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Bruselas, 10 de enero de 2011
Medio ambiente: Un gran día para el salmón, las
nutrias y los hayedos
La fauna y la flora de Europa están hoy más protegidas que nunca en la
historia de la Unión Europea. Natura 2000, que es la red europea de espacios
naturales protegidos, se ha visto ampliada en casi 27 000 km2. Se han
incorporado, por ejemplo, 17 500 km2 de espacios marinos, con lo que
muchas especies amenazadas que habitan ese medio disfrutarán de una
protección reforzada. Natura 2000 ocupa ahora prácticamente el 18 % de la
superficie terrestre de la UE y más de 130 000 km2 de sus mares. Los
principales países implicados en esta última expansión son Chequia,
Dinamarca, Francia, España y Polonia. Natura 2000 es la piedra angular de la
lucha que mantiene Europa para detener la pérdida de biodiversidad y
salvaguardar los servicios ecosistémicos.
«Si protegemos la naturaleza, nos protegemos a nosotros mismos», ha dicho Janez
Potočnik, Comisario Europeo de Medio Ambiente. «Natura 2000 es un seguro de
vida, ya que salvaguarda la resistencia de la naturaleza y garantiza que
mantengamos una relación sostenible con el mundo natural del que dependemos.
Me siento especialmente satisfecho por el hecho de que ahora van a estar más
protegidos 17 500 km2 de nuestros mares.».
¿Qué es Natura 2000?
Natura 2000 es una extensa red de espacios naturales protegidos creada para
garantizar la supervivencia de las especies y hábitats más valiosos y amenazados
de Europa. La red está compuesta por alrededor de 26 000 lugares, y las últimas
incorporaciones han sido 739 espacios que ocupan casi 27 000 km2. Más de la
mitad de la superficie añadida son espacios marinos (más de 17 000 km2), situados
principalmente en Francia, Dinamarca y España.
Entre los nuevos espacios marinos de la región atlántica cabe citar el estuario del
Loira, de 680 km2, que alberga bancos de arena y arrecifes de aguas frías de gran
importancia. La zona es vivero de juveniles y lugar de parada vital para especies
que migran largas distancias, como el salmón atlántico (Salmo salar) y el sábalo
(Alosa alosa). Dinamarca ha añadido también algunos espacios marinos de gran
extensión, como la zona denominada Sydlige Nordsø, que ha sido designada para
proteger a la marsopa común (Phocoena phocoena). La nueva contribución de
España a la red ha sido El Cachucho, un extenso banco de arena y monte
submarino situado en el Mar Cantábrico frente a las costas del norte de España. La
zona alberga una extraordinaria diversidad de vida marina, como varias esponjas
gigantes, descubiertas recientemente.
La ampliación permitirá también reforzar la protección de una serie de valiosos
hábitats terrestres, desde hayedos de montaña y prados de flores en Chequia hasta
extensos lagos y humedales en Polonia. Esos hábitats proporcionan un refugio vital
a muchas de las especies más raras y amenazadas de Europa, como la nutria
(Lutra lutra), el galápago europeo (Emys orbicularis) y la gran mariposa azul
(Maculinea teleius), muy escasa.
La filosofía de trasfondo de la red consiste en que el hombre debe colaborar con la
naturaleza. En el interior de la red pueden seguir realizándose actividades tales
como la agricultura, el turismo, la silvicultura y el ocio, siempre que sean sostenibles
y estén en armonía con el entorno natural.
Los Estados miembros eligen sus espacios Natura 2000 en colaboración con la
Comisión. Una vez seleccionadas, la Comisión reconoce oficialmente esas zonas
como «Lugares de Importancia Comunitaria», como ha ocurrido hoy. Ese proceso
confirma la categoría oficial de los espacios y consolida la obligación de protegerlos.
A continuación, los Estados miembros disponen de seis años para poner en marcha
las medidas de gestión necesarias en las nuevas zonas.
La gama de espacios protegidos es muy amplia y va desde prados de flores hasta
grupos de cuevas y lagunas. Las nueve regiones biogeográficas de la red reflejan la
gran variedad de biodiversidad de la UE.
¿Cuál es la importancia de la red?
La biodiversidad (el limitado recurso constituido por la variedad de la vida en la
Tierra) atraviesa una crisis. Las actividades humanas están provocando la
desaparición de especies a un ritmo sin precedentes, con consecuencias
irreversibles para nuestro futuro. La Unión Europea está combatiendo esta
desaparición y, recientemente, se fijó el nuevo objetivo de detener la pérdida de
biodiversidad en Europa de aquí a 2020, protegiendo los servicios que prestan los
ecosistemas, como la polinización (y restaurándolos cuando están degradados), e
intensificando la contribución de la UE para evitar la merma de diversidad biológica
a nivel mundial. Natura 2000 es una herramienta clave para alcanzar ese objetivo.
¿Qué otros espacios se han incorporado a la red?
La actualización más reciente ha tenido lugar en quince Estados miembros y ha
consistido en la incorporación a la red de 739 «Lugares de Importancia
Comunitaria». Se han incorporado espacios en seis regiones biogeográficas: las
regiones alpina, atlántica, boreal, continental, mediterránea y panónica. Polonia ha
añadido 459 espacios (que representan una superficie total de 8 900 km2), entre los
que se encuentran grandes lagos de agua dulce y sistemas fluviales con las llanuras
aluviales y bosques naturales asociados a ellos. Chequia ha añadido 229 espacios.
Entre ellos cabe destacar importantes hayedos y praderas rebosantes de una rica
vida silvestre.
Nota: Además de los lugares que se han incorporado a la red, las listas actualizadas
incluyen también pequeñas modificaciones, como la adaptación de la superficie de
algunos de los espacios existentes. Es decir, el número de espacios no ha variado,
pero sí la superficie total que ocupa la red.
2
Las listas completas con las últimas actualizaciones pueden
consultarse en la siguiente dirección:
http://circa.europa.eu/Public/irc/env/natura_2000/library?l=/candidate_importance/biogeographical&vm=detailed&sb=Title
Para más detalles, véase: MEMO/11/9
Para más información:
http://ec.europa.eu/environment/nature/index_en.htm
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