Ciclo Seminarios 2008
Maestría en Manejo y Coservación de Rec. Naturales para la Agricultura
Franjas de vegetación riparia: usos y funciones
Lic. LUCÍA BERNAD
Un área riparia es aquella que se encuentra junto o directamente
influenciada por un cuerpo de agua. Riparios significa “perteneciente al banco
de un río”, por lo tanto, se refiere a comunidades bióticas que viven a ambos
lados de los ríos, quebradas, lagos e incluso algunos humedales (Lovett y
Price, 1999; Price y Lovett, 2002a; Robins y Cain, 2002).
Las áreas riparias usualmente mantienen una biodiversidad alta de flora
y fauna en comparación con las áreas no riparias, siendo en muchos casos el
refugio de especies vulnerables de plantas y animales (Robins y Cain, 2002).
Estas áreas proveen de hábitat a gran cantidad de especies silvestres, a la vez
que actúan como corredores para el movimiento entre parches de vegetación
en el paisaje fragmentado (Price y Lovett, 2002e). Cuanto mayor sea la
conectividad entre los parches-hábitats, los animales podrán desplazarse de
sitio en sitio con mayor facilidad. Lógicamente esto ayuda a mantener las
poblaciones de vida silvestre en bosques y parches de áreas arboladas (Robert
et al., 2000).
Por lo general son áreas más fértiles y productivas, con mejor calidad de
suelos y constituyen la última línea de defensa para la protección de la calidad
del agua y los ecosistemas acuáticos (Price y Lovett, 2002a; Robins y Cain,
2002). Otra de las características importantes de las zonas riparias es la
marcada influencia sobre la organización de la diversidad y la dinámica de las
comunidades asociadas con ecosistemas acuáticos y terrestres (Robert et al.,
2000), complementando sus servicios ecológicos al brindar un amplio rango de
valor económico y social, ofreciendo a las comunidades y productores algunos
recursos, tanto maderables como no maderables, además de los servicios
ambientales de protección y conservación (Robins y Cain, 2002).
La flora riparia es en si misma única y diversa, con vegetación
generalmente más alta, densa y estructuralmente más compleja que la
vegetación circundante (Price y Lovett, 2002e). Su microclima en la mayoría
de los casos es más húmedo. La sombra que produce la vegetación riparia es
determinante en las fluctuaciones de temperatura de las aguas y cantidad de
luz solar, afectando el crecimiento de las plantas que viven junto a los cauces,
y consecuentemente a los peces de agua dulce y vertebrados que se alimentan
de animales y frutas provenientes de los mismos (Price y Lovett, 2002d;
Boutin et al., 2003). La vegetación que hallamos en las terrazas de inundación
en los bosques riparios proveen refugio para peces y otros animales que se
encuentran dentro del ecosistema acuático de manera que no sean arrastrados
por las altas corrientes que generan las inundaciones y crecientes de los ríos
(Price y Lovett, 2002d; Boutin et al., 2003).
Otro de los factores que caracterizan las áreas riparias es el exceso de
sedimentos y nutrientes, principalmente fósforo y nitrógeno, procedentes de
las áreas de cultivo (Prosser y Karssies, 2001). Estos componentes afectan
drásticamente la calidad del agua, trayendo aparejado en algunos casos la
pérdida de los hábitats disminuyendo en consecuencia las diversas formas de
vida acuática. Las funciones principales del bosque ripario son las de retardar y
reducir la escorrentía superficial utilizando para ello el exceso de nutrientes,
atrapar los sedimentos y otros contaminantes que se desprenden de los suelos
1
Ciclo Seminarios 2008
Maestría en Manejo y Coservación de Rec. Naturales para la Agricultura
descubiertos o suelos de cultivos, proteger los cuerpos de agua, y aumentar
además la infiltración en las áreas de inundación por acción de las raíces de las
plantas que crecen en estas áreas (Price y Lovett, 2002b y c; Price et al.,
2004).
Otra de las características de las zonas riparias, es que no poseen
dimensiones absolutas (Robins y Cain, 2002). La finalidad por excelencia,
cuando se manejan este tipo de ecosistemas, es la de poder discernir y
discriminar las diversas funciones que cada uno de éstos desempeña dentro
del paisaje de la cuenca hidrográfica. A modo de ejemplo podemos mencionar
las siguientes, a saber: el área riparia puede afectar de manera positiva la
estabilidad del suelo de una quebrada, actuar como un área de
amortiguamiento sobre los impactos que puede tener la agricultura y
ganadería sobre la calidad de agua en la cuenca, y a su vez, ser importantes
conectores entre fragmentos de bosques dentro del agropaisaje (Robins y
Cain, 2002).
El ancho necesario de la franja de vegetación riparia, para generar un
hábitat o para el simple desplazamiento de una o varias especies en particular,
dependerá de los objetivos de manejo que en ellas se realice. En relación con
lo anteriormente expuesto debemos mencionar, que cuanto mayor sea el
ancho de la zona riparia más beneficioso será a los efectos de proceder a
conservación de la biodiversidad. Sin perjuicio de ello los corredores estrechos
son asimismo sumamente útiles para el desarrollo y conservación de algunas
especies. Considerando las características que poseen, los corredores
estrechos que se encuentran en los paisajes alterados, experimentan una
situación de borde mayor debido a su área, y por consiguiente tienden a
experimentar efectos de borde más serios, como cambios de temperatura e
invasión de hierbas no nativas; siendo ello determinante en la eficacia del
corredor mismo (Robins y Cain, 2002).
Sin embargo, y a pesar de su significativa importancia, se han eliminado
sistemáticamente grandes extensiones de bosques y matorrales que en otros
tiempos conformaban la vegetación natural de los ecosistemas riparios, con la
finalidad de utilizarlos para el desarrollo de las actividades agrícolas, las que
lógica e indefectiblemente acarrean consigo el uso indiscriminado e indebido de
plaguicidas, fertilizantes, y otros productos químicos difícilmente degradables,
que son fuente de contaminación de los suelos, el agua y los ecosistemas en
general. Asimismo, resulta de suma importancia destacar que la degradación
de las tierras riparias está comúnmente asociada con la remoción de la
vegetación. La extracción de árboles de esta zona incrementa la luz y el calor
que llega a los cursos de agua, favoreciendo el crecimiento de algas nocivas y
malas hierbas que alteran de sobremanera los ecosistemas acuáticos. Otra de
las cuestiones a tener presente, es el hecho de que los sembradíos de
extiendan hasta el borde exterior de las barrancas de los arroyos que trae
aparejado el incremento de la deposición de sedimentos y nutrientes en los
arroyos y cursos de agua; situación esta que lógicamente influye
negativamente en la vida acuática ya que los sedimentos que se vierten
pueden sofocar el hábitat e incrementar en gran medida el crecimiento de
algas. Además, la remoción de la vegetación riparia desestabiliza las barrancas
de los arroyos e incrementa significativamente su ancho, provocando asimismo
desprendimientos y derrumbes. La deforestación de las zonas referenciadas
2
Ciclo Seminarios 2008
Maestría en Manejo y Coservación de Rec. Naturales para la Agricultura
provoca también que el agua fluya a mayor velocidad contribuyendo en
consecuencia al incremento de inundaciones y a la erosión de tierras abajo
(Lovett y Price, 1999).
El uso indebido que el ser humano viene haciendo de estas tierras desde
hace ya bastante tiempo, contribuirá con seguridad en un futuro más que
próximo a su total degradación. El pastoreo, en particular, puede causar
diversos problemas como sobrepastoreo, pisoteo y el incremento de la tasa de
erosión, cambio en la comunidad florística debido a un pastoreo preferencial,
invasión de especies exóticas e incremento de la turbidez en los arroyos y de
nutrientes y bacterias (Price y Lovett, 2002f).
En clara contraposición con lo que sucede en la actualidad, resulta de
suma importancia destacar que las áreas riparias deberían mantenerse
inalterables e incólumes ya que éstas nos proveen de diversos servicios
ambientales como ser la disminución en la erosión de las barrancas de los
cursos de agua, la mejora en la calidad del agua, ecosistemas sanos, el
mantenimiento de la biodiversidad y de los cursos de agua, la disminución de
plagas y crecimiento algal, el mantenimiento del stock pesquero, el incremento
en el valor agregado, refugio y microclima, la retención de nutrientes, la
reducción del nivel de agua, la desnitrificación, oportunidades para la
diversificación, la recreación, el entretenimiento cultural y espiritual y el
ecoturismo (Lovett, 2003; Lovett et al., 2004).
BIBLIOGRAFÍA














Boutin, C.; Jobin B.; Bélanger, L. 2003. Importance of riparian habitats to flora
conservation in farming, landscapes of southern Québec. Agriculture, Ecosystems and
Environment. 94: 73–87.
Lovett, S. 2003. Managing Riparian Land to Achieve Multiple Objectives. RipRap, Edition
23, Land & Water Australia.
Lovett, S. & Price, P. 1999. Riparian Land Management Technical Guidelines, Volume One:
Principles of Sound Management. LWRRDC, Canberra.
Lovett, S., Price, P. & Cork, S. 2004. Riparian ecosystem services. Fact Sheet 12, Land &
Water Australia, Canberra.
Price, P. & Lovett, S. 2002a. Managing riparian land. Fact Sheet 1, Land & Water Australia,
Canberra.
Price, P. & Lovett, S. 2002b. Streambank stability. Fact Sheet 2, Land & Water Australia,
Canberra.
Price, P. & Lovett, S. 2002c. Improving water quality. Fact Sheet 3, Land & Water
Australia, Canberra.
Price, P. & Lovett, S. 2002d. Maintaining in-stream life. Fact Sheet 4, Land & Water
Australia, Canberra.
Price, P. & Lovett, S. 2002e. Riparian habitat for wildlife. Fact Sheet 5, Land & Water
Australia, Canberra.
Price, P. & Lovett, S. 2002f. Managing stock. Fact Sheet 6, Land & Water Australia,
Canberra.
Price, P., Lovett, S. & Lovett, J. 2004. Managing riparian widths. Fact Sheet 13, Land &
Water Australia, Canberra.
Prosser, I. & Karssies, L. 2001. Designing filter strips to trap sediment and attached
nutrients. Riparian Land Management Technical Guideline Update, Land & Water Australia,
Canberra.
Robert, J.; Naiman.; Robert, E.; Bilby.; Peter, A.; Bisson, P. 2000. Riparian Ecology and
Management in the Pacific Coastal Rain Forest. BioScience 50 (11): 996-1010 p.
Robins, J. D.; Cain J. R. 2002. The past and present condition of the Marsh Creek
watershed. Berkeley, CA: Natural Heritage Institute. 71 p.
3
Descargar

Bernad_Lucia

Arte procesual

Arte procesual

Land y Body ArtConceptualismoRepresentantesEmpírico-medialModalidadesPoveraPop ArtConceptualArte del siglo XXMinimalismo

AUSTRALIA I Límites y geografía

AUSTRALIA I Límites y geografía

Requisitos de accesoTurismoDestinosAtractivosCanberraMelbourneFlujo turísticoClimaLímites y geografía

Química de alimentos

Química de alimentos

MétodoIndustria alimentariaTratamiento de aguas residualesSectores industrialesFactores alimenticiosSistemas de flotación por aire disuelto

Mapudungun

Mapudungun

TerminologíaExpresionesLengua mapucheSignificados