Sobreimprimir y calar en imprenta
La impresión en litografía offset utiliza cuatro tintas transparentes (en colores cian, magenta, amarillo y negro,
a los que llamamos "colores primarios" de cuatricromía) para cada una de las cuales se prepara en la fase de
preimpresión una plancha sobre la que se reflejan, de diversos modos, las zonas que hay que imprimir.
Los colores originales se reconstruyen después en la fase de impresión, cuando se imprimen las partes
marcadas de cada plancha con su tinta respectiva. Este procedimiento se llama "imprimir por separaciones (de
color)" y cada plancha refleja una separación distinta.
Todos los colores finales obtenidos de este modo son llamados "colores (compuestos) de cuatricromía" o
"colores de proceso". Para conseguir estos colores de cuatricromía, las tintas se van sobreimprimiendo (es
decir: se imprime una tinta encima de donde se ha impreso ya otra). Así, por ejemplo, el verde se consigue
sobreimprimiendo cantidades de amarillo con otras de cian.
Pero, si lo que se busca no es imprimir un color verde sino, por ejemplo, imprimir un círculo en cian como se ve
arriba, antes de imprimir es necesario quitar, extraer o, como se dice en jerga de artes gráficas, "calar"
(knockout), la parte en la que queremos impedir la impresión del amarillo.
La sobreimpresión tiene un sentido intuitivo sólo si se aplica a cada una de las tintas, es decir a los colores
primarios de cuatricromía (cian, magenta, amarillo y negro), de un dispositivo de impresión que separa
físicamente los colores, lo que ocurre precisamente con las máquinas offset.
La sobreimpresión de dos colores compuestos de cuatricromía (cada uno de ellos formado a su vez por dos
colores primarios de cuatricromía) no tiene un significado tan intuitivo y usualmente en offset no se puede
hacer si no es imprimiendo la página una vez, cambiando las planchas y dando una seguna pasada a la misma
página.
Además de las tintas cian, magenta, amarilla y negra, una máquina offset puede utilizar además una o más
tintas especiales (que dan origen a los colores directos). Estas tintas sí pueden sobreimprimir (entre sí y con
colores de cuatricromía).
El modelo de imagen PostScript y PDF
PostScript es un lenguaje de programación basado en un modelo de imagen (imaging model) opaco. Un fichero
PostScript es un programa que debe ser interpretado (es decir: Ejecutado) en el RIP.
Eso quiere decir que en PostScript todos los objetos tienen un color y que cada objeto cubre por completo los
objetos que pueda haber debajo suyo. En otras palabras: Cualquier instrucción de trazar un objeto lo hace en
modo "opaco", no transparente (sí lo sería si los colores subyacentes sí aparecieran).
PDF es un formato de fichero en el que se adoptó el mismo modelo de imagen hasta su versión 1.3 (ésta
incluida). A partir de la versión 1.4, se adoptó un modelo de imagen transparente, en el que el último objeto
dibujado puede dejar entrever en diferentes cantidades (de todo a nada) los objetos colocados debajo.
Un fichero PDF contiene los resultados de la ejecución de un fichero PostScript, escrito en un lenguaje muy
similar al PostScript (pero no de programación).
La separación de colores en PostScript
Para simplificar esta página web, sólo hablaré de colores de cuatricromía (es decir: De aquellos definidos en el
espacio de color "/DeviceCMYK") más colores directos (es decir: Los definidos en el espacio de color
"/Separation").
Hay que tener mucho cuidado con no confundir los conceptos que intervienen al hablar de separaciones y
sobreimpresión, que son:


Tinta
o
Tintas primarias: (o de cuatricromía o de proceso) Son siempre cuatro, identificadas con
los nombres cian (Cyan), Magenta (Magenta), amarillo (Yellow) y negro (Black). Siempre
están presentes.
o
Tintas directas: Son tintas identificadas con un nombre propio (como "AdobeGreen"). Si
los nombres fueran Cyan, Magenta, Amarillo o Cian se trataría en realidad de un color
primario. Pueden no estar presentes.
Separación
Es una imagen monocromática (es decir: De niveles de grises) que refleja la contribución de una tinta
concreta a la imagen final. Hay una por cada tinta (conceptualmente tinta = separación).

o
Separaciones primarias: (o de cuatricromía o de proceso) Las relaccionadas con las
tintas primarias.
o
Separaciones de colores directos: Las relacionadas con cualquier una tinta directa.
Plancha
Una por cada separación (conceptualmente separación = plancha).

Color
o
o
De cuatricromía:

Compuestos de cuatricromía: (o de proceso) se especifican mediante
porcentajes de las cuatro tintas primarias; por ejemplo 10C 0M 0Y 5K, que se
sobreimprimen.

Los cuatro colores primarios: Se corresponden cada uno de ellos con una única
tinta primaria: Cian (100C 0M 0Y 0K), magenta (0C 100M 0Y 0K), amarillo (0C
0M 100Y 0K), negro (0C 0M 0Y 100K) (conceptualmente color primario = tinta
primaria).
Directos: Se especifican con porcentajes de colores directos; por ejemplo 30% AdobeGreen.

Espacio de color
Es decir las especificaciones de las tintas en función de las cuales se define un color y también el
conjunto de todos los colores definidos de este modo.
o
o
El espacio "/DeviceCMYK" que siempre está presente. Es el espacio de todos los colores de
cuatricromía.

Se basa exactamente sobre las cuatro tintas primarias.

Un color en este espacio se define con cuatro porcentajes.
Opcionalmente puede existir uno o más espacios "/Separation". Cada uno de ellos
constituye un esacio por su propia cuenta.

Un espacio de este tipo se basa exactamente sobre una sóla tinta directa.

Un color en este espacio de color se define con un sólo porcentaje.
Inicialmente ninguna separación contribuye; es decir: Están vacías. La preparación de cada separación (sea o
no primaria) se hace aplicando al área afectada la contribución correspondiente de forma monocromática y
opaca (eso es lo natural en PostScript) en una cantidad (de 0 a 100%) que viene indicada en la composición por
tintas del color.
La preparación de las separaciones on-host debe hacerse según la note técnica de Adobe 5.044 Convenciones
en las separación de color (technote Adobe 5044, Color Separation Conventions. Su primera versión es de
1989 y la definitiva es de 1996).
La expresión separaciones on-host significa que la separación la hace una aplicación (separación estilo Nivel 1:
Level 1-style separation) en contraste con la separación en el RIP (in-RIP, separación estilo Nivel 2: Level 2style separation).
Imprimir sin sobreimpresión
En lenguaje PostScript, la sobreimpresión la controla el operador setoverprint, anticipado en la mencionada
nota técnica 5.044 y presente oficialmente en las especificaciones del Nivel 2 del Lenguaje PostScript (de 1991).
Los valores de ese operador pueden ser verdadero (True) o falso (False).
Si para una zona se ha determinado el valor del operador setoverprint como falso, no debe haber
sobreimpresión. El objeto afectado debería imprimirse calando (es decir: Sin nada visible debajo).
La impresión de un area de color compuesto de cuatricromía tiene estos efectos:

Se eliminan (calan) todas las separaciones de otros espacios de color; es decir: De las separaciones que
no son CMYK (colores directos).

La marca como opaco sobre cualquier separación CMYK de la contribución de correspondiente tinta.
impresión de una zona de color directo tiene estos efectos:

El calado (eliminación) de todas las separaciones de los otros espacios de color (entre las que se hayan
las separaciones CMYK).

La marca como opaco en la propia separación de la contribución que hace la tinta.
Esta regla se aplica con la convención (llamada full overprint) de que si la contribución que hace la tinta que se
va a imprimir es 0%, se marca en la separación correspondiente una cantidad 0 de tinta, lo que tiene por efecto
la cancelación de lo que pudiera haber.
Más abajo, se ve un ejemplo en cuatro separaciones de cuatricromía y dos separaciones de colores directas. La
imagen se compone en principio de tres rectángulos horizontales, uno de cuatricromía y dos de colores directos
distintos.
Arriba a la izquierda está el resultado final en color compuesto. A la derecha se ven las respectivas
separaciones. En la fila inferior se puede ver que sucede si añadimos dos rectángulos verticales que no
sobreimprimen (es decir, setoverprint = false).
El primer rectáncgulo vertical es un color compuesto de cuatricromía y, según las reglas, es opaco sobre todas
las separaciones de cuatricromía y cala sobre las separaciones de color directo.
El segundo rectángulo vertical es un color directo y, según las reglas, cala sobre todas las separaciones excepto
las suya propia, donde va marcado como opaco.
Separaciones sin sobreimpresión.
Nota: Las reglas anteriormente indicadas se pueden expresar con otras palabras. Olaf Drümmer, por ejemplo lo
explica así: "Se hace el calado de todas las separaciones y después se aplican las contribuciones a las
separaciones correspondientes". Eso es correcto, pero no evidencia la diferencia que existe entre el verdadero
calado (knockout) y la marca de una aportación 0%. Son cosas distintas aunque lleguen a un mismo resultado.
Y esto es, como veremos, una cuestión crucial.
Cuando setoverprint es verdadero, la regla PostScript es esta: El calado (knockout) que se hacía en el caso
anterior (sin sobreimpresión) ya no se hace. Lo demás es como antes: Se aplican las contribuciones opacas
teniendo en cuenta que si la contribución es 0%, se marca una cantidad 0 de tinta, lo que tiene por efecto la
cancelación de lo que pudiera haber.
Rescribiendo la regla del primer sentido del calado:

Los colores de cuatricromía se marcan como opacos sobre todas las separaciones CMYK de las tintas
en las que participan.

Los colores directos se marcan como opacos en la propia separación de la tinta que les corresponde.
También en este caso tenemos que aplicar la convención full overprint, según la cual si la participación de una
tinta es 0%, se marca una cantidad 0% de tinta, lo que tiene por efecto la cancelación de lo que pudiera haber.
Veamos lo que ocurre en el ejemplo anterior si se ha marcado setoverprint = true (es decir, con
sobreimpresión).
Separaciones con sobreimpresión.
Olaf Drümmer expresa así las reglas arriba mencionadas:
Al pintar algo, elimina sólo lo que haya en las planchas a las que la operación de pintado se enfoca por medio
del espacio de color actual (sin importar si la operación de pintado está a punto de pintar sólo 0% de una tinta
en una o más planchas). A continuación, pinta.
Se puede espresar de forma distinta pero equivalente: La tinta de un espacio de color (espacio de color en el
sentido PostScript), cala las tintas del propio espacio y sobreimprime las de los otros espacios.
Gusten o no, intituitivas o no, esas son las reglas del PostScript. El punto clave es que si una tinta de
cuatricromía vale 0, en la separación correspondiente va marcado el color 0%, por lo que se ejecuta el calado.
Según estas reglas:

Un cian (100C 0M 0Y 0K) colocado sobre un allo (0C 0M 100Y 0K), cala.

Un texto negro (0C 0M 0Y 100K) situado sobre un fondo de cuatricromía, cala.

Un texto blanco (0C 0M 0Y 0K) sobre un fondo negro (0C 0M 0Y 100K), cala.
Resumiendo: Un CMYK sobre un CMYK cala siempre. Por eso, con dos colores compuestos de cuatricromía, la
sobreimpresión equivale a no sobreimprimir. Dos colores compuestos de cuatricromía no pueden
sobreimprimir (porque pertenecen al mismo espacio de color PostScript).
Los colores directos pueden sobreimprimir, ya sea entre ellos o con colores de cuatricromía, ya que en ambos
casos pertenecen a espacios de color distintos. Dos colores definidos en el mismo espacio "/DeviceN" no
pueden sobre imprimir (porque pertenecen al mismo espacio de color).
Nota: Algunos RIPs no admiten (y subsiguientemente ignoran) el operador PostScript setoverprint. En ese
caso, es como si setoverprint = false. para aquellos dispositivos que lo admiten, si setoverprint = true, las
separaciones inRIP de nivel PostScript 2 siguen las reglas arriba mencionadas.
Simulación
Las reglas "oficiales" no siempre son eficaces. Así, por ejemplo, con estas reglas un texto negro sobre un fondo
de cuatricromía calará siempre, lo que usualmente se quiere evitar a todas costa. ¿Cómo evitarlo? hay dos
alternativas: O se intenta simular otro tipo de sobreimpresión (una que no cale) o se cambian las reglas de
sobreimpresión.
Los programas como Quark XPress, Adobe Illustrator o FreeHand eligen la primera vía, la de simular otro
comportamiento, llamado non zero overprint (para el segundo comportamiento la regla se llama full
overprint). Esta simulación se puede hacer a su vez de dos maneras:

La simulación de nonzero overprint se puede hacer de dos modos. El primero consiste en definir
como color directo el componente CMYK que no debe calar. Por ejemplo, definiendo el cian como
color directo: [/Separation (Cyan) /DeviceCMYK {0 0 0}] setcolorspace sobre un fondo amarillo
(0C 0M 100Y 0K), la instrucción 1 setcolor sobreimprime sin calar y el resultado es verde.
O bien si exportamos un EPS que sobreimprime 100% de magenta sobre 100% de allo, lo "colocamos"
en Quark XPress y lo separamos, el resultado será rojo masa (sobreimpresión sin calar).

El segúndo modo consiste en recurrir al espacio DeviceN para todos los colores.
Si definimos así el cian: [/DeviceN [(Cyan)] /DeviceCMYK {0 0 0}] setcolorspace sobre un fondo
amarillo (0C 0M 100Y 0K) la instrucción 1 setcolor sobreimprimirá sin calar y el resultado será
verde masa.
Si definimos los colores de cuatricromía así: [/DeviceN [(Cyan) (Magenta) (Yellow) (Black)]
/DeviceCMYK {}] setcolorspace
la instrucción 1 0 0 0 setcolor no sobreimprimirá sobre fondo amarillo (0C 0M 100Y 0K), porque los
colorantes son cian, magenta, allo y negro y este conjunto de colorantes sí puede sobreimprimir sobre
otros colorantes (un componente 0% en un color directo no plantea un caso especial).
'Overprint Mode'
Como la simulación es siempre un artificio y en cierto modo se cambian las reglas, se cambia del mismo modo
la convención relativa a valores nulos en las tintas.
En el Nivel 3 del Lenguaje PostScript (versión 3.015, nota técnica de Adobe 5.145 de 31 de octubre de 2001)
se introdujo un nuevo operador llamado overprintmode, que tiene efecto sólo cuando hay sobreimpresión (es
decir, cuando el parámetro overprint es verdadero) y que define un segundo modo de sobreimpresión.
Precisamente si overprint es falso (y ese es siempre el valor inicial por omisión), la sobreimpresión funciona tal
y como se ha indicado antes. Si, por el contrario, overprint es verdadero, la sobreimpresión funciona con las
reglas anteriores salvo con una convención nueva llamada nonzero overprint: Si la participación de una tinta
es 0%, la separación correspondiente no se modifica.
De este modo, con un RIP de PostScript Nivel 3 que admite el modo setoverprintmode, podamos elegir usar
setoverprint mode como verdadero y las condiciones de separación inRIP serán iguales a las separaciones onhost (nonzero overprint). También podemos optar por que setoverprintmode sea falso y entonces el RIP
producirá separaciones full overprint.
Separaciones con sobreimpresión de tipo non zero overprint.
Las palabras de Olaf Drümmer para describir este caso son:
Cuando pintes algo, cala solo las planchas a las que la operación de trazado afecta Y no cales las planchas
cian, magenta, allo o negro SI la operación de pintado va a pintar con 0% de tinta de la plancha respectiva Y
SI la operación de pintado que se está haciendo usa DeviceCMYK como espacio de color, ya puedes pintar.
Así, por ejemplo, un texto negro (0C 0M 0Y 100K) sobreimprime un fondo e cuatricromía, y el cian (100C 0M
0Y 0K) sobreimprime el allo (0C 0M 100Y 0K); ¿cómo resulta un texto blanco (0C 0M 0Y 0K) sobre un fondo
negro (0C 0M 0Y 100K)?
Además, existe el problema de si el blanco sobreimpreso es invisible. En un EPS colocado en Quark XPress,
no lo es. Según las reglas de Adobe, sí lo es. Para las reglas de Harlequin, es algo opcional.
Cuando recibes un fichero en formato Illustrator, ¿que es lo que está ocurriendo si al sacar una prueba de
color los bits blancos no se ven sobre el fondo? Podría ser esa nueva característica de Illustrator que permite
marcar que el blanco sobreimprima... Cuando sabes que está presente, es fácil anularla pero, a diferencia de
Freehand (que muestra una pequeña "O" en aquelos objetos que sobreimprimen [de "Overprint"], no hay
nada en la pantalla que te indique que el blanco está en modo sobreimprimir, a menos que se te ocurra ir a la
paleta "Atributos" [y activar "Ver - Previsualizar superposición"].
Como InDesign acepta gráficos en formato Illustrator, ese mismo problema puede pasar a ese programa. Un
problemilla más del que preocuparse…
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Sobreimprimir y calar en imprenta

Los Colores J.A.S.B. Huesca 2005

Los Colores J.A.S.B. Huesca 2005

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