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Unidad 2
FACTORES PRODUCTIVOS Y SISTEMAS ECONÓMICOS
La actividad económica se lleva a cabo por los denominados agentes
económicos, que son las familias, las empresas y el sector público. En esta
unidad se presentan las características fundamentales de los tres tipos de
agentes citados y se estudia la forma en que se relacionan entre ellos. Para
ello, estudiaremos los distintos sistemas económicos, es decir, las diversas
formas en que se organizan las sociedades para hacer frente a los problemas
económicos y responder a las tres preguntas siguientes: ¿qué producir?,
¿cómo producir? y ¿para quién producir?
1. Las empresas
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En las sociedades modernas, la práctica totalidad de los bienes y servicios los
producen las empresas. La empresa es la unidad de producción básica.
Contrata trabajo y compra o alquila otros factores con el fin de elaborar y
vender bienes y servicios.
El objetivo básico de la empresa es maximizar los beneficios. Estos se definen
como la diferencia entre los ingresos de la empresa y los costes que debe
afrontar.
Estrechamente relacionado con la noción de beneficio está el concepto de
rentabilidad. Se trata de la relación entre lo ganado y lo invertido, en
porcentaje, y se calcula como el cociente entre los beneficios y el capital de la
empresa. Los datos de rentabilidad permiten comparaciones inmediatas, pues
muestran el beneficio relativo.
Aunque el beneficio es un objetivo básico, las empresas se guían también por
otros, entre los que destacan los llamados objetivos estratégicos, como el
crecimiento y el poder de mercado. Además, las empresas deben cumplir
ciertos objetivos sociales, relacionados con el bienestar general de la
población, y que configuran la llamada responsabilidad social de la empresa.
Por último, la empresa esta condicionada por diversos objetivos
medioambientales, relacionados con mantener el entorno en el que se
desarrolla su actividad.
Un sector económico está integrado por un grupo de empresas que llevan a
cabo una actividad similar. Así, las empresas pueden pertenecer al sector
primario, al secundario o al terciario. Y dentro, por ejemplo, del sector
secundario o industrial, una empresa puede pertenecer al sector farmacéutico,
al energético, etcétera.
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Por su forma jurídica, las empresas pueden ser personas físicas o jurídicas.
Dentro de las empresas que son personas físicas cabe destacar el empresario
individual. Muchos pequeños negocios en los que trabaja el dueñoempresario, adoptan esta forma jurídica, como un bar o una pequeña tienda.
Es una forma idónea para empresas de muy reducido tamaño, ya que requiere
menos trámites. Sin embargo, el empresario responde personalmente de todas
las obligaciones que contraiga la empresa con su patrimonio personal.
De entre las empresas que son personas jurídicas vamos a estudiar la
Sociedad de Responsabilidad Limitada, la Sociedad Anónima y la
Sociedad Laboral. También estudiaremos las Sociedades Cooperativas.
En una Sociedad de Responsabilidad Limitada el capital aportado por los
socios está dividido en participaciones. Los socios no responderán
personalmente de las deudas de la empresa. Este tipo de sociedad es la más
utilizada por empresas de pocos socios que no necesitan demasiado capital.
En la Sociedad Anónima el capital se divide en acciones. Es el tipo de
sociedad que se adapta mejor a las necesidades de las grandes empresas.
Todas las empresas que cotizan en bolsa deben adoptar la forma de Sociedad
Anónima.
Una Sociedad Cooperativa está formada por varias personas que se asocian
para realizar una actividad económica. Son muy frecuentes en la agricultura.
Para crear una empresa y propiciar su funcionamiento y crecimiento, se
necesita contar con recursos financieros. Dependiendo de su origen, se
clasifican en dos grandes categorías: recursos propios, o financiación propia,
y recursos ajenos, o financiación ajena.
Los recursos propios son los que aportan los propietarios o socios de la
empresa constituyendo el capital, así como los beneficios que no se distribuyen
entre los propietarios, y que se quedan en la empresa para cubrir sus
necesidades financieras. Las grandes empresas también pueden obtener
financiación propia mediante la emisión de acciones, generalmente en los
mercados o bolsas de valores.
Una acción es un título que representa una parte alícuota de la propiedad de
una empresa. Las acciones son títulos de renta variable, ya que su rendimiento
depende de los beneficios que se repartan entre los accionistas.
Las vías para obtener recursos financieros ajenos a la empresa son
fundamentalmente tres: los bancos, mediante préstamos, los bonos u
obligaciones emitidos por la empresa y el crédito comercial, concedido por
los proveedores de la empresa.
2. Las familias o economías domésticas
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En economía se supone que las familias, al igual que el resto de los agentes
económicos, actúan racionalmente. Esto quiere decir que se escogerán las
alternativas que les producen mayor satisfacción o utilidad, en función de sus
preferencias y su dinero disponible.
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Según el tipo de participación de las familias o sus miembros en la actividad
económica, podemos hablar de consumidores puros, si no participan en el
proceso productivo, trabajadores, si aportan su trabajo a las empresas,
empresarios, si coordinan la actividad productiva, o rentistas, si viven de las
rentas que generan los factores productivos de los que son propietarios.
3. El sector público
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El sector público se compone de un conjunto de órganos y administraciones
públicas con, al menos, tres niveles de gobierno: las administraciones locales,
las administraciones autonómicas y la administración central.
Los instrumentos para llevar a cabo su actividad son los impuestos, el gasto
público y la regulación. Con frecuencia, el sector público ofrece ciertos
bienes, los denominados bienes públicos. Además, establece la política
macroeconómica, tratando de alcanzar ciertos objetivos de crecimiento,
empleo y niveles de precios. Por último, crea el marco de leyes e
instituciones que rigen la actividad económica.
4. Los sistemas económicos y las decisiones básicas
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En España, la economía funciona de una forma diferente a la de otros países
como Rusia, Estados Unidos o Etiopía. Aunque, pese a las diferencias, nuestra
economía se parece más a la de unos países (como Italia) que a la de otros
(como Cuba). Estas diferencias o similitudes en el funcionamiento global de la
economía son explicadas por los economistas utilizando el concepto de
sistema económico.
Un sistema económico es la forma en que se organizan los individuos de una
sociedad para solucionar sus problemas económicos básicos.
Todo sistema económico debe intentar dar respuesta a los tres problemas
económicos básicos: ¿Qué producir? ¿Cómo producirlo? ¿Para quién
producir? Esas tres preguntas básicas se las han planteado siempre las
sociedades, y los distintos sistemas económicos encuentran respuestas
diferentes a todas ellas. Para tratar de dar respuesta a los tres problemas
básicos existen, fundamentalmente, tres mecanismos o sistemas económicos:
la tradición, el sistema de economía de mercado y el sistema de planificación
central.
Las doctrinas económicas han condicionado la evolución de los sistemas
económicos. Se trata de conjuntos de ideas y opiniones de un grupo de
economistas importantes. Las dos grandes doctrinas económicas son el
liberalismo (partidario del libre mercado) y el marxismo (partidario de la
intervención del estado y la planificación).
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5. El funcionamiento de una economía de mercado
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En una economía de mercado los problemas económicos básicos se
determinan principalmente por la oferta y la demanda en los mercados. Los
medios de producción son propiedad de los individuos (los capitalistas).
Un mercado es toda institución social en la que se intercambian libremente
bienes y servicios, así como factores productivos.
Todos los mercados de bienes y factores están relacionados entre sí, dando
lugar al llamado flujo circular de la renta. Se trata de la corriente de bienes y
pagos entre las economías domésticas, las empresas y el sector público. En
este flujo, que ilustra el funcionamiento de una economía de mercado, las
familias ofrecen factores de producción a las empresas en los mercados de
factores, a cambio de rentas. Por otro lado, las empresas ofrecen a las familias
bienes y servicios en los mercados correspondientes a cambio de un precio.
El precio de un bien es su relación de cambio por dinero, esto es, el número
de euros que se necesita para obtener a cambio una unidad del bien. Gracias a
los precios, el mecanismo de mercado no requiere el contacto directo entre
consumidores y productores. De hecho, la relación suele ser indirecta: la clave
son las señales que proporcionan los precios. Las ventas y los precios
transmiten el mensaje y dirigen el mercado, como lo haría una mano invisible.
Las ventajas de la economía de mercado residen en que los individuos pueden
elegir, sin la intervención del estado, qué producir y consumir según sus preferencias
y disponibilidades. El sistema de precios hará posible que los excedentes y las
escaseces de bienes y servicios no duren mucho. Por último, la búsqueda de
beneficio incentiva que los individuos y las empresas actúen de forma eficiente.
En cualquier caso, el sistema de economía de mercado presenta algunas
limitaciones. Para empezar, la renta no se distribuye de forma equitativa,
dando lugar a unas diferencias económicas muy grandes. También existen
fallos de mercado, situaciones en las que el mecanismo de precios falla en su
intento de alcanzar la eficiencia. Por otro lado, la publicidad puede utilizarse
para manipular a los consumidores. Finalmente, las economías de mercado
tienden a ser inestables, y sufren crisis con frecuencia.
6. El funcionamiento de una economía centralizada
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En las economías centralizadas, los medios de producción son propiedad
estatal, y las decisiones clave le corresponden a la agencia de planificación,
o poder central, quien distribuye las tareas del plan y los medios de producción.
El control del poder económico por parte del estado permite llevar a cabo una
distribución de la renta más igualitaria.
En las economías planificadas los gerentes de las empresas no tratan de
minimizar los costes, sino de asegurarse la mayor cantidad posible de recursos,
para alcanzar los objetivos fijados en el plan. En la práctica, la falta de incentivos
para procurar la eficiencia, junto con el crecimiento de la burocracia asociada a la
planificación, fue lo que determinó la inviabilidad del sistema.
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7. Las economías mixtas de mercado
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Las limitaciones de las economías capitalistas y la ineficiencia de la
planificación centralizada explican la primacía de un sistema intermedio, que se
suele denominar de economía mixta. En una economía mixta el sector público
colabora con la iniciativa privada en la respuesta a las preguntas sobre el qué,
el cómo y el para quién del conjunto de la sociedad.
La economía mixta se basa en el sistema de precios para su organización. Las
tareas más importantes del estado en una economía mixta se concretan en:
mantener un marco jurídico e institucional estable y eficiente, ofrecer bienes
públicos, redistribuir la renta y establecer políticas estabilizadoras.
La idea de poner en práctica políticas de estabilización no es algo
unánimemente aceptado: los economistas que se muestran más partidarios de
ellas son conocidos como keynesianos. Frente a ellos están los que, siguiendo
a los economistas clásicos, defienden que el estado no debe intervenir, pues la
economía de mercado se ajusta por si sola.
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