CAPACITACION
ESPACIOS CONFINADOS
Fecha: 06-06-05
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Objetivos:
Transmitir los conocimientos sobre los peligros y riesgos que se
pueden, presentar, al trasvasar en un espacio confinado.
Dirigido a:
Supervisión y operativo.
Desarrollo:
1. Introducción
Reconocer la posibilidad de peligro en espacios confinados puede
representar la diferencia entre la vida y la muerte. Éste documento destaca el
riesgo mayor a personas que trabajan en ambientes confinados: un medio
ambiente peligroso / contaminado.
Las medidas preventivas para reducir las condiciones peligrosas en
espacios confinados, tales como la ventilación, la protección de las vías
respiratorias y la protección contra caídas, no están incluidas en éste
documento.
2. Espacios confinados
Los espacios confinados se definen como un área que:
1.
2.
3.
Es suficientemente grande y de tal forma construida, que un empleado
puede introducirse en ella y efectuar el trabajo asignado.
Tiene entrada y salida limitada o restringida; y
La construcción no está diseñada para que la ocupe el empleado
continuamente.
El interior de cualquier tanque, buque, pileta, pozo o bodega de más de
1 metro de profundidad; además, los espacios confinados donde se requiere
un permiso se definen como un área que reúne una o más de las siguientes
características:
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2.
3.
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Contiene o es posible que contenga una atmósfera peligrosa;
Contiene un material que tiene el potencial de rodear a la persona que
entra a tal espacio;
Tiene una configuración interna tal que la persona que entra al recinto
puede verse atrapada o asfixiada por paredes internas que convergen o
por un piso en declive que se achica hasta una superficie menor; o bien,
Contiene otros peligros reconocibles que atentan contra la seguridad o
la salud.
Un paso importante para determinar la seguridad en un espacio
confinado es identificar y marcar de forma apropiada esa área.
Los espacios confinados típicos incluyen, aunque no se limita a:















Tanques de depósito
Cloacas
Bodegas de buques
Bóvedas subterráneas y áreas de almacenamiento
Calderas
Alcantarillas
Tuberías
Camiones y vagones cisterna
Graneros
Procesadores
Fosas
Zanjas
Pozos
Cajas de maquinarias
Pileta y bodega
3. Peligros atmosféricos
Los peligros atmosféricos más comunes en espacios confinados son:




Deficiencia de oxígeno
Enriquecimiento de oxígeno
Presencia de gases combustibles
Presencia de gases tóxicos
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Como estos peligros atmosféricos no se pueden ver, es esencial que se vigile
la atmósfera para reducirlos.
El aire es una mezcla de gases. El aire normal contiene un volumen de un
20,9% de oxígeno. Las desviaciones desde este nivel, ya sean en cantidades
mayores o menores, representan un riesgo mayor en los espacios
confinados.
4. Deficiencia de oxigeno
La diferencia de oxígeno, asociada con un alto riesgo de asfixia, es un
problema común en los espacios confinados. Las concentraciones de
oxígeno menores de 19,5% por volumen se consideran peligrosas y pueden
ser el resultado del consumo o del desplazamiento del oxígeno en el medio
ambiente.
Una deficiencia de oxígeno puede ser causada por:




Combustión (sopletes para soldaduras y cortes)
Descomposición de materia orgánica (alimentos y plantas y
fermentación)
Oxidación de metales (herrumbre)
Inertización (de gases)
Por ejemplo, el oxígeno de tanques de depósito y tuberías puede ser
desplazado cuando los gases inertes (nitrógeno, dióxido de carbono, helio o
vapor) se usan para purgar los recintos de residuos químicos, gases o
vapores.
4.1. Enriquecimiento de oxigeno
Cuando la concentración de oxígeno excede un valor del 23,5% por
volumen, se presenta un peligro diferente. Conocido como una atmósfera
rica en oxígeno, esta situación presenta un serio peligro de incendio.
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4.2 Efecto de las varias concentraciones de oxigeno
Volumen de Oxígeno
23,5% y más
21%
19,5%
16%
14%
8%
6%
Resultado de condición / Efecto sobre el ser
humano
Enriquecimiento con oxígeno, extremo peligro
de incendio.
Concentración de oxígeno en el aire.
Concentración inocua, mínima.
Desorientación, juicio y respiración afectados.
Juicio defectuoso, fatiga rápida.
Fallo mental, pérdida del sentido.
Dificultad para respirar, muerte en minutos.
5. Peligro de una atmósfera inflamable
Para que ocurra un incendio o una explosión deben estar presentes,
simultáneamente, tres componentes: un combustible (como un gas
combustible) y oxígeno (aire) en las proporciones adecuadas, y una fuente
de ignición (chispa o llama). La mezcla específica de combustible y oxígeno
que iniciará la ignición o la explosión varía con cada gas combustible.
En todos los casos, este punto crítico se define como los valores
entre el límite inferior de explosión (LEL) y el límite superior de explosión
(UEL).
Si la mezcla de gas y aire está por debajo del LEL para un gas, la
ignición no es posible porque la mezcla es demasiado “pobre” para arder.
Tampoco ocurrirá ignición si la mezcla de gas y aire está por encima del
UEL porque entonces la mezcla es demasiado “rica”.
Cuando la concentración de un gas combustible sobrepasa el nivel
UEL, la atmósfera todavía no debe ser considerada sin peligro. Una
concentración alta de gas puede diluirse rápidamente y entrar dentro de los
límites combustibles debido a la introducción de aire desde el exterior del
espacio confinado.
El pentano y el metano son dos buenos ejemplos de gases
combustibles. Como lo muestra la ilustración, estos gases sólo arderán
cuando su concentración se encuentre entre el 1,4% (LEL) y el 7,8% (UEL)
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por volumen para pentano, o entre el 5% (LEL) y el 15% (UEL) por
volumen para metano. Sin embargo, las fluctuaciones en la concentración de
oxígeno en el ambiente pueden afectar y cambiar tanto los valores del LEL
como los de UEL para un gas específico.
LEL
UEL
PENTANO
0
Volumen del 100%
1,4% 7,8%
LEL
UEL
METANO
0
0
5%
Volumen del 100%
15%
6. Peligros de gases tóxicos
El ácido sulfhídrico (H2S) y el monóxido de carbono (CO) son dos
de los gases tóxicos más comunes en los espacios confinados. Ambos son
potencialmente fatales.
6.1 Ácido Sulfhídrico:
El ácido sulfhídrico es un gas combustible tóxico, incoloro, más
pesado que el aire. Está formado por la descomposición orgánica de plantas
y animales causada por bacterias. El ácido sulfhídrico envenena a las
personas al acumularse en la corriente sanguínea. Este gas tóxico paraliza
los centros nerviosos cerebrales que controlan la respiración. Como
resultado, los pulmones no pueden funcionar y el individuo se asfixia. El
ácido sulfhídrico ocurre en las refinerías de aceites y gases, en las cloacas,
en las fábricas de pulpa de papel y en una variedad de procesos industriales.
El ácido sulfhídrico se detecta fácilmente debido a su potente olor a “huevos
podridos” a bajas concentraciones. Sin embargo, bajo ciertas condiciones
puede ser muy peligroso confiar en este olor para advertir acerca de la
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presencia del ácido sulfhídrico. Las concentraciones elevadas pueden
paralizar rápidamente el sentido del olfato y hasta las concentraciones bajas
reducen la sensibilidad de los nervios olfatorios después de la exposición
prolongada, hasta el punto que un individuo puede no oler el gas aunque su
concentración aumente súbitamente.
Efecto de las varias concentraciones de H2S
Concentraciones
de H2S en PPM
0,13
4,60
10
27
50
100
200 a 300
500 a 700
700 a 1000
1000 a 2000
Resultado de situación / Efecto sobre el ser humano
Mínimo olor perceptible.
Olor moderado, fácilmente detectadle.
Comienzo de la irritación ocular. Nivel de exposición
permisible, 8 horas máximo de exposición.
Olor potente, desagradable, pero no intolerable.
Exposición máxima 10 minutos.
Tos, irritación ocular, pérdida del sentido del olfato después
de 2 a 5 minutos.
Conjuntivitis notable (inflamación ocular) e irritación de las
vías respiratorias después de 1 hora de exposición.
Pérdida del sentido y posible muerte en 30 minutos.
Pérdida rápida del sentido, cese (detención o pausas) de la
respiración y muerte.
Pérdida inmediata del sentido con cese rápido de la
respiración y muerte en unos pocos minutos. La muerte
puede ocurrir aunque se retire inmediatamente a la víctima
al aire fresco.
PPM – Partes por millón
10000 PPM – 1% de volumen
Todos los valores son aproximados. Los efectos pueden variar
dependiendo de la salud del individuo y del tipo de actividad física que se
esté realizando.
6.2 Monóxido de carbono:
El monóxido de carbono es un gas combustible tóxico, incoloro,
inodoro, ligeramente más liviano que el aire. Es un subproducto de la
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combustión que se encuentra en casi todas las industrias. El monóxido de
carbono entra en la circulación sanguínea a través de los pulmones. Tiene
extrema afinidad por la hemoglobina de la corriente sanguínea, que es de
200 a 300 veces mayor que la del oxígeno. Como resultado, el monóxido de
carbono reemplaza rápidamente al oxígeno en la circulación sanguínea y
causa asfixia.
Efecto de las varias concentraciones de CO
Concentración
de CO en PPM
200
400
800
1600
3200
6400
12800
Resultado de situación / Efecto sobre el ser humano
Posibilidad de dolor de cabeza frontal en 2 a 3 horas,
máxima exposición sin protección.
Dolor de cabeza frontal y náuseas después de 1 a 2 horas.
Occipital después de 2,5 a 3,5 horas.
Dolor de cabeza, mareos y náuseas en 45 minutos.
Colapso y muerte posible en 2 horas.
Dolor de cabeza y mareos en 20 minutos. Pérdida del
sentido y peligro de muerte en 2 horas.
Dolor de cabeza y mareos en 5 a 10 minutos. Pérdida del
sentido y peligro de muerte en 30 minutos.
Dolor de cabeza y mareos en 1 a 2 minutos. Pérdida del
sentido y peligro de muerte en 10 a 15 minutos.
Pérdida inmediata del sentido. Peligro de muerte en 1 a 3
minutos.
PPM – Partes por millón
10000 PPM – 1% de volumen
Todos los valores son aproximados. Los efectos pueden variar
dependiendo de la salud del individuo y del tipo de actividad física que se
esté realizando.
7.3 Pruebas Atmosféricas
Los gases peligrosos pueden estar al fondo, en el medio o en la
parte superior de un espacio confinado, dependiendo de su peso. Algunos
gases son más pesados que el aire, otros más livianos y algunos tienen el
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mismo peso. Por consiguiente, la única manera sin peligros de verificar la
atmósfera de un espacio confinado es tomando muestras a todos los niveles
(superior, medio, inferior) a intervalos de 1 metro, usando instrumentos
calibrados en forma apropiada.
Si se descubren gases tóxicos, gases combustibles o una deficiencia
/ enriquecimiento de oxígeno, el espacio confinado debe ventilarse y
volverse a hacer otra prueba antes de permitir la entrada de cualquier
persona.
Recuerde confiar en un instrumento calibrado del modo apropiado
y no en sus propios sentidos. Muchos gases tóxicos o gases combustibles no
se pueden ver ni oler ni se puede determinar cuánto oxígeno se encuentra
presente sin la ayuda de un instrumento digno de confianza.
Antes de que un empleado entre en el espacio confinado, se debe
verificar la atmósfera interna usando un instrumento calibrado de lectura
directa, para las siguientes condiciones en el orden dado:
1.
2.
3.
Contenido de oxígeno.
Gases y vapores inflamables, y
Contaminantes tóxicos potenciales del aire.
No se permite, nunca, una atmósfera peligrosa dentro del espacio
confinado cuando cualquier empleado se encuentre dentro del mismo.
7.1 El monitoreo de la atmósfera aumenta la seguridad:
Para reducir al mínimo el peligro para la persona que entra en
espacios confinados, se exige que la atmósfera sea verificada antes de
permitir la entrada de persona alguna. Además de vigilar antes de la entrada,
también es necesario que la atmósfera se vigile durante la entrada y por el
tiempo en que los individuos permanezcan en el espacio confinado. Para tal
propósito se han diseñado una variedad de instrumentos portátiles.
Los instrumentos usados con las bombas de obtención de muestras
– y una manguera o sonda flexible – pueden extraer muestras de todo tipo de
espacios confinados remotos antes de la entrada del individuo. Estas lecturas
de muestras remotas son muy importantes porque deben ser anotadas en un
permiso de trabajo a espacio confinado.
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7.2 Procedimientos establecidos a seguir:
Ésta norma requiere el monitoreo continuo de la atmósfera en un
espacio confinado debido a que los cambios repentinos en las condiciones
atmosféricas pueden causar un cambio desde un ambiente inocuo a uno
peligroso en un lapso muy corto. La única forma práctica de determinar si la
atmósfera en un espacio confinado es inocua para permitir la entrada – y
permanece inocua mientras haya gente dentro del mismo – es tomar una
muestra del aire antes de entrar y vigilar el aire durante todo el período del
trabajo.
8. Resumen
El monitoreo atmosférico es uno de los tantos procedimientos
importantes que pueden reducir al mínimo el peligro, incluyendo el riesgo
de lesiones graves o muerte repentina, con que frecuentemente se enfrentan
los individuos que deben entrar y trabajar en espacios confinados. También
es importante darse cuenta de que cada entrada a un espacio confinado
puede asociarse con su propio grupo de peligros. Para reducir o evitar los
peligros presentes en muchos de estos ambientes, es necesario establecer
ciertos procedimientos. Tales procedimientos incluyen planificación,
equipos protectores personales y adiestramiento en su uso, ventilación,
permiso de trabajo de entrada al recinto, mantenimiento de registros y
evaluación continua de la atmósfera del lugar de trabajo.
Si se siguen estas precauciones, los peligros para la salud y la
seguridad del personal que debe trabajar en espacios confinados pueden
reducirse apreciablemente y, en algunos casos, virtualmente eliminarse.
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Advertencia
Los instrumentos deben ser mantenidos de modo apropiado
y calibrados de modo apropiado. Si existe cualquier duda
sobre si el instrumento está bien calibrado.
NO LO USE
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