600kg/m para reducir los lugares que
favorecen la reproducción de insectos y el acceso de roedores.
 Procesamiento antes de dos días.
 Desmenuzamiento de los residuos para favorecer la descomposición aerobia, la cual es
un proceso productor de calor y por tanto poco atractivo para insectos y bichos.
Muchos materiales potencialmente peligrosos, como recipientes de disolventes y
plaguicidas, residuos médicos, etc., pueden estar entre los residuos, amenazando aún más la
salud pública.
Otros problemas ambientales relacionados con la eliminación de los RSM son: la
contaminación del aire que causan los contaminantes gaseosos de predios destinados al
relleno y los incineradores, el entierro de residuos sólidos o de restos de incineración que
ponen en peligro la calidad de las fuentes de aguas subterráneas o superficiales debido a los
lixiviados (líquidos contaminados drenados provenientes de los desechos en
descomposición).
Reducción de las fuentes
Es la reducción en la cantidad o toxicidad de los residuos que entran en la corriente
residual. Es el componente de mayor categoría en la jerarquía de la administración de los
residuos porque representa el medio más eficaz para reducir los costos económicos y los
efectos ambientales asociados con el manejo de residuos.
Existen tres requisitos fundamentales para implantar un programa de reducción de las
fuentes:
1. Adopción de estándares industriales para la manufactura y empaquetado de los
productos con un menor uso de materiales.
2. Aprobación de leyes que reduzcan al mínimo el uso de materiales vírgenes en productos
de consumo.
3. Adopción, por parte de las comunidades, de tarifas por servicios de adiministración de
residuos. Dichas tarifas deben sancionar a los generadores por aumentar las cantidades
de residuos.
Reciclaje
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La presión de la disminuyente capacidad de los rellenos de tierras, los efectos ambientales,
la mejoría en los mercados, los incentivos económicos y el apoyo político contribuyen a la
tendencia hacia el aumento del reciclaje.
Mercados para el material reciclado. Para un programa de reciclaje satisfactorio es
necesaria la existencia de un mercado confiable y cercano para los materiales
recuperados. Aunque la recuperación de latas de aluminio y botellas grandes puede ser
rentable, no sucede lo mismo con otros programas de reciclaje, ya que requieren subsidios
o legislación por parte de los gobiernos.
El desarrollo de mercados depende de la calidad de los materiales, la capacidad
global de la industria y el costo de los materias primas en competencia. La contaminación
del material recuperado o los cambios en su composición química debidos a los procesos de
recuperación significan que estos productos por lo general son de calidad inferior y por
tanto de menor precio que los materiales vírgenes.
Además se requiere de una infraestructura de recolección y procesamiento que
permita la disponibilidad de un abasto confiable y consistente de material recuperado para
los fabricantes. Los productos que se recuperan de los RSM se pueden utilizar como
“recursos” sólo cuando existe un mercado para ellos.
A continuación se detallan los distintos tipos de reciclaje llevados a cabo en Estados
Unidos:
Reciclaje de aluminio. Debido al alto costo del mineral de aluminio importado (bauxita) y
al desarrollo de una extensa infraestructura de recolección y procesamiento, el aluminio es
la materia prima que se recicla con mayor éxito.
Reciclaje de papel y cartón. Aunque el papel y el cartón combinados representan la
categoría más grande de RSM (30-40% del peso total), han tenido sólo un éxito limitado.
Esto se atribuye a tres factores:
1. La abundancia de fibra virgen de costo relativamente bajo.
2. Las grandes distancias entre muchos centros urbanos y las plantas procesadoras.
3. La capacidad limitada de las fábricas para destintar y reutilizar el papel de segunda
mano.
Reciclaje de vidrio. Puesto que el vidrio triturado reciclado (o vidrio de desecho) funde a
una temperatura menor que las materias primas que se utilizan para producirlo, el uso de
más vidrio de desecho en la manufactura de vidrio permite ahorros de energía para el
fabricante.
Reciclaje de plásticos. La producción de plástico ha aumentado notablemente en los
últimos 20 años, debido sobre todo a su mayor uso en envases y como material para
recipientes.
Las razones de la baja proporción de reciclaje de plásticos son:

El plástico de desecho tiene poco valor porque el material virgen es relativamente
económico.
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

No existe una infraestructura para una recolección y procesamiento.
La baja densidad del plástico origina altos costos de transporte y manejo.
Reciclado de metales ferrosos. Los envases de lata se deben separar de los materiales no
ferrosos, compactar y desestañar antes de reutilizarse. Los altos costos de transporte de las
latas a una planta desestañadora, combinados con un mercado inestable de acero de
desecho, suelen hacer anti-económico el reciclaje de envases de lata.
Recuperación de energía
Las dos formas principales de utilizar la energía que contienen los residuos sólidos
municipales son (1) emplear el material como combustible y (2) recuperar el material para
reutilizarlo.
Combustibles derivados de residuos sólidos. Los residuos sólidos se pueden quemar
directamente en incineradores (quema en masa) o convertirse en combustibles derivado de
desechos (CDD), más eficiente. La quema controlada o CDD produce agua caliente o vapor
de agua para calefacción o para impulsar turbinas que generan energía eléctrica.
El CDD se elabora a partir del papel
previamente desmenuzados.
y el plástico que se extrae de RSM
Reutilización de materiales
Se justifica sin dificultad para los metales ferrosos, el aluminio y otros metales no
ferrosos, porque la extracción de material virgen de las minas consume mucha energía. En
el caso del vidrio sólo es posible conseguir ahorros significativos de energía por
reutilización del recipiente.
Sistemas de recolección
Muchos de los cambios dados en los últimos 20 años han logrado una mayor comodidad
para el público y menores costos para el municipio. Puesto que los costos de recolección
consumen típicamente del 50-70% de los presupuestos para residuos sólidos, ésta es el área
donde las reducciones de costo pueden ser más eficaces.
Facilidad y frecuencia de recolección
A partir de 1963 se volvió más fácil la recolección de residuos debido a la
sustitución de los botes metálicos por bolsas de plástico para almacenar los residuos.
La frecuencia de recolección debería ser menor, debido a las siguientes razones:
5




Los residuos se hacen menos desagradables a medida que la proporción de residuos
putrescibles disminuye.
Los camiones para la basura que cuentan con un diseño mejorado mantienen los olores
y las moscas bajo control.
Los costos del servicio aumentan por el alza en los costos de mano de obra y por los
acarreos a distancias cada vez más grandes para la eliminación de los residuos.
Una mejor administración permite trasladar los residuos del punto de recolección a la
estación de transferencia y/o al relleno.
Los residuos sólidos se deben recolectar al menos una vez por semana, y quizá con más
frecuencia en los distritos de alta densidad y en el caso de residuos con un alto contenido
putrescibles, en particular en tiempo de calor.
Equipos de recolección
1. Camiones empacadores y compactadores: son los que recolectan los residuos en las
zonas residenciales, los compactan en el mismo camión y los llevan a la estación de
transferencia o al basurero municipal.
2. Camiones contenedores: entregan un contenedor de almacenamiento grande y vacío y
recoge uno lleno, el cual transporta luego para eliminar los residuos.
Estaciones de transferencia
A medida que los sitios de rellenos escasean y la distancia de acarreo aumenta, puede ser
más económico transferir los residuos de pequeños vehículos de recolección local a
unidades capaces de recorrer distancias más largas. La operación se lleva a cabo en una
estación de transferencia en las cual los camiones empacadores entregan los desechos a
camiones con remolque de mayor capacidad.
Transporte por tren
Cuando es necesario transportar grandes cantidades residuos sólidos a una distancia larga,
conviene examinar la posibilidad del transporte férreo. Las condiciones propuestas por
Stone (1977) para que el transporte por tren sea competitivo con los camiones con
remolque son que:

La distancia del viaje sea mayor a 160 Km.

Se transporten al menos 1.000 toneladas.

Los residuos se empaquen en la estación de transferencia.

Los vagones se usen exclusivamente para residuos sólidos.
Selección de rutas
Factores como costos de mano de obra, tamaño de la tripulación, restricciones sindicales,
frecuencia de recolección, distancia (tiempo de recorrido) al punto de descarga, y el
rendimiento y los costos anuales de diversos tipos de equipos para manejo de residuos
influyen en la elección de una ruta.
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Separación y procesamiento para los RSM
Separación y procesamiento en la fuente
Separación de materiales reciclables en la fuente:
Lo ideal sería que la separación de los materiales reciclables sea hecha por el residente de
una vez en la fuente, en lo que respecta a componentes como papel, aluminio, vidrio y
plástico.
Ofrece ventajas porque reduce los costos del procesamiento ulterior para la recuperación de
los materiales y produce material de mayor calidad (menos contaminado) que las
instalaciones centralizadas para la recuperación de materiales (ICRM).
Procesamiento en la fuente:
Los RSM se pueden procesar localmente en los edificios residenciales, comerciales e
industriales para reducir el volumen de residuos y recuperar materiales reciclables. Los
tipos de procesamiento local son los siguientes:
1. Molinos domésticos. Trituran residuos de alimentos para convertirlos en una suspensión
que se descarga por el fregadero de la cocina a una alcantarilla sanitaria, que desemboca
en una planta apta para el tratamiento de los residuos.
2. Compactadores. Los compactadores domésticos reducen el volumen de los residuos
hasta en un 70% pero sólo manejan ciertos residuos. La compactación es ventajosa pues
reduce los costos de transporte, pero puede causar problemas si se mezclan los RSM
con otros.
3. Formadores de abono. Se refiere a la conversión en abono en el patio trasero de las
casas como un medio para reducir la cantidad de residuos que se envían a los rellenos.
Separación y procesamiento centralizados:
Este enfoque tiene el mayor potencial en áreas metropolitanas densas, ya que es ahí
donde se dificulta la separación en la fuente.
La clasificación manual es necesaria para separar al menos los objetos grandes y
que no se pueden desmenuzar, así como el material potencialmente explosivo.
Lo usual ha consistido en pulverizar y moler los desechos mixtos a fin de
prepararlos para el tipo de recuperación. La separación de residuos mixtos y secos
pulverizados se basa en la diversidad, tamaño, inercia, conductividad u otras características
de los desechos molidos.
Plantas de recuperación de recursos
La recuperación de materiales y energía suele practicarse en combinación con la
incineración de residuos municipales cuando se produce vapor de agua y se recuperan
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metales ferrosos. También la recuperación puede ser un proceso por separado para rescatar
elementos reutilizables como cartón, papel, metal y vidrio de los desechos municipales.
Las ICRM cumplen las siguientes funciones:

Recuperación de materiales reciclables de residuos sólidos municipales separados en la
fuente o mezclados.

Eliminación de contaminantes de los residuos a fin de preparar un material limpio para
combustión o conversión en abono.

Recuperación selectiva de materiales reciclables y procesamiento de los desechos
residuales por conversión en abono.
Conversión de los RSM
De los muchos métodos que existen se presentarán la incineración y la conversión
en abono, dado que son los más comunes.
Incineración
Se utiliza para reducir el volumen de los residuos (alrededor del 90%) y su peso (en
75%) con la posibilidad de recuperar energía. En virtud de la escasez de tierras y debido a
la mayor aceptación del público para la combustión como una forma de recuperación de
recursos, la incineración se emplea extensamente.
En la actualidad, casi todos los nuevos sistemas de incineración incorporan la
recuperación de energía para reducir los costos de capital y de operación del equipo de
control para la contaminación del aire.
La temperatura de combustión en los incineradores alimentados sólo con residuos es
alrededor de 760ºC en el horno propiamente dicho, y de más de 870ºC en la cámara de
combustión secundaria. Estas temperaturas son necesarias para evitar el olor que desprende
una combustión incompleta.
Generalmente se recomienda una temperatura de 980ºC para una combustión
óptima. El uso de combustibles permite alcanzar temperaturas de hasta 1650ºC, las cuales
reducen el volumen en un 97% y convierten el metal y el vidrio en cenizas, pero su costo es
muy alto.
Entre las emisiones contaminantes de los incineradores de RSM se cuentan
monóxido de carbono, dióxido de azufre, dióxido de nitrógeno, la materia particulada,
metales, gases ácidos y las dioxinas y furanos.
Otras preocupaciones incluyen la eliminación de residuos líquidos del drenaje de los
pisos, el agua de extiención y el efluente de los lavadores, así como el problema de
descarga de cenizas en rellenos a causa de los metales pesados residuales. La oposición por
parte del público a los incineradores es otro obstáculo importante para su uso
Conversión en abono
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La conversión en abono es la descomposición aerobia de materia orgánica por la acción de
microorganismos (bacterias y hongos) para formar un material estable y rico en nutrientes,
similar al humus, conocido como “abono”. Se emplea como acondicionador de suelos y
como cobertura de diaria de rellenos. Durante la descomposición el abono alcanza
temperaturas de 60ºC que deben mantenerse por tres días para destruir organismos
patógenos y para que la descomposición sea óptima. También se debe conservar una
humedad de alrededor del 55% y aireación regular.
La conversión en abono se ha aplicado a residuos de jardín, RSM no procesados y mezclas
de la fracción orgánica de los RSM con lodos de aguas residuales. Sin embargo, para
producir el abono de mayor calidad, los residuos separados en la fuente son la mejor
materia prima. El abono comercial debe ser de tamaño constante, estar libre de vidrio,
plástico y metales; y no tener olores desagradables.
Otros procesos de conversión
Los procesos químicos y biológicos son otro métodos potenciales para reducir el
volumen de los RSM o transformarlos en productos útiles.
Relleno de tierras
En los primeros se solía arrojar los residuos en tiraderos al aire libre, donde los
resultados eran incendios, contaminación del agua, olores, ratas, moscas, papeles
arrastrados por el viento, etc. El entierro de los residuos reducía estos problemas, pero la
mejora más importante se consiguió apisonando los residuos en capas y cubriéndolos con
tierra al final de las operaciones de cada día. Este método se conoce como relleno sanitario.
Se usó por primera vez en California en 1934 para rescatar tierras. Apisonar y cubrir
todavía hoy son las operaciones básicas. Un mejor apisonamiento, una cubierta más
reducida y la recolección de lixiviados y la vigilancia del predio, son algunas de las mejoras
que se han producido.
El área necesaria para enterrar residuos sólidos es alrededor de 1 ha/año por cada 25000
personas.
Criterios para el diseño de rellenos sanitarios
Los criterios de acceso, distancia de amortiguamiento, cercado, excavación de
zanjas, pendientes, manejo de lixiviados, procedimientos de vigilancia y operación, son
normalmente establecidos por el organismo responsable de la aprobación del predio.
Idealmente, un predio destinado al relleno sanitario debe encontrarse en terrenos de
bajo costo dentro de una distancia de transporte económica, contar con acceso todo el año y
estar a menos de 1500 m en dirección del viento respecto a sus vecinos residenciales y
comerciales. El área debe estar despejada, nivelada y bien drenada, con capacidad para no
menos de tres años de uso antes que se haga realidad su futuro papel como espacio “al aire
libre”. Es deseable un suelo con baja permeabilidad, muy por encima del nivel freático,
para protección de las fuentes de aguas subterráneas, y como material para la cubierta. La
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elección final del predio no debe hacerse sin una previa investigación hidrogeológica
detallada. La preparación del terreno implica cercarlo, nivelarlo, apilar material para la
cubierta, construir bermas, enjardinar e instalar sistemas de recolección de lixiviados y
vigilancia. En muchos casos se proveen pozos para la recolección de gas.
Problemas que ocasionan los rellenos de tierras
Consideraciones estéticas: olores y papeles arrastrados por el viento, animales, insectos y
aves carroñeras, polvo y ruido de los camiones y las operaciones de apisonamiento. Esto se
resuelve recubriendo el material con tierra al final de cada día, reduciendo el volumen por
pulverización o compactación a alta presión ofrece mayor seguridad y es una operación
estéticamente aceptable.
Pérdida económica: las propiedades dedicadas al entierro de residuos ya no están
disponibles como tierras agrícolas productivas o como propiedades gravables. El uso futuro
del predio se debe restringir a algún tipo de desarrollo al aire libre, como un parque por ej.,
y es necesario controlar la construcción de edificios.
Efectos ambientales: los problemas son referidos a los efectos del lixiviado, que son los
líquidos provenientes de la descomposición de los residuos, que luego se filtra a las agua
subterráneas contaminándolas con sustancias orgánicas, sólidos disueltos y otros
componentes, pudiendo ser grave si se utilizan pozos para abastecimiento de agua para
consumo.
Los gases emanados son metano y dióxido de carbono, mayormente. El metano es
explosivo cuando su concentración en aire es entre el 5% y 15%. El dióxido de carbono en
combinación con el agua crea un ambiente ácido en el cual los minerales como el calcio,
magnesio, hierro, cadmio, plomo y zinc, tienden a disolverse y avanzar hacia el nivel
freático.
Oportunidades futuras
En todo Estados Unidos, Canadá y Europa hay una creciente tendencia hacia el
reciclaje, la conversión en abono y la reducción en las fuentes. La fuerza impulsora de estas
tendencias es la falta de espacio para rellenos y la consecuente legislación sobre desviación
de residuos.
Legislación
El control de los residuos sólidos debe comenzar desde la manufactura y la
mercadotecnia, lo que requiere una legislación eficaz y la cooperación de la industria. El
diseño del producto, su empaque y los hábitos de consumo del consumidor son áreas donde
son posibles mejoras significativas en la reducción de los residuos si se cuenta con la
voluntad política y corporativa para apoyar estas medidas. La estandarización de las
botellas de cerveza y de vino, y la prohibición de recipientes de bebidas desechables son
ejemplos del tipo de legislación que se puede aplicar para conservar los recursos y liberar al
municipio de la carga que significa ocuparse de estos artículos desechados.
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Programa de Tratamientos de Residuos Sólidos Urbanos en la ciudad de
Rauch
Se trata de un asentamiento urbano que alberga una población cercana a los 11000
habitantes. Ocupa una extensión superficial de 430000 hectáreas. Su ubicación geográfica
se podría definir como el vértice de un triángulo compuesto por dos ciudades medianasAzul y Tandil- de las que equidista y con las que mantiene relaciones comerciales,
educacionales, institucionales, de justicia, culturales, etc.
En materia de infraestructura y cobertura de servicios públicos, Rauch presenta aspectos
relevantes:
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


Alto grado de cobertura de los servicios de agua corriente
Cloacas
Gas Natural
Energía eléctrica
Telefonía
Sistema de TV por cable
Pavimento
En la mayoría de los servicios, los organismos responsables son íntegramente del sector
público, específicamente pertenecientes a la ciudad de Rauch.
En el área peri urbana no se verifica la existencia de zonas marginales excepto casos de
puntuales y de irrelevante magnitud.
Rauch no exhibe a simple vista un conflicto con el medio ambiente.
La actividad económica que predomina es la ganadera y el cultivo de maíz, girasol,
avena. La actividad secundaria no juega un rol considerable aún en lo que a “carga” sobre
el ambiente se refiere. La actividad terciaria cobra importancia por el incremento de
servicios comunitarios, educacionales, bancarios, profesionales, etc. Una ciudad cuyo
perfil es bajo, con abundantes espacios verdes, rodeado por grandes extensiones rurales,
que es barrida por vientos del SE y SO, sin chimeneas y que no parece acusar el incremento
de tránsito automotor.
Existencia de un régimen de lluvias excesivo, sobre todo en invierno y la presencia
de suelos bajos, de escasa pendiente e inundables periódicamente.
En este contexto, un conflicto ambiental surge por los Residuos Sólidos Urbanos, en
su mayoría de origen doméstico y en menor proporción provenientes de la actividad
comercial.
Distintos basurales a cielo abierto fueron habilitados en diferentes puntos de la
periferia urbana, que los aprovechaban para la crianza de cerdos. Sin embargo en 1984 el
problema de la triquinosis porcina fue vinculado a la alimentación de cerdos en basurales,
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donde, obviamente proliferaban roedores. A partir de ese año, se comenzó la búsqueda de
soluciones alternativas.
El primer intentó consistió en el entierro en cavas de los residuos en la convicción
de haber encontrado una solución y al mismo tiempo renivelar un terreno bajo e
inutilizable.
Diversos conflictos surgieron:
1) el cirujeo se incrementó
2) la basura se arrojaba en cavas que la mayoría de las veces estaban inundadas ya que
el agua se encontraba a no mas de 1, 50 metros.
De todos modos , esta operación se mantuvo hasta que el predio se colmó y ya no fue
posible utilizarlo más, cerrándose y quedando inactivo, sin ninguna instalación de
venteo. La solución fue la de encontrar un nuevo predio mas alejado esta vez por lo que
el costo fue mayor.
La degradación del paisaje, la depreciación del predio afectado por el basural y sus
linderos que reciben permanentemente las voladuras de restos y aún el costo que para el
Municipio supone operar esta forma de disposición, hacen que, el problema de la basura
constituya el conflicto ambiental que más urgentemente haya requerido el diseño de una
herramienta de gestión.
La existencia del basural genera, por lo menos, los siguientes problemas:
1) Sociales y Culturales: Demérito de la tarea del basurero y aparición del cirujeo.
2) Ecológicos: Aparición de vectores de moscas, triquinosis, difusión de elementos
tóxicos en el aire por la combustión, en el suelo y especialmente en el agua de napas
subterráneas.
3) Fiscales y Económicos: Sumada a los costos que la operación del basural supone,
se agrega la depreciación de los terrenos afectados y sus lideros y la constante
preocupación de la Comuna por tener disponible cada ciertos periodos de un predio
para destinarlo a tal fin, lo cual deberá materializarse cada vez mas lejos de la
Ciudad aumentando sus costos operativos. Por ultimo, el costo social, técnico y
económico que supone revertir situaciones de contaminación es claramente superior
a las inversiones que suponen la aplicación de una solución más racional.
Origen del Programa
En 1995 se crea la administración municipal, la Subdirección de Gestión Ambiental
con el propósito de contar con un área específica para tratar problemas ambientales. A
partir de la identificación del problema se propuso confluir en un programa de tratamientos
contando con la participación de la comunidad.
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Formulación de alternativas:
a) La Incineración
b) El Relleno Sanitario
c) La separación de Residuos y el Reciclado.
La Incineración: Los altos costos de inversión y operación de una planta incineradora
compatible con un proceso adecuado y cercano lo más posible a la inocuidad, dejaron fuera
de análisis esta alternativa.
El Relleno Sanitario: Se trata de una técnica de coyuntura que tiene por objeto reducir la
contaminación superficial y los riesgos sanitarios de superficie, pero que no resuelve el
problema de la basura. Por otra parte se analizó que para su concreción se requerían de
varias condiciones: maquinaria pesada, adecuada impermeabilización de suelos, terrenos
disponibles aptos por dimensiones, cotas de nivel y localización, obras de venteo y
monitoreo permanente.
En lugar del enterramiento, se consideró que era necesario reorientar el sistema descarte
completo, de recolección y de destino final.
Separación y Reciclaje:
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Una inversión inicial moderada en construcciones y equipamientos
Un predio único y permanente
Un proceso más complejo que el Relleno pero mas durable y efectivo
La idea de retorno de materiales para ser reintroducidos en el esquema de
producción y consumo
La posibilidad de financiar parte de los costos operativos mediante la venta de
materiales recuperados y de residuos orgánicos reciclados.
Posibilidad de generar un espacio de participación donde la comunidad se
transforme en protagonista corresponsable introduciendo la dimensión ambiental en
el ámbito local.
Ocupación de mano de obra
Programa de Procesos
La fórmula adoptada constituye un mix de soluciones donde la mayor parte de los
residuos se separa y/o se recicla, una parte se incinera (fracción compuesta de residuos
patogénicos) y una parte se destina a relleno sanitario ( rechazos, materiales no
recuperables.
La puesta en marcha de la planta no suponía la eliminación inmediata del basural.
Se ha planteado la necesidad de contar con dos años a partir de la inauguración para lograr
el objetivo final.
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Recolección de Residuos
Este aspecto fue objeto de atención ya que se consideró que debía mejorarse al
máximo la calidad del servicio en relación a la respuesta que los vecinos tienen para el
programa, y además porque la recolección se realiza con una frecuencia de seis veces por
semana. Domingos, martes y jueves para orgánicos ( bolsas verdes) y lunes, miércoles y
viernes para inorgánicos ( bolsas rojas) y patogénicos.
Tratamiento de Orgánicos
Los orgánicos se disponen en forma de pilas que alcanzan los 4000 Kg. cada una.
En esta pila comienza el proceso de compostaje (descomposición o degradación de los
residuos orgánicos bajo la acción de una comunidad compuesta por microorganismos en un
medio caliente, húmedo y aireado).
Las chimeneas colaboran con la aireación aunque también resulta necesario
voltearlos cada 5 o 7 días. La técnica resulta ser eficaz para el control de moscas y
roedores. Las plataformas de hormigón tienen por objeto evitar la filtración de lixiviados al
suelo. Para ello cuentan con canaletas laterales que descargan en un tanque subterráneo
con capacidad de 2m3, el que es vaciado mediante una bomba. El líquido es trasvasado a un
acoplado tanque y descargado en la planta depuradora de líquidos cloacales. Una vez
cumplida esta etapa de “ higienización” o “ maduración” , el material es llevado a los
sectores de terminación. Formado el camellón se introduce en un extremo un núcleo de
lombrices “californianas”. Al cabo de 90 a 120 días es notoria la reducción del volumen del
camellón. Una inspección ocular permite advertir la finalización del proceso, tanto por las
características del material (color, textura, olor a humus), como por la conducta de las
lombrices que se han desplazado del lugar, ocupando otro camellón lindero con alimento
disponible. Finalmente el material es retirado y pasado por un cernidor que selecciona por
diámetro de partículas y permite en una sola operación eliminar el descarte.
El material obtenido contiene gran cantidad de materia orgánica y tiene aplicación para
mejorar la estructura de los suelos.
Inicio del Proyecto- Estudios previos
1) Estudios acerca de la cantidad y composición de los residuos sólidos urbanos: la
composición de la muestra evidencia un 63% de orgánicos, un 26% de inorgánicos
y una cantidad considerable de patogénicos, constituidos en su mayoría por pañales
descartables (11%)
2) Estudio sobre las pautas de Comportamiento de la Sociedad:
 Composición de la población
 Identificación de los seleccionadores de Residuos en el Hogar
 Recipientes utilizados habitualmente
14



Los canales que comunicaron el proyecto a la población
Inclinación a apoyar el proyecto: se realizó una encuesta la cual dio resultados muy
positivos
Frecuencia con que se retiran los residuos de los hogares
El Programa de Educación Ambiental
Se dividió el programa en dos bloques:
a) en el ámbito de la Educación Formal: EGB, Polimodal, Terciario. Charlas a
cargado del personal de la URRA, régimen de visitas guiadas al basural y a
la planta, “grupos movilizadores”, participación de los chicos en trabajos en
la calle para la difusión del programa, etc
b) en el ámbito de la educación “ no formal ”: fuera del circuito educativo.
Objetivo General: Promover los valores humanos y trascendentes, la libertad responsable,
la perseverancia en el trabajo y la apertura a la comunidad comprometiéndose con el bien
común.
Lograr una conciencia comunitaria acerca de un problema ambiental es una opción
que vale la pena tener en cuenta ya que los resultados positivos en esta Planta de Rauch son
claro ejemplo de una buena predisposición de la gente.
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Basural de Trevelin
Trevelin –del galés, ¨pueblo del molino¨-: Pueblo de 7000 habitantes que se encuentra sobre
el Valle 16 de Octubre, a 25 Km. al Sur de la ciudad de Esquel, Provincia de Chubut.
El sistema de recolección y disposición de residuos en este pueblo es muy sencillo y
precario. Un mínimo porcentaje de la basura se quema en las casas mismas, en los hogares
a leña. El resto, dispuesto en bolsas de plástico, se acumula en un basural.
Se hace muy poco compostaje, y es exclusivamente para uso personal de aquellos que lo
practican.
El basural ocupa una cava de la cual se extrajeron tierras para la presa de Futaleufú
y se encuentra a unos metros del Río Perei. Tiene un suelo poroso y arenoso. En épocas de
crecida, el río arrastra la basura que encuentra en su camino aguas abajo(este río pertenece
a la cuenca del Pacífico, lo que implica que los residuos terminan en el país vecino Chile).
La basura se recoge y se lleva al basural cinco días a la semana. Se calcula que el
total diario de residuos es de tres toneladas y media; habiendo 7000 habitantes, entonces se
genera medio kilo de basura por habitante por día. La mayor parte es quemada, para lo cual
se inician distintos focos de incendio sin ningún tipo de control. Además los vientos
predominantes avanzan hacia el pueblo. No existe tampoco ningún control sobre los
lixiviados.
Cuando se eligió este terreno en el año 1999, se colocó un nylon sobre el suelo para evitar
la filtración de los lixiviados, pero resultó mal, ya que se filtraban todos en una misma
zona, en vez de repartirse en todo el terreno como ocurría en el antiguo basural.
Los residuos del hospital, que entran en la clasificación de patógenos, se queman en el
mismo hospital para evitar cualquier tipo de accidente, ya que el basural se encuentra
desprovisto de seguridad.
La primera napa se encuentra a sólo un metro de profundidad, y hasta los nueve
metros el agua se encuentra contaminada, entre otras causas, por los pozos ciegos y los
lixiviados del basural mismo. Si bien el abastecimiento de agua para consumo del pueblo es
de las napas que se encuentran a unos treinta metros de profundidad, el agua de las
primeras se utiliza para distintas actividades e incluso para el consumo personal de zonas
aisladas.
Toda la basura acumulada en el anterior basural hasta el año 1999, que estaba en
otro terreno, fue enterrada en el mismo lugar donde se encontraba y luego esas tierras
fueron forestadas con buenos resultados. Pero existe un grave inconveniente y es que las
aguas subterráneas arrastran los residuos enterrados.
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Muestreo sobre los residuos del basural
Seleccionamos seis bolsas al azar, recientemente llegadas al basural para evaluar los
porcentajes de los distintos tipos de residuos.
Peso en Kg. Plástico (g) Orgánico (g)
Bolsa 1: 2,900
300
1640
Bolsa 2: 3,200
280
2470
Bolsa 3: 2,800
200
2295
Bolsa 4: 2,200
240
1100
Bolsa 5: 0,750
150
125
Bolsa 6: 1,350
280
760
Total: 13,200
1450
8390
En porcentaje
10,98
63,56
Metal (g)
10
55
150
50
265
2,01
Vidrio (g)
600
680
1280
9,70
Papel (g)
350
450
150
100
325
260
1635
12,39
Clasificación de residuos
Plástico
Papel
Orgánico
Vidrio
Metal
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¿QUÉ ES EL RECICLAJE?

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RECICLAJE

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Contaminación y reciclaje

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Reciclaje doméstico

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Tratamiento de la basura

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