Dirección de Extensión Universitaria
DIPLOMATURA EN MEDICINA NATURAL
Y COMPLEMENTARIA
FITOTERAPIA
CLASE 5:
Recomendaciones para el mejor aprovechamiento
de las plantas medicinales, sus resinas o derivados.
Objetivos:
1.- Que los participantes conozcan algunos detalles prácticos sobre la adecuada recolección
de la parte de la planta, con fines curativos.
2.- Que los participantes conozcan las recomendaciones establecidas sobre la forma de su
uso, a fin de lograr un buen aprovechamiento de la planta medicinal, o de sus resinas
naturales.
Contenido del Tema
A diferencia de los productos farmacéuticos, una planta puede tener diversas
propiedades medicinales, pues en vez del principio activo de acción específica; contiene un
conjunto de sustancias que constituyen el llamado “Complejo Químico-Biológico Activo”, el
cual actúa de modo equilibrado.
Las sustancias curativas (fitomedicamentos), pueden encontrarse en toda la planta o
estar concentradas en alguna de sus partes: raíz , bulbos (tallos modificados), rizomas (tallos
subterráneos), corteza del tallo, hojas, flores, frutos, semillas o en sus resinas excretadas o
extraídas.
Para aprovechar la propiedad medicinal en cada caso, se debe tener en cuenta
algunos detalles. Así por ejemplo. Las hierbas medicinales aromáticas, no deben ser usadas
en cocimiento, pues los aceites esenciales se volatilizan y se pierden. El uso directo de las
cortezas, por su contextura; deben prepararse en cocimiento, pues una infusión no permitirá
la extracción de los sustancias de acción medicinal. El modo de uso de las raíces debe hacerse
de acuerdo a su contextura (grosor y dureza). A partir de las distintas partes mencionadas
existen preparados farmacéuticos como: pastillas, grageas, cápsulas, jarabes, ungüentos, etc.
Algunos ejemplos de plantas medicinales usadas popularmente son:
Planta entera (hierbas): En las plantas herbáceas, generalmente se utiliza toda la
planta para hacer infusiones, emplastos u otros preparados. Son ejemplos de hierbas
medicinales:
Canchalagua (Schkuhria pinnata), Cuti cuti (Notholaena nivea, Cheilanthes pruinata),
Pasuchaca (Geranium dielsianum, G. ayavacense), Manayupa (Desmodium molliculum), Flor
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de arena (Tiquilia paranychioides), Escobita de castilla, Ñucño pichana.(Scoparia dulcis),
Mullaca (Muehlenbeckia volcanica)
Raíces, bulbos o Rizomas: Cuando se trata de raíces, hay que distinguir las distintas
variantes de ellas como son los bulbos de la cebolla, los rizomas de la calahuala, los
tubérculos que forma la papa, los cormos de la achira y las raíces verdaderas.Ejemplo:
Valeriana ( Valeriana pinnatifida), Ipecacuana (Cephaelis ipecacuana), Zarzaparrilla
(Smilax sp), Jengibre (Zingiber officinale), Ractania (Kameria trianda), Calahuala
(Polipodium calahuala), Equinacea (Echinacea purpurea), Ajo (Allium sativum), Cebolla
(Allium cepa), , Yaguar piripiri (Eleuterine bulbosa), etc..
Corteza de tallo: Tahuarí, (Tabebuia serratifolia, T. impetiginosa), Cascarilla
(Cinchona sp.), Chuchuhuasi (Heisteria pallida), Duraznillo, Picma (Maytenus verticillata),
Sauce (Salix humboltiana), Ayahuasca, Bejuco bravo (Banisteriopsis caapi), Cáscara sagrada
(Rhamnus purshiana).
Hojas: Guanábana (Annona muricata), Maracuyá (Pasiflora edulis), Ginkgo ( Ginkgo
biloba), Chupa sangre (Oenothera rosea), Llantén mayor (Plantago major), Sauco (Sambucus
peruviana), Paico (Chenopodium ambrosioides), Muña (Minthostachys mollis, M. setosa),
Orégano (Origanum vulgare), Agracejo (Berberis vulgaris), Sen (Cassia angustifolia), Estevia
(Stevia rebaudiana), etc.
Flores: Mastuerzo (Tropaeolum majus), Caléndula, Maravilla (Calendula officinalis),
Algodón (Gossypium barbadense), Manzanilla (Matricaria recutita), Naranja (Citrus
aurantium), etc.
Frutos: Ají (Capsicum annun), Rocoto (Capsicum pubescens), Cafeto (Coffea
arabica), Cacao (Theobroma cacao), Aguaje (Mauritia flexuosa), Lima (Citrus aurantianun),
Hinojo (Foeniculum vulgare),Tomate de árbol, Berenjena serrana (Cyphomandra betacea),
etc.
Semillas: Anís (Pimpinella anisum), Linaza (Linum usitatissimum), Papaya (Carica
papaya), Zapallo, Calabaza (Cucurbita maxima, C. Pepo), Frijol soya (Glicine max), Pinón
(Jatropha curcas).
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Resinas (látex), Gel: Sangre de grado (Croton lechleri, C. Palanostigma), Bálsamo del
Perú ( Myroxylom balsamum, M. peruiferum), Leche de ojé (Ficus antihelmintica), Aceite de
copaiba ( Copaifera reticulata), Látex de la higuera (Ficus carica), Gel de la Sábila (Aloe
vera).
Un estudio sobre el uso porcentual de preparados medicinales a partir de plantas
nativas, reveló el siguiente resultado:
PLANTAS MEDICINALES NATIVAS
(Uso porcentual de sus partes)
32%: Medicinas preparadas de las hojas
26%: Medicinas obtemnidas de la corteza
19%: Medicinas obtenidas de las raíces
07%: Medicinas obtenida de los frutos
07%: Mecicina con la savia o látex de plantas
05%: Medicina obtenida de tallos
04%: Medicina prerada con flores
RECOMENDACIONES PARA LA RECOLECCIÓN
Raíz.- La raíz es el órgano que soporta la planta fijándola al suelo. Como es el órgano
vital del cual depende la vida de la planta, la recolección debe hacerse cuidando de no
extraerla completamente, o lastimar la raíz madre lo que daría lugar a que la planta se
marchite y muera. En general, la raíz, bulbo, rizoma y tubérculo deben extraerse durante el
período de reposo vegetativo de la planta, después que la parte aérea se haya secado, o
antes de que la planta vuelva de nuevo a vegetar. En esta etapa, los órganos subterráneos son
mas ricos en sustancias activas o están en mayor concentración. Una vez que se reinicia el
período vegetativo, se produce una corriente migratoria de sustancias químicas desde los
órganos subterráneos hacia las partes nuevas de la planta (yemas, hojas y flores). Si la planta
es una hierba anual (raíz pequeña y poco profunda), puede extraerse completamente, pero si
se trata de una hierba bianual o arbusto , se deben cortar las ramificaciones teniendo cuidado
de no cortar la raíz principal. Cuando es una planta cuya raíz es tuberosa con varias yemas
como Jengibre o Zarzaparrilla; deben cortarse éstas, pero dejando a la raíz madre para que
pueda reponerse. Si la raíz o rizoma extraído es grande, debe cortarse en fragmentos
(redondeles) para que facilite su posterior secado.
Corteza del tallo.- Es la cubierta externa de las plantas, encargada de cobijar y
permitir que la savia elaborada en las hojas, llegue a las raíces. Los cortes deben hacerse
cuidando de no dañar el árbol. Se traza con un punzón y con la ayuda de un cuchillo u otra
herramienta cortante limpia y afilada, se extrae la parte trazada. La forma de los cortes es
vertical, nunca horizontal ya que esto impide la circulación de la savia del árbol, causando
su muerte. Se cosecha la corteza de los árboles que han alcanzado su madurez total teniendo
cuidado de secarlas rápidamente ya que se arruinan fácilmente.
Hojas.- Las hojas deben recolectarse antes de la floración o cuando ésta recién se ha
iniciado. Es conveniente seleccionar y recolectar tan sólo las hojas sanas, descartando las
amarillentas o manchadas por acción de parásitos u hongos. El mejor horario para la
recolección de las hojas es al amanecer, para aprovechar los fitomedicamentos ensamblados
en la fase oscura de la fotosíntesis que se inició el día anterior. De no ser así, parte de las
sustancias elaboradas son utilizadas como metabolitos primarios para el proceso de
fotosíntesis del día actual. Para el arrancado de las hojas, es recomendable usar una tijera
manual de podar, o bien puede hacerse manualmente. pero cuando ya están totalmente
desarrolladas.
Las hojas obtenidas deben secarse ya sea en máquinas secadoras o al aire libre
cuidando que no les lleguen directamente los rayos del sol. En el caso de las hierbas
aromáticas, éstas deben limpiarse pero no ser lavadas antes del secado manual, pues en
presencia de la humedad, se oxidan los flavonoides y las hojas se oscurecen por lo que, si lo
requieren; deben ser limpiadas con un lienzo húmedo. Sólo si las hojas son coriáceas
(gruesas y resistentes) pueden someterse a un breve lavado.
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El secado al aire libre debe hacerse procurando extender el material en una manta
evitando que se adhieran unas con otras o que porciones de una hoja doblada se adhieran,
“se peguen” entre sí.
Flores.- La flor es el órgano de la reproducción que permite la continuidad de la
planta (comprende el cáliz, corola, androceo y gineceo). Las flores deben recolectarse como
botones (en capullo) o justo antes de la fructificación para aprovechar la mayor cantidad de
pétalos. Las flores se recolectan preferentemente en forma manual. Se usan en su estado
fresco o se secan para su posterior uso.
Frutos y Semillas.- Los frutos se cosechan en su respectiva época de fructificación,
dependiendo si son frutos secos
o carnosos. Las semillas de los
frutos carnosos
(indehiscentes), se recolectan antes de la completa madurez del pericarpio; mientras que
las semillas de los frutos secos (dehiscentes), se recogen cuando el fruto está completamente
maduro, es decir, antes de que la planta lo deje caer al suelo espontáneamente.
RECOMENDACIONES GENERALES
1.-
Las plantas medicinales no deben sembrarse en los márgenes de las carreteras de
herradura (no asfaltadas) muy transitadas por vehículos motorizados, pues las hojas y
demás partes aéreas se cubren con el polvo que se levanta por el tránsito de los vehículos
en marcha afectando a toda la planta.
2.- En los cultivos de plantas medicinales, se debe evitar el uso de abonos y plaguicidas
químicos. Se debe procurar usar bio-abonos y biocidas. Así se estará asegurando que la
planta elabore sus fitomedicamentos, sin la incorporación de moléculas químicas
extrañas.
3.- La cosecha de la planta o de la parte que nos interesa debe hacerse cuando la planta ha
completado su desarrollo, salvo que se requieran brotes u hojas tiernas de alguna planta
en particular.
Formas sencillas para el uso interno
Los métodos más simples de preparación de las plantas medicinales son la Infusión, la
Decocción o la Maceración. La elección de uno u otro método depende de la textura o
consistencia de la planta (raíz, corteza, hojas, flores) y de la naturaleza química de las
sustancias activas. Es de sentido común que órganos delicados como flores u hojas, no
pueden ser tratados como un órgano duro y consistente como la raíz o la corteza. Al respecto,
algunas recomendaciones y consejos prácticos sobre las tisanas:
Infusión .- Consiste en extraer la parte soluble de la planta mediante agua hirviendo. La
infusión se prepara vertiendo agua hirviendo sobre el material vegetal
Previamente cortado o convertido en polvo, en un recipiente adecuado que después se
tapará. La infusión requiere de 5 a 20 minutos, luego se cuela y está lista para beberla. Son
muy comunes las infusiones de las bolsitas filtrantes. Las infusiones de mayor uso son de
hierbas aromáticas sedantes y carminativas como las hojas de toronjil, coca, orégano,
menta, muña; flores de manzanilla, rosas, naranja, semillas de anís, etc. Como regla general,
en los adultos, las hojas, flores o semillas, se usa la dosis de 20 gr por litro( al 2 %). En las
tisanas para afecciones del tracto digestivo, no es aconsejable el endulzado.
Cocimiento o Decocción.- Consiste en hacer hervir la planta en agua durante un cierto
tiempo. Este procedimiento se adapta a las partes duras, compactas, leñosas y poco
permeables de las planta (tallos, raíces, cortezas, etc.) en las que la extracción de los
sustancias activas requiere una acción enérgica y prolongada del agua y del calor.
Hay que tener en cuenta que este método de preparación provoca la pérdida de sustancias
volátiles (aceites esenciales) y la descomposición de sustancias activas que son inestables al
calor. El producto final de la decocción toma el nombre de decocto o cocimiento. Los
cocimientos se preparan al 5 % ( 5 partes de planta por 100 ml de agua) para las plantas poco
activas; sin embargo algunos de ellos como los estigmas del maíz (pelo de choclo), quina,
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etc., se hacen al 10 por 100. Los cocimientos de plantas muy activas, son por lo general del 1
al 2 por 100.
Maceración.- Es la extracción de principios medicamentosos de un vegetal mediante el
contacto prolongado en frío con el disolvente escogido que puede ser el agua, alcohol,
cañazo, ron, vino, dejando en reposo, de 12 a 24 horas en verano y 48 horas o más, en
invierno. La sustancia que se macera deberá cortarse en fragmentos pequeños o triturar
hasta polvo grosero pero no fino (leños, cortezas, semillas, etc.) para favorecer la acción
extractiva del disolvente, y no dificultar las operaciones siguientes, de decantación y
filtración. El producto final es denominado macerado.
Tinturas.- Son soluciones hidroalcohólicas obtenidas por maceración de la planta en alcohol
etílico al 65 %. Las tinturas de las plantas no tóxicas se preparan al 20% (20 g de planta por
100 g de alcohol) mientras que las de plantas muy activas, deben prepararse al 10 %.o.
Para preparar la tintura, el vegetal previamente triturado o pulverizado, se pone a macerar
con la mitad del alcohol indicado, y después, una vez separado por filtración, se agrega la
otra mitad.
La operación se debe realizar en recipientes de vidrio de color oscuro bien tapados, por 5 o
mas días. Las tinturas son preparaciones eficaces, cómodas de tomar y tienen una duración de
un año. Se toman a gotas, diluidas cada vez. En un poco de agua.
Jarabes medicinales.- Se preparan disolviendo los extractos de las plantas, en la
proporción del 5 o 10 %, en un jarabe simple, que se obtiene disolviendo en caliente 665 g de
azúcar en 335 g de agua.
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