PROYECTO VITALIS.
ESPACIO MEDITERRANEO DE INNOVACIÓN EN RED EN
ALIMENTOS Y SALUD
Entidad Financiadora: Ministerio de Ciencia e Innovación y Fondos Europeos de Desarrollo
Regional “Una Manera de hacer Europa”
Referencia de proyecto: CEI10-2-0002
Ayuda Concedida: 1.500.000€
Estudios epidemiológicos y nutricionales han demostrado en los últimos años los beneficios que aportan a la
salud humana el consumo regular de frutas y hortalizas y, en general, de los alimentos saludables, especialmente
de origen vegetal, como parte de una dieta equilibrada.
Los alimentos vegetales además de ser una buena fuente de vitaminas, minerales y fibras, proporcionan una
serie de constituyentes con actividad biológica beneficiosos para el mantenimiento de la salud. Estos beneficios
se asocian principalmente con una disminución en el riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares,
neurodegenerativas, diabetes, obesidad y cáncer.
En este contexto, los avances en el conocimiento de las propiedades saludables de las frutas y hortalizas en
particular, y de los alimentos de origen vegetal en general, permitirán la introducción de nuevos ingredientes y
alimentos más atractivos, prácticos o beneficiosos para la salud de los consumidores.
La Universidad de Murcia y la Universidad Politécnica de Cartagena se propusieron desarrollar un proyecto
innovador en el ámbito del Programa de Excelencia del Campus Mare Nostrum, que procurase transformar sus
instalaciones científico-técnicas en referentes internacionales de investigación de excelencia en el campo de la
alimentación y la salud.
Se originó así el Proyecto Vitalis, el cual persiguió la creación de un entorno de investigación de excelencia
internacional en el ámbito de los alimentos saludables y funcionales, área en la que la Región de Murcia, y en
especial las instituciones y empresas involucradas en el proyecto, presentan unas condiciones inmejorables para
conseguir un desarrollo de éxito.
Los socios promotores del Proyecto, además de las mencionadas Universidades, son el Centro de Biología y
Edafología Aplicada del Segura (CEBAS)-CSIC, el Grupo Hero (Instituto Hero Baby), el Grupo Fuertes (El Pozo), la
Federación de Cooperativas Agrarias de la Región de Murcia (FECOAM), la Comunidad Autónoma de la Región de
Murcia (CARM), la Agencia Española de Seguridad Alimentaria y Nutrición (AESAN), la Fundación Dieta
Mediterránea, El Centro Tecnológico Nacional de la Conserva (CTC), la Caja de Ahorros del Mediterráneo, la Caja
de Ahorros de Murcia, el Banco de Santander y Cajamar.
Los objetivos principales del Proyecto Vitalis son:
 Crear un polo de excelencia en Agroalimentación y Salud, especialmente en lo relativo a la investigación
multidisciplinar y traslacional y a la transferencia de tecnología en el ámbito de los alimentos saludables y
funcionales.
 Desarrollar una investigación especializada y de reconocido prestigio internacional que atraerá jóvenes
talentos.
 Contribuir a la consecución de una docencia atractiva para estudiantes de otros países.
El Proyecto VITALIS va a permitir potenciar el eje de agroalimentación y salud del Campus Mare Nostrum
desarrollando los siguientes aspectos:
• Acelerar la consolidación de los dos Polos de Excelencia ya existentes en investigación agroalimentaria y en
salud.
• Potenciar sinergias entre ambos polos ya existentes impulsando un Clúster en alimentación y salud que
innove en procesos (producción sostenible en zonas con escasez de recursos hídricos) y en productos (para el
desarrollo de alimentos saludables y funcionales)
• Liderar una plataforma mediterránea que integre las infraestructuras y recursos de la región relacionados
con los alimentos saludables y funcionales y que, de manera específica, sea competitiva en la oferta de
ensayos pre clínicos y clínicos relacionados con alimentación y salud en modelos animales.
• Impulsar un Clúster empresarial relacionado con alimentos saludables y funcionales apoyando la
cooperación en I+D+I, la prestación de servicios avanzados, su financiación e internacionalización.
• Proyectar internacionalmente la marca VITALIS como un referente internacional en alimentos saludables y
funcionales.
EL proyecto VITALIS, por tanto, contribuirá al cambio económico y social que permitirá a la Región de Murcia
constituirse como una región de referencia en el sur de Europa en alimentación y salud que lidere una Plataforma
Mediterránea de Centros e Institutos de Alimentación y Salud.
La Universidad Politécnica de Cartagena (UPCT) cuenta con la Escuela Técnica Superior de Ingeniería
Agronómica, el Instituto de Biotecnología Vegetal (IBV) y la Estación Experimental Agroalimentaria “Tomás Ferro”
(ESEA). En ellos se realiza una importante labor de I+D+I, entre otros, en los ámbitos de la producción
hortofrutícola sostenible en condiciones de aridez, del desarrollo de nuevos procesos y productos para la
industria agroalimentaria, y de la mejora de la calidad y seguridad de la producción agroalimentaria. El IBV
constituye un centro de investigación y docencia de alto nivel científico y técnico, que tiene por fines la
planificación, promoción, realización y difusión de actividades de I+D+I en el área de la Ingeniería de los sistemas
biológicos y la Biotecnología vegetal, aplicada a los siguientes aspectos: el estudio del metabolismo, la fisiología y
la genética vegetales; el desarrollo de nuevos procesos y productos; la mejora de la calidad y seguridad de la
producción agroalimentaria; la biosostenibilidad de los sistemas de producción agroalimentaria; y el desarrollo de
herramientas para la conservación de especies vegetales.
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Entidad Financiadora: Ministerio de Ciencia e Innovación y Fondos