TEMA III: LA LITOSFERA. EL RELIEVE
Geología y Geomorfología: Recordemos que la Geología es una ciencia que se
encarga de estudiar la estructura interna del planeta y los procesos que la
conforman, por ello es imprescindible conocer algunas nociones de ella para poder
comprender el aspecto externo del planeta, de cuyo estudio se encarga la rama de
la Geología y de la Geografía conocida como Geomorfología.
Geología
Placas tectónicas y Deriva continental: Son dos teorías con las cuales se
pueden explicar el origen del relieve.
Desde siempre se creyó que los continentes permanecían fijos en sus
posiciones actuales. No obstante en el transcurso de unos pocos años se ha
demostrado que esto no es cierto y ello ha sido posible gracias a las teorías de la
Tectónica de placas y la Deriva continental.
En 1915, Alfred Wegener escribió un libro donde aportaba pruebas científicas
de que los continentes se encontraban a la deriva, ya que la fina corteza terrestre,
que se encuentra en estado sólido “flota” sobre otra capa viscosa, situada en el
manto y que se conoce como astenosfera. Señaló que todas las rocas que
encontramos a lo largo de la costa occidental de África son muy parecidas a las de
la costa oriental de América del sur, lo cual parece indicar que los dos continentes
fueron en otro tiempo uno solo. También destacó el descubrimiento de ciertos
fósiles idénticos en continentes que en la actualidad se hallan separados por miles
de kilómetros de océanos.
Wegener proponía que hace unos 250 millones de años no habría existido más
que un supercontinente al que denominó Pangea que posteriormente se dividió en
dos mitades, Laurasia al norte y Gondwana al sur y poco a poco estos en trozos
más pequeños hasta la situación actual.
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En un principio esta teoría fue rechazada hasta que más tarde pudo
demostrarse al descubrir el motor que hacía que los continentes se pudiesen
desplazar: las placas tectónicas.
Según esta, la litosfera terrestre está dividida en 15 grandes placas de distintos
tamaños que flotan encima de la astenosfera, parcialmente fundida y puesto que
flotan están en libertad para desplazarse horizontalmente. El motor es un circuito
que realiza la corteza tanto en estado sólido, como fluido, desde el interior al
exterior de la tierra y viceversa.
Algunas de estas placas son casi totalmente oceánicas aunque la mayoría
incluyen tanto corteza oceánica como continental.
Las placas poseen tres tipos de bordes diferentes:
a) Las dorsales oceánicas son los bordes constructivos porque
es allí donde se produce la litosfera nueva (las placas se
alejan entre sí).
b) Las zonas de subducción son bordes destructivos, porque es
allí donde se consume la litosfera en el interior de la Tierra
(las placas se acercan entre sí)
c) Los bordes conservadores, también llamados fallas de
transformación, a lo largo de los cuales ni se crea ni se
destruye litosfera, sino que los bordes de las placas se
deslizan unos junto a otros.
Vamos a ver un ejemplo de los tres tipos:
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a)
Creación de corteza
b) Destrucción de corteza
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c) Conservación de corteza
-
Los bordes de las placas son las partes del planeta que tienen mayor actividad
tectónica; allí se producen casi todas las actividades orogénicas, los terremotos y los
volcanes.
Tras todo el proceso geológico anterior, las zonas emergidas de la litosfera
presentan una distribución en continentes a los que el hombre ha puesto nombre y
ha delimitado de la siguiente forma:
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Geomorfología:
Es la ciencia que estudia las formas superficiales de la Tierra, sus materiales y
su estado actual.
Evolución del relieve: por relieve se entiende las distintas formas que presenta la
parte más superficial de la corteza y todo ello debido a los agentes externos, que en
última instancia son los que dan esas formas.
El relieve está en constante evolución, presentando un ciclo, que se repite
constantemente, con las siguientes fases:
a) Orogénesis o formación de montañas, debidos a las fuerzas internas.
b) Meteorización y erosión, es decir, ruptura y/o disolución de las rocas.
c) Transporte de los materiales erosionados.
d) Sedimentación o deposición de esos materiales en las zonas más bajas.
Estructura de los materiales: es la forma en la que se presentan los materiales o
rocas interiormente, por lo tanto esto no suele ser visible al ojo humano,
exceptuando cuando se realizan obras de ingeniería (por ejemplo, carreteras).
Pueden encontrarse en la naturaleza de tres maneras distintas en función de los
sucesos geológicos:
1. Disposición horizontal, es la forma propia de la sedimentación y por lo tanto de
materiales blandos (arcillosos) y recientes. Se disponen en capas horizontales,
porque no han sufrido fuerzas tectónicas.
2. Plegados, materiales blandos y de mediana antigüedad que han sufrido las
fuerzas de dislocación de la tierra y que han respondido doblándose y no
rompiéndose. Los pliegues poseen dos partes, la elevada, anticlinal y la
hundida, sinclinal. El material más abundante es la caliza.
3. Fracturados o fallados, materiales duros y viejos que han sufrido las presiones
tectónicas y han respondido rompiéndose. La parte elevada recibe la
denominación de horst y la parte hundida fosa tectónica o graben. El material
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más abundante es variado: granito, pizarra, cuarcitas, gneis, etc. (rocas
silíceas).
Formas de relieve: son las formas visibles:
1. Llanuras sedimentarias: son superficies
de suave o nula inclinación y de
escasa altura sobre el nivel del mar
(menos de 200 metros). Su edad es
muy reciente, de finales del Terciario y
del Cuaternario.
2. Mesetas: superficies de suave o nula
inclinación
pero
a
una
altura
considerable sobre el mar (+ de 300
metros) y con materiales antiguos
(Precámbrico, Primario). Cuando son de una antigüedad apreciable pueden
recibir el nombre de zócalos o escudos. Otras denominaciones son altiplanicies,
penillanuras, etc.
3. Montañas viejas: suelen ser montañas separadas unas de otras, muy
desgastadas por la erosión (formas redondeadas) y muy trastocadas por la
tectónica, de manera que predomina la estructura fallada. Su altura es mediana
y los materiales viejos (Primario, Secundario).
4. Montañas jóvenes: de pendientes fuertes y altura elevada. La estructura es
plegada (formas puntiagudas) y los materiales de mediana antigüedad
(Terciario).
5. Depresiones tectónicas: son cuencas rodeadas de montañas viejas o mesetas
que delimitan abruptamente estos fondos. Suelen ser materiales viejos en los
laterales y jóvenes en el interior. Su estructura es fallada pero los fondos planos.
Principales tipos de relieve
Los tipos de relieve que podemos observar son el resultado de la acción de los
agentes externos (agua, hielo, viento, océanos, etc.) y por lo tanto dependen en
gran medida de clima:
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1º.- Relieve glaciar: es el provoca la acumulación de hielo en épocas o zonas muy
frías.
2º.- Relieve fluvial: provocado por el agua corriente (ríos), que trabajan de forma
distinta en materiales duros o blandos.
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3º.- Relieve marino: provocado por la acción de los mares en las costas (olas,
mareas, etc.)
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4º.- Relieve cárstico: provocado por la acción del agua de lluvia o ríos.
Zonas estructurales a nivel mundial
Tras el transcurso de las eras geológicas y sus acontecimientos, la tierra
presenta una división en zonas o regiones en función de su estructura, es decir, de
su aspecto interno:
1. Escudos de los antiguos continentes de Gondwana y Laurasia, los
materiales son de la era precámbrica o arcaica. Pueden aparecer sin huellas
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2.
3.
4.
5.
de haber padecido orogénesis, por lo que son zonas llanas (mesetas), o bien
estar fracturadas si la han sufrido. Destacan los escudos canadiense,
siberiano o africano.
Restos caledonianos y hercinianos (macizos antiguos), son restos de
cadenas montañosas formadas durante el Paleozoico o Primario que han
experimentado modificaciones por la erosión y movimientos orogénicos
posteriores dando una estructura mezclada de penillanuras o mesetas, es
decir que no han sido atacadas por la orogénesis y zonas de horst y cubetas
tectónicas rellenadas de materiales más jóvenes ( montañas viejas).Se
encuentran distribuidas por toda la superficie del planeta ( Montes
Apalaches, Meseta española, Montes Urales, etc.)
Sistema alpino, son cordilleras jóvenes que se extienden por el mundo
entero, formadas en el Mesozoico o Secundario y Terciario. Presentan
estructuras plegadas predominantemente y algunas fallas (Andes, Pirineos,
Himalaya, …)
Llanuras sedimentarias: regiones constituidas de estratos sedimentarios que
no han estado sometidas a movimientos orogénicos. Su disposición es
llana.( Llanuras americanas, Gran llanura europea, llanuras de Liberia, …)
Zonas volcánicas aisladas (Islandia, Japón, etc.)
ERA
Arcaica
PERIODO
Precámbrico
Millones años
4.600 - 570
ACONTECIMIENTOS
Plegamiento Huroniano
Paleozoico
(Primaria)
Cámbrico-Devónico
Carbonífero
Pérmico
570 - 345
345 – 280
280 – 225
Plegamiento Caledoniano
Plegamiento Herciniano
Erosión intensa. Se forma Pangea
Mesozoico
(Secundaria)
Triásico
Jurásico-Cretáceo
225 – 190
190 – 65
Empiezan a separarse continentes
Intensa sedimentación
Cenozoico:
Terciaria
Cuaternaria
Paleoceno-Plioceno
65 - 2
Pleistoceno y Holoceno 2 - ---
Plegamiento alpino
Erosión.
El relieve mundial por continentes
Europa:
Vista en el conjunto de la Tierra, Europa es una península de Asia formada,a su
vez, por varias penínsulas, por lo que más bien se trataría de un subcontinente. Los
Urales señalan el gran istmo de unión con el continente asiático.
Lo primero que nos llama la atención, al observar su forma, es la línea costera,
enormemente articulada. Innumerables penínsulas, islas, archipiélagos, golfos y
mares interiores le dan un aspecto “desparramado”.
Europa no es un continente muy elevado (altura media de 375 m, la menor
después de la Antártida), ya que la llanura domina los 2/3 de su superficie total.
Presenta una serie de unidades uniformemente dispuestas en sentido horizontal.
De norte a sur se encuentra:
 Cadena montañosa caledoniana: va desde el norte de Irlanda, Escocia (Montes
Grampianos), hasta Escandinavia (Montes escandinavos o Alpes del norte). Es
una cadena muy antigua y desgastada.
 Gran Llanura Europea: es una típica llanura sedimentaria. Se extiende desde
las costas del mar del Norte hasta los Urales, ampliándose a medida que se
extiende hacia el este.
 Cadena montañosa herciniana: es un rosario de mesetas y montañas viejas
que se extienden desde las Islas Británicas (Montes Peninos), Macizo Central
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Francés, Meseta ibérica y
mesetas centroeuropeas (Renania, Baviera,
Bohemia, Gallitzia y Podolia) hasta el Mar Negro.
 Cadena montañosa alpina: Se extiende por las Béticas, en el sur de España,
Pirineos, Alpes, Apeninos, en Italia, Cárpatos y Balcanes. Su relieve es abrupto,
de montañas empinadas y altas.
 Zonas volcánicas: Islandia.
Asia: También presenta numerosos entrantes y salientes, sobre todo por el sur y
este. Podemos distinguir las siguientes unidades:
 Mesetas, escudos y montañas viejas: montes Urales, mesetas de Siberia
Central y Oriental, meseta Stanovoi, meseta del Tibet, meseta de Irán y meseta
del Deccán.
 Montañas jóvenes alpinas: Montañas de Anatolia, Montes Zagros, Himalaya y
Montes de Indochina.
 Llanuras sedimentarias: Arabia, Mesopotamia, cuencas del Indo, Ganghes,
Mekong, Yang – Tse , Huang – Ho y llanuras de Siberia Occidental y de
Turkestán.
 Zonas volcánicas: Japón.
Africa: Su carácter macizo es lo que más destaca. No posee apenas accidentes
costeros, sin penínsulas ni mares interiores, ni archipiélagos. Es casi en su totalidad
una gran meseta.
Las unidades a destacar son:
 Escudos, mesetas y montañas viejas: Macizos del Ahaggar y del Tibesti, Macizo
Etiópico, Cuencas del Congo y del Kalahari, Montes Mitumba y Montes
Drakensberg.
 Montañas jóvenes: Atlas.
 Llanuras sedimentarias: la más importante es la que ocupa el desierto del
Sahara, además hay que destacar los pequeños valles del Nilo, Senegal, Níger
y Zambeze.
 Zonas volcánicas (Rift Valley): zona alargada que se extiende desde el Mar Rojo
hasta el río Zambeze, pasando por los lagos orientales.
América: A semejanza de Africa, América tiene forma longitudinal, aunque menos
maciza y mucho más prolongada, ya que se extiende de una región polar a otra.
Podemos observar cómo las unidades del relieve americano se orientan de norte a
sur presentando una disposición en bandas en sentido longitudinal.. Las unidades
más destacadas son:
 Escudos, mesetas y montañas viejas: Groenlandia, Península del Labrador,
Montes Apalaches, Macizo de las Guayanas, y Meseta de Brasil, al este.
 Montañas jóvenes: Montañas Rocosas, Sierra Madre, Cordillera de los Andes,
en el oeste.
 Llanuras sedimentarias: Grandes llanuras norteamericanas,Yucatán,Cuenca del
Amazonas, Gran Chaco, Pampa y Patagonia, en el centro.
Oceanía: Más que un continente es un conjunto de tierras en forma de islas y
archipiélagos que desde el océano Indico se desparraman por el Pacífico. De todas
sus islas destacan la gran isla – continente de Australia, la isla de Tasmania, las dos
de Nueva Zelanda, y la mitad de Nueva Papúa Guinea, que estrictamente debía
pertenecer a Asia.
Las unidades más importantes son:
 Macizos, mesetas y montañas viejas: Escudo australiano y la Gran Cadena
Divisoria.
 Montañas jóvenes: Cordillera Central en Nueva Papúa y Alpes neozelandeses.
 Llanuras sedimentarias: La Gran Cuenca Artesiana y la cuenca del río Darling.
Antártida: Es un continente que se encuentra helado. Tiene una superficie superior
a Europa, pero sus límites son difíciles de definir en su línea de costa. La razón es
que es un casquete terrestre cubierto de hielos con, aproximadamente, 2.000
30
metros de altitud media, y con unos bordes costeros que se continúan con los
banquises, capas de hielo formadas al helarse la superficie del mar.
EL RELIEVE DE LA PENINSULA IBERICA
Posee las siguientes unidades:
1.- Meseta, es el elemento central alrededor del cual giran el resto de las unidades.
Se trata de una gran extensión de llanuras (antiguas cuencas tectónicas) y horst,
con una altura media de 660 m. e inclinada hacia el Atlántico. Está rodeada por un
rosario de montañas periféricas. Se divide en Submeseta norte (700 m.) y
Submeseta Sur (600 m.) Dentro de ella distinguimos:
a) Depresiones interiores (Duero, Tajo y Guadiana), en su origen fueron
cuencas tectónicas, hoy día cubiertas por sedimentos, por lo que
estrictamente constituyen llanuras sedimentarias (por ejemplo La Mancha),
en su parte este, mientras que en la oeste predominan las penillanuras
(provincias de Zamora, Salamanca, y Cáceres).
b) Cordilleras interiores: Sistema Central y Montes de Toledo, son
fundamentalmente horst, que se elevaron en el plegamiento alpino.
c) Rebordes de la Meseta: Montes de León y Macizo Galaico, Cordillera
Cantábrica, Sistema Ibérico y Sierra Morena, Aquí se mezcla la estructura
predominante fallada con la plegada.
2.- Cordilleras exteriores, son cadenas montañosas más jóvenes que las anteriores,
más elevadas y con estructura plegada. Se distinguen:
a) Montes Vascos.
b) Pirineos, que se dividen a su vez en Prepirineos exteriores e interiores,
depresión intrapirenaica y Pirineo Central.
c) Cordillera Costero Catalana.
d) Cordilleras béticas, que también posee varias subunidades: Penibético,
Depresión intrabética, Subbético y Prebético.
3.- Depresiones exteriores, son llanuras sedimentarias muy recientes: Ebro y
Guadalquivir. En ellas se aprecian dos zonas, la más cercana al curso fluvial (Vega
o Ribera) y la más alejada (Campiña o Somontano).
4.- Relieve insulares, las Baleares presentan un relieve fundamentalmente
relacionado con las Béticas, mientras que las Canarias poseen un carácter distinto,
relacionado con África y con un carácter volcánico.
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TEMA III: LA LITOSFERA. EL RELIEVE

Importaciones y exportacionesPaíses sudamericanosGeografía brasileñaClimaRecursos naturalesCulturaDemografíaRelievePoblación

Trabajo de geografía

Trabajo de geografía

ClimaReconocimiento del relieveAgua y tierra

Geomorfología de la Península Ibérica

Geomorfología de la Península Ibérica

ModeladoTopografíaPicos de EuropaRelieve

Es necesario representar una red de líneas imaginarias llamadas paralelos... coordenadas geográficas

Es necesario representar una red de líneas imaginarias llamadas paralelos... coordenadas geográficas

CordillerasMeridianosParalelosCuencas SedimentariasGeografíaTectónica de placasRelieve costeroMontañasCorrientes marinasRiosMesetasFormas de relieve

Europa, Asia y África

Europa, Asia y África

Condiciones NaturalesGeografíaClimaSimilitudesBiomasaContinentesComparaciónRelieveRiosDiferencias

Relieve peninsular

Relieve peninsular

MesetaCostasOrogeniaEncrucijada de la Península Ibérica

Mares y tierras

Mares y tierras

GeologíaCuencas marinasGeografíaMovimientos terrestresRelieve

Relieve

Relieve

RelievesTerremotosGeomorfologíaPlieguesModeladoFallas

Importaciones y exportacionesTurismoGeografía venezolanaPaíses latinoamericanosMonedaRelievePoblación

Asia. América. Europa. África

Asia. América. Europa. África

HidrografíaContinentesRelieveRios