Sector azucarero: motor de empleo, crecimiento económico y
bienestar para la región y el país.
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Entre 2003 y 2008, el gasto de los ingenios azucareros en RSE medido como
porcentaje de sus utilidades operacionales se incrementó en 75,3%. En 2007, este
rubro correspondió al 15,8%
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La remuneración salarial de los colaboradores de los ingenios, entre 2001 y
2009, mostró un crecimiento superior al promedio de la industria nacional, de
acuerdo con cifras del DANE.
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Los resultados positivos de 2009 se debieron principalmente al crecimiento en
las exportaciones, las cuales registraron un crecimiento del 120%, al pasar de
478.442 tmvc en 2008 a 1.053.939 tmvc en 2009.
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Los ingresos operacionales sumaron 3,5 billones de pesos, de tal forma que
crecieron 48% en 2009 frente a 2008, cuando fueron de 2,4 billones. Por su parte,
las utilidades operacionales llegaron a 504 mil millones de pesos, 3,8 veces más
de lo registrado en el año 2008. Las utilidades netas se situaron en 333 mil
millones de pesos, 8 veces más de lo registrado en 2008.
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En 2009, se produjeron 23.588.646 toneladas de caña molida, un aumento del
23% frente a 2008.
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La fabricación de etanol fue de 326 millones de litros en el último año, un
incremento de 26% frente a 2008, producto de la ampliación del programa de
oxigenación de gasolina para cubrir los departamentos de Huila, Tolima,
Antioquia y Chocó.
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El último año fue determinante para el sector en la adhesión a importantes
iniciativas como el Better sugar Iniciative y el Global Compact.
Bogotá, mayo 4 de 2010 - En el marco de la presentación del informe anual de Asocaña sobre
la coyuntura del sector, correspondiente a 2009 y lo corrido de 2010, se presentaron
diferentes cifras que consolidan al sector azucarero como sólido y en constante crecimiento,
con nuevos planes de inversión. El sector azucarero colombiano, registró en 2009 un
crecimiento de 15,1%, registrando incrementos en la producción de caña, azúcar y etanol,
además de precios internacionales favorables que permitieron registrar el mayor valor de
exportaciones de azúcar de la historia.
Los resultados positivos de los ingenios en 2009 fueron una buena noticia para la economía
regional y nacional. Los resultados del estudio que realizó Fedesarrollo, sobre el impacto
socioeconómico del sector azucarero en su área de influencia y en la economía colombiana,
concluyó que los ingenios azucareros contribuyen en forma importante a la economía del país,
no sólo directamente sino también por el efecto que su operación genera en otros sectores y
agentes, es decir, a través de grandes efectos multiplicadores en la economía.
Los ingenios son grandes demandantes de insumos y servicios, por lo que el aumento de la
producción de 2009 implicó un incremento sustancial en la actividad económica de los
proveedores directos e indirectos con el fin de suplir la demanda adicional generada. Los
efectos más importantes de la actividad productiva de los ingenios se dan en el empleo, la
producción intermedia, el pago de impuestos, el Producto Interno Bruto (PIB) y los salarios.
Así, el sector azucarero logró contribuir con 0,1 puntos porcentuales al crecimiento económico
nacional, si se tiene en cuenta que su participación en el PIB total es de 0,54%. De esta forma,
el sector azucarero se ratifica como dinamizador de la actividad económica nacional, que por
cada peso que los ingenios aportan al PIB, su efecto sobre el resto de la economía se multiplica
por 4.
La importancia de la producción de azúcar en la generación de empleos, radica en que los
ingenios demandan una gran cantidad de insumos a sectores intensivos en mano de obra
como el agrícola, especialmente el cultivo de caña, y los servicios. Según Fedesarrollo, por cada
empleo que existe en las fábricas de los ingenios azucareros, se generan 28,4 empleos
adicionales hacia atrás de la cadena productiva y 40 en toda la economía.
Cogeneración de energía
La cogeneración de energía a partir de bagazo o de materias primas renovables, además de ser
una gran oportunidad para diversificar la oferta energética del país, es un proceso amigable
con el medio ambiente. Ocho de los trece ingenios azucareros en Colombia iniciaron
recientemente inversiones con el fin de aumentar la capacidad de cogeneración de energía a
través de la quema de bagazo en sus calderas. De esta forma, generan la energía térmica
suficiente para mover sus plantas de producción, a la vez que generan excedentes de energía
eléctrica para comercializarla a través de la red de interconexión eléctrica nacional.
En esta dirección, vale la pena mencionar que en 2009 se inauguró la planta de cogeneración
del Ingenio Providencia, con capacidad de 40 MW y en el primer semestre de 2010 inicia el
Ingenio Mayagüez con una capacidad instalada de 37 MW.
Certificación de Sostenibilidad: Better Sugarcane Initiative
En enero del 2010, los ingenios azucareros a través de Asocaña, entraron a formar parte de
Better Sugarcane Initiative (BSI), organización voluntaria sin fines lucrativos y abierta a todos
los que apoyan la producción, el uso de caña de azúcar y todos los productos derivados del
azúcar en el mundo.
Los que hacen parte de esta iniciativa se comprometen al cumplimiento de principios, criterios,
indicadores y normas para una producción de caña de azúcar social, económica y
ambientalmente responsable.
Sumado a esto, Asocaña y la mayoría de ingenios se adhirieron al Pacto Global, en enero de
2010, ratifica su compromiso de realizar acciones empresariales responsables, para generar
desarrollo sostenible.
Educación
Las inversiones en educación han sido superiores a 20 mil millones de pesos en los últimos 6
años.
Más de 11 mil estudiantes se benefician anualmente de los programas educativos.
Las alianzas con el Ministerio de Educación, las universidades y el SENA han fortalecido la
formación de los trabajadores, así como el desarrollo de iniciativas como proyectos
productivos, útiles para aumentar los ingresos familiares.
El sector azucarero colombiano es consciente de que el compromiso con el desarrollo
sostenible está enmarcado en su responsabilidad social, que implica ir más allá del
cumplimiento de las normas legales, al ejercer prácticas que se fundamentan en una
verdadera conciencia, ética y respeto por la naturaleza y los seres humanos.
Proyecciones
Para el año 2010 las perspectivas del sector agrícola tendrán incidencia de factores negativos
tales como el Fenómeno de El Niño en el primer trimestre y las fuertes lluvias del segundo
trimestre. A esto se suma el efecto de la apreciación del peso frente a la moneda
estadounidense, que fue de 4% entre diciembre de 2009 y abril de 2010, lo que se suma a la
apreciación registrada en 6 de los últimos 7 años.
En el año 2010 se espera una tendencia a la baja en la producción nacional y los precios
internacionales del azúcar. Sin embargo, la reducción de ambos indicadores es más un efecto
estadístico al compararlo con un año excepcional como el 2009; frente a años anteriores, la
producción de caña sería la más alta de la historia y los precios internacionales estarían muy
por encima del promedio histórico.
Para lo que resta de 2010, se estima que el precio internacional del azúcar crudo en la bolsa de
Nueva York se mantenga en un mínimo cercano a 16 centavos de dólar la libra, por varias
razones: 1) ese es el precio que el mayor productor del mundo, Brasil, requeriría para no
reducir su oferta de azúcar en beneficio de fabricar más etanol. El precio del etanol en abril de
2010 equivale a unos 15 centavos de dólar por libra de azúcar, de tal forma que los ingenios
requieren que el azúcar se venda a un premio sobre dicho precio para no reducir su
producción; 2) a los ingenios en India, precios menores les implica problemas financieros para
pagar la caña y, a los cultivadores, les puede resultar más rentable cultivar otros productos
agrícolas en detrimento de la caña; y 3) el déficit mundial para la temporada 2009/10, a pesar
ser menor al de la temporada pasada, aún persiste y es un factor que frena la disminución del
precio internacional.
MAYOR INFORMACIÓN
Natalia Jaramillo
Cel 314 6308464
Tel (2) 6647902 ext 139
www.asocana.org
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