DEPARTAMENTO DE COMUNICACIÓN
NOTA DE PRENSA
Con el objetivo de difundir los iniciativas más relevantes para hacer
frente a la pérdida de la biodiversidad
La Fundación BBVA y el CSIC organizan en
Valencia el ciclo de conferencias
“Biodiversidad y conservación en el siglo XXI”

Las veintidós conferencias del programa tendrán lugar en el Auditorio
del Jardín Botánico (c/Quart, 80), los lunes a las 19.30 horas, desde
el 14 de noviembre hasta el 12 de junio de 2006
14.10.2005.- La Fundación BBVA y el Consejo Superior de Investigaciones
Científicas (CSIC) organizan el ciclo Biodiversidad y conservación en el siglo XXI,
un ambicioso proyecto cuyo objetivo es difundir a la sociedad las amenazas a que
se enfrenta la biodiversidad, los resultados de las investigaciones más recientes
sobre esta cuestión y las medidas que se están adoptando para paliar la crisis a
que se enfrenta la biodiversidad de nuestro planeta.
La pérdida de la biodiversidad se ha acentuado en los últimos años como
consecuencia de la destrucción y degradación del hábitat, el cambio climático, la
contaminación y la sobreexplotación. La extinción de especies es un proceso
irreparable que amenaza nuestras propias posibilidades de existencia, pues
nuestra alimentación, salud y bienestar dependen de las relaciones que
mantenemos con otras especies. La crisis de la biodiversidad implica también la
pérdida de oportunidades futuras para desarrollar nuevas medicinas, alimentos y
materiales, así como para llevar a cabo nuevos avances en el área de la
biotecnología.
El ciclo de conferencias Biodiversidad y conservación en el siglo XXI, que ofrecerá
a lo largo de los próximos meses la intervención de veintidós destacados
investigadores en el área medioambiental, está organizado alrededor de tres
grandes cuestiones: la crisis de la biodiversidad, las causas de esta pérdida de
biodiversidad y las perspectivas de futuro.
La primera fase del ciclo –La crisis de la biodiversidad– tendrá lugar del 14 de
noviembre al 30 de enero de 2006, y abordará el problema de la extinción de
especies, centrándose en la situación que atraviesan las poblaciones de oso, águila
imperial, lince ibérico y quebrantahuesos, así como la biodiversidad marina.
La degradación del hábitat, las extinciones de especies, el cambio climático, la
contaminación y la sobreexplotación son algunas de los temas que se plantearán
en la segunda parte del ciclo que, bajo el título Causas de la pérdida de
biodiversidad, se celebrará del 6 de febrero al 3 de abril de 2006.
El ciclo se cerrará con un conjunto de conferencias acerca de los beneficios y
riesgos de los avances en el campo de la biotecnología. Mirando al futuro, que se
desarrollará del 8 de mayo al 12 de junio de 2006, abordará, entre otras
cuestiones, las posibilidades que ofrecen las biotecnologías reproductivas en el
campo de la conservación de especies, los programas de cría en cautividad, y los
animales y alimentos transgénicos.
LOS BANCOS DE GERMOPLASMA ABREN UNA NUEVA VÍA PARA CONSERVAR LAS
ESPECIES EN PELIGRO DE EXTINCIÓN
Montserrat Gomendio, investigadora del CSIC y coordinadora de este programa de
divulgación, será la encargada de inaugurar el ciclo, con una conferencia sobre ‘La
conservación, un reto científico’, que tendrá lugar esta tarde a las 19,30 horas en
el Auditorio del Jardín Botánico.
Las líneas de investigación de Montserrat Gomendio se han centrado en el estudio
de estrategias reproductoras en mamíferos, inicialmente desde el marco de la
ecología del comportamiento pero profundizando cada vez más en los mecanismos
fisiológicos y celulares.
A lo largo de la historia evolutiva se ha producido una diversificación gradual de
especies, salpicada por procesos de extinción masiva. Para comprender la actual
crisis de la biodiversidad, y sus consecuencias, es necesario entender los procesos
selectivos que dan lugar a la evolución. Aunque aún no se conoce el número de
especies que habitan el Planeta, se estima que las tasas de extinción actuales
son unas mil veces superiores a las tasas de extinción media que se
deducen del registro fósil. Esto se debe al crecimiento exponencial de la
población humana y al uso masivo de recursos naturales que ello conlleva.
Según Montserrat Gomendio, la extinción de especies es a menudo el resultado de
la fragmentación de poblaciones originales en unidades pequeñas y aisladas. El
pequeño tamaño poblacional, unido a la falta de intercambio génico entre
poblaciones, da lugar a la pérdida de variabilidad genética, lo que aumenta la
mortandad y empeora la reproducción de los individuos. Dichas consecuencias
negativas de la pérdida de variabilidad genética pueden conducir a las poblaciones
pequeñas y aisladas a la extinción.
Puesto que los fenómenos de fragmentación y aislamiento de las poblaciones se
extienden a un ritmo acelerado por todo el Planeta, urge buscar soluciones. Las
nuevas biotecnologías reproductivas y los bancos de germoplasma representan,
según Montserrat Gomendio, nuevas vías para ayudar a las especies que se
enfrentan a la pérdida de variabilidad genética. Es posible que la tecnología, cuyo
uso abusivo ha facilitado la destrucción del hábitat y ha conducido al declive de
muchas especies, represente un seguro de vida para las especies en peligro de
extinción.
10 ESPECIES DE FELINOS EN PELIGRO DE EXTINCIÓN
En este sentido, la Fundación BBVA acaba de poner en marcha un proyecto
hispano-argentino de conservación de grandes felinos, cuyo objetivo es
profundizar en el estudio de la fisiología reproductiva y desarrollar biotecnologías
reproductivas para diez especies de felinos amenazados de Suramérica, con el fin
2
de contribuir a mantener su diversidad genética. De forma paralela, se pondrá en
marcha un Banco de Recursos Genéticos (BRG) de felinos silvestres de
Suramérica.
El jaguar, el puma, la tigrina y los gatos güiña, andino, montés y del pajonal son
algunas de las especies más vulnerables como consecuencia de la caza, la pérdida
de hábitat y la fragmentación de sus poblaciones, entre otras causas.
Jaguar
Puma
La utilidad de las biotecnologías reproductivas consiste en facilitar la conservación
y manejo genético de poblaciones cuyo reducido tamaño limita su viabilidad. Estas
biotecnologías hacen posible la conservación de la diversidad genética, ya que
permiten criopreservar espermatozoides, óvulos y embriones, que se pueden
emplear en futuras generaciones. Las técnicas de reproducción asistida facilitan el
intercambio de material genético entre poblaciones, evitando algunos riesgos de la
translocación de animales: introducción de nuevas enfermedades, falta de
integración social y los riesgos y costes asociados a trasladar animales de gran
tamaño.
PERFIL
Montserrat Gomendio obtuvo en 1989 una Studentship de St. John’s College para
realizar su tesis doctoral en el departamento de Zoología de la Universidad de
Cambrigde (Reino Unido) sobre reproducción en primates. Una vez finalizada, le
fue concedida una Research Fellowship en Trinity Hall (Cambridge) y a
continuación una plaza de Profesor Asociado en el Departamento de Zoología de la
misma Universidad. Entre 1997 y 2002 fue directora del Museo de Ciencias
Naturales (CSIC), y entre 2003 y 2004, vicepresidenta de Organización y
Relaciones Institucionales del Consejo Superior de Investigaciones Científicas
(CSIC).
Si desea más información, puede ponerse en contacto con el Departamento de
Comunicación de la Fundación BBVA (91 537 66 15 y 94 487 46 27)
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