ASEFAPI
Guía para la carga de polvos de alta resistividad en
recipientes que contienen vapores inflamables o
explosivos
EuPIA
Octubre 2009
Índice
Exención de responsabilidad ......................................................................................... 2
Generalidades .................................................................................................................. 2
Polvos de alta resistividad ............................................................................................ 2
Descripción de los riesgos ............................................................................................ 2
Recomendaciones generales para el proceso ............................................................... 3
Eliminación o reducción del riesgo de una fuente de ignición ..................................... 3
Eliminación o reducción de la atmósfera inflamable/explosiva ................................... 4
Protección de los trabajadores ...................................................................................... 4
Glosario ............................................................................................................................ 4
Bibliografía ...................................................................................................................... 5
Guía de EuPIA para la carga de polvos de alta resistividad en recipientes que contienen vapores inflamables o
explosivos – Octubre 2009
Exención de responsabilidad
Esta guía proporciona recomendaciones para reducir el riesgo al cargar polvos de alta
resistividad en depósitos que contienen concentraciones explosivas o inflamables de vapores de
disolventes y polvos, considerando la experiencia de los fabricantes de tintas. Están dirigidas a
las personas a cargo de la investigación, desarrollo y producción en las empresas afectadas, y
pretenden ser una ayuda, una forma de familiarizarse con los aspectos de seguridad de la
actividad y dar consejos para cumplir con las obligaciones vigentes.
La información y recomendaciones aquí contenidas no pretenden liberar al lector de la
responsabilidad de conocer y cumplir con las disposiciones legales existentes.
La información y recomendaciones incluidas se consideran correctas por los autores y los
editores en el momento de la elaboración u obtenidas de fuentes que se estiman fiables. Sin
embargo, no deben ser tomadas en cuenta como exhaustivas. La publicación no garantiza, ni
explícita ni implícitamente, la exactitud de la información contenida, y no será responsable de
daños o reclamaciones referidas a cualquier uso de este documento o de la información
suministrada.
Los autores y el editor se esforzarán por mantener al día o modificar esta publicación cuando se
disponga de nueva información o si se producen cambios en las leyes o reglamentos, pero no se
asume ninguna obligación de llevarlo a cabo.
Generalidades
Polvos de alta resistividad
Los polvos de alta resistividad son, por ejemplo, polímeros, algunos polvos orgánicos sintéticos y
pocos polvos orgánicos naturales muy secos, que tienen una resistividad volumétrica igual o
superior a 1010 Ω·m. Los fabricantes y distribuidores de materias primas usadas en tintas de
imprimir y productos relacionados por lo general no pueden conseguir fácilmente los datos
sobre esta propiedad, por lo que se recomienda considerar que todos los polvos orgánicos tienen
una elevada resistividad a menos que haya informaciones que sugieran lo contrario.
Descripción de los riesgos
En materiales con una resistividad volumétrica superior a 1010 Ω·m, la pérdida de carga
electrostática tendrá lugar muy lentamente, si es que ocurre, incluso aunque el material esté con
toma de tierra. La resistividad es tan alta que la disipación de la carga es insignificante. Una
parte significativa de la carga se retiene en el material dentro del recipiente que lo contiene,
incluso tras largos periodos de almacenamiento, y es posible que grandes cantidades de carga se
añadan durante su vertido desde el recipiente. La densidad de carga de las partículas de polvo
separadas y bien dispersas no es probable que sea suficientemente elevada para generar una
descarga incendiaria en los vapores inflamables. Si embargo, el riesgo aumenta si el material es
Guía de EuPIA para la carga de polvos de alta resistividad en recipientes que contienen vapores inflamables o
explosivos – Octubre 2009
vertido rápidamente en un recipiente, por ejemplo, desde un GRG flexible (Grandes Recipientes
a Granel). En este caso, el material no tiene una gran dispersión, sino que es, de hecho, un flujo
continuo de polvo. Cuando hay posibilidad de que toda la carga migre al exterior del flujo de
polvo, la preocupación es que esa densidad de carga mayor pueda ser suficiente para generar
una descarga electrostática incendiaria. Los estudios sobre incidentes en varias industrias han
confirmado la posibilidad de que en esta situación se produzca un incendio.
Recomendaciones generales para el proceso
Los requisitos habituales a cumplir en la zona ATEX incluyen la toma de tierra de todos los
recipientes y equipos, y el control de acumulaciones electrostáticas y descargas sobre y desde el
personal, depósitos y otros artículos. (Ver la guía EuPIA de seguridad en el uso de líquidos
inflamables).
Eliminación o reducción del riesgo de una fuente de ignición
Los riesgos se pueden reducir si el polvo se añade al recipiente antes que el disolvente. Esta
técnica debe ser siempre analizada (si se considera práctica) y utilizada para polvos que tienen
una buena solubilidad en los disolventes que se emplean. Cuando se utilice este proceso, los
equipos de mezcla no deben ser encendidos hasta que todas las palas y rodamientos estén
inmersos en el líquido.
Los riesgos también pueden eliminarse o reducirse usando materiales en formas físicas que
eliminen o reduzcan la presencia de polvo. Las alternativas deben ser polvos de alta resistividad
como soluciones o dispersiones (emulsiones, suspensiones, polvos húmedos, etc.) que eliminen
polvos, o material en forma de pellets, lechos, escamas o granulados, que los reduzcan. Cabe
señalar que los recipientes (sacos, barriles, bidones) de pellets, lechos, escamas o granulados
puede que contengan cantidades limitadas de polvo debido al desgaste en el empaquetado y
transporte, y el riesgo de manipulación de estos polvos debe ser valorado considerando esta
guía.
Todas las tolvas de carga que se utilicen deben ser conductoras, con toma de tierra y de longitud
inferior a 3 m. Donde sea técnicamente factible, se recomienda emplear una rejilla metálica,
tanto para la descarga como para evitar la caída de objetos que originen chispas. La rejilla debe
mantenerse limpia y debe tener toma de tierra. Las tolvas y tuberías de entrada también deben
revisarse periódicamente para evitar que existan depósitos de polvo en sus paredes, lo cual
dificultaría la disipación de la carga a través del aislamiento.
El caudal crítico de carga debe ser 1 kg/s como máximo en cualquier momento (no de
media). Para caudales de llenado mayores, debe analizarse el riesgo para cumplir las
obligaciones de la Directiva ATEX 137, que establece las bases de seguridad. 1
Cuando se utilicen palas en la carga, serán preferiblemente conductoras y se asegurará que
tienen toma de tierra. No debería permitirse el empleo de palas conductoras que no estén
1
La Directiva 1999/92/CE, conocida como ATEX 137, fue traspuesta al ordenamiento jurídico español por el RD 681/2003.
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conectadas a tierra (porque una pala conductora aislada puede tener incluso una carga mayor
que una pala no conductora).
Las palas pueden estar fabricadas por materiales que disipen cargas, pero éstos no se conectan
tan fácilmente a tierra como los metálicos, y hay que tener cuidado para asegurarse que estos
materiales no se confunden con los no conductores. Los materiales no conductores no deben
emplearse. Los GRG flexibles o grandes sacos deben ser de tipo C y tener toma de tierra para
evitar esta fuente de descargas electrostáticas.
Eliminación o reducción de la atmósfera inflamable/explosiva
Donde sea factible, la producción debe tener lugar en depósitos cerrados inertes (con contenidos
de oxígeno < 10% vol.; en contenedores/depósitos inertes, el rango de trabajo debería estar
entre el 4-6%). Cuando no sea posible, deben ponerse en práctica estrategias alternativas de
reducción del riesgo, con el fin de minimizarlo hasta un nivel bajo aceptable.
La extracción debería organizarse de forma que se evite una atmósfera de vapor inflamable
cuando se lleve a cabo la apertura para cargar el polvo, siempre que sea posible. Se necesita
introducir un gas para inertizar depósitos. Cualquier sistema de extracción debe tener toma de
tierra, estar limpio y deber comprarse periódicamente para asegurar que la eliminación de los
vapores es efectiva, y que cualquier depósito de material combustible dentro de los conductos de
ventilación no proporciona un camino para la extensión del fuego.
Protección de los trabajadores
Los equipos de protección individual (EPI’s) que deben llevar los trabajadores deberían ser
definidos de acuerdo a valoraciones específicas del riesgo de los lugares de trabajo. Deben
considerarse la conductividad de todas las partes y la protección de la piel. Se pueden tener en
cuenta prendas retardantes de llama. Una lista no exhaustiva de EPI’s puede ser: batas/ropas de
trabajo de manga larga, guantes/manoplas conductores, protección facial/ocular y calzado de
seguridad conductor.
Glosario
Resistividad2 (Ω·m): característica propia de un material que no cambia, excepto con la
temperatura.
Resistencia (Ω): varía según las dimensiones. La resistencia (volumétrica) de un polvo de
cera encerrado en una celda (que será diferente de aquella que tendría en una celda de
dimensiones distintas) se puede medir, y la resistividad se calcula según la fórmula:
Resistividad (Ω·m)= Resistencia (Ω) x área sección transversal (m2)/longitud (m)
Para más detalles se puede consultar la siguiente información:
http://www.trekinc.com/pdf/1005_Resistivity_Resistance.pdf
2
También llamada resistencia específica, da idea del comportamiento de un material frente al paso de la corriente eléctrica;
los materiales conductores tienen baja resistividad y viceversa.
Guía de EuPIA para la carga de polvos de alta resistividad en recipientes que contienen vapores inflamables o
explosivos – Octubre 2009
Bibliografía
CENELEC Technical Report CLC/TR 50404. Electrostatics. Code of practice for the
avoidance of hazards due to static electricity3
Directiva 89/391/CEE del Consejo, de 12 de junio de 1989, relativa a la aplicación de
medidas para promover la mejora de la seguridad y de la salud de los trabajadores en el
trabajo. DO L 183 de 29.6.19894
Directiva 94/9/CE del Parlamento Europeo y del Consejo, de 23 de marzo de 1994,
relativa a la aproximación de las legislaciones de los Estados miembros sobre los
aparatos y sistemas de protección para uso en atmósferas potencialmente explosivas. DO
L 100 de 19.4.19945
Directiva 1999/92/CE del Parlamento Europeo y del Consejo, de 16 de diciembre de
1999, relativa a las disposiciones mínimas para la mejora de la protección de la salud y la
seguridad de los trabajadores expuestos a los riesgos derivados de atmósferas explosivas.
DO L 23 de 28.1.20006
Página de la UE sobre normas y documentos relacionados sobre EPI’s:
http://ec.europa.eu/enterprise/newapproach/standardization/harmstds/reflist/ppe.html
3
En España, las normas UNE 109100, 109101, 109104, 109108, 109110, tratan el tema de la electricidad estática.
Transpuesta en España por la Ley 31/1995.
5 Transpuesta en España por el Real Decreto 400/1996.
6 Transpuesta en España por el Real Decreto 681/2003.
4
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