F. Varela
CONVERSACIÓN CON UN EXTRATERRESTRE
(El Fenómeno de la Vida, Francisco Varela, 2000)
El extraterrestre se encuentra con un campesino inteligente y científicamente
ingenuo.
El Marciano trae una lista de cosas terrestres y quiere que las separen en cosas
vivas y no vivas
El campesino hace una lista típica de ellas
COSAS VIVAS
COSAS SIN VIDA
Hombre
Radio
Árbol
Automóvil
Gusano
Computador
Mula
Robot
Mosquito
Luna
Coral
Marea
El Marciano:
Se sorprende con la seguridad con el campesino discrimina entre ambas
categorías, pero quiere saber:

Cuál es la cualidad que caracteriza a todas las cosas vivas

Que esta cualidad pueda reconocerse en poco tiempo, porque sólo
dispone de unos días.
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F. Varela
CAMPESINO
MARCIANO
Muestra a la Gallina y la Mula y señala
movimiento y crecimiento
Reacción ante estímulos
Disiente con la cabeza: ni el árbol ni y
el coral se mueven. Tampoco dan
señales de crecimiento en mucho
tiempo.
Sin embargo un trozo de papel se
mueve con el viento y la luna y las
mareas crecen en forma periódica.
La gallina, el hombre (SH) y la mula
reaccionan a un pinchazo, sin embargo
el árbol y la callampa permanecen
insensibles.
Un computador y una radio pierden
eficacia ante la interferencia de una
aguja.
Los seres vivos son capaces de realizar
sus funciones gracias al consumo de
alimentos produciendo energía y la
energía es transformada en acción por
el propio organismo.
El auto y el robot son capaces de
moverse haciendo básicamente lo
mismo, “transformando la energía en
acción”.
Un poco irritado: ¡Reproducción!,
exclama el campesino
La mula no se reproduce, los niños y
ancianos tampoco.
Bien, pero todos los de mi lista (vivos)
derivan de estructuras parentales,
¡todas las cosas vivas tienen un
ancestro: se originan de un ser vivo del
mismo tipo!
El Marciano pensativo, pero no
convencido pregunta:
Supongamos que encuentro una
especie de coral aislado y no tengo
forma de saber si tiene ancestro o si
tendrá progenie. ¿Cómo puedo
determinar que están vivos o no en un
tiempo de observación relativamente
corto?
Desea un criterio para definir la vida
aquí y ahora sin tener que investigar el
pasado ni generaciones futuras.
¿Qué tienen en común todos los del
ítem de la izquierda a diferencia de los
de la columna derecha?
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F. Varela
CAMPESINO
MARCIANO
En actitud reflexiva: le indica un árbol y
señala: éste pierde sus hojas en
invierno pero vuelve a generarlas a la
primavera siguiente.
El árbol se genera desde su propio
interior.
El extraterrestre sonríe y traza una
figura con rayo láser, que muestra:
Como el organismo con componentes
S, está regenerando P que es su
alimento nuevamente en S.
Lo mismo ocurre con el pelo de muchos Campesino y extraterrestre llegan a la
animales: se cae y crece nuevamente
definición “Macroscópica” de la vida:
¡y crece gracias a una actividad que
podemos decir que:
ocurre al interior del cuerpo¡
“un sistema físico está vivo cuando
es capaz de transformar la
También por su experiencia el
materia/energía externa en un
campesino sabe que si deja de comer
proceso interno de automantención
sus órganos se vuelven más chicos y si y autogeneración”
come agrandan. Crecimiento que es
actividad del propio cuerpo.
El extraterrestre está satisfecho porque
en un tiempo finito, sin necesidad de
¡Los organismos vivos son capaces de buscar o esperar la progenie para
albergar una actividad que regenera
verificar esta definición, pudo ver un
sus propios componentes!
“ser vivo”, sólo se requiere un tiempo
Satisfecho: ¡finalmente ha logrado
de observación finito: el tiempo
articular la cualidad que distingue a lo
necesario para la autogeneración.
vivo de lo no vivo.
El robot, el computador la radio, la luna
etc. son incapaces de regenerarse
desde adentro.
Si una parte de la radio se
descompone, la propia radio es incapaz
de construirla nuevamente.
Todos los seres vivos pueden hacerlo.
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Conversacion_con_un_Extraterrestre[1].