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ESTRÉS, BIENESTAR Y PRODUCTIVIDAD DEL GANADO BOVINO
José A. Bran.GEMA
Grupo de Estudio En Medicina Alternativa Y Manejo Agroecoló[email protected]
“Higya y Panacea fueron las dos hijas de Esculapio, dios de la medicina en la
antiguaGrecia; la primera era quien procuraba por el bienestar y la salud desde la
prevención, su hermana propendía por el mismo fin pero desde la curación. “
La labor del médico no debe ente nderse sólo como la de quien cura al
momento de la aparición de la enfermedad sino también como la de quien
atiende con especial interés las condiciones externas al individuo
(medioambiente) o inherentes al paciente, que puedan propiciar la emergencia de l a
enfermedad. Atendiendo el concepto de medicina preventiva, se podrían enumerar
gran cantidad de factores predisponentes para la aparición de la enfermedad y el
compromiso del bienestar animal; Pero en el presente escrito se nombrará uno q u e a
pesar de su importancia, debido a la influencia negativa en el
mantenimiento de la salud animal dentro de las producciones pecuarias, ha sido
subvalorado: el estrés. Fraser y Broom definen estrés como:
Un efecto ambiental sobre un individuo q u e s o b r e p a s a s u s s i s t e m a s d e
c o n t r o l y r e d u c e n s u c o n d i c i ó n f í s i c a , agregando, que ésta condición puede
evaluarse en dependencia de algunas variables básicas del ciclo de vida como
mortalidad y eficiencia reproductiva. En este escrito, se mencionarán algunos de los
factores desencadenantes del estrés que son de especial interés dentro de la producción
bovina.
Impacto de las actitudes humanas hacia los animales
Los animales asocian positivamente a las personas que les ofrecen alimento,
acarician y hablan con voz agradable (Dobson et al 2001). En su artículo “interacciones
humano-animal” Hemsworth y Barnett ( 1987) discuten la importancia de la
actitud de las personas encargadas del manejo diario de los animales y su influencia
sobre el bienestar y la productividad de e s t o s . S e ñ a l a n , p o r e j e m p l o , l o s
e f e c t o s n e g a t i v o s d e l e s t r é s c r ó n i c o , desencadenado por miedo a los
humanos, sobre la tasa de crecimiento en c e r d o s j ó v e n e s y s o b r e l a
reproducción en adultos.
S e a b r o o k ( citado por Hemsworth y Barnett, 1987) reporta una asociación significativa
entre la producción láctea en vacas con la personalidad de los humanos que las manejan.
Otros autores reportan que el miedo de las vacas de leche a los humanos
puede reducir la producción de leche y cambiar su comportamiento durante el ordeño
(Albright y Arave 1997; Hemsworth y Coleman, 1998; citados por Munksgaard et al.2001)
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Echternkamp (1984) demostró que actividades como la toma de muestras de sangre en
vacas de carne no acostumbradas a dicho procedimiento, durante el p r o e s t r o , a n u l a r o n
l a e x p r e s i ó n d e s i g n o s d e e s t r o e i n h i b i e r o n e l p i c o pre-ovulatorio de LH y
la ovulación en el 70% de las vacas. Otras situaciones como introducción de nuevos
animales al hato (Dobson et al,2001), transporte (Smith y Dobson, 2002), aislamiento
(Rushen et al 2001), privación de alimento (Sandem et al, 2002), sujeción física
(Andrade et al, 2001) agresiones, presencia de animales o personas extrañas,
hacinamiento, gritos y ruidos, p u e d e n i g u a l m e n t e e n d e p e n d e n c i a d e
l a i n t e n s i d a d d e l e s t í m u l o y posiblemente de la habituación (Andrade et al,
2001) desencadenar estrés agudo y/o crónico en animales.
Estrés térmico
Existen zonas de tolerancia o bienestar térmico para los animales. Estos, al v e r s e
sometidos a temperaturas por encima de dicha zona, responden
mediante mecanismos compensadores como la evaporación cutánea y
respiratoria (con un alto gasto energético). Cuando estos mecanismos son
insuficientes, la temperatura corporal aumenta produciéndose hipertermia o estrés
térmico (Berbigier, 1998 citado por Chimenau, 1993).
De Rensisa yScaramuzzib (2003) realizaron una revisión de literatura acerca de la
influencia negativa del estrés calórico sobre la dinámica hormonal en el ciclo estral y el
nivel de fertilidad bovino sugiriendo que, aunque los problemas reproductivos
son debidos en parte a la interacción de los glucocorticoides con las hormonas sexuales,
existen además otros factores que intervienen como son la disminución de la
ingesta de materia seca y el mismo aumento de temperatura corporal. D e i g u a l
forma se ha dicho sobre el estrés calórico en verracos, toros y
moruecos que afecta la calidad del semen; además, influ ye sobre
l a presentación y duración del estro, disminuye las tasas de fertilización, aumenta la
mortalidad embrionaria, y afecta la libido en machos cabrios (Chimenau, 2003).
En vacas de leche el estrés calórico afecta la duración y expresión del estro, el desarrollo
embrionario temprano, el flujo sanguíneo al útero, el crecimiento fetal y la producción
láctea (Drost y Thatcher 1987). En zonas tropicales, el efecto térmico reviste
mucha importancia pues los factores climáticos como los veranos intensos, aunados a
las características de m a n e j o y a l m o d e l o d e e x p l o t a c i ó n b o v i n a t r a d i c i o n a l
c a r a c t e r i z a d o p o r deficiencia de fuentes de agua, potreros con ausencia de árboles para
sombrío de los rebaños, la tendencia a la extinción de las razas criollas (más tolerantes a
las condiciones tropicales) y el aumento de razas extranjeras (poco
adaptadas, de alta producción y por ende más susceptibles a las altas
temperaturas) son condiciones que evidentemente favorecen la aparición de estrés
calórico.
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Mecanismos del estrés
A grandes rasgos, la respuesta a un factor estresante puede darse de la
siguiente manera: normalmente los animales poseen rangos de toleran cia a diversos
estímulos (el calor, ruido, dolor, radiación solar, humedad, etc.); cuando se
excede dichos rangos el cuerpo reacciona tratando de volver a un equilibrio. Esta
respuesta a corto plazo está determinada por la activación del sistema nervioso
simpático con la consiguiente liberación de catecolaminas desde la médula adrenal.
Pero en el caso de que sea necesaria una respuesta a p r o l o n g a d a , s e a c t i v a e l e j e
h i p o t á l a m o - h i p ó f i s i s - c o r t e z a a d r e n a l y s o n liberados glucocorticoides
(Cunnigham, 1999), los cuales, cuando aumentan sus niveles séricos son
considerados como indicador de estrés en mamíferos; a u n q u e e n e s t r é s
c r ó n i c o s u s n i v e l e s d i s m i n u y e n ( Breazile, 1988) .
L o s glucocorticoides median muchos de los efectos negativos del estrés sobre el
metabolismo, sistema cardiovascular, digestivo e inmunológico (Hemsworth
yBarnett 1987).
Existen otras sustancias, como los péptidos opioides, que deben c o n s i d e r a r s e e n
l a r e s p u e s t a a e s t r é s p u e s s o n l i b e r a d o s l u e g o d e l a estimulación del eje
hipotálamo-hipófisis-adrenal (Tseng et al, 2005; Henao et al,2000; Breazile, 1988).
Básicamente los efectos del estrés pueden evaluarse en torno a dos variables: la
susceptibilidad a enfermar o la dificultad para reproducirse. Aunque los
efectos son claros, los mecanismos del estrés aún permanecen
p o c o entendidos. En el aspecto reproductivo existe evidencia de alteraciones
debidas al estrés que en gran parte son mediadas por glucocorticoides. (Dobson y
Smith 2000; De Rensisa y Scaramuzzib, 2003; Rodríguez 2000) reportaron que los agentes
estresantes interfieren con la regulación de la liberación de las hormonas
reproductivas d u r a n t e e l c i c l o e s t r a l . D o b s o n y S m i t h s u g i e r e n q u e a l
a c t i v a r s e e l e j e hipotálamo-hipófisis-adrenal por agentes estresantes se reduce la
pulsatilidad de la GnRH/LH por acción en el hipotálamo y la hipófisis, privando al ovario
de un adecuado soporte de LH y reduciendo la secreción de estradiol por los
folículos en crecimiento. El estrés induce inmunosupresión, y sus consecuencias incluyen:
aumento de la susceptibilidad y frecuencia de enfermedades, tiempos de
cicatrización prolongados y una gran incidencia de complicaciones en la salud
asociadas con infecciones (Bailey et al citado por Tseng et al, 2005; Breazile 1988)
Kanitz et al. (2004) mostraron que el aislamiento repetido de lechones en edad
temprana
genera
estrés;
manifestándose
éste
en
r e s p u e s t a s comportamentales (disminución de la actividad), neuroendocrinas
(aumento de los niveles basales de ACTH y cortisol), e inmunológicas
(inmunosupresión).Uno de los parámetros inmunológicos alterados por el estrés
crónico es la actividad y el número de las células NK (primera línea de
defensa contra agentes virales), que en parte se debe a la acción de péptidos
opioides y glucocorticoides respectivamente (Tseng et al, 2005)
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.En respuesta a estrés existen alteraciones neurológicas y endocrinas mediadas por el
aumento de glucocorticoides, activación del sistema nervioso simpático, aumento de la
producción de angiotensina II, vasopresina, péptidos opioides, VIP y sustancia P
(Beazile, 1988) principalmente. Lo anterior nos da una idea de la gran complejidad del
fenómeno y de sus repercusiones sobre los diversos sistemas del organismo. A u n q u e
e n e l p r e s e n t e e s c r i t o s e c i t a n u n o s p o c o s c a s o s d e e s t r é s y s u influencia
específica sobre algunos parámetros productivos, el estrés ha de ser comprendido como
un estado dinámico y multisistémico que compromete el bienestar general de los
bovinos y sobre el cual tienen gran responsabilidad laspersonas que se encuentran en
contacto diario con los animales, ya quemuchos de los factores
desencadenantes de estrés pueden ser fácilmente manipulables para el beneficio
animal y por ende el de la producción.Es aconsejable para quienes se interesan en el
área de la ganadería, asumir responsabilidades, cuestionarse acerca de las posibles causas
del deterioro enel bienestar bovino mediado por estrés y tratar de propiciar un
desarrolloarmónico del sistema productivo.
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modulation of NK activity during influenza viral infection: role of glucocorticoids and
opioids. Brain, Behavior, and Immunity 19 (2005)153–164
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1 ESTRÉS, BIENESTAR Y PRODUCTIVIDAD DEL GANADO

PsicosociologíaTipos: positivo, crónico y agudoSíntomasFases: alarma, resistencia y agotamientoCausasConsecuenciasConcepto y origen

Causas del estrés

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ESTRÉS DEFINICIONES: Selye: Cannon:

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