PROYECTOS DE INVESTIGACIÓN 2007
UNIVERSIDAD CATÓLICA DE CÓRDOBA
FACULTAD DE MEDICINA
Título del Proyecto:
Mecanismos de diferenciación celular en una de las células
eucariotas más primitivas, el protozoario intestinal Giardia
lamblia.
Director del Proyecto:
Luján, Hugo Diego
[email protected]
Área temática y/o disciplina:
Bioquímica
Equipo de Investigación:

Carranza, Pedro G./ Saura, Alicia / Prucca, César G. / Quiroga,
Rodrigo / Elías, Eliana Vanina / Rivero, Fernando David / Mariani,
María Elisa / Rivero, María Romina / Touz, María Carolina /
Rópolo, Andrea Silvana
ABSTRACT
Un tema central de la biología moderna es el estudio de los procesos de diferenciación celular. Los
organismos parásitos ocupan distintos nichos en su viaje a través de vectores y hospedadores, por lo que
han desarrollado respuestas adaptativas que les permiten sobrevivir frente a condiciones adversas que de
otro modo los destruirían. Así, sus ciclos de vida son excelentes sistemas para estudiar mecanismos
involucrados en la diferenciación celular. Giardia lamblia es un protozoario flagelado que habita en el
intestino superior de seres humanos y otros vertebrados y es una importante causa de enfermedad
intestinal. Además de su importancia médica y veterinaria, Giardia es de gran interés en Biología puesto
que es la célula eucariota más primitiva que se conoce. La forma vegetativa del parásito carece de
algunas organelas típicas de células eucariotas tales como mitocondrias, peroxisomas y comportamientos
profundamente relacionados en el tráfico intracelular y secreción de proteínas como el aparato de Golgi y
gránulos de secreción. Dentro del intestino algunos trofozoítos se tranforman en quistes, la forma infectiva
del parásito, que se liberan con las heces y son los responsables de la transmisión de la enfermedad. El
enquistamiento de Giardia se manifiesta como un proceso de adaptación celular a la falta de colesterol
que ocurre en las partes más bajas del intestino, sin embargo no se conocen los mecanismos de
transducción de señales que llevan a la expresión de genes específicos. Esta propuesta de investigación
está dirigida a conocer en profundidad varios aspectos del proceso de enquistamiento de Giardia, como
son a) los mecanismos de transducción de señales que se generan ante esta ausencia de colesterol y la
regulación de la expresión de genes específicos, b) el transporte intracelular de los componentes de la
pared del quiste, en particular la biogénesis de las vesículas específicas de secreción y del aparato de
Golgi, organelas presentes solo en trofozoítos en proceso de enquistamiento y c) el ensamblado de la
pared extracelular.
Los resultados de esta investigación serán muy importantes para cumplir nuestros objetivos de largo
plazo: a) comprender el mecanismo de enquistamiento y su regulación a nivel molecular, b) descubrir
nuevos blancos de agentes terapéuticos en este camino metabólico específico del parásito y c)
desarrollar nuevas herramientas diagnósticas para la detección del parásito en fluídos biológicos y en el
medio ambiente. Además, el conocimiento de los mecanismos biológicos utilizados por este eucariota
primitivo durante su diferenciación nos ayudará a comprender procesos fundamentales que ocurren en
células más evolucionadas, tales como la transmisión de señales, el control de la transcripción y
traducción, el transporte intracelular, la biogénesis de organelas y la formación de la matriz extracelular.
PALABRAS CLAVE: Aparato de Golgi – Gránulos se secreción – Pared celular - Transporte intracelular
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Mecanismos de diferenciación celular en una de las células