INVENTARIO DE LAS ESPECIES DE MUÉRDAGOS EN LA ZONA SUR DEL
ESTADO DE QUERÉTARO
Solís Gracia, V., Gómez Sánchez, M.
Facultad de Ciencias Naturales, Licenciatura en Biología
Universidad Autónoma de Querétaro
RESUMEN
Los “muérdagos” son plantas parásitas o hemiparásitas obligadas con potencial
anticancerígeno y usados contra la hipertensión. En México las de mayor importancia pertenecen
a los géneros Psittacanthus Mart. (Loranthaceae), Phoradendron Nut. (Viscaceae) y
Arceuthobium M.Bieb (Viscaceae). Se hizo un inventario de las especies de “muérdago” en la
parte sur del Estado, incluidos los alrededores de la ciudad de Querétaro. De 36 especimenes, se
determinaron 10 especies distintas: Ps. calyculatus, Ps. palmeri, Ph. brachystachyum, Ph.
carneum, Ph. forestierae, Ph. velutinum, Phoradendron sp., Psittacanthus sp., y dos especies
aun no determinadas. La distribución de estas especies está regida por la presencia de los
hospederos, el tipo de vegetación y grado de perturbación.
Palabras clave: muérdago, Phoradendron, Psittacanthus, Querétaro.
INTRODUCCIÓN
“Muérdago” o “injerto” es el nombre común que se utiliza para referirse a plantas
parásitas o hemiparásitas obligadas que requieren de un hospedero para obtener agua, nutrientes y
algunos carbohidratos. Distintas especies pertenecientes a los géneros Psittacanthus Mart.
(Loranthaceae), Phoradendron Nut. (Viscaceae) y Arceuthobium M.Bieb (Viscaceae)
(“muérdagos enanos”) son las de mayor importancia en México, EUA y Canadá (Geils y col.
2002). Las especies de muérdago tienen flores vistosas (Psittatcanthus) o crípticas
(Phoradendron), con un alto potencial anticancerígeno y usadas contra problemas de
hipertensión. Sus principales agentes dispersores son aves o la explosión mecánica de sus frutos.
En México los pocos estudios que hay son parciales (Kjuit, 2003; Oliva, 1995) y los
ejemplares de herbario son deficientes lo que hace difícil su estudio. Con el objetivo de
determinar la riqueza de especies de muérdago se hizo un inventario en la zona sur del estado,
particularmente en los alrededores de la ciudad de Querétaro.
ÁREA DE ESTUDIO
El área de estudio comprende los municipios de Amealco, Huimilpan, El Marqués,
Querétaro y Villa Corregidora seleccionando sitios en los alrededores de la ciudad de Querétaro.
Los puntos de muestreo se encuentran en las coordenadas extremas y son: UTM 14Q 0341217x,
2300285y; 0372882x, 2245236y; 0369657x, 2240277y; 0341980x, 2302772y (fig. 1). Los tipos
de vegetación en los puntos de muestreo son selva baja caducifolia, matorral espinoso, matorral
con vegetación secundaria, bosque de pino-encino, zonas de cultivo y potreros y zona urbana.
1
Fig. 1 Área de estudio. Estado de Querétaro, resaltando el área de estudio. Los triángulos indican los sitios de
muestreo.
MÉTODOS
Se llevó a acabo una revisión bibliográfica y del herbario QMEX para determinar las
zonas de colecta. Se visitaron los puntos seleccionados, entre el 20 de junio y 6 de julio 2005, y
se colectaron los muérdagos que se encontraban en la zona. Se colectó tanto la planta parásita
como su hospedero. Los ejemplares se prensaron, deshidrataron y determinaron. Se hizo un mapa
de los puntos de colecta utilizando las geoposiciones y el programa ArcView.
RESULTADOS Y DISCUSIÓN
Se colectaron 36 plantas parásitas. De ellas, 16 pertenecen al género Phoradendron Nut.
(Viscaceae) distribuidas en cinco especies y 13 al género Psittacanthus Mart. (Loranthaceae)
correspondiendo a 3 especies distintas. De las plantas colectadas, seis son Lorantáceas que,
aunque no se determinó su identidad taxonómica, es posible que se trate de la misma especie.
Crecen sobre Bursera Jacq. ex L. y varias especies de Quercus L. Otra planta que no se
determinó tiene como hospedero el género Bursera.
Las especies de Phoradendron son: Ph. brachystachyum Ph. carneum Ph. forestierae.,
Ph. velutinum. y Phoradendron sp. En el caso de Psittacanthus se encontraron tres especies: Ps.
calyculatus, Ps. palmeri y Psittacanthus sp.
Los hospederos fueron varias dicotiledóneas (tabla 1): Acacia shaffneri, Acacia sp.,
Bursera fagaroides, Bursera palmeri, Bursera sp, Ceiba aesculifolia, Condalia velutina
Crataegus sp., Eysenhardtia polystachya, Forestiera, Fraxinus sp., Hedera helix., Ipomoea
murucoides., Juglans sp, Nicotiana glauca, Prosopis., Ptelea trifoliata., Quercus., Rhamnus sp,
Salix bonplandiana y Senna polyantha...
Es importante mencionar que en todos los casos, excepto dos, se encontró una especie de
muérdago por hospedero. En el camino al Parque La Barreta se encontraron Ph. brachystachyum
2
y Phoradendron forestierae sobre el mismo individuo de Ptelea trifoliata; el otro caso fue sobre
una Bursera, donde se hallaron Psittacanthus sp. y la parásita que no se logró determinar.
Tabla 1. Muérdagos, sus hospederos y hábitat.
Género
Phoradendron
Phoradendron
Phoradendron
Phoradendron
Phoradendron
Phoradendron
Especie
brachystachyum
brachystachyum
carneum
forestierae
forestierae
forestierae
Hospedero
Ptelea trifoliata
Senna polyantha
Ipomoea murucoides
Acacia shaffneri
Acacia sp.
Condalia velutina
Phoradendron
forestierae
Forestiera
Phoradendron
forestierae
Ptelea trifoliata
Phoradendron
forestierae
Salix bonplandiana
Phoradendron
Phoradendron
Phoradendron
Psittacanthus
Psittacanthus
Psittacanthus
Psittacanthus
Psittacanthus
sp
velutinum
velutinum
calyculatus
calyculatus
calyculatus
calyculatus
calyculatus
Acacia shaffneri
Crataegus sp.
Rhamnus sp.
Acacia sp.
Fraxinus sp.
Hedera helix
Juglans sp
Nicotiana glauca
Psittacanthus
calyculatus
Prosopis laevigata
Psittacanthus
Psittacanthus
Psittacanthus
palmeri
palmeri
palmeri
Bursera fagaroides
Bursera palmeri
Ceiba aesculifolia
Psittacanthus
sp
Bursera sp.
Psittacanthus
sp
Eysenhardtia polystachya
Loranthaceae
Bursera sp y Quercus
No determinada
Bursera sp.
Hábitat
Matorral con vegetación secundaria.
Matorral con vegetación secundaria.
Selva Baja Caducifolia; Ladera.
Matorral y potreros
Matorral con vegetación secundaria.
Matorral con vegetación secundaria.
Matorral con vegetación secundaria;
potreros
Matorral con vegetación secundaria.
Orillas del camino, potreros/zona de
cultivo
Matorral con vegetación secundaria.
Bosque Pino-Encino
Bosque Pino-Encino
Matorral espinoso en transición a SBC.
Zona urbana.
Zona urbana.
Junto al arroyo, en el pueblo.
Vegetación secundaria, junto al camino.
Zona de cultivo de frijol y maíz; zona
urbana
Matorral espinoso en transición a SBC.
Selva Baja Caducifolia; Ladera.
Selva Baja Caducifolia; Ladera.
Matorral, zona de cultivo, transición a
SBC.
Matorral, zona de cultivo, transición a
SBC.
Zona de cultivo y potrero, cerca de
bosque de eucaliptos; bosque de PinoEncino
Matorral, zona de cultivo, transición a
SBC.
Psittacanthus calyculatus es la especie de muérdago más abundante, en algunos casos
ocupando más del 50% de la copa de sus hospederos, en particular de Prosopis (mezquite). Su
distribución es amplia dentro de la zona de estudio, aunque tiene preferencia por zonas de mayor
perturbación ya que fue el único que se encontró en zonas urbanas y zonas de cultivo y potreros.
A pesar de que crece principalmente sobre mezquite, también fue notoria su presencia en los
otros cinco hospederos ( tabla 1).
Psittacanthus palmeri mostró preferencia por árboles del género Bursera y se distribuye
en selva baja caducifolia.
3
Psittacanthus sp. es el menos abundante, dentro del género, y según el conocimiento
popular, la parte correspondiente al haustorio tiene propiedades medicinales.
Phoradendron brachystachyum tiene distribución restringida creciendo en el matorral con
vegetación secundaria en el camino La Joya-La Barreta, con una presencia medianamente
abundante. En dicha zona predomina Phoradendron forestierae, mismo que se desarrolla también
en otras zonas con grado medio de perturbación.
Phoradendron carneum muestra un alto grado de especificidad por Ipomoea como su
hospedero, lo cual coincide con las observaciones de Kuijt (2003) quien menciona que de los 80
registros de hospederos 75 han sido Ipomoea. Es por esta especificidad que dicha especie se
colectó principalmente en zonas con selva baja caducifolia, donde abunda el Ipomoea murucoides
(palo bobo).
Phoradendron velutinum es el único muérdago que habita zonas de bosque de pinoencino, en Laguna de Servín y crece solamente sobre Rhamnus sp y Crataegus sp.
Tanto Phoradendron forestierae como Psittacanthus calyculatus muestran variación
morfológica de acuerdo a su hospedero. Sería importante estudiar las relaciones ineterespecíficas
para entender mejor estas variaciones.
Las especies de muérdago son más abundantes en las partes con mayor perturbación de
cada zona de muestreo. Es común la presencia de estas especies en hospederos que crecen a
orillas de los caminos o senderos. Es posible que esto se deba a que las plantas hospederas, en
esos sitios, son más susceptibles al ataque de las parásitas y son más accesibles para las aves que
dispersan las especies de muérdago, por lo que aseguran su crecimiento..
CONCLUSIONES
En el sur del estado, incluidos los alrededores de la ciudad de Querétaro, se determinaron
10 especies de muérdago comprendidas en dos familias y dos géneros. Dos especies serán
enviadas a un especialista y tal vez se trate de nuevas entidades taxonómicas. La distribución de
estas especies se rige por la presencia de los hospederos, el tipo de vegetación y grado de
perturbación del área.
AGRADECIMIENTOS
Quiero agradecer a la Dirección de Investigación y Postgrado de la Universidad Autónoma de Querétaro por
su apoyo económico para la participación en el Cuarto Verano de la Ciencia de la UAQ. A Alejandro Cabrera por su
apoyo en campo y su ayuda para determinar los hospederos; a Patricia Balderas por su apoyo en el herbario y con la
determinación de hospederos; a Bruno Almaraz por su ayuda con el ArcView; a Ricardo Miranda, Antares
Hernández, Rodrigo Sierra, Alberto Prado y Aslam Narváez por su apoyo y compañía en campo.
REFERENCIAS
Geils, Brian W.; Cibrián Tovar, Jose; Moody, Benjamin, tech. coords.. “Mistletoes of North
American Conifers.” Gen. Tech. Rep. RMRS–GTR–98. Ogden, UT: U.S. Department of
Agriculture, Forest Service, Rocky Mountain Research Station. 2002. 123 p.
Kuijt, J. “Monograph of Phoradendron (Viscaceae)” The Amerrican Society of Plant
Taxonomists. Systematic Botany Monographs, Vol. 66. 2003.
Oliva-Rivera, H. “Revisión del género Phoradendron (Viscaceae) para el estado de Veracruz”.
Tesis de Maestria en Ciencias. Colegio de Postgraduados, México, 1995.
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inventario de las especies de muérdagos en la zona sur del estado

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