LECTURAS DE BIO-II, 1ª UNIDAD, 2006-07.
¿QUÉ ES UNA ESPECIE?
Una definición rigurosa de especie (aunque no es la única) fue propuesta por Ernst Mayr, biólogo
evolutivo de la Universidad de Harvard, en 1940. Bajo el título de especie biológica, Mayr describió
a una especie como "un grupo de poblaciones naturales cuyos individuos se cruzan entre sí de
manera real o potencial y que están reproductivamente aislados de otros grupos". La expresión
"real o potencial" tiene en cuenta el hecho de que, aunque es improbable que individuos de
poblaciones geográficamente aisladas se crucen naturalmente, el traslado de un grupo de
organismos a alguna isla remota no los convierte automáticamente en miembros de una especie
distinta ya que éstos potencialmente pueden cruzarse. La especiación requiere el establecimiento
de una o varias barreras que aseguren el aislamiento reproductivo. Los términos "grupos" y
"poblaciones" también son importantes en esta definición. La posibilidad de que algunos individuos
de especies diferentes tengan una progenie ocasional no es relevante como proceso natural si no
conviven en el mismo hábitat natural. Si no existiesen barreras de aislamiento reproductivo entre
especies distintas; los organismos de una especie podrían intercambiar genes con los miembros
de otra especie y, en consecuencia, no retendrían las características morfológicas, de
comportamiento y genéticas que los identifican como tipos diferentes de organismos. El término
"especie" tiene tres usos distintos. Hablamos de especie cuando nos referimos a la categoría o
rango taxonómico de especie; También hablamos de especie cuando nos referimos a un taxón,
es decir, a una clase lógica formada por individuos, que agrupamos en virtud de ciertos atributos
comunes, que un taxónomo ha definido con anterioridad; Finalmente, el término especie también
hace referencia a las unidades evolutivas que habitan el mundo natural y a las que E. Mayr ha
definido por medio del concepto biológico. La especie como taxón y la especie biológica - o
bioespecie- no deberían representar entidades distintas. Las primeras representan hipótesis que,
por medio de definiciones cada vez más ajustadas, intentan acercarse a las segundas. De este
modo, una especie es una categoría, una hipótesis perfectible y también un concepto biológico.
Mientras que la categoría y el taxón especie se encuentran definidos en el campo del
conocimiento humano, o ámbito gnoseológico, la especie biológica se define en el mundo real, o
ámbito ontológico, y nos advierte que hay algo allí afuera, una entidad natural, que merece ser
llamada especie.
De acuerdo con el sistema binominal de nomenclatura, ideado por el naturalista sueco Linné
(Linneo) en el siglo XVIII, el nombre científico de un organismo está formado por dos partes: El
nombre genérico y un epíteto específico (un adjetivo o modificador). Por convención, los nombres
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del género y de la especie se escriben en letra cursiva. El nombre del género siempre antecede al
epíteto -Drosophila melanogaster- y solamente puede utilizarse sin él en los casos en los que
nos referimos al conjunto total de especies que constituyen ese género, como cuando
mencionamos a Drosophila, Paramecium o Viola.
La filogenia de un grupo de especies cualesquiera puede representarse en forma de árbol
ramificado. Este tipo de diagrama representa una hipótesis de las relaciones de ancestralidad y
descendencia de las especies que contiene. Si se quiere clasificar a una nueva especie, el
taxónomo debe previamente construir un árbol filogenético, proponer una ubicación coherente
para la nueva especie y, posteriormente, derivar una clasificación lógica. Para que la clasificación
refleje con precisión las relaciones de ancestralidad y descendencia, los Taxa deben cumplir una
única condición, ser estrictamente monofiléticos. Esto significa que todos los miembros de un
taxón, cualquiera sea su categoría, deben ser descendientes de una única especie, la especie
ancestral más próxima a todas las que contiene ese taxón. Así, un taxón genérico debe contener
exclusivamente a las especies que han descendido del ancestro común más cercano a todas las
especies que contiene ese género. Una familia debe contener sólo a los géneros que han
derivado de la especie ancestral más cercana de todas las especies que contiene esa familia. Los
Taxa generados de este modo no son sólo construcciones mentales, sino que representan
unidades históricas, ya que son poseedores de un pasado único, exclusivo e irrepetible. A estos
agrupamientos se los denomina clados.
Cuando una clasificación se hace de modo tal que no respeta la formación de grupos
monofiléticos -por considerar que otros criterios de clasificación son más adecuados para sus
propósitos sistemáticos- los agrupamientos taxonómicos que surgen de esa clasificación no
corresponden a grupos históricos. En este caso, los Taxa pueden ser parafiléticos o polifiléticos.
Las características que surgen como adaptaciones convergentes a un mismo modo de vida
generan problemas en el momento de formar grupos monofiléticos. La formación de Taxa por
convergencias evolutivas suele formar grupos polifiléticos. Por otra parte, la divergencia evolutiva
extrema de un grupo de especies suele llevar a la formación de grupos parafiléticos.
Actividad de Aprendizaje. Definir:
Categorías taxonómicas.
Clasificación binominal de los Seres Vivos.
Clasificación científica de los Seres Vivos.
Nombre científico, de los Seres Vivos.
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Designadas con un nombre genérico y un adjetivo modificador, las especies son las unidades
básicas de clasificación biológica. Aunque en latín especie simplemente significa "tipo" y, por lo
tanto, en el sentido más simple, las especies son tipos diferentes de organismos, se utiliza el
término especie en sentidos distintos. El área el conocimiento encargada de establecer las reglas
de una clasificación es la taxonomía. De este modo, la sistemática biológica utiliza la taxonomía
para establecer una clasificación.
La clasificación debe representar en buena medida la filogenia de todos los seres vivos que han
surgido en este planeta. La sistemática evolutiva intenta no sólo hacer buenas clasificaciones sino
hacerlas de manera objetiva y sin arbitrariedades. La filogenia de un grupo de especies
cualesquiera puede representarse en forma de árbol ramificado. Este tipo de diagrama representa
una hipótesis de las relaciones de ancestralidad y descendencia de las especies que contiene. La
teoría sistemática se ha nutrido del aporte y discusión de taxónomos de diferentes escuelas: la de
los feneticistas, los cladistas y los evolucionistas. En este sentido, las clasificaciones en clados,
sólo interesadas en representar las relaciones de ancestralidad y descendencia, son a las que
adhieren la mayor parte de los biólogos en la actualidad. La sistemática molecular ha ido en busca
de grandes cantidades de similitudes homólogas con el desarrollo de numerosas técnicas: la
secuenciación de proteínas, de ácidos nucleicos y otras técnicas moleculares. El descubrimiento
de moléculas y regiones de DNA que registran el cambio evolutivo a distintas tasas ha permitido
transformar la sistemática clásica en una sistemática universal. Siendo Universal, debe tener un
origen bien definido, que permita que cualquiera que lo use obtenga siempre los mismos
resultados, para poderlo representar hemos diseñado el siguiente juego:
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04 Qué es especie - SILADIN Oriente