Colegio Alberto Blest Gana
“Jóvenes emprendedores para el siglo XXI”
Coordinación Académica
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SUBSECTOR DE APRENDIZAJE: Biologia / Plan Diferenciado / Célula, Genoma y Organismo
NOMBRE MODULO N°1: Integración Célula-Organismo
NIVEL: 4º Medio
PROFESOR(A): María Victoria Aravena
OBJETIVOS DE APRENDIZAJE:
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Explicar la diferenciación celular, expresión de distintos genes, fenotipo y función celular.
Reconocer la respuesta de las células a estímulos específicos: receptores y transducción de señales.
Identificar interacciones entre células: uniones intercelulares, moléculas de adhesión, alteraciones en cáncer.
Describir aplicaciones del conocimiento sobre biología celular: anticuerpos monoclonales y cultivos celulares.
MODULO DE AUTO APRENDIZAJE
UNIDAD N°1: INTEGRACIÓN CÉLULA-ORGANISMO
Introducción
Un organismo completo se inicia a partir de una única célula, la célula huevo o cigoto. Pero ¿Cómo es posible que a partir de esa primera
célula se originen los más de doscientos tipos celulares que conforman un organismo? ¿Las células intestinales tienen la misma
información genética que las células del músculo o las neuronas? ¿La información genética se fragmenta y pierde en las células
“especializadas”? ¿Qué promueve la diferenciación celular? ¿Pueden “desespecializarse” las células que se han especializado en cumplir
una función?
Algunas de estas preguntas ya tienen sus respuestas, pero otras todavía necesitan de la investigación de los científicos para esclarecer
los mecanismos en juego. Mucho se ha avanzado, pero mucho más queda por develar.
Formación del embrión
La fecundación se presenta como resultado de la fusión de los gametos haploides
masculinos y femeninos para formar una célula llamada cigoto, la cual es diploide. En
ese momento se activa el desarrollo: el cigoto comienza una rápida serie de divisiones y
a partir de ese instante comienza a llamarse embrión.
La imagen muestra:
Un cigoto
Un embrión de 2 células
Un embrión de 4 células
Un embrión de 8 células
Una vez que el embrión ha sufrido muchas divisiones, toma la forma de una esfera, que por su parecido a las
moras, se le denomina morula. Es interesante notar que el cigoto es una de las células más grandes del
organismo, y las sucesivas divisiones que sufre no cambian su tamaño. Por lo tanto, las primeras divisiones del
estadio embrionario generan células cada vez más pequeñas.
El desarrollo del embrión continúa hasta que se llega a formar una bola hueca de células que
se denomina blástula. Hasta este período las células son más o menos similares. No tienen actividad biosintética.
Han heredado el citoplasma, junto con los componentes que allí estaban presentes (ARNm, ribosomas, proteínas,
etc.) que generaciones tras generaciones pasó desde el cigoto.
Formación de células diferentes
En determinado momento, ocurre un evento de proporciones dramáticas: Una serie coordinada
de migraciones celulares ocasiona que la capa externa de células se pliegue hacia dentro de la
bola hueca, como si diéramos vuelta un guante. Las células se unen entonces a la superficie
interior de la blástula y migran, arrastrando a más células con ellas. A partir de este momento,
esta masa de células se denomina gástrula.
El resultado es la formación en el embrión de tres capas primarias de células: el endodermo
(capa interna); mesodermo (capa media) y el ectodermo (capa externa). Comienzan a
distinguirse grupos de células que adquieren características particulares que otras no poseen,
especializándose en un tipo celular. La morfología de las células cambia notablemente y este
proceso se denomina diferenciación celular.
Diferencias entre tipos celulares
El dogma central de la biología molecular nos indica que el flujo de la información genética conduce a que la información contenida en el
ADN sea traducida a proteínas. Las proteínas son las efectoras de los ácidos nucleícos y construyen todo dentro de la célula.
En definitiva, la diferencia entre dos tipos celulares radica principalmente en qué clases de proteínas contienen en su interior, esto a su
vez determinará todo lo demás. Por ejemplo, las células musculares contienen proteínas como la actina y la miosina organizadas de tal
manera que al deslizarse una sobre otra, acortan la longitud de la célula. El cambio de longitud de los millones de células musculares se
traducirá en la contracción del músculo. Las neuronas tienen una forma característica y fabrican neurotransmisores que hacen posible la
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comunicación entre neuronas y permiten la transmisión del impulso nervioso. Los glóbulos rojos poseen una proteína llamada
hemoglobina que se une al oxígeno y lo transporta por todo el cuerpo. Las células del intestino fabrican enzimas que al ser liberadas
participan en la digestión de los alimentos.
Pero, ¿Por qué las células tienen en su interior proteínas específicas que las hacen diferentes de sus vecinas? ¿Acaso, el cigoto no les ha
heredado a todas las células el mismo manual de instrucciones completo (ADN)?
¿Será que las células diferenciadas han perdido ciertos genes y, por consiguiente, sólo fabrican las proteínas que le dan identidad? ¿Los
núcleos de las células diferenciadas serán todos distintos porque van perdiendo ciertos genes a medida que se suceden las divisiones
celulares?
Para intentar responder a estas preguntas daremos una mirada al trabajo realizado por algunos científicos. En 1997, Ian Wilmut, un
investigador escocés, y sus colaboradores publicaron los resultados de un experimento sobre la clonación de una oveja, bautizada Dolly.
Este experimento rápidamente traspasó el ámbito científico e impactó profundamente sobre la opinión pública, encendiendo acalorados
debates.
Recordemos el experimento…
Los científicos extrajeron una célula diferenciada de la ubre de una oveja adulta, especializada en fabricar productos específicos, tomaron
su núcleo y lo implantaron en el óvulo anucleado (sin núcleo y por ende sin información genética) de otra oveja. El nuevo óvulo fue
implantado en una tercera oveja para esperar que se desarrolle. Luego de la gestación el resultado no fue una ubre caminante, como
todos saben, fue una oveja entera y completa. Dolly se hizo famosa y reafirmó que aún las células diferenciadas mantienen intacto todo el
material genético.
Aunque los científicos ya sabían (desde hace muchos años) que todas las células conservan el genoma completo, no estaban seguros si
podría ser re-activado en forma completa para volver a formar un organismo completo.
Regulación de la expresión génica
Como herencia de la información genética obtenida a partir del cigoto, todas las células descendientes contienen el mismo conjunto de
genes. Entonces, debemos interpretar que en las células diferenciadas solo se expresan algunos de genes. Es decir, existe algún
mecanismo que hace que los genes estén “prendidos” o “apagados”. En función de la cual es el conjunto de los genes activos, las células
tomarán una dirección determinada de diferenciación.
El rol de los genes homeóticos
Dentro del genoma de la célula, existen ciertos genes llamados homeóticos, que codifican para proteínas que tienen la capacidad de
controlar la actividad de otros genes. Los genes homeóticos, a través de sus proteínas homeóticas, son los encargados de prender o
apagar a otros genes.
Un ejemplo es el gen MyoD que tiene las instrucciones para fabricar la proteína MyoD. Esta proteína permite la transcripción de la
secuencia de ADN que codifica para las proteínas musculares (actina, miosina, tropomiosina y troponina), es decir, activa a cada uno de
dichos genes. Si la proteína MyoD no está presente en la célula, estos genes permanecen “apagados” y no se desarrollaran las
características de las células musculares. De la misma manera, existen otros genes homeóticos que determinan la diferenciación hacia
otros tipos celulares.
Los genes homeóticos también son regulados
Cada tipo celular tiene un gen homeótico encendido que ha dirigido su diferenciación y un conjunto de otros genes homeóticos apagados
que no se han expresado.
Se conocen determinados factores externos e internos a la célula, que participan de la regulación, promoviendo la actividad (o inactividad)
de los genes homeóticos. Es decir estos genes también pueden ser regulados durante el desarrollo embrionario temprano y determinarán
el curso de la diferenciación que tomaran las células.
En este campo todavía existen muchas dudas y los científicos investigan día a día para esclarecer aún más este proceso.
Recomendaciones: Si te interesa el tema lee “El huevo y la gallina. Manual para construir un animal” de Gabriel Gellon, Ed. Siglo XXI.
Actividad:
Responda las interrogantes que fueron planteadas en el inicio:
 ¿Cómo es posible que a partir de esa primera célula se originen los más de doscientos tipos celulares que conforman un
organismo?
 ¿Las células intestinales de un individuo tienen la misma información genética que las células del músculo o las neuronas?
 ¿La información genética se fragmenta y pierde en las células “especializadas”?
 ¿Qué promueve la diferenciación celular?
 ¿Pueden “desespecializarse” las células que se han especializado en cumplir una función?
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UNIDAD 2: EXPRESIÓN DE LA INFORMACIÓN GÉNICA
Adaptación de “Guía de estudio Sobre estructura y regulación génica” del Profesor David Santibáñez Gómez
 Reconocer estructura básica de los genes eucariontes; regiones reguladoras (promotores), exones e intrones. Recombinación génica
en los mecanismos de defensa.
 Describir la regulación de la transcripción.
 Relacionar el control hormonal con la regulación de la transcripción.
 Describir aplicaciones del conocimiento genético: terapia génica y organismos transgénicos.
Figura 1. Relación entre organización, estructura y expresión de los genes en procariontes y eucariontes
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Figura 2. Procesamiento del ARN eucarionte recién transcrito: el gen de globina como ejemplo
Figura 3. Evidencias experimentales de segmentación en exones e intrones en los genes eucariontes
Datos clave en torno a las figuras 1 y 2
o Un gen es la unidad de ADN que contiene información que especifica la síntesis de una cadena polipeptídica. Luego utilizar las
figuras para ilustrar que la organización de los genes en el ADN presenta importantes diferencias en procariontes y eucariontes.
Explicar que, en el ejemplo, la serie de enzimas que sintetizan el aminoácido triptofano se encuentran codificadas en secuencias
continuas y están todas bajo una misma región reguladora en bacterias; en cambio, en levaduras estos mismos genes se encuentran
en cromosomas distintos.
o En el ADN procarionte los genes que codifican proteínas relacionadas funcionalmente se encuentran agrupados en regiones que
funcionan como una unidad que se transcribe desde un sitio único y genera un ARNm codificante de numerosas proteínas. Cada
sección del ARN mensajero representa una unidad (gen) que instruye al aparato de síntesis de proteína para la construcción de una
proteína particular. Este arreglo de genes en serie, funcionalmente relacionados, se llama operón, porque actúa como una unidad
con un solo sitio de inicio de la transcripción para varios genes.
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o
o
o
o
o
En el ejemplo, el operón de triptofano es un segmento continuo del cromosoma de E. coli, que contiene 5 genes, los cuales codifican
las enzimas necesarias para las distintas etapas de la síntesis de triptofano. El operón entero es transcrito desde un sitio del ADN y
origina un largo y continuo ARNm. La traducción de este ARNm empieza en cinco sitios distintos de inicio, uno para cada enzima
distinta codificada en este ARNm. El orden de los genes en el ADN bacteriano corresponde al orden de las enzimas que catalizan las
distintas etapas de síntesis del triptofano. En cambio en levadura, los cinco genes que codifican enzimas similares para la síntesis de
triptofano se encuentran en cuatro cromosomas distintos. Cada gen se transcribe desde su propio sitio de inicio y origina un transcrito
primario que debe ser procesado antes de poder ser traducido en proteína.
La figura 1 ilustra la otra gran diferencia: las regiones que codifican un gen eucarionte (exones) generalmente se encuentran
físicamente separadas por regiones no codificantes (intrones). El ARN recién transcrito debe ser procesado de alguna manera para
remover las regiones no codificantes antes de dirigir la síntesis de una proteína, proceso que se ilustra de manera elemental en la
figura 2.
En la figura 2 se utiliza el ejemplo del procesamiento de beta-globina para explicar que junto con removerse las regiones
correspondientes a los intrones deben ligarse las de los exones para producir un ARN mensajero funcional en la traducción de la
proteína. El procesamiento del ARN ocurre en el núcleo.
El ARN recién transcrito es en promedio alrededor de 10 veces más largo que el ARN procesado, sin intrones.
El gen de globina contiene tres exones y separados por dos secuencias no codificantes (intrones). La transcripción se inicia antes del
primer exón y termina después del último exón, de manera que el ARN contiene en sus extremos 3’ y 5’ regiones que no se traducen
en proteína y que, sin embargo, se retienen después del procesamiento. En el extremo 5’ se adicionan secuencias de poliadenina
que da estabilidad al ARNm. El procesamiento remueve los intrones y junta los exones en la secuencia correcta.
Actividad 1:
Explicar el experimento de la figura 3, que muestra las evidencias de la presencia de exones e intrones en un gen particular, que en este
caso ha sido hibridizado con el ARN mensajero correspondiente.
Figura 4. El procesamiento alteARNtivo del ARN de inmunoglobulina es regulado y genera proteínas distintas codificadas por
un mismo gen
Actividad 2:
o Proponer una hipótesis sobre las posibles implicaciones de un sistema de codificación de la información genética en base a regiones
codificantes separadas unas de otras. Especular sobre la posibilidad que esta organización en exones pueda generar diversidad en los
genes, ya sea durante la evolución o durante el desarrollo (la recombinación génica en linfocitos genera diversidad en los genes de
inmunoglobulinas y de los receptores de linfocitos T).
o Analizando la figura 4, ¿qué consecuencias tendría un procesamiento alteARNtivo del ARN recién transcrito?
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Datos clave sobre la figura 4
o En algunos casos existen diferentes alteARNtivas de procesamiento, de manera que se pueden utilizar distintos exones o remover
distintos intrones para producir ARN que codifican distintas proteínas. Esto significa que un mismo gen puede producir varias proteínas
distintas por procesamiento alteARNtivo del ARN recién transcrito. Es más, las alteARNtivas de procesamiento pueden ser reguladas en
relación a la diferenciación celular, como ocurre en las inmunoglobulinas durante la diferenciación de los linfocitos B.
o En los linfocitos B no estimulados (izquierda) se produce un ARN más largo y se remueve un intrón que contiene un codón de
terminación. El ARN resultante del procesamiento codifica un anticuerpo que se encuentra unido a la membrana plasmática por una
región hidrofóbica. En contraste con esto, después de ser estimulados por un antígeno, los linfocitos empiezan a procesar el ARN de
distinta manera. El ARN se corta antes del último exón y el último intrón no se remueve, quedando como secuencia codificante que
provee otro codón de término. Esta proteína es idéntica a la anterior excepto por el hecho que no contiene la región de transmembrana y
por lo tanto se secreta.
Regulación de la transcripción
El cromosoma de la célula procariota
El cromosoma procariota es un filamento simple, continuo (circular) de ADN de cadena doble, con una anchura de 2 nanómetros. En
Escherichia coli contiene 4,7 millones de pares de bases y cuando se extiende completamente alcanza una longitud de 1 milímetro. Una
célula de E. coli mide menos de 2 micrómetros, por lo que el cromosoma es una 500 veces mayor que la misma célula. Dentro de la
célula, el cromosoma se halla plegado formando una masa irregular llamada nucleoide.
Regulación de la expresión génica en los procariotas
Como hemos visto ya en el capítulo anterior, la transcripción de E. coli y otros procariotas se produce mediante la síntesis del ARNm
tomando la cadena molde del ADN. El proceso comienza cuando la molécula de ARN polimerasa se une a un lugar específico del ADN
conocido como promotor. La ARN polimerasa se enlaza fuertemente al promotor y provoca que la doble hélice del ADN se abra,
iniciándose la transcripción. La cadena de ARN que va creciendo se enlaza temporalmente con enlaces de hidrógeno al molde de ADN, y
luego se separa entera en una cadena única.
Parte del ADN que codifique
para un polipéptido se
denomina gen estructural. En
el cromosoma bacteriano, los
genes
estructurales
que
codifiquen polipéptidos con
funciones relacionadas, suelen
encontrarse secuencialmente.
Estos
grupos
funcionales
pueden incluir, por ejemplo, dos
cadenas polipeptídicas que
juntas constituyen una enzima
particular, o tres enzimas que
funcionan en una misma ruta
bioquímica. Los grupos de
genes que codifican estas moléculas se transcriben normalmente en una sola cadena de ARNm (Figura 5). Por lo tanto, un grupo de
polipéptidos que se necesiten en la célula en el mismo momento y en la misma cantidad pueden sintetizarse simultáneamente, con lo que
es un sistema sencillo y eficiente de control de existencias.
Una célula no fabrica todas sus posibles proteínas a la vez, sino cuando se necesitan y en cantidades precisas. Por ejemplo, las células
de E. coli alimentadas con lactosa, necesitan tener la enzima betagalactosidasa para romper el enlace de la lactosa (un disacárido) en sus
dos monosacáridos, glucosa y galactosa. Las células que crecen en un medio con lactosa contienen unas 3.000 moléculas de
betagalactosidasa por célula. En ausencia de lactosa, hay un promedio de una molécula por célula. En pocas palabras, la presencia de
lactosa estimula la producción de moléculas de enzima necesarias para descomponerla.
En otros casos, la presencia de un determinado nutriente puede inhibir la síntesis de ciertas proteínas. Como la mayoría de las bacterias,
E. coli puede sintetizar cada uno de los aminoácidos a partir de iones amonio (NH 4+) y una fuente carbonada. Las enzimas que se
necesitan para la biosíntesis del aminoácido triptófano, por e'emplo, se sintetizan continuamente en las células de un cultivo, a no ser que
el triptófano esté ya presente. En presencia de triptófano, la producción de las enzimas cesa.
Hay algunos mutantes de E. coli que son incapaces de regular la producción de enzimas. Estas células producen, por ejemplo,
betagalactosidasas incluso en ausencia de lactosa, o enzimas para sintetizar triptófano incluso cuando hay triptófano. Estos y otros
mutantes parecidos están generalmente en desventaja pues malgastan su energía y recursos en la producción de enzimas no necesarias.
Las E. coli normales rápidamente las superan.
Aunque la regulación de la síntesis proteica puede producirse en muchos puntos del proceso, en los procariotas se efectúa durante la
transcripción. La regulación implica una interacción entre el ambiente químico de la célula y las especiales proteínas reguladores,
codificadas por genes reguladores. Estas proteínas pueden funcionar ya como controles negativos, inhibiendo la transcripción del ARNm,
o como controles positivos, estimulando la transcripción. El hecho de que el ARNm se traduzca a proteína casi inmediatamente (antes de
que la transcripción haya acabado), y que se descomponga muy rápidamente, hace aumentar aún más la eficacia de la estrategia de
regulación.
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Análisis de figuras
Figura 6. El operón lac
Figura 7. Modelo de regulación de la transcripción de Jacob y Monod
El operón La comprensión que se tiene actualmente sobre la regulación de la transcripción en los procariotas se basa en un modelo,
conocido por operón. Este modelo fue propuesto hace ya algunos años por los científicos franceses François Jacob y Jacques Monod.
Según este modelo, un operón (Figura 2) está compuesto por un promotor, uno o más genes estructurales y otra secuencia de ADN
denominada operador. El operador es una secuencia de nucleótidos que se sitúa entre el promotor y el gen o genes estructurales.
La transcripción de los genes estructurales suele depender de la actividad de otro gen, el regulador, que puede estar situado en cualquier
lugar del cromosoma bacteriano. Este gen codifica una proteína, el represor, que se enlaza con el operador. Cuando el represor se
enlaza con el operador, se interfiere, obstruye, el promotor. En consecuencia, la ARN polimerasa no se puede unir a la molécula de ADN
ni se puede mover en caso que se haya unido. En cualquier caso, el resultado es el mismo: no hay transcripción alguna. En cambio,
cuando el represor se separa, la transcripción puede comenzar.
La facilidad del represor para enlazarse con el operador, y bloquear así la síntesis proteica, depende a su vez de otra molécula que activa
o inactiva el represor en su trabajo con cierto operador. La molécula que activa un represor se la denomina correpresor, y la que inactiva
el represor se llama inductor. Por ejemplo, cuando en el medio del cultivo hay lactosa, el primer paso para metabolizarla es convertirla
en alolactosa, un azúcar muy parecido. La alolactosa es el inductor, se une al represor y lo desactiva y se libera el operador del operón
de la lactosa (lac). Como resultado, la ARN polimerasa puede empezar a desplazarse por la molécula de ADN y transcribir en ARNm los
genes estructurales del operón (Figura 7).
Un ejemplo del correpresor lo da el aminoácido triptófano. Cuando se haya presente en el medio de cultivo, activa el represor del operón
triptófano (trp). El represor activado se une entonces con el operador e interrumpe la síntesis de enzimas inecesarlas. El triptófano y la
alolactosa, así como otras moléculas que interactúan con los represores de otros operenes, actúan sobre los represores modificando su
forma tridimensional.
Se han identificado unos 75 operones diferentes en E. coli. que abarcan unos 260 genes estructurales. Como veremos más adelante, la
manipulación de los operones es un trabajo esencial para que tenga éxito el truco bioquímico de inducir células bacterianas a fabricar
proteínas de interés médico, como puede ser la insulina humana
Datos clave en torno a la figura 8
o El modelo de regulación del operón lac fue definido por Jacob y Monod (Nobel de Fisiología en 1965). Posteriormente a los trabajos
de Jacob y Monod se descubrieron otras proteínas que eran más bien inductores de la transcripción, formando un complejo con la ARN
polimerasa que tiene gran afinidad por secuencias regulatorias de la transcripción. El concepto actual es que en las células procariontes
los genes son reversiblemente inducidos o reprimidos por control transcripcional, ajustando así la maquinaria metabólica de acuerdo con
los cambios ambientales, nutricionales y físicos.
o Al contrario de los eucariontes, las bacterias tienen sólo un tipo de ARN polimerasa, que cataliza la síntesis de ARN mensajero, ARN
de transferencia, y ARN ribosomal. La ARN polimerasa se une a secuencias específicas promotoras para iniciar la transcripción. Los
promotores de genes distintos varían en su secuencia y la ARN polimerasa se une a los distintos promotores con mayor o menor afinidad.
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Esto se refleja en mayor o menor nivel de transcripción en los distintos genes. Sin embargo, otras proteínas influencian la unión de la ARN
polimerasa a los distintos promotores y ejercen un control ya sea induciendo o reprimiendo la transcripción. Los represores de la
transcripción son a su vez regulados por la unión de moléculas pequeñas relacionadas con la vía metabólica que los genes controlan. Al
unirse estas moléculas a los represores, éstos cambian de forma y se desligan del ADN dejando libre los sitios para la unión de la ARN
polimerasa al promotor.
o Cuando E. coli se cultiva en condiciones de ayuno de glucosa empiezan a aumentar los niveles de AMPc que actúan como un sistema
de alerta que indica bajos niveles de glucosa. El AMPc induce la transcripción de varios operones que contienen genes que codifican
enzimas del metabolismo de otros azúcares. Este es un control positivo sobre la transcripción realizado por una proteína que une AMPc y
luego se une al promotor del operón activando la transcripción.
o a) en la ausencia de lactosa no se produce ARNm del operón lac porque el represor se encuentra unido al operador y previene la
transcripción;
o b) en la presencia de glucosa y lactosa, el represor lac une lactosa, cambia de forma y se desliga del operador. Sin embargo los
niveles de AMPc son bajos porque hay glucosa disponible y la proteína activadora del catabolismo (AMPc-CAP) que une AMPc no se une
a su sitio de unión en el operador. Como resultado, la ARN polimerasa no se une eficientemente al promotor lac y sólo se produce una
pequeña cantidad de ARNm del operón lac;
o c) en la presencia de lactosa y la ausencia de glucosa se produce la máxima actividad transcripcional del operón lac. En esta
condición el represor no se une al operador y la concentración de AMPc aumenta causando que el complejo AMPc-CAP se una al
promotor y estimule la unión e iniciación de la transcripción por la ARN polimerasa. Así, el AMPc-CAP activa la transcripción (control
positivo) mientras que el represor lac inhibe la transcripción.
Figura 8. Control positivo y negativo de la transcripción del operón lac
Principios de la regulación génica en eucariontes, las similitudes con procariontes y las diferencias que proveen mayor
complejidad y posibilidades de control.
Muchos de los principios de la transcripción descubiertos inicialmente en bacterias se aplican a eucariontes. Sin embargo, es necesario
apreciar que en las bacterias, el control génico sirve principalmente para permitir a una célula ajustarse a cambios en su ambiente
nutricional, de tal manera que tanto su crecimiento como su división pueden ser optimizados. En organismos multicelulares, el control de
la actividad génica está más relacionado con la regulación de un programa genético que subyace al desarrollo embriológico y la
diferenciación de los distintos tejidos, tal como se expuso en la primera unidad. La variedad de células distintas en plantas y animales se
debe a la expresión de distintos genes en células distintas.
El genoma de una célula contiene en su ADN la información para fabricar muchos miles de proteínas y moléculas de ARN diferentes. Sin
embargo, es característico que un tipo de célula exprese sólo una fracción de sus genes. De hecho, los diferentes tipos de células en
organismos multicelulares se originan porque expresan diferentes subconjuntos de genes. Más aún, las células pueden cambiar el patrón
de genes que expresan dependiendo de las señales recibidas de otras células. La expresión de ciertos genes, tales como los de proteínas
importantes en casos de estrés térmico o ayuno de glucosa, es también sensible a cambios ambientales tales como la temperatura y la
disponibilidad de nutrientes. Como en bacterias, la iniciación de la transcripción es el punto más importante y frecuente de regulación.
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Tal como en bacterias, la regulación de los niveles de expresión de genes en eucariontes se hace principalmente a nivel de la iniciación
de la transcripción. Una región de control génica consiste en un promotor más secuencias reguladoras. El promotor es la región donde
se ensamblan la polimerasa y los factores de transcripción generales, formando complejos que inician la transcripción. Una secuencia
altamente conservada, llamada caja TATA, se encuentra generalmente a 25-30 pares de bases del sitio donde la ARN polimerasa inicia
la transcripción. La caja TATA box es el elemento más importante del promotor ya que posiciona a la ARN polimerasa para el inicio de la
transcripción. Las secuencias reguladoras unen proteínas reguladoras que controlan la velocidad del ensamblaje de los complejos de
iniciación.
La transcripción de genes individuales se activa o se reprime por proteínas regulatorias llamadas factores de transcripción que se unen
a secuencias específicas del ADN. Estas proteínas son equivalentes a los represores y activadores que controlan la transcripción en los
operones de los procariontes.
Sin embargo, el control de la transcripción en eucariontes es mucho más compleja, gracias a dos diferencias fundamentales:
a) la ARN polimerasa eucarionte no tiene la capacidad de iniciar la transcripción por sí misma sino que requiere un conjunto de otras
proteínas, que se han llamado factores generales de la transcripción. El conjunto debe ensamblarse en el promotor antes de iniciar la
transcripción. El proceso de ensamblaje del complejo de transcripción provee numerosas oportunidades para que el inicio de la
transcripción sea acelerada o retardada en respuesta a señales regulatorias;
b) los sitios de regulación (promotores) generalmente se encuentran más alejados, varios kilobases aparte del gen que regulan, y
comprenden segmentos de ADN que pueden unir numerosos factores de transcripción, permitiendo mayores niveles de complejidad en el
control de la expresión génica. Elementos promotores proximales se encuentran aproximadamente a 200 pares de bases del sitio de inicio
de la transcripción (elementos promotores ascendentes o UPE) . Además, otros sitios de regulación pueden encontrarse a varios miles de
kilobases del sitio de inicio de la transcripción (intensificadores) . En cambio, los promotores en bacterias están generalmente a 60 bases
del operón que regulan y la transcripción es controlada por sólo una o dos proteínas regulatorias.
Elementos promotores ascendentes:
En las células eucarióticas así como en las procarióticas, la transcripción de todos los genes requiere un promotor al cual se una la ARN
polimerasa. Como ya dijimos, en eucariotes multicelulares tal enzima se une a una secuencia de bases, conocida como secuencia (o
caja) TATA, unos 30 pares de bases arriba del sitio de iniciación de la transcripción (figura 9). La región promotora también contiene una
o más secuencias de ocho a 12 bases, conocidas como elementos promotores ascendentes (upstream promoter elements, UPE) a una
corta distancia del sitio de unión para ARN polimerasa. Al parecer, la eficacia del promotor depende del número y el tipo de UPE.
De este modo, un gen constitutivo que contenga un solo elemento promotor ascendente se expresará débilmente, y en cambio uno que
contenga cinco o seis UPE se transcribirá en forma activa.
Intensificadores:
Los genes eucarióticos regulados requieren no sólo los elementos promotores sino también secuencias de ADN llamadas
intensificadores o facilitadores (ver parte inferior figura 30: elementos de control en el ADN eucarionte). En tanto que los elementos
promotores son necesarios para la iniciación exacta y eficiente de la síntesis de ARNm, los intensificadores incrementan la rapidez de la
síntesis de ARN después de la iniciación.
Las secuencias intensificadoras son notables en muchos sentidos; aunque están presentes en todas las células, son funcionales sólo en
tipos celulares específicos. Un intensificador puede regular un gen en la misma molécula de ADN desde muy largas distancias (aun a
miles de bases del promotor) y puede estar arriba o abajo (en dirección descendente) de los promotores que controla (figura 10).
Además, si una secuencia intensificadora se corta experimentalmente del ADN y se invierte, todavía regula al gen que por lo general
controla. Hay datos sugestivos de que por lo menos algunos intensificadores interactúan con proteínas que regulan la transcripción.
Factores de transcripción:
Se han identificado varias proteínas reguladores que se unen a ADN tanto en eucariotes como en procariotes, y en la actualidad muchos
investigadores estudian su funcionamiento. Al parecer, diversas proteínas reguladores que se unen a ADN son proteínas modulares; esto
es, tienen más de una región estructural (dominio) y cada región tiene una función distinta.
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Todo regulador procariótico tiene un dominio unido a ADN más otros dominios que pueden activar ARN polimerasa o unirse a inductores
como alolactosa o correpresores como triptófano. Las regiones de unión a ADN del represor lac y la CAP contienen dos segmentos
helicoidales a que se insertan en los surcos del ADN sin desenrollar la doble hélice.
En los eucariotes, la transcripción es más complicada que en los procariotes, y requiere múltiples proteínas reguladoras que se
encuentran unidas a diferentes partes del promotor. Como ya dijimos, la "maquinaria general de transcripción" es un complejo de
proteínas que se une a la región "TATA" del promotor cerca del sitio de iniciación de la transcripción. Dicho complejo es necesario para
que la ARN polimerasa se una e inicie la transcripción en el sitio adecuado. Otras combinaciones de proteínas reguladores están unidas
a las regiones intensificadoras o de UPE del promotor, más distantes. Tales proteínas hacen contacto entonces con la maquinaria
general y controlan la actividad de la ARN polimerasa.
Los reguladores eucarióticos, al igual que los
procarióticos, pueden ser activadores o represores;
aquí se considerarán sólo los activadores eucarióticos
debido a que al parecer son más comunes y se han
estudiado más intensamente.
Cada activador tiene varios dominios funcionales,
incluyendo una región de unión a ADN. En algunos
casos la región de unión consiste en una o más α
hélices de reconocimiento que pueden insertarse en
regiones específicas del ADN, de manera similar a la
ya descrita para algunos reguladores procarióticos.
Algunos otros activadores tienen múltiples "dedos de
zinc", los cuales son asas de aminoácidos mantenidas
juntas por iones zinc. Se ha demostrado que algunos
grupos funcionales de aminoácidos expuestos en
cada "dedo" reconocen secuencias específicas de
ácido desoxirribonucleico (ADN).
Al parecer, tanto intensificadores como UPE se
vuelven funcionales cuando proteínas reguladores
específicas se encuentran unidas a ellos. Se cree que
el ADN entre las secuencias intensificadora y
promotora forma un asa, la cual permite que un
activador unido a un intensificador entre en contacto
con una o más proteínas "blanco" asociadas al
complejo de transcripción general. Cuando esto
ocurre, se estirnula la transcripción.
Análisis de figuras:
Figura 11. La ARN polimerasa eucarionte require
otras proteínas (factores de transcripción
generales) para iniciar la transcripción
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Figura 12. Elementos de control en el ADN eucarionte
Figura 13. Las proteínas regulatorias de la transcripción forman complejos sobre el ADN y actúan ya sea como activadores o
represores de la transcripción.
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Figura 14. Mecanismos básicos de regulación de la expresión génica en eucariontes
Datos clave para las figuras 12, 13 y 14:
o
Muchos de los principios de la transcripción descubiertos
inicialmente en bacteria se aplican a eucariontes. Sin
embargo, es necesario apreciar que en las bacterias, el
control génico sirve principalmente para permitir a una célula
ajustarse a cambios en su ambiente nutricional, de tal
manera que tanto su crecimiento como su división pueden
ser optimizados. En organismos multicelulares, el control de
la actividad génica está más relacionado con la regulación de
un programa genético que subyace al desarrollo embriológico
y la diferenciación de los distintos tejidos, tal como se expuso
en la primera unidad. La variedad de células distintas en
plantas y animales se debe a la expresión de distintos genes
en células distintas.
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o
El genoma de una célula contiene en su ADN la información para fabricar muchos miles de proteínas y moléculas de ARN diferentes.
Sin embargo, es característico que un tipo de célula exprese sólo una fracción de sus genes. De hecho, los diferentes tipos de
células en organismos multicelulares se originan porque expresan diferentes subconjuntos de genes. Más aún, las células pueden
cambiar el patrón de genes que expresan dependiendo de las señales recibidas de otras células. La expresión de ciertos genes, tales
como los de proteínas importantes en casos de estrés térmico o ayuno de glucosa, es también sensible a cambios ambientales tales
como la temperatura y la disponibilidad de nutrientes. Como en bacterias, la iniciación de la transcripción es el punto más importante
y frecuente de regulación.
Tal como en bacteria, la regulación de los niveles de expresión de genes en eucariontes se hace principalmente a nivel de la
iniciación de la transcripción. Una región de control génica consiste en un promotor más secuencias reguladoras. El promotor es la
región donde se ensamblan la polimerasa y los factores de transcripción generales, formando complejos que inician la transcripción.
Una secuenciaaltamente conservada, llamada caja TATA, se encuentra generalmente a 25-30 pares de bases del sitio donde la ARN
polimerasa inicia la transcripción. La caja TATA box es el elemento más importante del promotor ya que posiciona a la ARN
polimerasa para el inicio de la transcripción. Las secuencias reguladoras unen proteínas reguladoras que controlan la velocidad del
ensamblaje de los complejos de iniciación.
La transcripción de genes individuales se activa o se reprime por proteínas regulatorias llamadas factores de transcripción que se
unen a secuencias específicas del ADN. Estas proteínas son equivalentes a los represores y activadores que controlan la
transcripción en los operones de los procariontes.
Sin embargo, el control de la transcripción en eucariontes es mucho más compleja, gracias a dos diferencias fundamentales: a) la
ARN polimerasa eucarionte no tiene la capacidad de iniciar la transcripción por sí misma sino que requiere un conjunto de otras
proteínas, que se han llamado factores generales de la transcripción. El conjunto debe ensamblarse en el promotor antes de iniciar la
transcripción.
El proceso de ensamblaje del complejo de transcripción provee numerosas oportunidades para que el inicio de la transcripción sea
acelerada o retardada en respuesta a señales regulatorias; b) los sitios de regulación (promotores) generalmente se encuentran más
alejados, varios kilobases apartes del gen que regulan, y comprenden segmentos de ADN que pueden unir numerosos factores de
transcripción, permitiendo mayores niveles de complejidad en el control de la expresión génica. Elementos promotores proximales se
encuentran aproximadamente a 200 pares de bases del sitio de inicio de la transcripción. Además, otros sitios de regulación pueden
encontrarse a varios kilobases del sitio de inicio de la transcripción. Esto da gran versatilidad en el control, tal como se ilustra en la
figura. En cambio, los promotores en bacterias están generalmente a 60 bases del operón que regulan y la transcripción es
controlada por sólo una o dos proteínas regulatorias.
Control hormonal de la transcripción
Figura 15. Modelo de regulación génica dependiente de hormona esteroidal
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Datos clave en torno a las figura 15 y 16:
Es importante relacionar la regulación de la transcripción con los conceptos ya vistos sobre diferenciación celular. Recordar que los
distintos tipos de células que se encuentran en organismos multicelulares difieren tanto en estructura como en función. Las diferencias
son tan notables, por ejemplo entre linfocitos y neuronas, que es difícil imaginar que comparten el mismo genoma. La diferenciación
celular depende fundamentalmente de cambios en la expresión de genes. Las células acumulan distintos conjuntos de ARN y proteínas.
Aunque en los multicelulares también se producen cambios en la transcripción de genes en respuesta a cambios ambientales, son más
frecuentes las respuestas a estímulos que regulan la proliferación y diferenciación celular durante el desarrollo y en procesos de
reparación de tejidos o de inflamación y respuesta inmune. De hecho, el ambiente de las células eucariontes tiende a mantenerse
relativamente constante por la homeostasis, en cambio se requieren grandes ajustes en la expresión génica para originar los diversos
tipos celulares con distintas especializaciones funcionales que componen un organismo multicelular. El programa genético que regula la
diferenciación de células nerviosas, de piel, exocrinas o endocrinas, etc, implica que se activen genes específicos en ciertas células en un
momento determinado del desarrollo. Este fenómeno requiere la inducción o apagamiento de distintos genes y en general no es
reversible, de manera que las células diferenciadas terminan por morir, sin dejar progenie. Los patrones de control genético que
determinan la diferenciación sirven a las necesidades de todo el organismo más que a la sobrevivencia de una célula en particular. La
respuesta inmune también requiere cambios en el patrón de genes que se expresan en los linfocitos.
El control de la transcripción en eucariontes tiene varios niveles de regulación. La concentración y la actividad de activadores y represores
que controlan la transcripción de genes de proteínas son regulados durante la diferenciación celular y en respuesta a hormonas y señales
provenientes de células vecinas. Estos activadores y represores, a su vez, influencian la estructura de la cromatina y la formación de
complejos de transcripción que incluyen a la ARN polimerasa, influenciando así la unión de estos complejos a los promotores y su
actividad transcripcional.
El control de la transcripción en eucariontes se realiza de varias maneras: a) regulando los niveles de factores de transcripción y/o su
actividad de inductores o represores de la transcripción; b) cambios en la estructura de la cromatina dirigidos por activadores o
represores; c) influencia de activadores y represores sobre el ensamblaje de la ARN polimerasa junto con los factores generales de la
transcripción en los sitios de inicio de la transcripción.
Todo esto implica que los factores de transcripción mismos deben ser regulados.
Dos mecanismos importantes de regulación de la actividad de los factores de transcripción son la unión a moléculas pequeñas (hormonas
liposolubles) y la fosforilación, que es una modificación corrientemente utilizada en los sistemas de transducción de señales, tal como se
vio en la Unidad 1.
En el ejemplo del control por hormona de crecimiento, mostrar primero los resultados de inmunofluorescencia que muestran entrada del
receptor para esta hormona al núcleo. Explicar que en ausencia de hormona el receptor de glucocorticoide se encuentra en el citosol
impedido de entrar al núcleo por una proteína bloqueadora. Cuando la hormona está presente, ésta difunde a través de la membrana
plasmática y se une al receptor en el dominio especial para la unión del ligando. Esta unión produce un cambio conformacional en el
receptor que resulta en su separación de la proteína bloquedora. El receptor con su ligando entra al núcleo y un dominio de éste se une a
una región de respuesta en el promotor. Luego, otro dominio del receptor induce la transcripción del gen.
En el modelo de la transducción de señales del receptor de interferón gamma se activa una proteína quinasa que fosforila a un factor de
transcripción, el cual forma ahora un complejo que entra al núcleo y se une a un elemento de respuesta en el promotor del gen.
Figura 16. Modelo de regulación de la transcripción por hormonas peptídicas
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Actividades de evaluación:
I. Verificar conocimientos
1) Indique la afirmación falsa:
a. Una parte importante del ADN de cada célula no tiene función y se estima que sólo alrededor del 10% del ADN eucarionte codifica
proteínas.
b. Los genes en el ADN procariontes se organizan en grupos que funcionan como unidades transcripcionales (operones).
c. La organización del ADN en exones e intrones puede determinar una mayor variación en las proteínas.
d. Los promotores son regiones reguladoras de la expresión génica a los cuales se unen factores de transcripción.
e. Las bacterias no tienen la capacidad para regular la expresión génica en respuesta a los cambios ambientales.
2) Los intrones se transcriben junto con los exones en el ARN mensajero, sin embargo no participan en la síntesis de la proteína. ¿Qué
aseveración considera correcta?
a. Los intrones se remueven del ARN mensajero y este proceso puede generar distintas proteínas a partir de un mismo gen.
b. El aparato de síntesis de proteínas distingue entre intrones y exones y sólo traduce éstos últimos.
c. Los exones tienen una composición de nucleótidos distinta de los intrones.
d. En eucariontes cada gen se transcribe desde su propio sitio de inicio en cambio en procariontes varios genes comparten un sitio de
inicio de la transcripción.
e. Todo gen se expresa en una célula mientras no sea reprimido por un mecanismo regulador.
3) ¿Qué características de los virus se aprovechan en terapia génica y en qué se diferencian los virus que se utilizan para este fin de los
virus que se encuentran en la naturaleza?
II. Aplicación de conocimientos y habilidades
1. Ud. ha aislado un gen capaz de estimular el crecimiento humano. Imagine un experimento que permita probar el efecto en animales
de consumo y esquematice sus etapas.
2. Utilice la siguiente información para diseñar una terapia contra el cáncer:
a) La proteína p54 está codificada por un anti-oncogen que impide el desarrollo de cáncer. Además, esta proteína detecta ADN extraño a
la célula y bloquea su transcripción, impidiendo así la reproducción de los virus ADN;
b) Los adenovirus, cuyo material genético es ADN, tienen una proteína llamada E1a que bloquea la función de la p54 y de esta manera
pueden reproducirse en las células que infectan;
c) Las células cancerosas frecuentemente tienen mutaciones en el gen de la proteína p54 que la dejan sin función.
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Transcripción en procariotas y eucariotas

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