EP
NACIONES
UNIDAS
Distr.
LIMITADA
Programa de las
Naciones Unidas para
el Medio Ambiente
UNEP(DEC)/CAR WG.27/REF.10
18 julio 2005
Original: ESPAÑOL
Taller Regional de Expertos para el Desarrollo
del Plan de Acción para los Mamíferos Marinos
en la Región del Gran Caribe
Bridgetown, Barbados, 18 al 21 de julio de 2005
EL SANTUARIO DE MAMÍFEROS DE LA REPÚBLICA DOMINICANA: GARANTÍA DE
CONSERVACIÓN PARA LAS BALLENAS JOROBADAS EN EL CARIBE
1
EL SANTUARIO DE MAMÍFEROS MARINOS DE LA REPÚBLICA DOMINICANA:
GARANTÍA DE CONSERVACIÓN PARA LAS BALLENAS JOROBADAS
EN EL CARIBE
Autor: Idelisa Bonnelly de Calventi.
Fundación Dominicana de Estudios Marinos.
Sócrates Nolasco # Apto 401. Naco. Santo Domingo República Dominicana.
Telef. 809- 547 7736. e-mail: [email protected]
Antecedentes
En el decenio de 1970, numerosos y prestigiosos científicos realizaron una intensa investigación
sobre las ballenas Jorobadas en el Banco de La Plata, localizado en la Zona Económica Exclusiva
Norte de la República Dominicana. Como resultado de sus investigaciones, el Banco de La Plata
fue considerado como la más importante zona de reproducción para las ballenas jorobadas
Megaptera novaeangliae del Atlántico Norte, especie en peligro de extinción debido que fue
intensamente cazada tiempo atrás. Más del 85% de las ballenas del Atlántico Norte, distribuidas en
poblaciones por zonas de alimentación, en Islandia, Groenlandia, Labrador, Terranova, Noruega y
el Golfo de Maine en E.U A, se reúnen cada invierno para la reproducción y cría en la más grande
concentración de ballenas de esta especie.
En 1984 el Centro de Investigaciones de Biología Marina (CIBIMA) de la Universidad Autónoma
de Santo Domingo, participó en una expedición al Banco de la Plata, invitada por el Dr. George
Nichols en la que constató la significación de esta área crítica para las ballenas jorobadas y, junto al
Museo de Historia Natural (MHN), asumió el compromiso de convertir el Banco de la Plata en un
Santuario para las ballenas jorobadas y contribuir a garantizar su supervivencia. El Banco de La
Plata es una terraza arrecifal, resguardada al Norte por un extenso arrecife, del que afloran
montículos de coral, que crean un refugio a las ballenas jorobadas, especialmente a los grupos de
madre-ballenato, también posee una gran riqueza de especies de peces e invertebrados típicos de la
región y tradicionalmente ha sido una zona pesquera importante para el país.
Surgimiento y evolución del Santuario
Los esfuerzos de CIBIMA y del MHN de Santo Domingo con la colaboración de muchas
instituciones nacionales y extranjeras, coadyuvaron a que el 14 de octubre de 1986 se creara el
Santuario de Ballenas Jorobadas del Banco de la Plata, el primer Santuario para las ballenas del
Atlántico Norte, mediante el Decreto Presidencial 319-86. El Santuario quedó establecido entre las
coordenadas 20º12´20´´ Latitud Norte y 69º21´70´´ Longitud Oeste, incluyendo las aguas del fondo
del océano y el espacio dentro de los límites mencionados, con una extensión aproximada de 3 740
km2. El decreto original especificaba los principios para reglamentar la actividad económica dentro
del Santuario, los que resultaron ser las primeras medidas de protección y manejo para las ballenas
jorobadas en el área. Además se estableció una nueva estructura administrativa colegiada: la
Comisión Rectora,1 que permitió el desarrollo del Santuario y contribuyó a la creación de una
conciencia nacional de protección hacia las ballenas.
En 1996 como resultado de los estudios realizados, el Santuario fue ampliado mediante otro
Decreto Presidencial (233-96) para incluir otras importantes áreas de reproducción de ballenas
jorobadas tales como el Banco de La Navidad y parte de litoral de Samaná, y para ofrecer
protección a todos los mamíferos marinos el Santuario se convirtió en Santuario de Mamíferos
1
La comisión Rectora estaba formada por: Dirección de Parques, Marina de Guerra, Departamento de Recursos
Pesqueros, Secretaria de Agricultura, Museo Nacional de Historia Natural, Universidad Autónoma de Santo Domingo,
Fundación MAMMA.
2
Marinos de Republica Dominicana (SMM), e incluido en la Categoría IV de la IUCN
constituyéndose en una importante herramienta para la conservación de los cetáceos en aguas
dominicanas. En el año 2000 con la Ley General de Medio Ambiente y Recursos Naturales, No.
64-00 quedó definitivamente consolidado dentro del Sistema Nacional de Áreas Protegidas.
Actualmente el SMM es el área protegida marina más extensa e importante del país, y abarca unos
25000 km2 en la costa Atlántica. Se extiende desde el Banco de La Plata, 20º 54’ 47’’N en el límite
norte de la zona económica exclusiva, hasta el litoral de la provincia del Seibo al nordeste del país
60º 31’ 30’ W’, y se haya bajo la administración de la SEMARN, a través de la Subsecretaría de
Áreas Protegidas. En la Ley 64 -00 se establecen también medidas que refuerzan la conservación
de las ballenas fuera del santuario, pues prohíbe el maltrato, hostigamiento y la exhibición de
especies amenazadas y/o en peligro de extinción.
Aunque las ballenas han formado parte, desde tiempos precolombinos, de su fauna marina, la
República Dominicana nunca permitió su captura, a pesar de que en determinados momentos
históricos gobiernos extranjeros le presentaron solicitudes al respecto (Bonnelly de Calventi, I e P.
Lancho, 2004). Actualmente las ballenas jorobadas son el principal objeto de conservación del
Santuario, pero este también brinda protección a una pequeña población del manatí antillano
Trichechus manatus localizada en el litoral norte de la península de Samaná., delfines y a varias
más de las 25 especies de mamíferos marinos que se han identificado para la región del Caribe
Central donde se encuentra la República Dominicana (Ward, N., Moscrop, A y Carlson,C., 2001).
El Santuario: un espacio para la investigación
El Santuario ha sido, desde su creación, no sólo un lugar para la conservación de los cetáceos sino
en un espacio ideal para la investigación de las ballenas jorobadas y demás mamíferos marinos.
Punto culminante de estos esfuerzos fue el Proyecto YONAH “Years of the North Atlantic
Humpback” por sus siglas en inglés, con dos campañas para la evaluación de la condición de las
ballenas jorobadas desde el Caribe hasta el Ártico durante los años 1992 y 1993, lo que constituyó
un modelo de investigación para una especie como nunca antes se había realizado. Un equipo de
especialistas, con apoyo nacional, estudió tres áreas de reproducción para las ballenas jorobadas y
se produjeron más de 20 publicaciones científicas con datos recogidos en la Republica
Dominicana. YONAH fue un elemento clave de apoyo y consolidación del Santuario.
Con el propósito de evaluar la situación de las ballenas jorobadas 10 años después, se está
desarrollando el programa internacional MONAH, “More of North Atlantic Humpback”, con
participación de investigadores dominicanos, a través del cual se están recolectando valiosas
informaciones no sólo de sobre las ballenas jorobadas del Santuario del Banco de La Plata sino
también sobre aspectos oceanográficos, y sobre la biodiversidad del Banco de la Plata.
Recientemente se han realizado estudios de los delfines del Banco de la Plata como parte del
“Proyecto Amigos de los Delfines”, un proyecto multinacional que tiene como consultor científico
al Dr. Chris Parsons de la Universidad George Mason de los Estados Unidos y coordinado a nivel
nacional por la Fundación Dominicana de Estudios Marinos, Inc., junto a instituciones nacionales
oficiales y privadas. Un equipo especializado se está encargando de estudios poblacionales sobre
los delfines en aguas de la República Dominicana (Parsons, C. et al., 2005).
Ecoturismo en el Santuario
Desde el mismo surgimiento del Santuario del Banco de La Plata, se consideró importante
desarrollar la observación de ballenas como una forma de integrar la sociedad y las comunidades al
manejo y protección de las ballenas. Actualmente la SEMARN, que administra el Santuario, ha
establecido un Memorando de Entendimiento para el Comanejo de las actividades turísticas en el
mismo, ha permitido involucrar en las tareas de protección no solamente a autoridades, científicos
3
y conservacionistas, sino también a las instituciones, comunidades y personas que reciben
beneficios económicos de las actividades que se realizan en el Santuario, que deben ser las
primeras interesadas en su conservación, y que destinarán una parte (15%) de los beneficios
obtenidos por estas actividades para la protección del mismo.
Dentro del Santuario, es especialmente en la Bahía de Samaná, donde es mayor la actividad
ecoturística, pues las ballenas son fáciles de observar por estar cerca de la costa. Unos 20 a 25 000
turistas visitan el Santuario en Samaná durante la temporada que se extiende del 15 de enero al 15
de marzo lo cual ha dinamizado la economía de la región (Informe SEMARN, 2003). Como parte
del programa de educación ambiental del Santuario se ha desarrollado un intenso programa de
preparación de guías turísticos y monitores que cada temporada realizan el registro de los
avistamientos y del desarrollo del turismo de observación (Betancourt, L. 2005).Al Santuario del
Banco de La Plata, sin embargo, como parte de una política de conservación sólo lo visitan unas
ocas embarcaciones con un promedio de unos 400 visitantes por temporada. Las características de
las excursiones son un tanto diferentes a las de Samaná. La observación de ballenas se realiza
siguiendo una serie de normas2 supervisadas por instituciones locales y bajo un programa de
vigilancia permanente. Algunas de las normas más importantes en el turismo de observación de
ballenas son:
 Existe un sistema de permisos para las embarcaciones con determinadas características
técnicas, que realizan excursiones y se aplican Sanciones a los infractores.
 Se regulan la distancia mínima, número de embarcaciones, tiempo para la observación, y el
modo de acercarse a los grupos de ballenas
 En la Bahía de Samaná se prohíbe nadar con las ballenas, pero en el Banco de La Plata se
permite el “Soft in Water Encounter” a las embarcaciones autorizadas para ello
 Se regula las distancia de las aeronaves que sobrevuelan el Santuario
Significación del Santuario más allá de sus fronteras
La principal función del Santuario de Mamíferos Marinos de la República Dominicana es la
protección y conservación de las ballenas jorobadas en sus principales zonas de reproducción en el
Caribe, pero la misma trasciende sus fronteras por lo que se dan pasos para hermanarlo con el
Stelllwagen Bank National Marine Sanctuary de los Estados Unidos donde muchas ballenas, que
nacen en el Banco de La Plata, van a pasar parte de su vida. es una vía de fortalecer la protección
en diferentes etapas de su ciclo de vida.
Dada su extensión, relieve y la riqueza de biodiversidad marina que alberga, el Santuario de
Mamíferos Marinos de la República Dominicana es extremadamente importante para lograr la
supervivencia de las especies de mamíferos y otros animales marinos, migratorios o no, presentes
en las aguas del Gran Caribe, por lo cual, garantizar su protección redunda no sólo en la protección
de especies de la fauna marina local, sino de nuestro patrimonio natural como caribeños y
americanos.
2
Se debe señalar que las normas del Santuario para la zona del Banco de la Plata son distintas en algunos aspectos a las
de la Bahía Samaná..
4
BIBLIOGRAFIA CITADA



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


Betancourt, L 2005. Monitoreo de la ballenas jorobadas Megaptera novaeangliae durante la
temporada 2004. V Congreso de Biodiversidad Caribeña. Santo Domingo, enero 2005.
Bonnelly de C, I. y Lancho, P. 2005. Huellas de los mamíferos marinos en la Historia y
Geografía dominicanas. V Congreso de Biodiversidad Caribeña. Santo Domingo, enero
2005.
GACETA OFICIAL, 2000. Ley General sobre medio ambiente y recursos naturales. Ley 64
– 00.
PRESIDENCIA DE LA REPUBLICA, 1986. Decreto Presidencial 319: Creación del
Santuario de Ballenas Jorobadas del Banco de la Plata.
PRESIDENCIA DE LA REPUBLICA, 1996. Decreto Presidencial 233: Ampliación y
modificación del Santuario de mamíferos marinos de la República Dominicana.
Pugibet, E. y Vega, M. 2000. Informe sobre el manatí antillano Trichechus manatus en la
Republica Dominicana informe a l Secretaria de Estado de Medio Ambiente y Recursos
Naturales. 30 págs.
SEMARN, 2003: Informe De la Temporada de Ballenas 2003. SubSecretaría de Estado de
Áreas Protegidas, Secretaria de Medio Ambiente y Recursos Naturales. Santo Dgo, RD. .
Ward, N., Moscrop, A. y Carlson 2001: Elementos para el desarrollo de un plan de acción
para los mamíferos marinos en el Gran Caribe. Una revisión de la distribución de los
mamíferos marinos. Presentado Primera Reunión de las partes Contratantes 9 COP del
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