RETORNO A LA ALEGRÍA
RESUMEN
Los niños y niñas afectados por alguna situación de desastre, tienen gran cantidad de
impactos emocionales. Por esto Retorno de la Alegría es una respuesta de UNICEF
consistente en un programa de recuperación psicoafectiva para los niños y niñas entre
los seis y los doce años, que busca realizar un acompañamiento a los niño/as víctimas
de los desastres, con el fin de retornar y devolver la alegría a los corazones de los
pequeños.
Para que los niños vuelvan a ser felices, el programa privilegia el trabajo realizado por
los terapeutas lúdicos, que son jóvenes de la misma comunidad donde se realiza la
experiencia. Estos jóvenes, también víctimas del desastre, son capacitados por
profesionales, para que puedan realizar de una manera exitosa el trabajo con los niños.
La experiencia consiste en una terapia lúdica, en la que mediante el juego, muestran a
los niños alternativas diferentes para que promuevan su proyecto de vida, a pesar de la
situación por la cual están atravesando.
Para Retorno de la Alegría, los terapeutas lúdicos son un componente muy importante,
pues ellos son quienes directamente ayudan en la recuperación afectiva de los niños y
niñas, ya que mediante el juego que les proporcionan, pueden detectar los problemas
emocionales de los niño/as y así tratar de realizar un trabajo más intencionado, teniendo
en cuenta la situación de cada uno de ellos.
De igual forma, trabajan con los padres de familia de los niños y niñas, como con sus
profesores, para que el impacto del programa sea más completo y cobije las personas
que están involucradas en el desarrollo integral de los niños y niñas.
La experiencia se propone, además:
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Recomponer el tejido familiar y social que la situación ha desestructurado.
Velar por la reivindicación de los derechos de los niños.
Para la realización del programa en los diferentes sectores de la comunidad afectada,
se efectuan acuerdos con las autoridades y líderes locales.
Las actividades que se realizan tienen una secuencia de formación y de intervención
para los niños, para los padres de familia y para los líderes de la comunidad.
Lo que primero se hace es una presentación del proyecto con las instituciones para
luego dar comienzo a la convocatoria de los terapeutas lúdicos, lo que permitía
conformar el grupo que trabajaría con los niños y las niñas. Los jóvenes voluntarios
asisten a un seminario de capacitación de tres días donde conocen el objetivo del
proyecto, la metodología, y donde reciben también apoyo psicosocial y emocional,
porque son quienes serían luego ayudadores para los traumas de los niños.
Una vez conformados los grupos, a los terapeutas se les hace entrega del Manual del
Voluntario, que es una herramienta que utilizan todos los terapeutas lúdicos para guiar
su trabajo. Allí se encuentran todas las acciones que deben emprender, como son
juegos tradicionales con los niños, visualización del proyecto de vida, entre otros, que
ayudados por material didáctico y cuentos, facilitan llegar a los niños. De la misma
manera, emprenden acciones de recreación.
La metodología original consiste en utilizar la terapia lúdica, o juego terapéutico, para
detectar las problemáticas emocionales que tienen los niños. Así, no solamente realizan
una recreación con los niños, sino que hacen una terapia lúdica, que es, cómo a través
del juego, se pueden integrar con el niño, conocer su vida emocional y aportarle en su
recuperación.
Los jóvenes –terapeutas-, reciben formación en lúdica, en actividades lúdico-recreativas
y en desarrollar habilidades para la elaboración de juguetes con material reciclable.
También asisten a talleres sobre la atención primaria en salud mental, sobre una
elaboración de duelo y sobre el desplazamiento, aspectos importantes para el trabajo
con los niños y niñas.
En el proyecto también se entrenan para las derivaciones a centros más especializados
para los niños que presentan una problemática más marcada. Son realizadas por los
psicólogos que acompañan el proceso. Ellos estan con los voluntarios cada semana
durante dos horas en sesiones lúdicas donde hay juegos, trabajos de pintura, cuentos,
técnicas proyectivas, que permiten que expresen todos sus sentimientos, todo lo que
estan vivenciando y se liberan, en el sentido de poder expresar todos sus sentimientos y
emociones.
Es así como se logra:
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Generar en los niños un cambio de actitud frente a la vida. El juego posibilita el
incremento de actividades que no generan violencia.
Antes, la mayoría de los niños que dibujan a personas o situaciones
relacionadas con la tragedia, porque era lo que habían visto, con el pasar de los
días en la terapia lúdica, la gran mayoría pintan otras cosas que no hacen
alusión a la situación vivida.
Los jóvenes, los terapeutas lúdicos, encuentran, generan y desarrollan la
oportunidad de fortalecerse como personas humanas en relación a que pueden
ser un apoyo para otras personas.
Descubren que ellos tienen la capacidad de desarrollar habilidades en el trabajo
con niños y con comunidades.
A su vez, los terapeutas, se convierten en líderes comunitarios que los reconoce
su comunidad, los reconocen los padres de familia, los profesores y los
presidentes de las juntas de acción comunal, porque los ven haciendo algo muy
positivo en beneficio de la infancia de su vereda, de su territorio, porque le están
generando a los niños otras oportunidades de divertirse, de jugar, de compartir,
de crear amistad, de fortalecerse en el respeto y en los valores y de expresarse
a través de las actividades lúdicas.
Otro de los logros del proyecto, tiene que ver con la construcción del proyecto de
vida de los jóvenes, ya que su proyección está dirigida a un trabajo comunitario,
a la realización de estudios superiores en las áreas de las ciencias sociales u
otras relacionadas al servicio hacia la comunidad.
3. Beneficios y beneficiarios
Retorno de la Alegría, al ser un programa integral que involucraba no solamente a los
niños, niñas y jóvenes terapeutas, sino también a padres de familia y profesores, ofrece
para estas personas el beneficio de trabajar en conjunto por el desarrollo de su
comunidad, donde se les permite observar la vida con otros ojos, tener la esperanza de
cambiar comportamientos agresivos que repercutían no solamente en la calle, sino
también en el hogar y en la escuela.
Del mismo modo los padres de familia y los profesores, reciben el beneficio de conocer
el trabajo adelantado por los terapeutas, que se reflejan en el comportamiento de sus
hijos y alumnos, el cual cambia de estar muy deprimido a uno más cordial, alegre y
afectuoso.
Además, tanto padres de familia y profesores reciben talleres de formación sobre la
experiencia para hacer más completo el impacto en su comunidad, lo que hace que
todos retornen a la alegría.
La experiencia se perfila como un escenario de desahogo y escucha para aquellos
agobiados por la tragedia y la pérdida de familiares y amigos. En razón de los niños y
los jóvenes, se les permite tener mejores oportunidades y ambientes para su vida, que
garantiza crecer en ambientes más saludables.
4. Fortalezas y amenazas
Las fortalezas que permiten el éxito de esta práctica son:
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El compromiso y responsabilidad de los jóvenes voluntarios en la ejecución del
proyecto.
Las capacidades artísticas de cada uno de los jóvenes, ya que muchos de ellos
tienen habilidades en el arte, la pintura, el baile y otros son deportistas.
La capacidad de asombro de los niños y niñas para las diferentes ofertas que se
les presentaban a través del juego para poder cambiar el ánimo resultante del
dolor causado por la tragedia.
Las parroquias y otros centros activos de la comunidad juegan un papel relevante en la
ejecución del programa Retorno de la Alegría, ya que desde su apoyo solidario siempre
acompañan el proceso en cada comunidad.
En Paraguay, la puesta en marcha del Proyecto “Retorno de la Alegría” se llevó a cabo
una semana después del incendio del Supermercado Ykua Bolaños. El programa fue
gerenciado desde una estación local de radio, 'FM Trinidad', que también desarrolló un
programa especial con información y testimonios alentando a los afectados.
El objetivo de "Retorno a la alegría" en Paraguay fue ayudar a unos 1.500 niños y niñas.
El proyecto contó con la colaboración de alrededor de 150 voluntarios jóvenes, que
recibieron capacitación en un taller de dos días y han comenzado ya a trabajar en el
vecindario Santísima Trinidad de Asunción.
Con la ayuda de los voluntarios, los niños y las niñas comparten sus historias, juegos y
música. Expresan lo que sienten, y eso ayuda a curar las heridas. Nadie sabía lo que
Sergio, de 7 años, estaba pensando mientras dibujaba. Cuando un voluntario le
pregunto que había dibujado, Sergio dijo: "Son todas las personas que han muerto hoy".
La metodología utilizada en el programa permite a Sergio y a otros niños y niñas como
él abordar sus emociones para recuperar la normalidad en sus vidas.
El concepto "Retorno a la alegría" se puso en práctica por primera vez en Mozambique
durante la guerra civil de 1992. Debido a que se puede adaptar a varias situaciones, ha
sido utilizado en el Ecuador con los niños y niñas ex combatientes, en Colombia
después del terremoto de 1998 y en Nicaragua después del huracán Mitch.
Inicialmente se había previsto que el programa tendría una duración de un mes. Pero de
acuerdo con su evolución, se ha planteado la necesidad de una segunda parte, que se
realizó coordinadamente con la Dirección de Salud Mental del Ministerio de Salud
Pública y Bienestar Social. Esta ampliación del programa permitió el fortalecimiento de
las redes sociales en la comunidad, en especial las integradas por adolescentes y
jóvenes, para el desarrollo de actividades de respuesta a la emergencia. Voluntarios y
profesionales de la Universidad Columbia del Paraguay se unieron a esta modalidad de
respuesta cubriendo el segmento de la población de adolescentes y jóvenes.
Para esta etapa, se integró también a la Fundación “Creciendo en Movimiento”
dedicada a la aplicación de la metodología lúdica como medio para el desarrollo de
habilidades, valores y canalización de las emociones.
Se capacitó a la propia comunidad para dotar a los niños, niñas y jóvenes de
herramientas y estrategias que les permitan superar psicológicamente el trauma vivido.
Esta segunda etapa tuvo una duración de seis meses.
Con estas acciones se pretende la reducción de la vulnerabilidad de niños, niñas y
adolescentes mediante un enfoque basado en la prevención y mitigación del riesgo.
Además, UNICEF organizó un gran evento de clausura de la primera fase del Programa
“Retorno de la Alegría” en Paraguay. Esta actividad se realizó al un mes después de la
tragedia en un club deportivo en la zona de Trinidad, en el cual los 1500 niños y niñas
del programa disfrutaron de juegos y espectáculos cargados de simbolismo con el
propósito de celebrar la vida.
Para coordinar el programa desde su inicio, dos especialistas en emergencias de
UNICEF llegaron a Asunción para capacitar a voluntarios/as de entre 15 y 20 años y a
profesionales psicólogos y psicólogas. Las acciones se desarrollan bajo la supervisión
de los 24 psicólogos y fueron puestas en marcha por 150 jóvenes voluntarios que se
asignaron por parejas a 20 sectores del barrio de Santísima de Trinidad en Asunción.
Además se contó con la colaboración de una psicóloga experta de UNICEF – Comité
Español, con experiencia en la atención a personas afectadas por el 11M en Madrid.
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El Retorno de la Alegría - Universidad Columbia del Paraguay

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