Los peces
CAPÍTULO 1. LOS PECES: VERTEBRADOS ACUÁTICOS
1.1 Como pez en el agua.
Dentro de los vertebrados es el grupo más numeroso. La mayoría de especies viven
en el mar aunque algunas habitan en agua dulce.
Se conocen peces con nombres rarísimos, nombres de objeto y en algunos casos lo
combinan con el nombre de un animal terrestre.
Existen peces que habitan en oscuras profundidades donde el hombre no ha llegado
todavía. Se han llegado a contabilizar más de cuarenta mil especies y alguna no
sólo nada sino que también puede volar.
Los peces no son los únicos vertebrados que viven en el agua. Sin embargo son los
únicos completamente adaptados a ella en lo que se refiere a su respiración, forma
del cuerpo, piel y sistema para desplazarse.
1.2 Su forma hidrodinámica
Existe una gran variedad de formas en los peces. No obstante la mayoría suele
tener el cuerpo fusiforme. Esto significa que es alargado y más delgado en sus
extremos. Desde el punto de vista de la Hidrodinámica (parte de la Física que
estudia el movimiento de los líquidos) es la forma más eficaz para desplazarse por
el medio acuático porque su cuerpo ofrece una resistencia mínima.
CAPÍTULO 2 ANATOMÍA DE LOS PECES
2.1 Distintas formas de cuerpos.
Los peces viven en el medio acuático que resulta mucho más denso que el aire. Por
ello la forma de su cuerpo está diseñada para soportar la presión de estar
sumergidos en el agua y para facilitar el desplazamiento en fricción contra ella.
Hay nadadores muy veloces que presentan un cuerpo fusiforme, muy
hidrodinámico, como por ejemplo el atún, el salmón o el bacalao. Otros son
nadadores más resistentes con un cuerpo más alargado como las anguilas.
Algunas especies viven sobre el fondo marino arenoso o rocoso y en el lecho de los
ríos y por ello su vientre es ancho y plano como por ejemplo la raya. Otras especies
son prácticamente esféricas como el pez luna con un cuerpo en forma de disco o el
pez globo que cuando se enfada se convierte en una esfera cubierta de púas.
2.2 Las branquias
Los ojos son redondos, planos y grandes. No tienen de párpados y en algunas
especies se desarrolla una sencilla membrana horizontal o dos verticales.
Las branquias son los órganos respiratorios de los peces y están situadas en la
parte posterior de la cabeza. Están formadas por una serie de laminillas conocidas
como agallas y cubiertas por una capa protectora llamada opérculo.
El agua aspirada a través de la boca, circula entre las laminillas branquiales, donde
se produce el intercambio gaseoso; es decir, la sangre absorbe el oxígeno y
descarga el anhídrido carbónico.
2.3 Las aletas.
Gracias a las aletas los peces pueden moverse en el medio acuático.
Las aletas son de dos tipos:
 Pares: pectorales (situadas en los costados detrás de la cabeza) y pélvicas
(en la región ventral).
 Impares: caudal o cola, anal y dorsal(sobre el lomo).
Cada aleta tiene una función: la caudal se utiliza para impulsarse, las pectorales y
pélvicas para definir la dirección y la anal o dorsal para equilibrarse.
En los peces óseos superiores, su columna vertebral termina en una aleta caudal
cuyos lóbulos son más o menos simétricos y la cola se llama homocerca.
En los peces cartilaginosos, como por ejemplo, los esturiones, la columna vertebral
se prolonga en el lóbulo superior de la aleta caudal y la cola se denomina
heterocerca.
2.4 Las escamas.
Las secreciones de las numerosas glándulas mucosas situadas en la piel del pez
confieren al cuerpo el característico tacto resbaladizo, reduce la fricción del agua y
dificulta la fijación de parásitos sobre el animal.
La mayoría de los peces están recubiertos de escamas que les protegen
eficazmente del medio. Estas se desarrollan a partir de pliegues dérmicos
recubiertos de una epidermis con gran cantidad de queratina (sustancia que
constituye la capa externa de la epidermis de los vertebrados).
2.5 La vejiga natatoria.
Los peces están dotados de un órgano interno que se denomina vejiga natatoria
que utilizan para flotar y mantenerse en equilibrio en el agua.
En los peces este órgano es absolutamente necesario para subir y bajar
verticalmente en el agua. La vejiga se dilata o contrae para lograr mayor o menor
flotación. De esta forma pueden subir y bajar sin utilizar sus aletas. Además la
vejiga natatoria interviene absorbiendo las diferencias de presión externa y
compensando la presión interna del animal. Por este motivo cuando un pez es
capturado y se sube demasiado rápido a la superficie, la vejiga natatoria no se
adapta a la brusca disminución de presión, se dilata abruptamente y comprime el
resto de vísceras del pez.
Para saber más: http://icarito.latercera.cl/infografia/animales/peces/peces.htm
CAPÍTULO 3. LOS SENTIDOS DE LOS PECES
3.1 La visión.
La visión en los peces no es muy aguda. Aunque tienen los ojos adaptados para
percibir el movimiento, no ven de manera perfecta los objetos.
En general los peces que viven cerca de la superficie suelen tener más agudeza
visual porque están acostumbrados a la presencia de luz. Distinguen los colores
pero no tienen una visión nítida de las formas como para diferenciar con claridad
los anzuelos de los pescadores de sus verdaderas presas.
Además de la visión los peces poseen un aparato sensorial propio llamado línea
lateral. Es una hilera de botones sensoriales dispuestos a lo largo del cuerpo que
forma una línea visible sobre cada costado del animal. Según se ha podido estudiar,
en la línea lateral reside el sentido de la dirección. Este órgano sensorial permite a
los peces reconocer de dónde provienen las ondas de choque producidas en el agua
por otros cuerpos como peces enemigos o presas e identificarlos.
3.2 El oído.
Algunas especies poseen un oído interno conectado a la vejiga natatoria por medio
de una cadena de pequeños huesos. Estas especies son las que poseen el oído más
fino. La vejiga natatoria, llena de gas, transmite al oído las vibraciones que recibe
de ondas sonoras externas.
Al igual que en los demás vertebrados, en los peces este oído interno recibe las
vibraciones de las ondas sonoras (cavidad interior del oído) y las transforma en
impulsos nerviosos que son transmitidos al cerebro. Además en este oído interno
reside el sentido del equilibrio.
Ciertas especies pueden también emitir algunos sonidos como chirridos. En ellos la
vejiga natatoria actúa como caja de resonancia y amplifica los sonidos. Las
manifestaciones sonoras sirven a los peces como medio de comunicación, en
especial durante el período de reproducción. Además las utilizan también para
intimidar y alejar a sus enemigos, así como para mantener la comunicación con los
miembros del grupo.
3.3 El olfato y el gusto.
Los peces poseen un olfato bastante desarrollado. A ambos lados de la parte
delantera de la cabeza se abren los orificios nasales, cada uno de los cuales
comunica con una fosa nasal. Con la ayuda de este sentido, los peces pueden
distinguir a sus enemigos y olfatear el rastro para conseguir su alimento.
Al mismo tiempo, se ayudan con el sentido del gusto, que además de la boca,
reside en los barbillones, la cabeza y gran parte de la superficie del cuerpo.
CAPÍTULO 4. LA REPRODUCCIÓN DE LOS PECES.
4.1 Formas de reproducción.
Los peces tienen diversos sistemas de reproducción. Casi todas las especies son
heterosexuales, es decir, existen ejemplares machos y ejemplares hembras. Sin
embargo algunas especies son hermafroditas. Esto significa que sus individuos
desarrollan tanto ovarios como testículos, bien en fases distintas de su vida o bien
simultáneamente. Por otra parte hay algunas especies de rapes que muestran un
comportamiento llamado parasitismo sexual: el macho se fija sobre el cuerpo de la
hembra de forma permanente, obteniendo su alimento del sistema circulatorio de
ésta.
4.2 Los peces ovíparos.
Los peces ovíparos son los que ponen huevos, que son fecundados en el exterior
del cuerpo de la hembra; en estos casos, el desarrollo de las crías es también
externo. Las especies que dispersan sus huevos en el agua producen a menudo
cantidades muy elevadas de ellos. Un único bacalao, por ejemplo, puede producir
hasta 7 millones de huevos.
Otros peces ovíparos, como el salmón pueden efectuar notables migraciones de
regreso a su lugar de origen para desovar. La atención familiar tras la puesta puede
estar totalmente ausente o por el contrario muy elaborada, lo que implica la
defensa del territorio o del nido.
4.3 Los peces vivíparos.
Los peces vivíparos presentan fecundación interna y alumbran las crías en un
estado de desarrollo avanzado. El viviparismo se ha dado a menudo entre los peces
y perdura en especies como el tiburón. El embrión se desarrolla en el interior de la
madre y se alimenta consiguiendo aumentar su tamaño considerablemente antes
del alumbramiento.
CAPÍTULO 5. CLASIFICACIÓN DE LOS PECES.
5.1 Tipos de peces.
Según su anatomía y forma, los peces pueden ser clasificados en tres grandes
grupos o Clases:



Ciclostómos ó agnados (*)
Condrictios o peces cartilaginosos (*)
Osteictios o peces óseos. (*)
(*)Enlaces en estos textos a las páginas del recurso
5.2 Peces Ciclostomos.
En este grupo se encuentran las lampreas. Presentan cuerpo cartilaginoso,
alargado, cilíndrico y desnudo. Tienen una boca circular situada en el extremo
anterior de la cabeza y provista de dientes córneos.
Se conocen alrededor de 41 especies, tanto de mar como de agua dulce. Son
parásitos externos de los peces y necrófagos porque se alimentan de carroña.
Algunas especies se alimentan básicamente de sangre, como las marinas, pero
también hay otras que recurren a los tejidos musculares de sus víctimas.
Las lampreas realizan la puesta de huevos en los fondos marinos o de los ríos,
enterrándolos en la arena. Las crías nacen después de dos semanas y se alimentan
de residuos y vegetales. La lamprea de río se denomina Lampreta fluviatilis y la
lamprea de mar Petromyzon marinus.
5.3 Peces Condrictios
Son peces que presentan un esqueleto cartilaginoso. El cartílago es una sustancia
más flexible, resistente y ligera pero menos dura que el hueso.
La boca está situada en la cara ventral de la cabeza y presenta mandíbulas y
dientes. Suelen disponer de un par de aberturas nasales a ambos lados del rostro y
los ojos, detrás de los cuales existe un agujero llamado espiráculo que conecta la
faringe con el exterior.
La piel casi siempre está cubierta por los dentículos dérmicos o escamas placoideas,
que al estar muy unidos producen al tacto una sensación de gran aspereza.
La mayoría son carnívoros aunque algunos comen plancton o algas.
Su fecundación es interna y el número de huevos es reducido. Algunos son
ovovivíparos, es decir, no ponen huevos en el exterior sino que las hembras los
incuban internamente y luego paren crías semejantes a un adulto.
Algunas especies de condrictios:



El tiburón. Tiene de cinco a siete branquias ubicadas a ambos lados de la
cabeza. Su cuerpo es fusiforme, dientes cortantes y aletas bien
desarrolladas. Puede llegar a ser de gran tamaño y sumamente voraz.
La raya(*). Suelen vivir en las profundidades. Posee un cuerpo aplanado y
terminado en una cola alargada. Las fosas nasales y las branquias se
encuentran en la cara ventral mientras que los ojos se sitúan en la cara
dorsal.
El pez martillo(**), pez sierra, pez ángel, pez manta, etc.
(*) Enlace a la imagen: peces0503b.gif
(**) Enlace a la imagen: peces0503c.gif
5.4 Peces Osteictios
La clase de los peces óseos es la más numerosa dentro de la inmensa variedad que
existe. Se caracterizan por tener -a diferencia de los peces cartilaginosos- el
esqueleto total o parcialmente osificado.
Presentan todo tipo de formas como el pez globo, el pez alga o bien el caballito de
mar.
La reproducción de los peces óseos en casi todas las especies es ovípara y la
cantidad de huevos suele ser numerosa, lo que representa una fecundidad enorme.
En la Pirámide alimenticia (*), los peces marinos se nutren de otros peces,
crustáceos, gusanos o moluscos. Los de agua dulce consumen gran cantidad de
crustáceos, insectos acuáticos, larvas de insecto y renacuajos. También hay
especies que se alimentan de sustancias vegetales.
(*) Pirámide alimenticia: http://icarito.latercera.cl/icarito/2001/818/pag5.htm
Son peces osteictios: la trucha(*), salmón(*), atún, bonito, besugo, jurel, pez
volador, etc.
Enlace a imagen: peces0101.gif
6. ACTIVIDADES
6.1 Para saber más:


Para investigar (*). Descarga el siguiente artículo y lee detenidamente su
contenido.
Cuestionario(**). ¿ Cuánto sabes sobre los peces?
(*) Enlace al documento peces_encarta.pdf
(**) Enlace a cuestionario: cuestionario.txt
6.2 Otros enlaces (*):




Instituto Nacional de Oceanografía: http://www.ieo.es/
InterNatura: http://www.internatura.uji.es/guias/guias.html
Fauna Ibérica: http://faunaiberica.org
AcuaGuía: http://www.geocities.com/heartland/flats/7800/index.html
(*) Imagen inicial de portada
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Examen Final de Bioestad´ıstica (Segundo de Biolog´ıa)

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Ecosistemas acuáticos.

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Acceso Universidad mayores de 25 años

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Orden Cipriniformes

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CARACTERÍSTICAS DE LOS VERTEBRADOS

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Bioestad´ıstica 20 de Enero de 2003.

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