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Guía IIIº Medio Electivo Ciencias Sociales y Realidad Nacional
“Las Ciencias Sociales, sus objetos, métodos y campos laborales”
Las Ciencias Sociales
El entorno humano en el que nos movemos, los grupos sociales, la familia y las personas se rigen por pautas
de comportamiento establecidas y sujetas a la influencia de un enorme número de factores. El conocimiento
de esas pautas, que vienen marcadas generalmente por cuestiones sociológicas y psicológicas, y de esos
factores, que se rigen por cuestiones demográficas, económicas, etnológicas, pedagógicas y ambientales, es
esencial
para
un
correcto
desarrollo
humano
en
todos
los
ámbitos.
Se considera ciencia a un sistema organizado de conocimientos y los métodos requeridos para la obtención
de dichos conocimientos. Dentro de las ciencias, se denominan sociales aquellas que se centran en la
actividad del hombre como parte de un colectivo. El objeto de estas ciencias es conocer las causas y las
consecuencias de los comportamientos humanos tanto desde una perspectiva individual como social.
Las ciencias sociales son relativamente recientes en el ámbito científico. Se originaron a finales del siglo
XVIII y comienzos del XIX, a raíz de la importancia capital que el pensamiento ilustrado dio al uso de la
razón como arma de conocimiento. Entre los fundadores de algunas de sus disciplinas se encuentran
pensadores franceses como Montesquieu y Comte, alemanes como Marx, e ingleses como Adam Smith.
La literatura científica social comenzó a proliferar en Europa en el siglo XIX, con la aparición de las primeras
revistas de ciencias sociales, las facultades y los centros de investigación. Las ciencias sociales avanzaron
conforme se batía en retirada el viejo mundo, arrastrado por la Revolución Francesa y la Revolución
Industrial.
Ciencias como la economía, la sociología, la antropología y la psicología tuvieron en ese siglo el momento de
su consolidación como disciplinas autónomas.
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Clasificación de las ciencias sociales
Existen diversas formas de clasificar las disciplinas que componen las ciencias sociales. Hay que tener en
cuenta que cada una de las ciencias no estudia realidades aisladas e independientes, sino que tiene fuertes
interrelaciones con las demás. Algunas de las disciplinas hacen de puente entre las distintas áreas.
Un ejemplo de clasificación puede ser la que elige como criterio el campo de referencia de las distintas
ciencias. Así, tenemos:
* Ciencias referidas a la organización social: son las que influyen en el entorno social.
En este apartado se incluyen ciencias sociales como la política, la sociología y el derecho, así como la
antropología y la geografía.
* Ciencias referidas a la organización económica: también influyen en la organización social, pero desde
el punto de vista económico. Aquí se sitúa la economía.
* Ciencias referidas al comportamiento: estudian el comportamiento del individuo, en particular, la
psicología.
Principales ciencias sociales
Política
La ciencia política estudia la naturaleza y la forma de los gobiernos. Las primeras reflexiones sobre lo político
en Occidente se realizaron en Grecia, a finales del siglo V a.C. En este campo destacaron los filósofos Platón
y Aristóteles.
Sociología
Esta disciplina trata de establecer las leyes generales que explican la interacción social de los seres humanos.
Se encarga de analizar las realidades colectivas y descubrir las reglas del comportamiento grupal. Se puede
decir que la sociología se ha desarrollado como resultado de espacios vacíos que no fueron ocupados por
otras ciencias. El francés Comte fue uno de sus padres fundadores.
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Derecho
El derecho se puede definir como la ciencia que estudia el conjunto de leyes y reglas que rigen la actividad
de las personas en su vida social, así como su fundamento y aplicación. La base del derecho en Occidente es
el derecho romano.
Antropología
La antropología se centra en el estudio del ser humano como una de las especies animales, contemplando
tanto su dimensión social como la biológica.
Geografía
Ciencia que describe el globo terráqueo y analiza la obra de las personas sobre la propia Tierra. La geografía
suele trabajar con datos tomados de otras disciplinas cercanas.
Economía
Esta disciplina analiza la forma en que los seres humanos y la sociedad en su conjunto usan los recursos
existentes para obtener los bienes necesarios y cómo los distribuyen para su consumo entre los distintos
miembros de la sociedad. En una sociedad como la nuestra, basada en el mercado, la economía tiene una
importancia capital.
Psicología
La psicología se ocupa de las motivaciones, procesos y conductas de la persona. Durante mucho tiempo ha
estado sujeta a la filosofía y le ha resultado difícil desvincularse de ella. Dentro de la psicología destaca
Sigmund Freud, creador del psicoanálisis.
Historia
Es muy probable que la historia sea la disciplina social más antigua. Nace con los griegos, destacando en sus
orígenes Herodoto y Tucídides (siglo V a.C.). Esta ciencia tiene por objeto reconstruir y entender los
principales hechos sociales a través del tiempo.
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El método de las ciencias sociales
El método de investigación de las ciencias sociales es básicamente el mismo que el de las ciencias de la
naturaleza, pero con algunas diferencias:
* En las disciplinas sociales no siempre es posible realizar experimentos. Hay fenómenos que no se pueden
repetir para observarlos, aunque algunas ciencias sociales como la psicología han intentado aplicar la
experimentación como método de estudio.
* Como consecuencia de lo anterior, la verificación de la hipótesis resulta difícil de realizar.
* En gran parte de estas ciencias es muy difícil establecer una matematización de las leyes, salvo en casos
como la economía.
El método de la historia
La historia se caracteriza porque su objeto de estudio son los hechos pasados y, por ello, irrepetibles. Por lo
tanto, el método experimental no se puede aplicar en esta disciplina.
Utilidad de las ciencias sociales
La transformación constante del mundo actual y la adaptación del individuo a esos cambios han impuesto a
las ciencias sociales nuevos retos y tareas. Por ello, la cooperación entre las distintas disciplinas tiene como
finalidad potenciar el desarrollo económico y social de los grupos y de las personas, colaborando en la
eliminación de la miseria, la explotación, la ignorancia y el estancamiento de los individuos más
desfavorecidos.
En la Economía y Sociología los métodos usados difieren considerablemente del de la Historia, pues en
ellos se emplea la inducción, mediante los experimentos estadísticos; en particular, al conjunto de técnicas
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estadísticas usadas en Economía se llama "Econometría" Inducir significa generalizar sobre un universo de
individuos o de casos las conclusiones obtenidas del estudio de una muestra aleatoria y representativa de
ese universo.
A su vez, el proceso estadístico es más o menos así:
1-Planificación:
1.1- Definición del objetivo o materia en estudio.
1.2- Delimitación del universo o conjunto de agente sobre los que se aplicarán las conclusiones
1.3- Diseño de la muestra o parte representativa del universo a la que se harán las observaciones
1.4- Determinación de las unidades de medición, de las unidades de observación y de las escalas de
clasificación.
1.5- Elaboración del plan de tabulación y análisis.
2-Ejecución:
2.1-Recolección de datos.
2.2- preparación de la información.
2.3- Análisis de resultados.
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El papel de las Ciencias Sociales y las Humanidades en la sociedad del conocimiento
Las humanidades y las ciencias sociales comparten con otras disciplinas y áreas de conocimiento la misión de
proveer a los individuos y a las sociedades de conocimientos, capacidades e instrumentos para expandir sus
posibilidades de desarrollo y progreso, el alcance de niveles de bienestar y convivencia satisfactorios, el logro
de mayores niveles de justicia y equidad. A la vez, estas disciplinas son responsables de la intelección de
opciones de cambio, la anticipación de riesgos, y la definición de proyectos y cursos de acción posibles y
deseables.
Al igual que la mayoría de las ciencias, las disciplinas humanísticas y las ciencias sociales cuentan con una
genealogía centenaria. Como señala Wallerstein (1996), las ciencias sociales son una empresa del mundo
moderno, en la medida que necesitó desarrollar un conocimiento secular y sistemático sobre la realidad que
sea susceptible de validación empírica. Sin embargo, la plena institucionalización de estas ciencias como
profesiones académicas ocurrió en el contexto de la posguerra y coincidió con las experiencias de
planificación en el sector público y la expansión de la educación superior en el mundo.
Sin lugar a dudas, en el siglo XX, las ciencias sociales y las humanidades han hecho contribuciones
fundamentales para la comprensión de la vida económica, política y social de las naciones y han participado
en la consolidación de los sistemas democráticos. También ha sido relevante su participación en los grandes
debates ideológicos y culturales. En el último cuarto del siglo XX, las transformaciones reseñadas en la
primera parte de este documento, junto con el derrumbe de los regímenes políticos del llamado “socialismo
real”, condujeron a las ciencias sociales a una encrucijada que las obligó a redefinir sus principales supuestos
teóricos y analíticos. Esta “crisis paradigmática”, como fue definida en su momento, en vez de congelar la
dinámica de tales disciplinas, acicateó la búsqueda de respuestas a las demandas de conocimiento
emergentes en este cambio de época.
En la actualidad, a las ciencias sociales y a las humanidades les corresponde cumplir un papel relevante en el
contexto de la sociedad del conocimiento, no sólo porque, en sí mismas, son fuentes de conocimiento
académicamente relevante y socialmente significativo, sino también por su contribución a definir y orientar
estrategias de cambio en las políticas públicas, en la participación ciudadana, en la opinión pública informada
y en la democratización del sistema político y de la sociedad. La responsabilidad de los científicos sociales y
los humanistas en el escenario de la sociedad del conocimiento no se limita entonces al desempeño de una
función de producción y diseminación de conocimientos especializados sino que, al mismo tiempo, comporta
compromisos éticos y políticos con los principales valores del interés público.
De no menor importancia resulta la contribución del conocimiento social y humanístico en el cultivo de las
disciplinas intelectuales que preparan al sujeto para enfrentar los retos de la vida contemporánea. La
formación de capacidades de pensamiento complejo y crítico, así como de valores y compromisos con la
realidad social y la diversidad humana, son tareas en que las disciplinas del área desempeñan un papel muy
significativo a través de su función docente y mediante la divulgación de resultados de las investigaciones
que se realizan.
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La importancia estratégica de fomentar el desarrollo de las Ciencias Sociales y las Humanidades ha sido
reconocida en distintos contextos regionales. Vale la pena citar, como un ejemplo, la reciente resolución del
Comité de Ministros del Consejo de Europa, adoptada el 13 de julio de 2000, con el título “Recomendación
sobre las Ciencias Sociales y el Desafío de la Transición”, que en su parte medular, recomienda a los
gobiernos europeos: a) establecer procedimientos de financiamiento y evaluación de proyectos en ciencias
sociales que garanticen oportunidades equitativas para los investigadores que soliciten fondos, que los
proyectos sean evaluados por pares académicos y que los procedimientos de asignación y evaluación sean
transparentes; b) apoyar con énfasis la investigación interdisciplinaria sobre los principales problemas de la
sociedad e impulsar proyectos que fortalezcan la relación entre disciplinas diversas; c) promover la formación
de redes y equipos de trabajo en los niveles local, nacional e internacional; d) promover que los datos y
resultados de investigación cumplan con estándares de calidad científica satisfactorios y sean disponibles
para los gobiernos y la comunidad científica; e) incluir incentivos en los fondos de investigación para la
diseminación pública de datos y resultados. Además, la resolución concluye que los nuevos esquemas de
financiamiento de la investigación en el área, “deben reflejar el especial interés público sobre su contribución
a las necesidades de la sociedad, en particular al proceso democrático.” (Council of Europe: 2000).
La investigación en humanidades y ciencias sociales que se lleva a cabo en las universidades y centros de
investigación Chilenos constituye, también, una reflexión sistemática sobre los grandes problemas nacionales
y aporta una crítica constructiva de la sociedad actual. Contribuye a conocer mejor los rasgos que perfilan la
identidad de los chilenos, la raigambre histórica del Chile de hoy y las posibilidades, retos y horizontes que
tiene el país en el orden internacional. Asimismo, ayuda a entender: la pluralidad cultural; las dimensiones,
tendencias y cambios demográficos; la pobreza y las desigualdades sociales; las características y limitaciones
del sistema educativo, jurídico, político y económico; el legado artístico, lingüístico, documental, cultural,
conceptual y simbólico; las normas y valores que nos rigen, y los procesos de transición y cambio.
Dentro de la actual agenda de las Ciencias Sociales y las Humanidades hay un conjunto de nuevos desafíos
que atañen a su organización y a sus formas de reproducción y renovación. Estos nuevos desafíos son parte
del compromiso de dar respuesta oportuna a las necesidades de conocimiento de una sociedad en continuo
cambio. Entre otros retos se destaca la necesidad de:
a) Producir nuevos conocimientos, en particular sobre los procesos de cambio emergentes. Revisar los
cuerpos teóricos vigentes, actualizar las metodologías y las técnicas de investigación y análisis. Desarrollar
una visión crítica y, a la vez, constructiva sobre los cambios sociales y culturales.
b) Actualizar las líneas de investigación buscando y proponiendo que tengan mayores repercusiones en la
sociedad y en el ámbito general del conocimiento.
c) Trabajar en áreas de conocimiento transdisciplinarias y auspiciar programas de investigación
multidisciplinarios.
d) Propiciar el establecimiento de redes (nacionales e internacionales) y otras formas de vinculación entre las
instituciones y los investigadores del área.
e) Modificar los planteamientos curriculares (planes de estudio y métodos de enseñanza) para formar a los
nuevos profesionistas que reclama el sector laboral y, particularmente, la propia profesión académica.
f) Intensificar las formas de cooperación e intercambio académico, la movilidad académica nacional e
internacional y las formas de participación de los estudiantes de posgrado en las instituciones del área.
g) Posibilitar procedimientos que aseguren la reproducción de la base académica de las instituciones de
investigación en el área.
h) Establecer procedimientos para sistematizar las formas de vinculación de la investigación del área con los
sectores sociales, gubernamentales y académicos.
i) Gestionar recursos para el fortalecimiento y la puesta al día de los acervos bibliográficos, documentales y
otras fuentes de información en las bibliotecas y centros de documentación de las instituciones del área.
Avanzar en la formación de una red integrada de recursos bibliográficos y documentales.
j) Apoyar los procesos de investigación a través de las nuevas tecnologías de la información.
k) Definir formas específicas de evaluación para los proyectos de investigación del área y dar criterios para
su financiamiento.
l) Aportar nuevos enfoques en los ámbitos de debate y de generación de lineamientos de política social del
país.
m) Hacer visibles las prácticas y productos de la investigación del área y trabajar en procesos de
sistematización de las líneas de investigación existentes.
n) Elaborar un nuevo compromiso ético con la sociedad.
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Diferencias existentes entre las Ciencias Sociales y su Método en

TEORÍAS DE LA COMUNICACIÓN Capitulo 1

TEORÍAS DE LA COMUNICACIÓN Capitulo 1

HistoriaMetodología científicaLógicaMétodo filosóficoFilosofía y cienciaSistema, teoría y objetosCulturaCiencias sociales y naturales

Las Ciencias Sociales

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Origen y clasificaciónConcepto y método

Estudios interdisciplinarios

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Pensar el Trabajo Social; Natalio Kisnerman

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Globalización en la Enseñanza

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Autonomía de las ciencias

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Sociología de la Educación para no asistentes

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