LA ENSEÑANZA DE ASTRONOMÍA EN URUGUAY
Hebert Pistón Rodríguez
(Coordinación Local de Enseñanza y Divulgación para
URUGUAY/LIADA - Canelones)
Astronomía es una asignatura que está presente en Educación Secundaria (Primer
año de Bachillerato), desde el año 1889.
Nació como una asignatura de Educación Secundaria, cuando todavía ésta formaba parte de
los cursos universitarios. La separación entre ambas ramas de la enseñanza se logró en la
década del 30 del siglo pasado.
Desde su implantación, hasta 1976, se llamó Cosmografía y los programas
enfatizaban principalmente en la parte de Astronomía de posición, donde sobresalieron
buenos profesores, dictando una cátedra que estaba destinada a la preparación de futuros
agrimensores.
En 1976, se sustituyó el nombre de Cosmografía por el de Astronomía. Si bien la
parte de Astronomía de posición continúo existiendo, se enfatizó a partir de ese momento la
parte Astrofísica.
En 1986, el nuevo Inspector Gonzalo Vicino, con el asesoramiento de algunos
docentes, preparó un nuevo programa, donde se procuraba continuar con la importancia de
la Astrofísica, pero haciendo que los alumnos fueran más protagonistas, como por ejemplo
en las observaciones (midiendo, cuantificando y graficando), construyendo instrumentos,
tomando fotografías, etc.
Desde 1998, se ha constituido la Asociación de Profesores de Astronomía del
Uruguay, la cual preparó un nuevo programa, que procura adecuarse al nuevo siglo.
Incluye las unidades: I.- La observación del cielo; II.- El Sistema Solar y la exploración
espacial; III.- Las estrellas; IV.- El Universo.
Simultáneamente, se está implementando una reforma a nivel de todo el
Bachillerato. Se ha iniciado en unos pocos liceos del país.
La asignatura ha pasado a llamarse Ciencias de la Tierra y el Espacio. Si bien ha
quedado confirmado que con el nuevo nombre, nuestra asignatura permanecerá en Primer
año de Bachillerato, también ha quedado claro que también estará en algunas orientaciones
en Segundo y Tercer año. Esto último todavía no está planificado, pues las autoridades se
están reuniendo con la participación incluso, de docentes de Geología y Geografía, además
de los de Astronomía.
El Departamento de Astronomía de la Facultad de Ciencias (especializada en el
Sistema Solar), siempre ha apoyado a los docentes de Educación Secundaria, e incluso hay
un convenio entre el CODICEN (Consejo Directivo Central de la Educación) para fomentar
la Astronomía junto al de otras disciplinas. Esto es muy importante dado que entre los
docentes de Astronomía de la Facultad, se encuentran personas de prestigio fuera del país,
incluso integrantes de la Unión Astronómica Internacional.
Hay otros organismos que también cooperan: CIDAE (Centro de Investigación y
Difusión Aeronáutico Espacial) dependiente de la Dirección Nacional de Aviación Civil y
está dedicado a la parte jurídica en lo Aeronáutico-Espacial. CRIDOVNI (Centro Regional
de Investigación de Denuncias de Objetos Voladores No Identificados) creada en la órbita
de la Fuerza Aérea Uruguaya, con el fin de investigar seriamente las denuncias de OVNI.
SSRAE (Servicio de Sensores Remotos Aeroespaciales) que se dedica a obtener y
fotografiar a través de aviones y satélites empleando sensores remotos. Secretaria pro
témpore de la Conferencia Espacial de las Américas, que actúa en el campo científico y
jurídico (espacio ultraterrestre), se encuentra en Uruguay desde 1996. En el futuro se piensa
crear la Agencia Espacial del MERCOSUR, junto a países de la región. CATE (Comisión
de Tecnología Espacial) que desde 1998, se dedica a esa temática. La Tecnología Espacial
en Uruguay se aplica a: satélites meteorológicos, sensoramiento remoto aeroespacial.
También esa tecnología se aplica a la información geofísica (Facultad de Ciencias,
Dirección Nacional de Minería y Geología, Programa de Manejo de Recursos Naturales y
Desarrollo de Riego del Ministerio de Ganadería, Agricultura y Pesca, Instituto
Geográfico Militar, Relevamiento topográfico satelital y Sistema de Posicionamiento
Global).
Hay proyectos científicos espaciales para Uruguay y el MERCOSUR. Ellos son:
Centro de Recepción, Proceso, Archivo y Distribución de Imágenes de Observación de la
Tierra para Uruguay y Proyecto SABIA (Satélite Argentino-Brasileño de Información sobre
Alimentos, agua y ambiente del CONAE argentino e INPE brasileño.
La Asociación de Aficionados a la Astronomía (desde 1952) y la Red de
Observadores (desde 1991) han colaborado estrechamente con los proyectos educativos,
siendo la primera de ellas, la promotora de la creación del Planetario de Montevideo, que
fuera además, el primero inaugurado en el Hemisferio Sur.
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