LA EVOLUCIÓN DE LAS ESPECIES
POSIBLE JUSTIFICACIÓN A LA NUEVA PROPUESTA CURRICULAR PARA ENSEÑANZA
SECUNDARIA EN RELACIÓN CON LAS IDEAS PREVIAS DEL ALUMNADO
José Juan Murcia Barallat y Corina Varela Calvo
GICEC, Dpto. Didácticas Especiales, C.S. Educación, Universidad de La Laguna
RESUMEN
En la actualidad toda la comunidad educativa se encuentra inmersa en una etapa
de cambios que pueden suscitar controversias de todo tipo, aunque consideramos que una
cosa está clara, se necesitaba un cambio. Con el presente trabajo trataremos de justificar
esa necesidad desde el punto de vista de la biología analizando las carencias graves que
se daban en los anteriores diseños curriculares respecto de un tema que consideramos se
debería tratar con mucha mayor importancia.
Nos estamos refiriendo a la Evolución de las Especies como una forma de
pensamiento presente siempre en la Biología y que aparentemente - los resultados los dará
la experiencia - está más presente en los currículos de la nueva Enseñanza Secundaria que
propugna la L. O. G. S. E.
El presente trabajo describe la investigación efectuada entre el alumnado de
secundaria sobre las ideas previas que posee acerca de los mecanismos de la Evolución
que, pese a haber supuesto una verdadera revolución en el pensamiento de finales del
siglo XIX, no son bien conocidos al terminar el periodo de formación a que nos referimos.
INTRODUCCIÓN
En la actualidad toda la comunidad educativa se encuentra inmersa en una etapa
de cambios que pueden suscitar controversias de todo tipo, aunque consideramos que una
cosa está clara, se necesitaba un cambio. Con el presente trabajo trataremos de justificar
esa necesidad desde el punto de vista de la biología analizando las carencias graves que
se daban en los anteriores diseños curriculares respecto de un tema que consideramos se
debería tratar con mucha mayor importancia.
Nos estamos refiriendo a la Evolución de las Especies como una forma de
pensamiento presente siempre en la biología y que aparentemente - los resultados los dará
la experiencia - está más presente en los curriculos de la nueva Enseñanza Secundaría que
propugna la L. O. G. S. E.
El presente trabajo describe la investigación efectuada entre el alumnado de
secundaria sobre las ideas que posee acerca de la Evolución de las Especies, tema que se
debe considerar de gran importancia pues fue, hace ahora algo más de un siglo, una de
las mayores revoluciones en el pensamiento científico, que transcendió hacia la sociedad
en general al considararse que atacaba convicciones religiosas y morales muy arraigadas.
Hoy en día todo esto parece haberse olvidado dando por supuesto que los alumnos
han de tener las ideas evolutivas imbricadas en su experiencia vital intuitivamente y no
necesitando, por tanto, que les sean enseñadas en la escuela
Se considera ya un hecho probado que el alumnado no se enfrentan con la ciencia
desde una total ignorancia sino que previamente ha explicado sus propias experiencias
mediante lo que se ha dado en llamar "esquemas alternativos" ( Easley y Diver, 1978),
"conceptos alternativos" (Gilbert, 1983) o "errores conceptuales (Linke y Venz, 1979).
Por otra parte se ha demostrado que las ideas intuitivas de los alumnos difieren
bastante del contenido formal de las asignaturas de forma que aquellas interfieren el
aprendizaje de éstas. ( Carrascosa, 1983 ). Estas ideas intuítivas tienen mucha
importancia cuando se habla de enseñanza de las ciencias y según Osborne y Wittrock
(1983) tienen las siguientes características:
1 - No son, en general, congruentes con los conceptos, leyes y teorías que los
alumnos tienen que aprender.
2 - Constituyen un esquema conceptual coherente y con amplio poder explicativo.
3 - Son muy resistentes al cambio, a veces no cambian en absoluto y, si lo hacen,
puede que el resultado no coincida con lo que se esperaba.
4 - Interfieren en el aprendizaje de las ciencias.
Algunos estudios en el campo de la psicología cognoscitiva sugieren que el
aprendizaje, por los alumnos, de materiales complejos tiene lugar mediante la
organización y reestructuración imaginativa de experiencias anteriores, más que a través
de la asimilación de nueva información (Driver, 1986).
Hay que tener en cuenta que el aprendizaje de una teoría científica como es la
Evolución presenta dificultades conceptuales porque los alumnos, como ya se ha dicho,
cuentan con concepciones alternativas muy resistentes al cambio y ampliamente
compartidas, ya que no basta con que se les presenten las explicaciones científicas para
que ellos abandonen sus puntos de vista ( Brumby, 1979 y Jiménez, 1990)
Si bien son abundantes los trabajos sobre preconcepciones en física y química, no
lo son tanto en biología (según la revisión de Carmichael et al. 1990 ), destacando algunos
sobre biología celular (Dreyfus, 1988 ), fisiología vegetal (Banet y Nuñez, 1992 ),
reproducción (Fontes y Duarte, 1992 ), evolución ( Gené, 1991) y sistemática zoológica (
Velasco, 1991).
OBJETIVOS Y METODOLOGÍA
Partimos de la hipótesis que la Evolución no se enseña con la importancia que se
debiera, sobre todo teniendo en cuenta que "nada tiene ya sentido en biología excepto bajo
el prisma de la Evolución " ( Dobzhansky, 1973 ) y por tanto queremos averiguar que
conocimientos tienen los alumnos de secundaría sobre el tema.
El estudio se ha llevado a cabo con una muestra de 168 alumnos de un centro de
secundaria de sur de Tenerife, municipio de Adeje, donde coexiste la antigua formación
profesional con la nueva enseñanza secundaria obligatoria, así hemos pasado un
cuestionario con 9 preguntas sobre la Evolución a 85 alumnos de 3° de ES. O. y 83 de
Formación Profesional que cursan sus estudios en el citado centro durante el curso 97-98.
El cuestionario que se les pasó trataba de ser variado en cuanto al tipo de
preguntas, de forma que contenía tanto preguntas abiertas como preguntas de elección
múltiple, había preguntas de relacionar junto con otras de completar textos. De la misma
forma se trató de que los temas fueran variados abarcando la evolución en su conjunto
pero sin utilizar tecnicismos. El cuestionario se presenta en el anexo.
RESULTADOS
Pregunta n° 1. La mayoría del alumnado en todos los niveles, excepto en uno,
coinciden en la respuesta correcta. Es decir, las especies cambian con el tiempo y algunas
permanecen in variadas. En el curso donde no se da éste resultado contestan que todas las
especies cambian, que es la segunda posibilidad para los demás. En general se observa
que se han desechado las teorías fijistas.
Pregunta n° 2. Se dan resultados dispares, en 3° de E. S. O. y en 2° de F. P. la
mayoría relaciona correctamente a Darwin con la actividad de biólogo. En los cursos
siguientes parecen haberlo olvídado y en el alumnado de mayor edad ( 5º F. P. ) se vuelve
a dar mayoría de respuestas correctas.
Pregunta n° 3. En realidad nadie sabe con exactítud cuántes especies habitan la
tierra aunque se calcula que pueden ser unos 30.000.000. El alumnado sujeto de esta
investigación se decanta por elegir la respuesta mayor lo que indica su desconocimiento,
lo cual es normal.
Pregunta n° 4. En esta caso se trataba de averiguar si conocían el concepto de
Mutación dándose la circunstancia que mayorítariamente no se contestó y en los casos en
que se hizo fue para rellenar la palabra Gen pero no la palabra Mutación.
Pregunta n° 5. Es mayoría el porcentaje de no sabe-no contesta en todos los
cursos. Es destacable que en los casos que se define incorrectamente se suele confundir
Selección con Clasificación.
Pregunta n° 6. Si suponemos que las especies han ido cambiando será lógico que
algunas hayan desaparecido, tratamos de averiguar qué pensaba el alumnado sobre ello.
Se calcula que ha desaparecido el 99% de las especies que alguna vez existieron. Las
respuestas se decantan por las soluciones intermedias sin atreverse a contestar números
muy altos o muy bajos. En 39 de ES. O, hay, sin embargo, un 42, 4% de no sabe/no
contesta.
Pregunta n° 7. En todos los cursos el mayor porcentaje es el de los que sólo
señalan correctamente uno de los nombres, dándose la circunstancia de ser Lamarck el
más conocido. Es reseñable que muchas de las respuestas incorrectas señalan a Newton
como relacionado con la evolución, posiblemente por ser el más conocido para el
alumnado.
Pregunta n° 8. Hay mayoría en todos los cursos, excepto 5° de F. P., de ns/nc. En
los casos que se contesta incorrectamente se observa que muchos de /os alumnos han oído
hablar de polinización zoocora pero no anemócora lo que se traduce en que hablen de
animales que transportan semillas e incluso una de las contestaciones sea: " son los
insectos que las transportan los que tienen alas no las semillas"
Pregunta n° 9. Se les pregunta si recuerdan algún ejemplo de selección natural de
cursos anteriores porque se supone que algo se les ha mencionado en los últimos de la E.
G. B. Sin embargo una abrumadora mayoría en todos los cursos no dan ningún ejemplo.
Entre los que si lo hacen, 18 alumnos en el total de 168, 4 presentan ideas claramente
lamarckianas, 1 acude al tópico de que el hombre desciende del mono, 2 parecen haberlo
entendido pero no tienen en cuenta el factor tiempo y sólo 2 dan explicaciones realmente
correctas desde el punto de vista darwiniano. Los demás hablan de jirafas con más o
menos acierto.
CONCLUSIONES
Hasta ahora no se ha dado la importancia que se merece al tema de la Evolución,
en los currículos de F. P. no aparece, en los de B. U. P, estaba siempre al final de los
temarios por lo que no se solía dar, sobre todo en C. O. U, y en la E. G. B. no se consigue
sino que el alumnado tenga una vaga idea de quién fue un tal Charles Darwin y que cite
de memoria y sin entenderlo el ejemplo de las jirafas que ven alargado su cuello. Algunos
llaman a esto en el cuestionario "el teorema de Darwin':
La investigación que hemos realizado podría ser extrapolable a otros centros pero
no es eso lo que se pretendía sino intentar justificar, de alguna forma, la propuesta
curricular de la L. O. G. S. E. y hacer votos para que a partir de ahora la evolución sea,
como creemos que así es, una de las partes más importantes de laBiología que debería
conocer todo estudiante al terminar la Enseñanza Secundaria.
ANEXO 1
Te vamos a pasar un test que debes contestar lo mejor posible. Ten en cuenta que es
anónimo, pero piensa bien las respuestas antes de contestarlas; Para nosotros es importante
saber cuáles son tus ideas sobre el tema de la evolución de las especies. Indica el curso a
que perteneces:
1 - A lo largo de la historia de la tierra, ¿qué crees que ha sucedido con las especies
animales y vegetales? Indica la respuesta correcta.
a)
b)
c)
d)
e)
Han cambiado todas
Se han mantenido igual
Algunas han cambiado y otras no
No lo se
(Otras posibilidades) ...............................................................
2 - Dibuja flechas que relacionen cada uno de los siguientes científicos con su actividad.
EINSTEIN
DARWIN
PITÁGORAS
DALTON
BIÓLOGO
QUÍMICO
MATEMÁTICO
FÍSICO
3 - ¿Cuántas especies diferentes, animales y vegetales, crees que existen en la tierra?
Señala la respuesta correcta.
a)
b)
c)
d)
Entre 20.000 y 60.000
Entre 1.000.000 y 3.000.000
Entre 20.000.000 y 40.000.000
Más de 1000.000.000
4 - Completa el siguiente texto:
Los cambios, tanto naturales como artificiales, que se producen en los
.....................que se encuentran en los cromosomas de un organismo se llaman
......................
5 - Define lo que tu entiendes por Selección Natural.
6 - Desde que se originó la vida en la tierra, ¿qué % de especies crees que se han
extinguido? Indica la respuesta correcta:
a)
b)
c)
d)
El 99 %
El 50 %
El 31 %
El 0.5 %
7-De los siguientes científicos, señala 2 que estén relacionados con el tema de la evolución.
Boyle
Linneo
Newton
Lamarck
Torricelli
Wallace
8-La selección natural ha beneficiado a las plantas cuyas semillas tienen alas. ¿A qué crees
que es debido?
9-¿Has encontrado algún ejemplo de selección natural en cursos anteriores? ¿Cuál?
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