El Alcoholismo
1. Introducción
En este trabajo se aborda el tema del alcoholismo que actualmente constituye un grave problema de salud
pública en España. Las consecuencias negativas que genera, así como su extensión a sectores de la población
no especialmente afectados hasta ahora, como las mujeres o los adolescentes, han sensibilizado a la opinión
pública.
A pesar del gran número de personas aquejadas y del gran coste humano y social que esta enfermedad
ocasiona, la inversión en medios humanos y materiales para atender tanto a los centros asistenciales como a
los programas preventivos ha sido mucho mayor en otras drogodependencias. Las razones no son casuales. La
brusca irrupción de las politoxicomanías en España a partir de los años ochenta la edad temprana de los
sujetos afectados; la vinculación de este hecho no solo a problemas graves de salud, como el Sida o la muerte
por sobredosis sino también a fenómenos de marginación social, han llevado a cuantiosas inversiones en el
tratamiento y la prevención de las drogodependencias no legales. No es cuestión de poner en entre dicho la
prioridad otorgada en los últimos años a la dependencia de opiáceos, sino que se trata simplemente de recalcar
la necesidad ineludible de volver la vista sobre un fenómeno muy arraigado en nuestra cultura que no deja de
extenderse a todas las edades y capas sociales: el consumo excesivo del alcohol.
Los problemas ocasionados por el consumo abusivo de alcohol rebasan con creces los derivados del hábito a
la bebida. Las alteraciones de la salud, los trastornos psicopatológicos y conflictos psicosociales constituyen
una realidad compleja que requiere un tratamiento adecuado.
Las posibilidades de recuperación son relativamente altas cuando los sujetos no son muy mayores y están
implicados activamente en la terapia. Por decirlo en otras palabras, la mayor urgencia clínica estriba en captar
a las personas para el tratamiento porque, una vez incorporadas a él, las posibilidades de rehabilitación son
relativamente buenas.
2. Bebidas alcohólicas
El alcohol etílico es el componente psicoactivo fundamental de las bebidas alcohólicas. Los grados
representan el porcentaje de este compuesto que está presente en un líquido. De este modo, si un vino tiene
12º quiere decir que contiene un 12% de es sustancia. Aunque son muy variables tanto en el olor como en el
sabor, las bebidas pueden clasificarse en tres grupos:
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CLASIFICACIÓN DE LAS BEBIDAS ALCOHÓLICAS
MÁS FRECUENTES
Bebidas fermentadas (5º−15º)
Vermús y aperitivos 16º−24º
Cava 12º
Vino 11º−12º
Cerveza 4º−5º
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Sidra 3º
Bebidas destiladas (25º−60º)
Ron 40º−80º
Whisky 40º−50º
Coñac 40º
Ginebra 40º
Vodka 40º
Anís 36º
Pacharán 28º
Bebidas alcohólicas sin alcohol (0.5º−1º)
Cerveza sin alcohol 0.8º−1º
Las bebidas fermentadas.
Este proceso químico se produce cuando se dejan reposar determinados vegetales y frutas de gran contenido
en glucosa durante un periodo de tiempo largo y a una temperatura apropiada. En estas circunstancias algunos
microorganismos que se encuentran en el aire y en la superficie de la fruta transforman la sacarosa en alcohol.
Por lo tanto, la fermentación espontánea de cualquier líquido azucarado conduce a la obtención de una bebida
fermentada.
Las más consumidas en nuestro país son el vino de la mesa(11º−12º), la cerveza(4º−5º) y la sidra(3º). Los
vinos aperitivos, como los vermús, oscilan entre una graduación de 18º a 24º, y se forman a base de añadir al
vino, sino que también otras sustancias vegetales amargas o estimulantes.
Las bebidas destiladas.
Se obtiene cuando se hierven las bebidas fermentadas. Al eliminarse por el calor parte de su contenido
enagua, se eleva la graduación de alcohol. Así se fabrican los licores, que suelen oscilar entre 25º y 50º, a los
que se suelen añadir algunas sustancias
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acompañantes (aromas, azúcar o agua) para que sean más suaves y agradables al paladar. Son, además, el
ingrediente principal de los combinados y cócteles.
Entre las más consumidas se encuentran el whisky(50º), la ginebra(40º), el ron(40º.80º), el coñac(40º), el
anís(36) y el pacharán(28º). También hay bebidas más purificantes, como ciertos rones o aguardientes, que
sobrepasan una concentración de alcohol del 50%.
Las bebidas alcohólicas sin alcohol.
Se trata de algunas cervezas y, en menor frecuencia, vinos o aperitivos que se anuncian como consumiciones
carentes de este compuesto pero que, sin embargo, tienen un contenido alcohólico de 0,8º a 1º. Por ejemplo,
tres latas de cerveza sin alcohol equivalen a un vaso de vino o a medio whisky.
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El mayor o menor efecto de una bebida sobre el organismo depende de su graduación, de la cantidad tomada,
del momento del día en que se consuma (en las comidas o fuera de ellas), de la mayor o menor costumbre que
se tenga, así como de las circunstancias físicas (salud, lugar, uso asociado con otras drogas o fármacos) y
psicológicas (estado de ánimo, expectativas y compañía) que se posean. Por otra parte, la acción del alcohol
varía según sea su forma de consumo. En concreto, la tendencia actual a beber cubalibres o combinados,
responde a dos motivos fundamentales: potenciar el efecto el alcohol gracias al CO2 presente en estas bebidas
y facilitar su tránsito por el aparato digestivo.
LÍMITES DE RIESGO DEL CONSUMO MÁXIMO DE ALCOHOL
Tipo de consumo
Población
Hombres
Cantidad
0−40 gramos/día
Mujeres
Hombres
0−20 gramos/día
41−60 gramos/día
Mujeres
Hombres
21−40 gramos/día
Más de 60 gramos/día
Mujeres
Más de 40 gramos/día
Seguro
Arriesgado
Perjudicial
El alcohol y las otras drogas.
Una de las características más importantes de la sociedad actual es la politoxicomanía. Muchas
personas−sobre todo los jóvenes− mezclan distintas sustancias(hachís y alcohol o cocaína y alcohol) para
conseguir unos efectos más intensos. La combinación de bebidas alcohólicas con sustancias adictivas
depresoras(que reducen el grado de activación del organismo) puede tener un efecto multiplicador en lugar de
un resultado meramente aditivo. Por ejemplo, una persona que tome tranquilizantes y a la vez consuma
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vino, se emborrachará con facilidad y verá claramente aumentados los efectos de estas sustancias por
separado.
3. Alcoholismo y problemas en la bebida
Bebida moderada sin problemas.
Tomar alcohol constituye un placer para una gran parte de la poblacion. No tiene porque ser algo
necesariamente problematico.
Los bebedores moderados hacen un uso razonable del alcohol. Desde un punto de vista cuantitativo, toman
bebidas de baja graduacion, alternan las bebidas alcoholicas con otras que no lo son y no las consumen a
diario ni con el estomago vacio. Suelen beber lentamente, y nunca sobresalen de la cantidad de 40−60 gramos
de alcohol al dia en los adultos, 40 en los jovenes y 20 en las mujeres.
INTOXICACION ALCOHOLICA AGUDA
Signos
−aliento alcoholico
−marcha inestable
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−descoordinacion de los movimientos
−lenguaje farfullante
−vertigos
−vomitos
−temblor
−disminucion del nivel de conciencia
Sintomas
−pensamiento mas lento de lo habitual
−euforia o depresion
−deterioro de la memoria reciente
−inestabilidad emocional: sollozos o risas
−verborrea
Abuso del alcohol.
Se manifiesta en aquellas personas que exceden de los limites senalados anteriormente, ya que lo que beben
resulta perjudicial para el organismo. En estos casos es frecuente la aparicion de ciertas alteraciones
gastrointestinales (perdida de apetito, molestias de estomago, diarreas, nauseas matinales) o neurologicas
(dolor de cabeza al despertar, problemas de sueno) que los bebedores minimizan.
Dependencia del alcohol.
Muchos bebedores excesivos seran alcoholicos al cabo de unos anos. Este ascenso en el nivel de la gravedad
dependera de unos datos objetivos−la cantidad y los anos del consumo del alcohol−, pero tambien de las
diferencia individuales de las personas. El hecho de que un consumidor habitual no se convierta en bebedor
cronico no quiere decir que el alcohol le resulte inofensivo, su calidad de vida va a quedar, en cualquier caso
disminuida.
Manifestaciones clinicas del alcoholismo.
−−Perdida de control. La persona es incapaz de detenerse al consumir alcohol.
−−Necesidad de consumir alcohol en ayunas.
−−Aparicion del sindrome de abstinencia siempre que se deja de beber. Cuando es leve, aparecen temblores
de manos acompanados de sudor, nauseas, diarreas, enrojecimiento de los ojos, calambres en las piernas,
ansiedad, dificultades para dormir, etc. Al ser mas grave, aparecen los sintomas anteriores mas otros, como los
celos o la persecucion, alucinaciones visuales, fiebre e hipertension.
−−Tolerancia ante el alcohol.
−−Perdida del trabajo, de la familia o de los amigos por culpa de esta adiccion.
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−−Fallos de la memoria a corto plazo.
−−Perdida del conocimiento de la realidad y negacion de la enfermedad. Los alcoholicos no reconocen su
adiccion ademas de recurrir a la mentira y a la autojustificacion. Segun ellos, solo beben cuando estan con los
amigos, porque hace frio, para celebrar algo alegre o superar una crisis. Suelen acudir a la consulta solo
cuando el grado de deterioro es muy manifiesto.
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Alcoholismo y trastornos fisicos.
Trastornos de la sangre.
Puede ser resultado del efecto del alcohol, de la malnutricion y de las anomalias hepaticas.
Los mas frecuentes son la anemia alcoholica o descenso de los globulos rojos, aumento del tamano real de los
hematies, y el descenso de los globulos blancos que deja al sujeto a merced de las infecciones.
Alcoholismo y trastornos fisicos
Trastornos de la sangre.
Puede ser resultado del efecto del alcohol, de la malnutricion y de las anomalias hepaticas.
Los mas frecuentes son la anemia alcoholica o descenso de los globulos rojos, aumento del tamano real de los
hematies, y el descenso de los globulos blancos que deja al sujeto a merced de las infecciones.
Disfunciones sexuales.
El consumo moderado del alcohol contribuye a la reduccion del apetito sexual.
Los fracasos episodicos de la erccion producen en el varon una sensacion de malestar y un sentimiento de la
ansiedad respecto a su funcionamiento sexual adecuado.
SIGNOS EXTERIORES REVELADORES DE UNA DEPEDENCIA AL ALCOHOL
−−enrojecimiento de la cara y de las zonas expuestas a la luz (mejillas, nariz y manos)
−−temblor de manos
−−lengua sucia (de color blanco)
−−enrojecimiento de las conjuntivas de los ojos
Alcoholismo y trastornos psicopatologicos.
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Depresion y suicidio.
Hay una clara conexion entre la depresion y el abuso del alcohol. En algunas ocasiones, la existencia de una
depresion previa− acompanada de la incapacidad para hacer frente a las tensiones cotidianas y de sintomas
como tristeza, aburrimiento, perdida de interes por las cosas, sensacion de inutilidad o autoacusaciones−, que
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se agrava generalmente por las mananas, puede predisponer a la bebida como forma de alivio a
automedicacion para combatir los sintomas depresivos.
Pero en otras ocasiones, las consecuencias producidas por el alcohol (como el deterioro fisico, perdida de la
familia, problemas laborales, aislamiento social, sentimientos de culpa, etc.) o las dificultades para restablecer
la abstinencia en un programa terapeutico, pueden generar en la persona afectada un estado de animo
deprimido.
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Adiccion al juego.
El habito al alcohol facilita la dependencia de otras sustancias o a conductas susceptibles de abuso. Entre los
alcoholicos hay alrededor de un 20% de pacientes que manifiestan problemas con el juego.
Las razones de esta doble adiccion son muy diversas. Ul ludopata consume alcohol en el momento del juego
para potenciar la estimulacion y como via para enfrentarse a las vivencias negativas (como por ejemplo:
remordimientos o experiencias pasadas desagradables). Pero la bebida tambien puede contribuir
temporalmente a superar un estado de animo deprimido y a olvidar las perdidas o problemas del enfermo.
FUNCIONES DEL ALCOHOL EN LA ADICCION AL JUEGO
SITUACION
FUNCION
−enfrentamiento a las vivencias negativas del juego.
−Antes del juego
−potenciacion de la estimulacion.
−Durante el juego
−superacion del estado de animo deprimido.
−Despues del juego
−olvido de las perdidas.
−Si se ha abandonado el juego
−sustitucion de la adiccion.
ALCOHOLISMO Y TRASTORNOS PSICOPATOLOGICOS
−Depresion y suicidio
−−ansiedad cronica
−Trastornos de ansiedad −−fobia social
−−ansiedad de adaptacion
−Celos patologicos
−Adiccion al juego
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Alcoholismo y bebidas alcoholicas

SíntomasBebidas alcohólicasConsumo de alcoholDrogodependenciasDrogasEnfermedades
Bebidas alcohólicas

Bebidas alcohólicas

DependenciaAdiccionesBebidaFermentadasDestiladasAlcoholismoSin alcoholAbusoIntoxicación alcoholica agudaDrogas

Alcoholisme

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AlcoholicsCausesTranstorns emocionalsAlcohòlics AnònimsSíntomas

Alcoholismo y Tabaquismo

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Drogas: Adicciones

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Alcoholismo en la juventud

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