Evaluación de la calidad físico - química del agua en fuentes de abastecimiento
de agua destinada al uso y consumo humano en el estado de san Luis Potosí
Introducción
El subsuelo del país aloja acuíferos con amplia distribución geográfica, los cuales son
de vital importancia para el desarrollo nacional y cuyas características, edad y
composición geológica son muy variadas. Por esta situación en 17 estados de la
República Mexicana como son: Baja California Norte, Durango, Aguascalientes,
Zacatecas, Guanajuato, Sonora, Chihuahua, Coahuila, Nuevo León, Sinaloa, Jalisco,
Michoacán, Querétaro, ciudad de México, Hidalgo, Puebla y San Luis Potosí, se
presenta una contaminación natural por fluoruro y arsénico en el agua subterránea. 1
En el estado de San Luis Potosí, específicamente en localidades y cabeceras
municipales de la zona centro y altiplano, la población se abastece principalmente de
agua de pozos profundos. En estos lugares se presenta el problema de
contaminación físico-química natural del agua; cabe mencionar que en la zona
conurbada de la capital del estado, el 92 % del abastecimiento del agua proviene de
pozos profundos.2
Los riesgos para la salud asociados a los componentes químicos del agua se deben
principalmente a la capacidad que tienen éstos de producir efectos adversos sobre la
salud, tras períodos de exposición prolongada. La exposición a concentraciones
elevadas de fluoruro, de origen natural, puede producir manchas en los dientes, y en
casos graves, fluorosis ósea incapacitante.
De modo similar, el agua puede contener arsénico de origen natural y una exposición
excesiva del mismo puede ocasionar un riesgo significativo de cáncer y lesiones
cutáneas.
Se han establecido valores de referencia para muchos componentes químicos del
agua. Un valor de referencia es normalmente la concentración de un componente que
no ocasiona ningún riesgo significativo para la salud cuando se consume durante la
vida.
La evaluación de la idoneidad de la calidad química del agua para uso y consumo
humano se basa en la comparación de los resultados de los análisis de la calidad de
agua con los valores de referencia3.
La ingestión de arsénico y fluoruros en el agua de bebida, se considera una fuente de
exposición importante para algunas poblaciones y por ende un problema de salud
pública, como lo demuestran estudios previos en México realizados en la Comarca
Lagunera, en el Valle de Guadiana en Durango 4, San Luis Potosí5 y estudios
realizados por la Comisión Federal de Protección contra Riesgos Sanitarios
(COFEPRIS)6.
En este sentido, este estudio está enfocado a aportar evidencias sobre la calidad del
agua para consumo humano, con el objetivo de establecer las zonas de riesgo
sanitario en el estado, derivado de la concentración de fluoruros y arsénico en agua y
las acciones realizadas.
1
Antecedentes
Estos Servicios de Salud en coordinación con la Comisión Nacional del Agua (CNA),
efectuaron en el 2002 un programa de monitoreo de agua en fuentes de
abastecimiento destinada al uso y consumo humano en el estado, con el fin de
caracterizar la calidad físico-química del agua que se suministra a la población.
En los resultados obtenidos (SS – CNA), se encontró la presencia de fluoruros y de
arsénico superior al valor establecido en la Modificación de la Norma Oficial Mexicana
NOM-127-SSA1-1994,7 así como en las recomendaciones internacionales de la
OMS3.
En el año 2004, se integra en la COFEPRIS el proyecto Agua Química y
Físicamente Limpia, con el objetivo de proteger a la población contra riesgos
derivados de la presencia de contaminantes químicos y físicos en el agua destinada
para el uso y el consumo humano distribuida en sistemas de abastecimiento.
En septiembre de ese mismo año, la COFEPRIS realizó, en coordinación con los
Servicios de Salud, un muestreo en fuentes de abastecimiento localizadas en ocho
municipios
de las zonas mencionadas, en seis de ellos se presentaron
concentraciones de fluoruros por arriba de lo establecido en la Modificación de la
NOM-127-SSA1-19947.
En la siguiente tabla se observa el resultado de las muestras tomadas por la
COFEPRIS en septiembre de 2004 y analizadas por el laboratorio de la Comisión de
Control y Ampliación de Cobertura (CCYAC) de la SS.
SITIO DE
MUNICIPIO
MUESTREO
Pozo Halcones
San Luis Potosí
Pozo Balcones del San Luis Potosí
Valle
Pozo Soledad
Soledad
de
Graciano S.
Pozo de Bocas
San Luis Potosí
Pozo Cerro San Cerro de San Pedro
Pedro (tanque de
distribución)
Tanque
de Villa de Ramos
distribución de la
localidad Salitral de
Carrera
Pozo No. 1 de Salinas
Salinas
Pozo
Santo Santa María del Río
Domingo
Pozo La Laborcilla Villa de Arriaga
Pozo CONALEP
Villa de Reyes
2
FLUORUROS
(mg/L)
4.49
4.03
ARSÉNICO
(mg/L)
0.0123
0.0112
0.32
0.0027
0.82
0.67
0.0056
0.0096
-
0.1503
1.86
0.0195
3.07
0.0154
5.15
2.93
0.0073
0.0077
En el año 2005, se amplió el diagnóstico y se incluyeron localidades de poblaciones
menores a 5,000 habitantes. Estas muestras se analizaron en el Laboratorio Estatal
de Salud Pública de los Servicios de Salud de San Luis Potosí.
Toma de muestras en
zona rural
Toma de muestras en zona urbana
Durante los años 2006 y 2007 se continuó con el Proyecto Agua de Calidad FísicoQuímica en el estado; la frecuencia del monitoreo fue semestral en las fuentes de
abastecimiento de los municipios en riesgo.
En el año 2006 se realizaron 130 muestreos y 160 en el 2007. Los resultados se
exponen en las siguientes gráficas donde se aprecia que los parámetros que se
encontraron con mayor frecuencia por arriba de los valores de la norma son:
fluoruros, arsénico y en menor proporción plomo, así como dureza total, cloruros y
turbiedad.
PROYECTO AGUA DE CALIDAD FÍSICO-QUÍMICA 2006
MUESTRAS TOMADAS vs MUESTRAS FUERA DE ESPECIFICACIÓN
140
Muestras
120
100
80
M.T.
60
M.F.E.
40
20
0
pH
Turbiedad Cloruros
Dureza
Total
Fluoruros Arsénico
Cadmio
Tipo Muestras: Agua para uso y consum o hum ano
3
Plomo
180
160
140
120
100
80
60
40
20
0
m
o
m
io
Pl
o
Ar
s
ru
r
Fl
uo
C
ad
én
ic
o
os
al
D
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rb
Tu
C
ad
M.T.
M.F.E.
pH
Muestras
PROYECTO AGUA DE CALIDAD FÍSICO-QUÍMICA 2007
MUESTRAS TOMADAS vs MUESTRAS FUERA DE ESPECIFICACIÓN
Tipo muestra: Agua para uso y consumo humano
Situación actual en San Luis Potosí 2005 -2007
En el estado de San Luis Potosí se encuentra de manera natural el ión fluoruro y
arsénico en pozos de municipios de la zona centro y altiplano.
Para el caso de fluoruros se han detectado los municipios de San Luis Potosí, Santo
Domingo, Charcas, Salinas, Villa de Reyes, Villa de Ramos, Mexquitic, Matehuala,
Cedral, Villa de Zaragoza, Villa de Arriaga, Santa María del Río, Guadalcazar, Tierra
Nueva y Soledad de Graciano Sánchez, con valores por arriba de los límites
establecidos en la MODIFICACIÓN a la NOM-127; con un valor máximo de 5.94
mg/L, 3.9 veces arriba del valor permitido.
Respecto al arsénico se han encontrado los municipios de Guadalcazar, Santo
Domingo, Charcas, Salinas, Villa de Ramos, Ahualulco, Cedral, Matehuala, Villa de
Arista y Mexquitic con concentraciones por arriba de los límites establecidos, con un
máximo de 0.4 mg/L, es decir, 16 veces por arriba del valor de la NOM.
4
Valores de Norma Nacionales e Internacionales para fluoruros y arsénico
La Modificación a la Norma Oficial Mexicana NOM-127-SSA1-1994 establece una
concentración de fluoruros de 1.5 mg/L y 0.025 mg/L para arsénico7.
En las guías de la Organización Mundial de la Salud (OMS) de 2004 3 ,el valor límite
propuesto para el fluoruro en agua de consumo es de 1.5 mg/L y para el arsénico
menciona que a fin de reducir la concentración de este elemento en agua, se ha
establecido un valor guía provisional de 0.01 mg/L.
Para el año 2001, la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos
(USEPA), propone este mismo valor, ya que para las sustancias consideradas
carcinógenas, este valor en el agua está asociado con un riesgo adicional de cáncer
durante toda la vida de 10 E -5 (un caso adicional de cáncer por cada 100, 000
personas que ingieran agua que contenga la sustancia en la concentración al valor
guía durante 70 años).
Daños en salud por la exposición a fluoruros y arsénico
La calidad del agua y los contaminantes de origen natural detectados, principalmente
en fluoruros y arsénico, es un problema endémico de salud pública que afecta a la
población infantil y adolescente, principalmente en las regiones centro y norte del
país, debido a que algunos acuíferos, que son fuentes de abastecimiento de agua,
contienen altas concentraciones de estos contaminantes y las temperaturas medias
en estas zonas oscilan entre 22 a 26 °C.
Es de suma importancia que la ingesta diaria de flúor no sobrepase los 0.005
mg/Kg/día. Para una ingesta crónica, considerando a la población infantil como la de
mayor riesgo, el agua de consumo no debe sobrepasar los 0.7 mg/L6.
Por otra parte, estudios epidemiológicos indican que una exposición crónica al
arsénico puede ocasionar en el organismo humano una variedad de lesiones y
alteraciones en la piel, así como en los sistemas digestivo, renal, respiratorio,
circulatorio y neurológico.
5
Los compuestos inorgánicos del arsénico son sustancias cancerígenas cuyos daños
al cuerpo dependen en gran medida del tipo y tiempo de exposición, así como de la
fisiología de cada individuo.
Acciones de los Servicios de Salud en el estado de San Luis Potosí
La participación del estado en el Seminario para la Actualización de la NOM de Agua
para Uso y Consumo Humano sirvió para modificar los valores normados actualmente
para los parámetros de fluoruros y arsénico.
Los valores propuestos para el agua de la red destinada al consumo humano y el
agua purificada, fueron de 0.70 mg/L. Respecto al arsénico, el valor de 0.0030 mg/L
sería el ideal, sin embargo, considerando aspectos analíticos (límite de cuantificación)
y económicos, entre otros, es de 0. 010 mg/L.
En el año 2004, se formó la Coordinación Interinstitucional Potosina de Agua Limpia
(CIPAL) integrada por los Servicios de Salud en el Estado (SSSLP), la Comisión
Estatal del Agua (CEA), la Secretaría de Ecología y Gestión Ambiental de Gobierno
del Estado (SEGAM), la Comisión Nacional del Agua (CNA), la Secretaría del Medio
Ambiente y Recursos Naturales (SEMARNAT), el Organismo Operador de Agua
(INTERAPAS) y la Universidad Autónoma de San Luis Potosí (UASLP), con el objeto
de evaluar la calidad del agua de las fuentes de abastecimiento destinadas al uso y
consumo humano en el estado, desde un punto de vista institucional y
multidiciplinario.
La CIPAL realiza la gestión de esta problemática ante las autoridades municipales y
a los Organismos Operadores de agua potable para el tratamiento adecuado del agua
únicamente de consumo, en aquellas fuentes de abastecimiento donde las
concentraciones de estos elementos superen lo establecido en la Modificación a la
NOM7.
Estrategia de comunicación de riesgos
Recomendaciones a la población para disminuir la exposición






No hervir el agua de consumo, ya que la concentración de fluoruros se eleva
hasta un 65 % aproximadamente
Consumir y preparar los alimentos con agua purificada
Impulsar el consumo de agua de las purificadoras instaladas
Fomentar buenos hábitos alimenticios entre la población
Consumir sal yodada únicamente
Fomentar el almacenamiento de agua en condiciones saludables
Actividades a realizar en la población




Distribución de carteles sobre el correcto lavado de garrafones
Distribución de folletos sobre recomendación del uso de plantas purificadoras
en escuelas y centro de salud de la localidad
Pláticas sobre sensibilización en el consumo de agua purificada y sus
beneficios
Pláticas sobre el consumo preferente de sal yodada y buenos hábitos
alimenticios
6
En enero del 2005, en una nueva reunión, la CIPAL convocó a los Presidentes
Municipales de la Zona Centro y Altiplano del Estado, así como a los titulares de las
Dependencias Federales y Estatales como la CNA, SEGE, SEGAM y a los Diputados
de las Comisiones de Agua, Salud, Educación y Cultura, que participaron en las
reuniones regionalizadas los días 17 y 18 de enero con objeto de dar atención a las
altas concentraciones de fluoruros en agua potable que se presentan de forma natural
en algunas fuentes de abastecimiento en 11 municipios del estado: San Luis, Soledad
de Graciano Sánchez, Villa de Ramos, Charcas, Santo Domingo, Villa de Arriaga,
Villa de Reyes, Salinas, Santa María del Río, Villa de Zaragoza y Guadalcázar.
En estas reuniones se presentaron los temas: Diagnóstico de la Concentración de
Fluoruros en Agua para Uso y Consumo Humano y la Importancia de la
Comunicación a la Población. Por parte de los SSSLP y de la Facultad de Medicina
se presentaron los temas: Los efectos en salud por la exposición a fluoruros, así
como el Punto de Acuerdo del Senado de la República del 14 de diciembre del 2004,
respecto al exhorto en la toma de acciones de los titulares de las dependencias
responsables en materia de agua y organismos operadores, para dar resultados a
corto plazo en la problemática de la calidad del agua.
La SEDESORE implementó un programa para la instalación de plantas de ósmosis
inversa en los municipios con altas concentraciones de fluoruros y arsénico.
Actualmente, se encuentra en operación una planta en la localidad de El Fuerte, en
Santa María del Río, y dos más próximas a iniciar operaciones en el municipio de
Villa de Ramos y en las localidades de Salitral de Carrera y El Zacatón.
Se tiene planeado instalar más plantas en siete municipios: Villa de Reyes, Salinas,
Villa de Arriaga, Villa de Zaragoza, Santo Domingo, Guadalcázar y Villa Hidalgo.
Los Servicios de Salud apoyan esta medida con la promoción del buen uso del agua
de la planta, así como evaluaciones biológicas en la localidad de El Fuerte.
Planta purificadora
de El Fuerte
Planta purificadora
de Villa de Ramos, S.L.P.
Santa María del Río
La COFEPRIS realiza una evaluación del contenido de flúor en agua para consumo
humano y su impacto en la salud con el objeto de definir las zonas de riesgo sanitario
en el país, por la presencia de fluorosis dental derivada de las concentraciones de
flúor en agua, en escuelas de nivel básico dentro del Programa de Salud Bucal 2006
del Centro Nacional de Vigilancia Epidemiológica y Control de Enfermedades
(CENAVECE)6.
7
Durante el mes de marzo de 2007, la COFEPRIS promovió la publicación del
anteproyecto de NOM Agua para Uso y Consumo Humano. También realizó un
seminario con la participación de los líderes del proyecto en el país, así como
representantes de CNA, organismos operadores e instituciones afines, para presentar
los parámetros a regular: límites y metodologías utilizadas, además de los beneficios
de una mejor regulación en materia de calidad de agua para uso y consumo humano.
Bibliografía
1. Subgerencia de exploración y monitoreo geohidrológico, CONAGUA, 2005.
2. Price M. Agua Subterránea. Limusa Noriega Editores, 1984. México.
3. Guías para la calidad de agua potable. 3° Ed. Vol. 1, Recomendaciones. OMS,
Ginebra. 2004.
4. Alvarado Silva, L.F. “Cuantificación de arsénico y flúor en agua de consumo en
localidades de seis Estados de la República Mexicana con hidrofluorosis
endémica.” Tesis de Q.F.B. 2001, U.A.S.L.P., México.
5. Bocanegra S. M. “Evaluación de Riesgo en Salud por la Exposición a Fluoruro
y Arsénico en Agua de pozo para consumo de las zonas Altiplano, Centro y
Media del Estado de San Luís Potosí”. Tesis de Maestría en Ciencias
Ambientales, 2006, U.A.S.L.P, México.
6. Evaluación del contenido de flúor en agua para consumo humano y su impacto
en la salud. COFEPRIS. Comisión de Evidencia y Manejo de Riesgos.
7. Modificación a la Norma Oficial Mexicana NOM-127_SSA1-1994, “Salud
Ambiental, agua para uso y consumo humano. Límites permisibles de calidad y
tratamientos a que debe someterse el agua para su potabilización.” Diario
Oficial de la Federación. Miércoles 22 de noviembre del 2000. México.
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