TEMA MÉDICO N° 60
¿Qué debe Usted saber sobre Escorpiones?
 Términos relacionados:
Escorpionismo, alacranismo, picadura por escorpión, envenenamiento por escorpión, envenenamiento por animales ponzoñosos, lesiones graves por picaduras, artrópodos, arácnidos ponzoñosos, suero antiescorpión o antialacrán.
 ¿Qué son los animales ponzoñosos o venenosos?
Los animales venenosos elaboran sustancias tóxicas conocidas como venenos, en
forma de secreciones externas, que son capaces de provocar daño en las personas por diferentes mecanismos (mordedura, picadura, contacto, etc.).
Los animales que transmiten el veneno por inoculación (mordedura o picadura) se
llaman ponzoñosos, e incluye a los arácnidos (arañas y escorpiones), (ofidios) serpientes, insectos (avispas, abejas) y ciertos peces (rayas). El veneno de ciertas arañas, escorpiones y serpientes son potencialmente mortales para el hombre.
 ¿Qué significa alacranismo o escorpionismo?
Como escorpionismo o alacranismo se define al cuadro clínico resultante de la picadura de un alacrán o escorpión a un humano.
 ¿Cuáles son las características importantes del alacrán?
Los escorpiones o alacranes son animales invertebrados artrópodos (pies articulados), pertenecen al grupo arácnido y son los más grandes y antiguos que existen.
Son predadores solitarios nocturnos y subterráneos de zonas agrestes, soportan altas
temperaturas y se refugian bajo cortezas de árboles, leña, ladrillos, piedras, baldosas
o macetas, pudiendo pasar largos períodos de inactividad.
Desde 1990 se los ha encontrado con mayor frecuencia en lugares húmedos de zonas urbanas de Argentina (Buenos Aires, Catamarca, Jujuy, Santa Fé), donde coloniza en terrenos baldíos, galpones, escombros, maderas, entrepisos, sótanos y otros
lugares donde abunden insectos, en especial las cucarachas, que son su alimento
preferido. Desde esos lugares ingresan a las viviendas a través de los desagües, cañerías y aberturas.
 ¿Cuáles son los peligrosos y porqué?
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Hay más de 1500 especies de escorpiones en la mayoría de las regiones tropicales y
subtropicales del mundo. De las 45 especies presentes en el centro y norte de Argentina sólo el escorpión Tityus trivittatus es peligroso por su hábito domiciliario, su
carácter agresivo nocturno al alimentarse y la potencial gravedad de los accidentes que causa en humanos. El ejemplar adulto mide 5 a 6 cm. de largo.
Las principales características del aspecto del Tityus Trivittatus que lo diferencian de
las otras especies de alacrán son las pinzas finas, la cola con apariencia de doble
aguijón y las rayas oscuras longitudinales del dorso (figura 1).
Figura 1:
Identificación de escorpiones no peligrosos y peligrosos
ESPECIE NO PELIGROSA
(Bothriurus bonariensis)
ESPECIE PELIGROSA
(Tityus trivittatus)
• Cola con un único
aguijón.
(apa-
• Cola fina con aguijón y púa
riencia de aguijón doble)
• Pinzas redondeadas
• Pinzas finas y alargadas
•Dorso con coloración
arenosa pareja.
• Dorso con dos rayas
longitudinales más oscuras.
•Carácter no agresivo
•Carácter agresivo
El veneno inoculado es una toxina que afecta el funcionamiento de los nervios periféricos y que podría ser, también, tóxica directa para el músculo cardíaco y para el
pulmón.

¿Cuándo son más frecuentes los casos de escorpionismo?
La frecuencia de casos en Argentina ha aumentado en los últimos años como lo
demuestran las estadísticas oficiales y los motivos pueden ser varios:
 aumento de la población de escorpiones, que invaden centros poblados.
 el carácter más agresivo de la especie domiciliaria Tityus trivittatus.
 mayor agresividad en olas de calor y las épocas de celo.
 la reducción de animales depredadores (gallinas, aves de rapiña, etc.).
 la reducción de alimento (fumigar para insectos) obliga al cambio de hábitat.
 la denuncia de casos que antes no se informaban (falso aumento).
La época del año de mayor ocurrencia de casos de picaduras es a fines de la primavera y en el verano. Aumentan los eventos en las olas de calor y cuando se los
molesta en su hábitat a propósito (niño que lo ve y lo molesta) o involuntariamente
al tocarlo (pueden buscar refugio en zapatos, ropas, trapos, sábanas, etc).
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Se da con más frecuencia en ciertas profesiones (albañiles y trabajadores en sitios
agrestes) que deben usar ropa adecuada para evitar picaduras. Las zonas del
cuerpo mas afectadas son pies y manos. Es más frecuente en menores de 10 años.
En Argentina se lo registra por separado de otros animales ponzoñosos desde el año
2002 (tasa anual: 6 casos/100.000 habitantes). Los registros correspondientes al año
2006 elevan la tasa anual a 23 casos/100.000 habitantes.
A nivel regional, todas las tasas nacionales del año 2006, aumentaron con respecto
al año anterior y el noroeste es la región con mayor número de casos denunciados,
en especial Catamarca y Jujuy (Gráfico 1).
Grafico 1: Casos de alacranismo por región.
Argentina, 2005 - 2006.
Tasas x 100.000 hab.
70,0
60,0
50,0
40,0
30,0
20,0
10,0
0,0
NOA
NEA
2005
54,94
24,71
2006
63,48
44,90
C entro
Sur
Total
país
8,26
7,84
0,79
14,46
33,38
13,12
2,70
22,87
C uyo
 ¿Qué me puede pasar si me pica un alacrán?
El escorpionismo se clasifica en:
 Casos leves: el único síntoma puede ser un ligero hormigueo o ardor en el lugar
de la picadura. Lo más frecuente es un gran dolor quemante (típico).
 Casos moderados: Aparecen síntomas generales (sudoración, aumento de saliva,
lagrimas, secreciones nasales y bronquiales, vómitos, palidez, cefalea) pero sin falla de funciones vitales
 Casos moderados / graves: Aparecen fallas de funciones vitales (aumento o caída de presión arterial y frecuencia cardíaca, palpitaciones, dificultad respiratoria, síntomas neurológicos como estupor y excitación) pero sin riesgo de vida
 Casos graves: se afectan las funciones vitales con riesgo de vida, con inicio brusco en las primeras 2 a 4 horas. Los síntomas posibles del caso grave pueden abarcar:
 Sistema nervioso: Parálisis periféricas (en músculos de la zona de la picadura o
generalizadas) movimientos involuntarios, inquietud y excitación psicomomotriz,
convulsiones y estupor hasta llegar al coma.
 Ojos: visión doble o borrosa, aumento de lágrimas (típico).
 Nariz y boca: aumento importante de saliva y mucosidad nasal (típico).
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 Pulmones: espasmo laríngeo, respiración rápida y dificultosa, microembolias y
edema de pulmón (veneno tóxico pulmonar directo) hasta paro respiratorio.
 Cardiovascular: vasodilatación y sudoración, presión arterial alta, aumento o
descenso de la frecuencia cardíaca, síncope, insuficiencia cardíaca (veneno
cardiotóxico directo) shock hasta paro cardíaco.
 Riñones y vejiga: incontinencia urinaria, insuficiencia renal.
 Músculos: espasmos musculares.
 Hematológicos: reducción de plaquetas y glóbulos rojos.
 Tubo digestivo: vómitos, cólicos, pancreatitis, incontinencia fecal.
La muerte suele ser consecuencia de afectación cardíaca, neurológica y pulmonar
conjugada y generalmente se da en niños.
El diagnóstico se sospecha a partir del cuadro clínico y se confirma con el antecedente de la picadura y la identificación del escorpión.
Son diagnósticos diferenciales a descartar: intoxicaciones, botulismo, encefalitis y
otras causas de coma con deterioro cardiopulmonar en los casos graves.
 ¿Qué medidas se deben tomar antes y después de una picadura de alacrán?
 Antes (Profilaxis):
Existen medidas de prevención para evitar la picadura de alacranes:
 la fumigación de los edificios y jardines contra arácnidos y cucarachas.
 evitar acumular escombros y maderas en jardines y galpones.
 usar protección en pies y manos si se debe trabajar en zonas de riesgo.
 mover y limpiar macetas, muebles y piedras periódicamente.
 evitar el ingreso de los mismos a los domicilios con rejillas de trama fina en las
cañerías y mosquiteros en ventanas, si son frecuentes los alacranes en la zona.
 revisar y sacudir ropa, calzado, sábanas, etc., antes de tomar contacto directo
para evitar picaduras.
 Después (tratamiento del episodio escorpionismo):
o Caso Leve:
Más del 80 % de los casos de escorpionismo son leves y no requieren tratamiento,
pero necesitan un período de control en una Guardia de Emergencias por 3 a 6
horas.
Se debe mantener el paciente y área de la picadura lo más inmóvil posible, y
aplicar hielo (o en un envoltorio adecuado) en el lugar de la picadura, repitiendo el procedimiento cada 10 minutos hasta llegar a la guardia. Los niños de 6
años o menos merecen un control mas estricto aunque se sospeche un caso leve. Es importante saber a que hora fue la picadura y llevar al escorpión si se lo
capturó.
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o Caso moderado: Se interna en cuidados intensivos para un control estricto de
signos y síntomas. Se administra suero antiescorpión en dosis bajas, por vía subcutánea, intramuscular o endovenosa.
o Caso moderado/grave: Ídem anterior, pero con control cardiovascular y asistencia respiratoria mecánica, se administra suero antiescorpión en dosis medias.
o Caso grave: Tratamiento intensivo de todas las insuficiencias producidas por el
envenenamiento grave, suero antiescorpión en altas dosis. En los casos graves
por Titus Trivittatus es imprescindible la consulta urgente y el tratamiento con suero antiescorpión en dosis altas antes de las 2 horas posteriores a la picadura.
 ¿Qué puede pasar luego?:
El 80% de los casos son leves, pero el pronóstico empeora si ocurre en verano, con
un escorpión adulto, si el lugar de la picadura es de piel fina y cercano a un vaso o
nervio, en un niño o en una persona previamente enferma o si los síntomas empeoran rápidamente dentro de las primeras 2 a 4 horas después de la picadura y si se
demora la atención médica.
El Alacranismo o escorpionismo es un problema de salud pública en aumento en
Argentina, en especial en las provincias del centro y norte. La educación de la población para la prevención del accidente es indispensable y la consulta y tratamiento urgente una vez ocurrido el accidente es vital.
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11- ENVENENAMIENTO POR ANIMALES PONZOÑOSOS