TRÁFICO ILEGAL
DE
ANIMALES EXÓTICOS
Elena de la Calle Sierra
El Tráfico ilegal de especies exóticas es una de las actividades más
lucrativas y de menos sensibilización de la sociedad. Esta acción amenaza a
la extinción de miles de especies tanto animales como vegetales. A
continuación se detalla en más profundidad el tráfico con animales.
Biodiversidad
La biodiversidad es toda la variedad de la vida que existe sobre la Tierra.
La extinción de especies es una característica natural de la evolución de la
vida en la tierra, pero en los últimos años este proceso se ha visto acelerado
como consecuencia antrópica.
Hay varias causas de esta pérdida de biodiversidad, como la degradación
del hábitat debido a actividades humanas, la caza furtiva, el cambio
climático, la explotación de las especies con el fin de un uso medicinal o
alimenticio, o debido a invasiones biológicas, que es una consecuencia del
tráfico ilegal de especies.
Tráfico ilegal de especies.
El mercado negro no se aplica exclusivamente a productos de primera
necesidad, así tenemos el tráfico ilegal de especies exóticas, que además de
tener consecuencias económicas importantes, repercute en el país de origen
por la extinción de especies y, además en la fauna autóctona de nuestros
ecosistemas. Esto es así por que generalmente los animales terminan siendo
liberados, adaptándose a vivir llevando consigo la degradación del hábitat.
Un ejemplo de esto es lo que ocurrió con el cangrejo rojo, nativo de
América, cuya expansión fue tal que desplazó al cangrejo autóctono hasta
prohibir la pesca del mismo y permitiendo, en algunas provincias la del
cangrejo rojo americano. Y no sería este un único ejemplo ya que un 7% de
la fauna de España la ha introducido el hombre.
El tráfico ilícito de animales supone una importante pérdida de la riqueza
natural, pero no todo el comercio de animales protegidos es ilegal. Para que
se considere reglamentario, el comerciante tiene que acreditar que el animal
proceda de una importación autorizada, que sólo puede serlo si está
contrastada con un certificado CITES (se mencionará más adelante).
En este tipo de economías extraoficiales, los vendedores están dispuestos
a saltarse las leyes con tal de conseguir mayores ganancias, en tanto que los
compradores están dispuestos a pagar precios elevados para conseguir un
activo que les es prohibido.
No se tienen cifras precisas de su magnitud, debido a su clandestinidad,
aunque se conoce que el tráfico con especies exóticas es el tercer negocio
ilegal más rentable del mundo, por detrás del narcotráfico y la venta de
armas. Parecería un dato exagerado, pero teniendo en cuenta que por un
tipo de loro (Loro Azul Brasileño) el comprador paga entre tres y cinco
millones de pesetas, se puede pensar que es una referencia acertada.
No cabe duda, debido al puesto que ocupa, de que existe una gran demanda
en el mercado. Esta demanda existe principalmente en los países
desarrollados
para
su
uso
como
mascotas,
productos
decorativos,
componentes para usos gastronómicos incluso en algunos países existen
remedios caseros que contienen algún animal exótico. Sin embargo, es en
zonas económicamente pobres donde este negocio, es fuente de trabajo
para personas con bajos recursos.
En la mayoría de los casos, el consumidor final desconoce el impacto
ambiental provocado por su compra. Habría que comenzar mencionando que
son muchos los animales que mueren en el transcurso desde su captura
hasta el punto donde finalmente serían vendidos.
Causas del comercio de animales exóticos.
Lamentablemente existen varias causas para que se mantenga, y es el
consumo el que lo hace rentable. Es una importantísima fuente de ingresos,
ya que el mercado ilegal de animales ha llegado a tener ganancias de varios
miles de millones de euros en un año.
Otra causa importante es que existe poca sensibilización.
Algunas
personas son conscientes de la prohibición de tener fauna silvestre en
cautiverio, pero aún así lo hacen, otras obran mal simplemente por
ignorancia. Aunque ya en los años 70 se crearon algunas fundaciones en
defensa de los animales, sobre todo en las sociedades occidentales, es poca
la concienciación general actual.
Convenio CITES
Mientras los traficantes siguen con su actividad, CITES (Convenio sobre
el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora
Silvestres), intenta frenar el tráfico mortal de especies mundiales.
La CITES reglamenta el comercio internacional de especimenes de
especies de fauna y flora silvestres, es decir, la exportación, la
reexportación y la importación de animales y plantas vivos o muertos,
mediante un sistema de permisos y certificados, que se expiden cuando se
cumplen ciertos requisitos y que han de presentarse antes de que se
autorice su salida o entrada de un país.
Son las Autoridades
Administrativas las encargadas de expedir esos permisos y certificados
teniendo en cuenta los dictámenes de una o más Autoridades Científicas
designadas al efecto.
En España es fundamental el papel que desempeñan los Servicios de
Vigilancia Aduanera, que juntos con la colaboración de administraciones
locales y autonómicas y con la asistencia técnica de la Subdirección General
de control y Normalización del Comercio Exterior (y dependiendo del
Ministerio de Economía), son los encargados de evitar y perseguir el
comercio ilegal.
Además de esta función básica, CITES tiene otras, como la de controlar la
cría en cautividad, controlar la reducción artificial, el registro de empresas,
etc., que son fundamentales para garantizar el cumplimiento del Convenio.
Son muchas las especies que se incluyen en este acuerdo, llegando a unas
5000, pero no todas se ven resguardadas del mismo modo. Así existen 3
grados de reglamentación, dependiendo del nivel de amenaza debida al
comercio internacional, diferenciando de la siguiente manera a las especies:
-
El primero incluye a todas las especies en peligro de extinción que son o
pueden ser afectadas por el comercio. El comercio con estas especies
debe estar expuesto a una reglamentación particularmente estricta a
fin de no poner en un peligro aún mayor su supervivencia y se autorizará
bajo circunstancias excepcionales.
-
El segundo apéndice incluye a dos tipos de especies: por un lado a todas
aquellas que, si bien en la actualidad no se encuentran necesariamente
en peligro de extinción, podrían llegar a esa situación a menos que el
comercio con ellas esté sujeto a una reglamentación estricta. Y por el
otro lado incluye a las afectadas por el comercio, que también deberán
sujetarse a reglamentación con el fin de permitir un eficaz control del
comercio en aquellas que aún no están en peligro de extinción.
-
Y por último se incluyen todas aquellas especies que hallan sido
sometidas a reglamentación dentro de su jurisdicción con el objeto de
prevenir o restringir su explotación.
Algunas de las consideraciones más interesantes sobre este convenio son
los siguientes.
-
El Convenio tiene como objetivo proteger a las especies amenazadas de
fauna y flora mediante el control de comercio internacional de
especimenes de dichas especies. Supone esta aplicación a partir del 1
de enero de 1984.
-
La supresión de los controles en las fronteras internas que resulta del
mercado único exige la adopción de medidas de control más rigurosas
en las fronteras exteriores de la Comunidad, imponiendo un control de
los documentos y de las mercancías en la oficina de aduanas en la
frontera por donde se introduzcan dichas mercancías.
-
Resulta necesario completar las disposiciones en los que se refiere a
reexportación mediante un procedimiento de consulta, con el fin de
limitar los riesgos de infracción.
-
Pueden
imponerse
nuevas
restricciones
a
la
introducción
de
especimenes en la Comunidad y a la exportación desde ésta.
-
Es necesario prever disposiciones específicas en relación con los
especimenes que hayan sido criados en cautividad o reproducidos
artificialmente, a los especimenes que contribuyen efectos personales
o enseres domésticos, o que sean objeto de préstamos no comerciales,
donaciones
o
intercambios
instituciones científicas.
entre
investigadores
registrados
o
-
Se deben tomar medidas para evitar los efectos negativos en el
transporte de los especimenes hasta su lugar d destino.
-
Informar y sensibilizar al público, especialmente en puntos fronterizos.
-
La supervisión de la intensidad del comercio relacionado con especies
contempladas en el reglamento es de importancia capital para evaluar
los efectos del comercio sobre el estado de conservación de las
especies. Deben redactarse informes anuales ajustados a un modelo
común.
-
Es importante que se sancionen las infracciones de manera adecuada y
correspondiente al carácter y a la gravedad de las infracciones.
-
Teniendo en cuenta los múltiples factores biológicos que deben tenerse
en cuenta en la aplicación del Reglamento, conviene crear un Grupo de
revisión científica cuyos pareceres serán comunicados a los órganos de
gestión de los Estados miembros, con el fin de ayudarles en sus tomas
de decisión.
A parte de este sistema de control existen algunos otros;
· ADENA es una organización española cuya misión principal es la de
mantener la conservación de la diversidad, entre otras. Se ha especializado
en perseguir a las redes ilegales de contrabando de especies, contando en
los últimos años con el apoyo de las Fuerzas de Seguridad del Estado.
· Existe una clase de libros lideres en las actividades para la conservación
de especies a nivel mundial, los Libros Rojos de la Unión Mundial para la
Naturaleza. Estas publicaciones generan bases de datos que contienen
información sobre especies amenazadas de todas partes del mundo.
· También se pueden encontrar organizaciones no gubernamentales, es el
ejemplo de FUDENA, que realiza actividades de conservación de la
naturaleza gracias al apoyo financiero de un conjunto de empresas
y
organizaciones, nacionales e internacionales.
Problemática
El tráfico con animales como se ha mencionando supone varios problemas
graves, tanto para el país de origen, como para el nativo.
1. Este tipo de negocio es uno de las principales causas de pérdida de la
biodiversidad en el planeta, ya que afecta a 700 especies en peligro
de extinción.
2. Como ya se ha comentado anteriormente no perjudica solamente a la
fauna importada sino que afecta a la fauna autóctona.
3. El comercio global de especies constituye un riesgo significativo para
muchos ecosistemas. La modificación del hábitat por medio de esta
actividad repercute de forma negativa a numerosos eslabones de la
cadena alimentaria nativa.
4. Esta actividad también provoca la multiplicación de plagas que
pueden llegar a afectar de forma directa en la salud humana.
5. Muchas de las especies introducidas son invasoras, capaces de
desplazar a las propias ya que se ven favorecidas por su mayor
competitividad y resistencia. Cuando los nichos autóctonos se han
degradado debido a la alteración del hábitat, enfermedades o por
contaminación, las especies invasoras son las que los ocupan, en ese
momento son bienvenidas como recurso alternativo.
Conclusiones
El mercado ilícito con animales exóticos se aprovecha del poco
conocimiento de la mayor parte de la gente para la comercialización
prohibida de los mismos.
Si un producto es confeccionado mediante
materia prima de origen ilegal, el comprador, por desconocimiento, está
estimulando la caza furtiva de una especie, que posiblemente, esté en
peligro de extinción.
Hay muchos puntos para intentar frenar este negocio, entre ellos es que
viola leyes, evade impuestos, genera mafias, compite deslealmente con
productos elaborados con materiales de origen legal, pone a muchas
especies a un paso de la extinción y pone en riesgo la salud humana.
¿No son bastantes las causas para intentar ponerle fin a este mercado
clandestino? Si bien de forma individual sería imposible terminar con el
problema hay varias pautas que ayudarían a controlarlo:
· No comprar como mascotas especies protegidas
· Disminuir la compra y venta de abrigos de piel de felinos y de otras
especies protegidas.
· Negar la compra y venta de productos realizados con cueros de
especies prohibidas.
· Denunciar comercios que trafican con dichas especies. Esta denuncia
provocará inspecciones por parte de los organismos de control para
solventar la ilegalidad, penalizando a los infractores.
· Intentar crear una mayor sensibilidad sobre el tema.
Páginas web consultadas:
· http://www.ecos-online Página web de la revista ECOS. Número de revista
7. Junio de 2005. “Especies invasoras y tráfico ilegal.”
· www.cites.es Página web de la convención sobre el comercio internacional
de especies silvestres amenazadas de fauna y flora.
· www.wwf.es Portal dedicado al conservacionismo y la biodiversidad de los
bosques y ecosistemas acuáticos españoles.
· www.fudena.org Página de la organización no gubernamental de FUDENA.
· www.elmundo.es Artículo publicado el 24 Enero del 2004, en Aula de El
Mundo. Jueves Cientifico.
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