Trabajo de Tesis para optar al Título de Doctor en Biología
Respuestas de especies leñosas a herbívoros e incendios en bosques y matorrales del
noroeste de la Patagonia: Estudio de la inflamabilidad vegetal
Lic. Melisa Blackhall
Directora: Dra. Estela Raffaele
Co-director: Ph.D. Thomas T. Veblen
Resumen
La inflamabilidad de una especie depende de numerosas características, pero en
general y básicamente todas ellas se relacionan a la estructura de la planta y al tipo o
calidad de los tejidos que posee. Si los disturbios en general pueden afectar las
propiedades intrínsecas de las plantas, entonces de la misma manera también podrían
afectar la inflamabilidad de las especies. En el noroeste patagónico los disturbios más
importantes son el fuego y la herbivoría de ungulados introducidos. Existen numerosas
evidencias de una larga historia de fuego en la región, pero la reiteración de incendios
seguidos de intenso pastoreo por ganado constituye un nuevo tipo de régimen de
disturbio en este paisaje.
En esta tesis se presentan resultados sobre la inflamabilidad de especies leñosas
abundantes y de distinta palatabilidad de los bosques y matorrales del noroeste
patagónico, analizada a distintas escalas: inflamabilidad estructural de la planta e
inflamabilidad foliar. Este estudio se realizó en diversos mosaicos de vegetación,
determinados según la influencia del fuego y la herbivoría de ganado vacuno: sitios no
afectados por fuego al menos en los últimos 50 años y sin ganado; sitios no afectados
por fuego y bajo herbivoría intensa de ganado vacuno; sitios afectados por fuego
reciente (< 15 años) y sin ganado; y sitios afectados por fuego reciente y bajo herbivoría
de ganado. El objetivo general de esta tesis fue estudiar y relacionar el efecto del fuego
y el ganado sobre la inflamabilidad de especies rebrotantes frecuentes y de distinta
palatabilidad de los bosques y matorrales del noroeste patagónico, y finalmente poder
inferir el rol de la inflamabilidad de estas especies en la comunidad en donde crecen.
Este estudio se realizó sobre seis especies: 1) no palatables: Diostea juncea y Lomatia
hirsuta; 2) palatabilidad media: Nothofagus antarctica y Schinus patagonicus; y 3)
palatabilidad alta: Maytenus boaria y Ribes magellanicum.
En primer lugar se caracterizaron los sitios evaluando las condiciones microambientales y las características de la comunidad y su variación según la
presencia/ausencia del fuego y el ganado (e.g. humedad, amplitud térmica,
disponibilidad de luz, número de especies). Se registró que tanto el fuego como el
ganado modifican las condiciones micro-ambientales alrededor de la vegetación, y por
lo tanto es esperable que las características de las plantas creciendo en cada tipo de sitio
difieran para una misma especie. Los resultados obtenidos muestran que mediante
diferentes mecanismos el fuego y el ganado modifican las características de la
comunidad vegetal (e.g. cobertura de leñosas y trepadoras, número de especies,
composición de la vegetación). Además, en un experimento de clausuras contra ganado
en un sitio post-fuego se determinó que el ganado favorece el establecimiento de
plántulas de especies arbóreas, pero inhibe su crecimiento, afectando la regeneración del
bosque luego del fuego.
A nivel de planta, se evaluaron diferentes características estructurales y
morfológicas relacionadas a la inflamabilidad estructural de las especies: porcentaje de
biomasa de hojas en la planta, carga de combustible por unidad de área, carga de
combustible por unidad de volumen, combustible seco por unidad de área, porcentaje de
combustible seco, proporción de combustible seco total en relación al combustible verde
y distribución del combustible fino verde y seco a lo largo de la planta. Se registró que
el fuego modificó al menos alguna de las características estructurales evaluadas sobre
cada una de las seis especies. El ganado al igual que el fuego también modificó las
características estructurales analizadas en las plantas de cada especie, aunque la
dirección de estos cambios se relacionó en gran medida con la palatabilidad de las
mismas. Se registraron numerosas interacciones entre el efecto del fuego y el ganado,
especialmente en especies palatables.
A nivel de “partes de plantas”, particularmente las hojas, se evaluaron diferentes
características foliares relacionadas a la inflamabilidad de las especies: humedad,
contenido de materia seca, tamaño, área específica, y dureza; y se realizaron ensayos de
ignición evaluando el tiempo de ignición y duración de la combustión. El efecto del
fuego fue muy fuerte y contundente, modificando en un mismo sentido cada
característica foliar evaluada sobre la mayoría de las especies. En los sitios bajo presión
de herbivoría también se registraron diferencias en algunas de las características foliares
y sobre algunas especies; aunque en comparación con el fuego, el efecto del ganado
sobre las hojas fue más débil y difuso.
A nivel de comunidad, se registraron tres resultados claves que indicarían que
los sitios recientemente quemados son más inflamables que los sitios no quemados: 1)
mayor temperatura durante las horas de mayor incidencia de luz y menor humedad
relativa; 2) mayor carga total de combustible fino verde y seco distribuida a lo largo de
la planta; y 3) las hojas de todas las especies tendieron a presentar una menor humedad
en los sitios recientemente quemados en comparación a sitios no quemados.
Diostea juncea, arbusto no palatable y muy abundante en los matorrales, se
diferenció especialmente del resto de las especies por portar una gran biomasa de
combustible fino y seco en todos los sitios, siendo su inflamabilidad mayor respecto de
las demás especies. Nothofagus antarctica fue la especie más afectada por el fuego y el
ganado: todas sus características estructurales y foliares relacionadas a la inflamabilidad
variaron según el tiempo transcurrido desde el último incendio y/o el ganado. Por
último, la presencia y herbivoría de ganado influyó sobre las características estructurales
y foliares de las especies palatables y de las no palatables, aunque el efecto fue mayor
sobre las especies palatables.
Los resultados obtenidos en esta tesis muestran que tanto el fuego como el
ganado son capaces de modificar cualitativa y cuantitativamente las características de
las plantas relacionadas con la inflamabilidad estructural y foliar de las especies leñosas
nativas y rebrotantes más frecuentes en el noroeste patagónico, ya sea a nivel de
individuo o a nivel foliar. En consecuencia el fuego y el ganado pueden potencialmente
no sólo modificar la regeneración de especies arbóreas, sino también la inflamabilidad
de las especies y a través de ellas cambiar la calidad y cantidad de combustible de la
comunidad en su totalidad.
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resumen tesis Blackhall

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