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El recurso mapa conceptual y su relación con conceptos, metacognición,
hipertextos, links y aprendizaje significativo.
Ensayo realizado por Dr. Educación Guido Scheel Raddatz*
Mapa conceptual es un recurso esquemático para representar un conjunto de significados
conceptuales incluidos en una estructura de proposiciones.
Los Mapas Conceptuales proporcionan un resumen esquemático de lo aprendido,
ordenando de una manera jerárquica los nuevos conocimientos, situando los conceptos más
generales e inclusivos en la parte superior y los conceptos más específicos y menos
inclusivos en la parte inferior
En las últimas décadas, se ha justificado el desarrollo de estrategias pedagógicas
tomando conciencia y control de los propios procesos mentales o sea utilizando la
metacognición o “séptimo sentido” según Nisbet (1991) que permite al estudiante “aprender a
aprender” desarrollando habilidades de evaluación, planificación y control de sus propios
procesos de aprendizaje.
El uso de mapas conceptuales como estrategia de aprendizaje en la Universidad, permitirá
a los alumnos de los primeros años de las Carreras de Pedagogía mejorar sus rendimientos
académicos y utilizar posteriormente las experiencias adquiridas, en su ejercicio profesional.
traspasándolas al hábitat pedagógico de la enseñanza básica y media como un recurso que
favorezca al escenario metacognitivo, al aprender a aprender y al aprender a pensar
En la década de los 60 como una respuesta a la teoría del aprendizaje significativo de
Ausubel, se inició el desarrollo de mapas conceptuales en el Departamento de Educación de
la Universidad de Cornell, USA lo cual ha constituido desde entonces una herramienta de
gran utilidad, para profesores, investigadores, psicólogos, y estudiantes en general.
Los mapas conceptuales fueron desarrollados por J.D. Novak (1998) y sus colaboradores,
en el marco de un programa denominado "Aprender a Aprender", destinado a desarrollar
mejores capacidades de aprendizaje.
Aprender, consiste en reestructurar los conocimientos que se poseen, enriqueciéndolos
con nuevos conceptos que necesariamente han de estar relacionados con los anteriores,
dando nuevas explicaciones a los fenómenos observados. Presupone en resumen que el
conocimiento se almacena en el cerebro de tal manera que los diferentes conceptos están
relacionados unos con otros formando una auténtica red semántica (de significados) con
múltiples enlaces. Los mapas conceptuales corresponden estructuralmente a la forma en que
se almacenan los conocimientos en el cerebro.
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Dentista, Profesor de Anatomía Humana y Experto en Informática Educativa y Multimedios, Doctor en
Educación Universidad de Valladolid, , Universidad de los Lagos, Osorno.
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El diseño de actividades de aprendizaje, bajo esta perspectiva exige conocer la red
conceptual que poseen los diferentes estudiantes para tratar, partiendo de ella, de adecuarla
a los contenidos científicos de un sector o subsector de aprendizaje o tema concreto.
El desarrollo de la informática educativa coloca cada día más información a disposición de
nuestros estudiantes por lo cual es necesario desarrollar nuevas estrategias de aprendizaje
con el fin de contribuir a “aprender a aprender” o sea que los alumnos aprendan los aspectos
metacognitivos que les permiten lograr nuevos aprendizajes tanto en el aula, como en
cualquier lugar o en cualquier momento de su vida. Las relaciones de los hipertextos y los
links observados en las Web son ejemplos de enlaces cruzados que en los mapas
conceptuales relacionan un conjunto de conceptos o proposiciones con otros.
Los Mapas Conceptuales como estrategia de aprendizaje significativo.
Utilizando Mapas Conceptuales con la estructuración correspondiente a la propuesta de
Mapas Conceptuales de Novak y Gowin, se puede incorporar un recurso a la metodología
de aprendizaje que contribuye al aprendizaje significativo y al rendimiento académico.
El uso de Mapas Conceptuales para el desarrollo de actividades pedagógicas por un lado
es atractivo y estimulante, el alumno se informa de como construir mapas dibujando círculos
o cuadrantes, líneas, flechas, colores etc.
Dentro de los círculos o cuadrantes podrá incorporar, el texto correspondiente al
concepto y luego agregar las palabras y líneas de enlaces.
En la confección de los mapas conceptuales hay que considerar:
a.- Generar una buena jerarquización presentando el concepto más inclusivo
en la parte superior.
b.- El orden de los conceptos debe permitir crear buenas proposiciones
c.- Flexibilidad en la estructuración de esquemas. No imponer estructuras
en perjuicio de la flexibilidad.
La construcción de Mapas Conceptuales en grupos (trabajo colaborativo) genera un
ambiente de aprendizaje donde se estimula además de la representación del conocimiento
(información visual), las interacciones sociales, afectivas e intelectuales.
La socialización del conocimiento a través de mapas conceptuales, permite un excelente
intercambio y enriquecimiento en el aprendizaje dentro del aula (por ejemplo al mostrar los
alumnos transparencias de mapas conceptuales resultados de discusiones en grupo).
Elementos que conforman el mapa conceptual:
En la estructuración de un Mapa Conceptual se consideran los siguientes elementos:
1.- Concepto : que es un evento o un objeto que con regularidad se denomina con un
nombre o etiqueta (Novak y Gowin). Gramaticalmente los conceptos se identifican como
nombres, adjetivos y pronombres.
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Los conceptos son, según Novak, desde la perspectiva del individuo, las imágenes
mentales que provocan en nosotros las palabras o signos con los que nos expresamos.
Esas imágenes mentales tienen elementos comunes en todos los individuos y matices
personales. Es decir nuestros conceptos no son exactamente iguales, aunque usemos las
mismas palabras. “Los significados son idiosincrásicos por naturaleza.”. Este carácter
idiosincrásico se explica por la forma peculiar de cada uno de captar inicialmente el
significado de un término, la experiencia acumulada sobre la realidad a la que alude, los
sentimientos que provoca etc. Por ejemplo el término petróleo no significa lo mismo para un
transportista, que para un ecologista.
Hay diferencia entre concepto e imágenes mentales: estas tienen un carácter sensorial y
aquellos abstracto.
Un número reducido de conceptos se adquiere
tempranamente mediante el
descubrimiento. La mayor parte de los significados asignados a las palabras se aprende a
través de proposiciones que incluyen el nuevo concepto. Aunque la práctica facilite este
aprendizaje.
De lo señalado se deduce la importancia del uso en grupos del mapa conceptual para
descubrir el conocimiento previo y socializarlo ante otros alumnos, tal vez discutirlos e
uniformar criterios en torno a significados. Es en este ambiente donde se hacen evidentes
errores de conceptos por parte de los alumnos.
2.- Proposición: son dos o más conceptos ligados por palabras en una unidad semántica.
3.- Enlaces o Conectores: son las palabras utilizadas para ligar los conceptos. Son los
verbos, las proposiciones, las conjunciones, el adverbio y en general todas las palabras que
no sean un concepto.
4.- Enlaces cruzados: relacionan un conjunto de conceptos o proposiciones con otros.
El lenguaje: la adquisición de conceptos y la capacidad de pensar
El Concepto inclusor es una identidad psicológica ya existente en la estructura cognitiva
del individuo, que asimila la nueva información. Un concepto inclusor tiene la función de
interactuar en el aprendizaje significativo, facilitando el paso de información relevante a
través de las barreras perceptivas, así como la conexión entre la información recién percibida
y el conocimiento adquirido anteriormente.
Cuando los elementos incluidos ya no se pueden recuperar de la memoria, se produce,
según Ausubel, la inclusión obliterativa. Esto no quiere decir que el inclusor residual haya
vuelto a su condición anterior al proceso de inclusión
“El aprendizaje significativo hace que los inclusores existentes experimenten crecimiento y
modificaciones adicionales.” (Mancini)
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“Los seres humanos están genéticamente dotados de la capacidad para el aprendizaje de
representaciones. Las palabras tienden a representar objetos y sucesos. A medida que las
palabras nombran y representan ideas, se convierten en nombres conceptuales.” (Mancini)
“Transcurridos los años preescolares, los significados de la mayoría de las palabras
nuevas se aprenden por definición o encontrándolas en contextos adecuados” (Ausubel)
La observación, la asociación, la clasificación y la formación de conceptos son habilidades
fundamentales para el desarrollo de la capacidad de pensar. Todas estas actividades son
“indispensables, pero, al mismo tiempo, insuficientes sin el uso de la palabra, como el medio
a través del que dirigimos nuestras operaciones mentales, controlamos su curso y las
canalizamos hacia la solución de la tarea con la cual nos enfrentamos”. (Vigotsky)
“El lenguaje desempeña un papel facilitador primordial en la formación de conceptos. En
virtud de los aportes decisivos que tanto el poder representacional de los símbolos como los
aspectos perfeccionados de la verbalización hacen al proceso de conceptualización,
determina obviamente a la vez que refleja, las operaciones mentales que intervienen en la
adquisición de conceptos abstractos y de orden superior” (Ausubel)
Finalmente podríamos concluir que el uso temprano del mapa conceptual contribuye a la
estructura cognitiva al permitir un ordenamiento correcto de los conceptos favoreciendo
posteriormente a la comprensión de lectura, luego al pensamiento y a la creatividad.
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