DIARREA INFANTIL
Dr Aldo Maruy Saito
Pediatra Gastroenterólogo
¿Qué es diarrea?
Hablamos de diarrea cuando hay un aumento en el número y cantidad de las
deposiciones y/o estas son de consistencia mas liquidas. Si la diarrea dura 7-10 días
podemos decir que es AGUDA pero si la duración excede los 14 días, en ese caso se
habla de una diarrea PERSISTENTE. Ahora bien si la diarrea se acompaña de moco y
sangre se denomina DISENTÉRICA. Es muy importante tratar de determinar cuál es el
tipo de diarrea ya que el manejo y la gravedad de cada caso es diferente.
¿Por qué se produce la diarrea?
La diarrea puede ser producida por agentes infecciosos que ingresan generalmente por
comidas u objetos contaminados como virus, bacterias, ó parásitos, pero también por
toxinas, antibióticos, y como reacción alérgica a algunos alimentos. En casos mas raros
puede no encontrarse una causa orgánica (trastornos funcionales) en este caso el
paciente luce saludable con buena ganancia de peso a pesar de tener diarrea.
¿Qué otros síntomas se pueden presentar?
La diarrea puede presentarse acompañada o precedida de fiebre, náuseas, vómitos, dolor
abdominal, disminución del apetito y en algunos casos raros convulsiones. Además
debemos recordar que el niño con diarrea puede complicarse y presentar signos de
deshidratación como sed intensa, irritabilidad, disminución de la orina, llanto sin
lágrimas, ojos hundidos, etc., que de presentarse requieren de atención médica
inmediata.
¿En que casos acudo al pediatra?
Por precaución es preferible que el pediatra atienda a su hijo si además de la diarrea, es
menor de tres meses, tiene vómitos persistentes, diarrea intensa mas de tres días, diarrea
por mas de 10 días, las deposiciones se presentan con moco y sangre, nota que hay
dolor abdominal intenso y fiebre, convulsiones y/o si presenta signos de deshidratación.
También si nota que con la alimentación o el suero aumenta el flujo de heces o si lo que
el niño esta perdiendo excede lo que esta recibiendo de líquidos.
¿Cómo evito la diarrea?
Para evitar la diarrea es muy importante el lavado de manos antes de atender al niño,
lavado de manos después de ir al baño y antes de comer, evitar el uso de biberones así
como la limpieza adecuada de utensilios de cocina. Consumir agua hervida e iniciar la
introducción de otros alimentos diferentes a la leche a edades adecuadas (5-6 mes).
¿Qué no hacer?
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Suspender la lactancia materna
Cambiar la alimentación por dietas
Diluir la leche
Dar soluciones azucaradas
Ignorar o no detectar los signos de deshidratación
Dar antibióticos o antidiarreicos sin recomendación médica.
¿Qué hacer?
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Aumentar la ingesta de líquidos (cualquiera excepto jugos o gaseosas)
Continuar la alimentación lo mas normal que se pueda (evitar dietas)
Reconocer los signos de alarma (signos de deshidratación, sangre en las heces o
fiebre persistente) en estos casos acudir al médico
Medidas higiénicas para evitar la diarrea
Complicaciones de la Diarrea
Tipo de Diarrea
Aguda
Persistente
Disentérica
Complicación
Deshidratación
Desnutrición
Infección Generalizada
Tratamiento
Líquidos abundantes
Alimentación normal
Antibióticos
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