IP/02/1856
Bruselas, 11 de diciembre de 2002
La Comisión adopta una amplia reforma del control
de las operaciones de concentración de la UE
La Comisión Europea ha decidido hoy la reforma de mayor envergadura de
su régimen de control de las operaciones de concentración desde la entrada
en vigor del Reglamento de concentraciones de la UE en 1990. "Las reformas
mejorarán de forma significativa nuestro sistema de control de las
operaciones de concentración, haciendo de él, estoy convencido, un modelo
a imitar en todo el mundo", ha declarado Mario Monti, Comisario
responsable de competencia. Además de una propuesta de revisión del
Reglamento de concentraciones, que deberá ser aprobada por los ministros
de la UE, la Comisión también ha adoptado el proyecto de directrices sobre
la evaluación de concentraciones entre empresas competidoras
("concentraciones horizontales") que servirá de guía a la comunidad
empresarial y jurídica. Por último, que no menos importante, se tomarán una
serie de medidas no legislativas para mejorar el proceso de toma de
decisiones de la Comisión, entre las que se incluye la creación de la figura
del Economista de competencia principal. "Este nuevo puesto será ocupado
por un economista de renombre, cuya tarea será ofrecer una visión
económica a los responsables de la toma de decisiones, así como
asesoramiento permanente al personal de la Comisión encargado de las
investigaciones", añadió el Sr. Monti. "Estoy convencido de que este
nombramiento contribuirá a aumentar la solidez de nuestro análisis
económico, no sólo en el ámbito del control de las concentraciones sino
también en los asuntos de competencia y ayudas estatales más en general".
La Comisión Europea ha adoptado hoy un amplio paquete de reformas del control
de las operaciones de concentración, que pretende ofrecer un sistema normativo de
primera fila a las empresas que solicitan la aprobación de sus concentraciones y
adquisiciones en el mercado de la Unión Europea, con sus 380 millones de
consumidores, que pronto serán 450. La reforma, erigida sobre 12 años de
experiencia, combinará un calendario de examen previsible con un proceso de toma
de decisiones mejorado, basado en un sólido análisis económico y mayores
oportunidades para que las opiniones de las empresas sean tenidas en cuenta.
El paquete se compone de: a) una propuesta de revisión del Reglamento de
concentraciones; b) un proyecto de directrices sobre la evaluación de las
"concentraciones horizontales", es decir, concentraciones entre competidores; c) un
conjunto de medidas no legislativas para mejorar el proceso de toma de decisiones,
algunas de las cuales figuran en un compendio de mejores prácticas. Estos tres
textos podrán consultarse en breve en la página web sobre competencia de la
Comisión:
http://europa.eu.int/comm/competition/index_en.html
Propuesta de revisión del Reglamento de concentraciones
El Reglamento de concentraciones, adoptado en 1989 y en vigor desde el 21 de
diciembre de 1990, se basa en el principio de "autoridad única", lo que significa que
grandes transacciones transfronterizas son examinadas exclusivamente por la
Comisión y no deben ser autorizadas por ninguna jurisdicción nacional de la UE1. El
Reglamento garantiza, además, que las concentraciones se examinarán en un plazo
ajustado y que en cada caso se emitirá una decisión razonada, asegurando así la
transparencia y la seguridad jurídica. Hace exactamente un año, la Comisión aprobó
un Libro Verde buscando opiniones sobre posibles orientaciones para la reforma del
sistema de control de las concentraciones de la UE. Durante el pasado año, la
Comisión recibió numerosas respuestas por escrito y ha iniciado una consulta muy
amplia con los Estados miembros, el Parlamento Europeo, el mundo jurídico, los
representantes de consumidores y trabajadores, así como con otros interesados. La
Comisión ha adoptado hoy los siguientes cambios propuestos al Reglamento de
concentraciones:
- La propuesta pretende aclarar la norma sustantiva para el análisis de
concentraciones por lo que se refiere a la competencia, aclarando en particular
que el Reglamento puede aplicarse a situaciones de oligopolio que puedan
suscitar problemas de competencia;
- La propuesta de nuevo Reglamento de concentraciones pretende también
racionalizar el plazo de notificación de las concentraciones presentadas a la
Comisión, introduciendo la posibilidad de notificación previa a la celebración de
un acuerdo vinculante, y suprimiendo el requisito de que las transacciones sean
notificadas en el plazo de una semana a partir de la celebración de dicho
acuerdo. Estas medidas pretenden eliminar la rigidez normativa innecesaria y
facilitar la coordinación de las investigaciones sobre concentraciones con los
organismos encargados de la competencia en otras jurisdicciones;
- También está prevista una simplificación del sistema de remisión de los casos
de concentraciones desde la Comisión a las autoridades de competencia del
Estado miembro y viceversa. Esta reforma pretende, en la línea del principio de
subsidiaridad, que una transacción concreta la examine la autoridad más
adecuada, intentando al mismo tiempo reducir el número de "notificaciones
múltiples", es decir, la notificación a distintas autoridades de competencia
dentro de la UE2 ;
- La Comisión propone introducir cierta flexibilidad en los plazos para realizar las
investigaciones sobre una concentración, especialmente en los casos
complejos. Cuando una concentración notificada sea objeto de una
investigación a fondo, se propone añadir tres semanas al plazo a partir de la
presentación de una solución, dando así más tiempo para el examen en sí de
las soluciones, incluida la consulta a los Estados miembros. Además, se
propone que se podría ampliar el plazo hasta cuatro semanas, con el acuerdo
de las empresas que se fusionan, con el fin de permitir una investigación a
fondo, habida cuenta especialmente de que la Comisión debe justificar
detalladamente sus conclusiones en los casos en los que propone intervenir.
1
2
La Comisión tiene competencia exclusiva en los acuerdos entre empresas con un volumen de
negocios combinado mundial de 5.000 millones de euros como mínimo, y en los que al menos dos
de las empresas implicadas tengan también más de 250 millones de euros cada una en ventas en
Europa, salvo que cada una de ellas obtenga más de 2/3 de su volumen de negocios europeo en
un único país.
Según el informe de la Comisión al Consejo de junio de 2000 sobre la aplicación de los umbrales
de volumen de negocios, 70 concentraciones se notificaron a tres o más autoridades nacionales de
competencia entre marzo de 1998 y diciembre de 1999.
2
- Los poderes indagatorios de la Comisión también se reforzarán con la nueva
propuesta, permitiéndole así obtener información más fácilmente para los fines
de una investigación, incluida la posibilidad de imponer multas más altas si no
se atiende a la solicitud de suministrar dicha información. Esto significaría, por
ejemplo, un aumento hasta el 1% del volumen de negocios global (de los
50,000 euros actuales) de las multas que pueden imponerse a las empresas
por facilitar información incorrecta o engañosa. Este aumento es acorde con los
poderes indagatorios concedidos a la Comisión en virtud del nuevo Reglamento
de ejecución de los artículos 81 y 82 aprobado por el Consejo de Ministros el 26
de noviembre de 2002.
La propuesta de modificación del Reglamento va dirigida al Consejo de Ministros y
también se consultará al Parlamento Europeo. Se espera que el Consejo debata el
nuevo texto en 2003 y que entre en vigor el 1 de mayo de 2004.
Mejora del proceso de toma de decisiones
Se introducirá, además, toda una serie de medidas no legislativas para mejorar la
calidad de la toma de decisiones de la Comisión en los casos de concentraciones,
reforzando, al mismo tiempo, la posibilidad de que las opiniones de las empresas
que se fusionan sean tenidas en cuenta durante todo el proceso de investigación.
Se tomarán las siguientes medidas:
- Crear un puesto de Economista de competencia principal en la Dirección
General de Competencia. El Economista principal y su equipo participarán en
las investigaciones de las concentraciones y en otras investigaciones de
competencia. Será un economista destacado, temporalmente al servicio de la
Comisión, y dependerá directamente del Director General. El puesto será
publicado en las próximas semanas.
- Nombrar, para todas las investigaciones a fondo sobre concentraciones, un
grupo de evaluación integrado por funcionarios con experiencia, cuya tarea
consistirá en examinar las conclusiones del equipo de investigación con "ojos
nuevos" en momentos clave de la investigación.
- Asignar más recursos humanos a los Consejeros auditores de la Comisión3
- Nombrar un funcionario de enlace con los consumidores dentro de los servicios
de competencia para que sea oída la voz del consumidor.
- Permitir a las empresas cuya propuesta de concentración se está investigando
tener la oportunidad, en una fase temprana, de examinar los contenidos del
expediente de la Comisión y, sobre todo, tras la apertura de una investigación a
fondo4;
- Permitir a las empresas cuya propuesta de concentración se está investigando
tener la oportunidad, en una fase temprana, de examinar las observaciones
presentadas por terceros expresando sus dudas sobre el impacto de la
concentración en la competencia, respetando, al mismo tiempo, la
confidencialidad. Las empresas que se fusionan, además, cuando sea posible,
tendrán la oportunidad de discutir estas dudas directamente con las terceras
partes y con la Comisión;
3
4
Son funcionarios independientes encargados de garantizar la imparcialidad de los procedimientos
de la Comisión en cuestiones de competencia y, en especial, la protección de los derechos de las
empresas a defenderse.
Actualmente, las partes que se fusionan sólo tienen acceso al expediente de la Comisión cuando la
investigación está más avanzada, es decir, cuando se les envía el denominado "Pliego de cargos"
en el que se exponen las dudas de la Comisión.
3
- La Comisión piensa ofrecer sistemáticamente que se celebren las denominadas
reuniones de "estado de la situación" entre la Comisión y las partes de la
concentración en momentos decisivos del procedimiento, garantizando así que
las partes de la concentración están continuamente al corriente de la
investigación a fondo y que tienen la oportunidad de discutir el asunto con
gestores de la Comisión;
Algunas de estas medidas no legislativas, que afectan al día a día de los asuntos de
concentraciones, se detallan en un proyecto de compendio de mejores prácticas que
será sometido a consulta antes de convertirse en definitivo.
Proyecto de Comunicación sobre concentraciones horizontales y
eficacia
La Comisión también ha adoptado un Proyecto de Comunicación sobre la
evaluación de concentraciones entre empresas competidoras (las denominas
"concentraciones horizontales"). Este Proyecto de Comunicación pretende articular
de manera clara y exhaustiva la substancia del planteamiento de la Comisión en la
evaluación de las concentraciones "horizontales", aportando así trasparencia y
previsibilidad en cuanto al análisis de la Comisión en las concentraciones y, por
consiguiente, mayor seguridad jurídica para todas las partes. También está previsto
que la Comisión adopte, en una fase posterior, otras orientaciones sobre su
planteamiento de la evaluación de las concentraciones "verticales" y de
"conglomerados".
Esta primera serie de directrices tratará de cómo debe analizarse el efecto de una
concentración sobre la competencia y en un mercado, aportando claridad, entre
otros temas, sobre cómo aplicará la Comisión el concepto de posición dominante en
los mercados oligopolísticos. Las directrices reflejan la experiencia adquirida con el
examen de más de 2.000 casos notificados a la Comisión a lo largo de los 12
últimos años y de la jurisprudencia de los Tribunales Europeos. Ofrecen
asesoramiento sobre los umbrales que son indicativos de posición dominante
aunque, por supuesto, cada caso deberá ser examinado en sí mismo.
El proyecto de directrices trata también factores específicos que podrían atenuar
una conclusión inicial de probable perjuicio para la competencia - factores tales
como el poder de compra, la facilidad para entrar en el mercado, el hecho de que la
concentración sea la única alternativa a la quiebra de la empresa que es adquirida, y
la eficacia.
La Comisión señala expresamente su disposición a examinar atentamente las
alegaciones de eficacia dentro de la evaluación general de una concentración. Las
alegaciones de eficacia sólo se aceptarán cuando la Comisión esté en condiciones
de concluir con la suficiente seguridad que la eficacia producida por la concentración
incentivará a la entidad fusionada a actuar en beneficio de los consumidores. Para
que la Comisión llegue a tal conclusión, la eficacia deberá beneficiar directamente a
los consumidores y ser substancial, en el momento oportuno y verificable. La carga
de la prueba, además, recaerá en las empresas que se fusionan, incluida la carga
de demostrar que la eficacia es de tal magnitud que contrarresta cualquier efecto
negativo que pudiera tener la concentración para la competencia. El proyecto de
directrices indicará también que es poco probable que la eficacia sea considerada
suficiente para que se autorice una concentración que dé lugar a un monopolio o
casi monopolio.
4
El proyecto de directrices será sometido a amplia consulta pública. Se pide a los
interesados que envíen sus observaciones por escrito hasta finales de marzo de
2003.
Control judicial
La Comisión continuará insistiendo para que los Tribunales de apelación aceleren el
examen de los asuntos de concentraciones.
El recurso por parte del Tribunal de Primera Instancia a un procedimiento acelerado
en casos recientes supone ya un considerable avance, pero el objetivo debería ser
garantizar que el control judicial se produce en un periodo de tiempo razonable en
todas las transacciones comerciales.
La Comisión, paralelamente a las conversaciones en el Consejo de Ministros sobre
la revisión del Reglamento de ofrecer procedimientos judiciales más rápidos en
asuntos de concentraciones.
Estadísticas de concentraciones
El número de concentraciones notificadas a la Comisión aumentó
espectacularmente durante los años 90, hasta el punto de que el número de casos
que se examinan anualmente se ha quintuplicado respecto a los primeros años. En
la cúspide del reciente "boom" de concentraciones, el número de notificaciones
alcanzó las 335 en 2001. Este año, la cifra será probablemente de unas 270. Este
descenso se explica en gran parte por la actual ralentización económica.
La mayor parte de las concentraciones propuestas notificadas a la Comisión se
autorizan en el plazo de un mes (investigación de "Fase 1"). Una pequeña
proporción de transacciones notificadas se somete a una investigación a fondo
("Fase 2"), investigación que actualmente puede durar hasta cuatro meses.
Solo una proporción limitada de todas las transacciones notificadas requiere la
intervención de la Comisión. Las prohibiciones absolutas son muy raras: las 18
prohibiciones en total desde 1990 representan menos del 1% de todas las
transacciones notificadas.
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