TECNOLOGÍAS DE IMPRESIÓN A COLOR:
CUÁL ES LA MEJOR PARA SU PRODUCCIÓN DE DOCUMENTOS?
Introducción
Desde la introducción de las prensas para impresión a todo color décadas atrás, la
demanda por documentos a color ha estado creciendo constantemente. En un principio, la
impresión a color era reservada solo para los documentos más importantes donde el alto
costo del color era justificado. A medida que las tecnologías de impresión avanzaron y
las capacidades de la impresión a color fueron agregadas al ambiente típico de oficina,
más y más documentos eran impresos a color. Sin embargo, una gran parte de los
documentos que aún estaban siendo impresos diariamente eran en blanco y negro, siendo
esta la alternativa más rápida y efectiva en cuanto a costos. Las personas siempre han
deseado imprimir sus documentos a color, pero las consideraciones de velocidad y costos
han limitado su habilidad para agregar color a los mismos.
Este papel blanco describe las tecnologías tradicionales de impresión a color y los tipos
de impresos que generalmente producen, también introduce un segmento de mercado que
esta surgiendo animado por la disponibilidad de rapidez y bajo costo de la tecnología de
impresión a color RISO.
La Importancia de Color
Las investigaciones claramente indican que el color tiene una tremenda capacidad de
proveer impacto a las comunicaciones, estimulando el recuerdo e influenciando
opiniones. Estudios realizados por Pantone® y el internacionalmente reconocido Pantone
Color Institute® indican que “los consumidores tienen hasta un 78% más de facilidad
para recordar una palabra o frase impresa en color que en blanco y negro”. Aún más,
“cuando el color es combinado con la palabra escrita, este impacta a los lectores con una
combinación triple de gran recordación, reconocimiento y atención”. Otras
investigaciones apoyan estos resultados. Un estudio hecho por InfoTrends descubrió que
los documentos de datos variables a color también realzan la lealtad y retención del
cliente, generando un 34 % de respuestas más rápidas, un incremento de 48 % en órdenes
renovadas y un incremento de un 32 % en el ingreso total.
Según el Instituto de Investigación de Color, hasta un 90 % del juicio subconsciente de
una persona, ambiente, o artículo están basados solamente en el color. Dadas estas
estadísticas, existe poca duda respecto a que dentro del dominio de las copiadoras e
impresoras, las tecnologías a color representan oportunidades significativas para
crecimiento. Actualmente existen 42,000 equipos a color instalados y 58 billones de
copias están siendo generadas anualmente según InfoTrends; se espera que estos
números continúen creciendo en los próximos años.
Categorías de Impresión a Color
En el mercado tradicional de color, existen 3 grandes categorías en donde la tecnología
de impresión a color recae: Producción a Color, Diseño Gráfico y Color Empresarial.
Estas tres categorías están determinadas por las necesidades de impresión. La Producción
a Color es apropiada para un gran volumen de impresos en donde la alta velocidad de
impresión y el bajo costo por página es lo más importante. El Diseño Gráfico necesita ser
de alta calidad (frecuentemente requiere exacta igualación de color), pero usualmente no
son de alto volumen. El Color Empresarial es un segmento de color en crecimiento que
se encuentra comúnmente en el ambiente de oficina. Su capacidad tiende a estar en algún
lugar entre la alta calidad del Diseño Gráfico, y la alta velocidad y bajos costos de
operación de Producción a Color, ofreciendo así una compensación entres estos factores.
Ninguna de estas tres tecnologías tradicionales provee una alta ejecución en las tres
categorías. Las organizaciones que eligen entre ellas deben priorizar la calidad de
imagen, velocidad de impresión, costo de equipos y costo de operación como parte de la
decisión de compra. Con estos factores, los compradores deben hacer un compromiso
dependiendo del criterio más importante. Mientras la importancia de “Calidad Aceptable”
es subjetiva entre un comprador y otro, velocidad y costo son casi siempre los factores
determinantes en las compras para todas las necesidades de impresión con excepción de
reproducción de alto volumen, la cual es una parte relativamente pequeña de la venta de
unidades a color.
Producción a Color
Los equipos de Producción a Color representan alto volumen de impresiones a color y
velocidades de impresión. En este espacio, muchos equipos pueden fácilmente imprimir
más de un millón de impresiones por mes. La tecnología utilizada para generar
Producción a Color generalmente involucra litografía basada en platina o extensos
procesos láser electro-fotostáticos. Un pequeño grupo de proveedores en el espacio de
Producción a Color ofrece equipos que utilizan tecnología de inyección de tinta. Este
entorno ha estado experimentando una sobre abundancia de equipos usados offset en los
últimos tres años. Del lado positivo, el avance de la tecnología digital de Producción a
Color ha ayudado a hacer más amigable para el operador esta impresión en volumen y ha
reducido las barreras relativas a la entrada en el mercado. Sin embargo, mientras existen
numerosas aplicaciones y necesidades para la velocidad de los equipos de Producción a
Color, los costos de adquisición se mantienen como el mayor obstáculo. La mayoría de
los equipos de Producción a Color tienen un costo que va desde $100,000 hasta llegar a
millones de dólares. Cuando este precio es combinado con los cargos de instalación y
entrenamientos usualmente asociados con esta tecnología, el resultado final es un número
limitado de unidades instaladas en el mercado de Estados Unidos, en comparación con
los sistemas de imagen para Diseño Gráfico o Color Empresarial.
Diseño Gráfico
El Diseño Gráfico encaja en la necesidad por la impresión de alta calidad sin la demanda
de una gran producción; esta definida por impresiones de alta calidad y bajas velocidades
de producción que van desde cuatro a 50 copias por minuto. La simplicidad de montaje y
de operación, al igual que las características de mantenimiento de las tecnologías de
Diseño Gráfico, han llevado a un continuo pero modesto crecimiento en esta categoría de
la impresión a color. Sin embargo, esta categoría es también una de las que tiene más
opciones: Cada fabricante de copiadoras e impresoras importante, ofrece un producto en
esta categoría. Considerada alguna vez como sólo apropiada para compañías con grandes
presupuestos, la tecnología de Diseño Gráfico ha encontrado ahora un hogar en muchas
organizaciones sin fines de lucro, agencias de gobierno y pequeños negocios. Una de las
mayores razones para este desarrollo es el reconocimiento que el color juega un gran
papel en el incremento del impacto de documentos impresos. De hecho, el atractivo del
color es interesante para un amplio rango de clientes como nunca antes, superando
incluso el impacto que puede tener en el costo.
Color Empresarial
El Color Empresarial es el que presenta más rápido crecimiento de los tres segmentos
tradicionales de color. De hecho, con los avances en la tecnología tradicional para
copiadoras e impresoras, el Color Empresarial está preparado para tomar el control sobre
impresiones en blanco y negro en varios segmentos de varias líneas de producto. Todos
los grandes fabricantes de copiadoras están vendiendo equipos de imagen que imprimen
en blanco y negro por un precio y en color por otro. La calidad de imagen de estas
impresiones es suficiente para la gran mayoría de demanda del color del día a día de
muchos clientes.
Muchos de los nuevos equipos en el segmento de Color Empresarial han empezado a
cruzar fronteras hacia Diseño Gráfico y Producción a Color. Esta interrupción es debida
primordialmente a la mejora en tecnologías para Color Empresarial. La presión en la
Producción a Color puede ser atribuida a la tenacidad del mercadeo, más que a los
avances en la tecnología. Al tiempo de este escrito en el 2007, el dispositivo de
impresión más veloz en este segmento produce un máximo de 65 páginas por minuto.
Mientras que la calidad de impresión alcanza la del Diseño Gráfico, la velocidad esta
difícilmente en línea con los 100+ cpm característicos de muchos de los equipos de
Producción a Color. La mayor atracción del Color Empresarial es que le añade vistosidad
a los documentos sin incrementar drásticamente los costos. Si la necesidad del cliente es
el bajo costo, mientras que la muy alta velocidad de producción y muy alta calidad no son
factores de preocupación, el Color Empresarial puede ser una opción satisfactoria.
El Color de las Comunicaciones: Una Nueva Oportunidad para el Color
Recientemente, una gran oportunidad latente en el mercado fue identificada para
impresos a color que combinan la capacidad de muy bajo costo con una muy alta
velocidad de impresión. Para muchas aplicaciones de impresión, la muy alta calidad de
imagen y más altos costos por páginas en equipos para Diseño Gráfico no son necesarios.
Esta categoría aun sin explotar ha sido identificada como el Color de las
Comunicaciones, porque la necesidad del cliente es comunicarse efectivamente a través
del balance de “Color con Calidad Aceptable”, niveles extremadamente altos de
productividad y confiabilidad, y muy bajo costo total de propiedad (CTP). En ausencia de
una solución de impresión a color rápida y costo-efectiva, los compradores de equipos de
impresión habían confiado anteriormente en soluciones de imagen monocromáticas para
una vasta selección de necesidades de impresión simplemente porque no había ninguna
buena alternativa en color que combinara la velocidad y el costo de esas soluciones
monocromáticas. El espacio del Color de las Comunicaciones y una tecnología
innovadora de impresión eliminó esa limitación.
La primera compañía en capitalizarse en esta oportunidad de mercado y desarrollar un
avance de innovación para satisfacerlo fue RISO. Su nueva tecnología patentada es
llamada ComColorTM, la cual provee los tres beneficios: color, velocidad y bajo costo,
para las aplicaciones del día a día. Esta tecnología ofrece a los usuarios una capacidad
sin precedentes para producir impresiones a color a alta velocidad y bajo costo en
ambientes de bajo y alto volumen. ComColor permitirá al mercado disfrutar los
beneficios del color en mas documentos que antes, para el uso del día a día en un amplio
rango de comunicaciones, incluyendo aquellos donde solo tenían la opción previa de
blanco y negro.
Tecnología ComColor y la RISO HC5500
Desde su fundación, la misión de RISO ha sido proveer a los clientes con productos
versátiles, productivos, y costo-efectivos. La impresora a color RISO HC5500 ComColor
ofrece esta valiosa proposición al cliente con una tecnología innovadora, creando nuevas
oportunidades para la impresión digital a color en las comunicaciones diarias. Su
habilidad de brindar impresión a color a una velocidad sin precedentes y a un precio
totalmente asequible esta causando que muchos compradores de equipos de impresión
piensen nuevamente en sus antiguas opciones.
RISO introdujo la primera de la serie HC en Japón en Diciembre del 2003: la impresora a
color HC5000 ComColor. Esta tecnología se hizo disponible al mercado norteamericano
a finales del 2004. El miembro mas reciente de la serie de HC, la HC5500, fue revelada
en el 2006. Le ofrece al cliente una rápida y asequible impresión a color para las
comunicaciones del día a día. La HC5500 imprime a una velocidad de hasta 120 paginas
por minuto y a un tamaño de hasta de 12” x 18”, haciéndola la impresora de inyección de
tinta y alimentación de hojas sueltas más rápida del mercado hoy en día, con bajos costos
de $.03 por pagina en color. Debido a que su máximo volumen de impresión mensual
recomendado es de 500,000 impresiones, los usuarios pueden tener la comodidad en un
equipo altamente confiable por muchos años. Con una prolongada vida útil y costos de
adquisición entre los US$40,000 a US$50,000 en promedio, un costo total muy bajo de
propiedad es aún otro beneficio para usuarios que imprimen en volumen.
La HC5500 aprovecha dos plataformas de tecnología propietarias de RISO:
FORCEJETTM y ComColorTM. La tecnología FORCEJET combina un potente motor de
impresión, un sistema de inyección de tinta en línea y un sistema de alimentación de
papel de alta velocidad. La plataforma FORCEJET presenta el sistema de inyección de
tinta Piezo “Gota por Demanda” que puede reproducir hasta ocho gradaciones por gota.
Esta capacidad de 8 gradaciones de gris da como resultado imágenes más vívidas y en
una coloración profunda la cual no está disponible en impresiones láser. El sistema de
manejo de color ComColor garantiza una destacada reproducción del color mientras
reduce el uso de tinta, resultando en bajos costos de operación. La selección de un
potente controlador Adobe® Postcript® Level 3TM o un controlador GDI, expande aún
más la capacidad de la unidad. La HC5500 ofrece el costo total de propiedad más bajo
entre las tecnologías a color en Norte América.
Resumen
La demanda por Color en las Comunicaciones continuará creciendo a medida que más y
más organizaciones descubran que con la HC5500 pueden imprimir documentos a color
con la facilidad, rapidez y economía de los documentos en blanco y negro. Nosotros
esperamos que esto cause una vasta migración al color de muchos trabajos de impresión
que han sido relegados a la monocromía debido a las preocupaciones en relación al costo
y velocidad. Para más información acerca de RISO, el Color en las Comunicaciones y la
impresora a color HC5500 ComColor, visite http://us.riso.com.
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©Derechos Reservados RISO, Inc. 2007
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