LA OBSERVACIÓN
L. Gildomero Arista, Metodología de la investigación
"La observación es un proceso que concentra la atención de una persona sobre un suceso, un fenómeno, un
hecho o un objeto, que en la ciencia, tiene por finalidad descubrir sus características, su desarrollo o las
relaciones que ofrezca.
Clases de observación. La clasificación puede hacerse desde diferentes puntos de vista. Para tener
solamente una referencia acerca de las modalidades que puede asumir la observación hagamos mención de
algunos:
Puede existir observación ocasional y provocada. La primera es la captación de un objeto o un suceso, no a
propósito o intencionalmente, sino en forma casual. La observación provocada o intencional es aquella
especialmente desarrollada con un propósito definido.
Podemos hablar de observación estructurada o sistemática y de observación no estructurada o
asistemática. La primera tiene reglas o patrones predeterminados a los que debe ceñirse estrictamente y,
generalmente utiliza instrumentos de gran precisión y alcance. La no estructurada es más simple y
espontánea. Es flexible y puede introducir fácilmente los campos que sean indispensables.
En el estudio de grupos humanos, podemos referir la observación participante y la no participante, según
que el observador, siendo observador, se incluya también dentro del grupo al que observa o, en el segundo
caso, se limite a observar, sin formar parte del grupo sometido a su examen.
Siguiendo otros puntos de vista, la observación puede ser individual o colectiva o de equipo, según que
la observación sea realizada por una o varias personas.
Condiciones de observación.
La observación debe estar orientada a servir a un objetivo concreto de la investigación, es decir, tiene que
informar o recoger datos acerca de algún aspecto del asunto sometido al interés de la ciencia.
Para tener validez, la observación ha de estar debidamente controlada, es decir, someterse a algunas
pautas o reglas que garanticen su valor.
La observación científica ha de ser sometida a comprobación, a repetición, de tal modo, que al encontrar
que sus resultados son más o menos los mismos, queden asegurados sus resultados.
Desventajas de la observación.
El observador necesita tener sanos, ejercitados y agudizados los sentidos. Una deficiencia en los sentidos
puede conducirnos a dar por reales situaciones inexistentes. .. Si varios observadores más o menos coinciden
en sus descripciones puede existir confianza de que las cosas sean así. El observador no sólo observa sino
que influye y es influenciado por el observado. Por eso no es lógico pretender que exista una observación de
"Objetividad Pura", en la cual no intervienen otros factores como los afectivos, los sentimientos, la
experiencia misma o la situación del medio ambiente natural o social.
Proceso de la observación.
Si se decide por la observación, entonces básicamente, el proceso de observación, cubre los siguientes pasos:
Definir el objeto a observar, es decir, establecer qué es lo que se va a observar.
Enseguida el observador señala cómo observará. Esto implica escoger los medios de observación (empleará
encuesta, aparatos, etc.) y la manera cómo registrará los datos.
Como no se trata de una observación improvisada o desprovista de sentido, sino de una observación
intencional, el observador prepara un plan de observación, un esquema de trabajo, llamado diseño. En este
diseño queda establecida la secuencia, los pasos a seguir. El observador distribuye, con ingenio y paciencia,
las etapas, el tiempo, las fases y las facetas de su observación. Escoge, pues, qué observará primero, etc.
1
Como la observación ejecutada, realizada, arroja datos, captados en el registro, los aparatos, etc., el siguiente
paso es comprobar o valorar si los datos son confiables.
El quinto paso consiste ya en clasificar o en agrupar los datos recogidos en la observación.
El paso decisivo, el esencial, es el análisis de los datos recogidos y presentados en tablas o cuadros."
Armando Asti Vera, Metodología de la investigación
Conviene tener en cuenta la clasificación de los informantes realizada por Dean: 1) el que contempla las
cosas desde la perspectiva de otra cultura u otra clase social; 2) la persona en tránsito de un rol o status a
otro; 3 el informante ingenuo, que puede serlo con respecto a la investigación de campo o en relación con su
propio grupo; 4) el hombre frustrado (rebelde o descontento); 5) el subordinado, que se adapta siempre al
superior jerárquico.
La observación científica es la búsqueda deliberada y controlada de objetos, hechos y fenómenos, bajo
ciertas condiciones previamente determinadas, la más importante de las cuales es la intersubjetividad. La
objetividad de la ciencia – en el campo empírico – se basa en la posibilidad de que la observación sea
realizada por cualquier observador ubicado en una situación análoga. Esta exigencia garantiza la eliminación
de los factores subjetivos inherentes a un observador, pero, por supuesto, admite las distorsiones comunes a
todos ellos. Es evidente que la intersubjetividad es la única posibilidad de evitar el subjetivismo solipsista.
C. Selltiz, Métodos de investigación en las Relaciones Sociales.
La observación puede servir para una gran variedad de objetivos. Puede ser utilizada en la forma explorativa,
para conseguir tesis que más tarde pueden ser comprobadas por otras técnicas; su propósito puede ser reunir
datos complementarios que puedan cualificar o ayudar a interpretar hallazgos obtenidos por otras técnicas; o
bien puede ser utilizada como método primero de recogida de datos en estudios planificados para obtener
descripciones exactas de situaciones o hipótesis de "tests" causales. La observación puede tener lugar en
situaciones auténticas de la vida ordinaria o bien en el laboratorio...
Los procedimientos de observación pueden ir, desde la flexibilidad total, guiada solamente por la
formulación del problema a ser estudiado y algunas ideas generales acerca de los aspectos de importancia
probable, hasta el uso de minuciosos instrumentos formales ya preparados por adelantado. El observador
puede participar activamente en el grupo que está observando; puede ser definido como miembro del grupo,
pero reducir su participación al mínimo; puede ser definido como un observador que no forma parte del
grupo; o bien su presencia puede ser desconocida para algunos o la totalidad de la gente que está
observando...
Cualquiera que sea el propósito del estudio, el investigador se enfrenta con cuatro amplias preguntas:
1)¿Qué deberá ser observado?. 2) ¿Cómo deberán ser resumidas estas observaciones?; 3) ¿Qué
procedimientos deberían ser utilizados para tratar de asegurarse la exactitud de la observación?; 4) ¿Qué
relación debería existir entre el observador y el observado, y cómo puede ser establecida tal relación?...
Una respuesta significativa a la pregunta de en qué consiste la observación, es verdaderamente difícil.
Puesto que la observación no estructurada es con frecuencia utilizada como una técnica exploratoria, el
conocimiento del observador con respecto a la situación tiene muchos visos de alterarse conforme se va
avanzando en la observación.."
Armando Asti Vera, Metodología de la investigación.
"Las condiciones mínimas para que una observación se constituya en una técnica científica son:
a) estar al servicio de una finalidad de investigación.
b) ser planeada sistemáticamente.
c) ser registrada sistemáticamente y en relación con proposiciones generales.
d) ser sometida a comprobaciones y controles de validez y confiabilidad."
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LA OBSERVACIÓN



Permite obtener información sobre un fenómeno o acontecimiento tal y como éste se produce.
Muchos sujetos o grupos no conceden importancia a sus propias conductas, a menudo escapan a su
atención o no son capaces de traducirlas a palabras.
No precisa de una colaboración tan activa por parte de los sujetos.

Definición:
o Proceso sistemático por el que un especialista recoge por sí mismo información relacionada
con cierto problema. En él intervienen las percepciones del sujeto que observa y sus
interpretaciones de lo observado.
Observación = percepción del observador + interpretación del observador

Puntos de decisión:
o La cuestión o problema objeto de observación: antes de observar debemos tener alguna
idea de lo que vamos a observar.
o Contexto de observación: conjunto de condiciones naturales, sociales, históricas y culturales
en las que se sitúa el proceso de observación.
 Enfoques exclusivos: procesos observacionales en los que se elaboran los datos
simplificando o no considerando toda aquella información que no se encuentre
especificada previamente.
 Enfoques inclusivos: incorporan como datos muchos elementos del contexto, en
algunos casos se intenta incluso reflejar los hechos haciendo fotografías o
instantáneas de lo acontecido para guardar su fidelidad.
o Selección de muestras: conjunto de decisiones relacionadas con el cuándo de la observación:
 Selección por períodos de observación:
 Objetivo: especificar los límites generales dentro de los que se sitúan
acontecimientos observados. Permite recoger información a través del tiempo
y en muchos momentos diferentes.
 Decisiones: la duración de las observaciones, su secuenciación y la
distribución a lo largo del tiempo.
 Problemas: desarrollo de un proceso, actividad o programa educativo.
 Selección por intervalos breves:
 Objetivo: permitir que mediante la observación pueda explorarse una conducta
específica.
 Decisiones: cuánto debe durar el periodo de observación, cuándo comienza la
observación y cuántos intervalos deben tomarse como muestra a fin de que
sean representativos.
 Problemas: carácter específico, proporciona respuestas descriptivas.

3
Selección de intervalos breves de tiempo:
 Objetivo: permitirnos explorar la aparición efectiva de una conducta o un
acontecimiento específico. Sólo conocemos cuántas veces ha estado presente o
ausente determinada conducta.
 Decisiones: número de sesiones de muestreo dentro del período global de
observación y a la duración de cada sesión.
 Problemas: recuento o enumeración de conductas.

Sistemas de observación:
o Sistemas categoriales: sistemas cerrados en los que la observación se realiza siempre desde
categorías prefijadas por el observador
 La identificación del problema se hace desde una teoría o modelo explicativo del
fenómeno, actividad o conducta que va a ser observada.
 El problema es parte de un plan para contrastar dicho modelo explicativo y las
hipótesis que de él se desprenden, mientras la observación es el procedimiento para
recoger las evidencias que necesitamos para desarrollar ese plan.
 Sistemas de categorías:
 Finalidad
 Marco teórico
 Objeto de observación
 Sistema de categorías
 Análisis
 Interpretación
 Listas de control: nos permiten determinar si ciertas características están presentes o
no en un sujeto, situación, fenómeno o material que forma parte de un contexto.
 Sistema de signos: lo que registramos es la presencia o ausencia de ciertas conductas
y su frecuencia de aparición. Útil para observar comportamientos poco frecuentes (sin
emitir valoración)
 Escala estimativa: instrumento de medición que requiere que el evaluador u
observador asigne el objeto medido a categorías o continuos a los que han dado
numerales.
 Gradación: siempre, casi siempre, a veces, pocas veces, nunca…
 Tener en cuenta:
o Elegir la dimensión adecuada al problema objeto de estudio.
o Decidir el número de rangos de la escala.
o En el caso de las escalas verbales o descriptivas:
 Exhaustividad
 Exclusividad
 Unidad de enfoque de los rangos
 Independencia
 Univocidad
 Críticas:
o Extrínseco: facilidad con que en apariencia pueden ser construidas.
o Intrínseco: efecto halo.
o Sistemas descriptivos:
 Observación: el observador combina ambos enfoques de modo que puede iniciar su
estudio a partir de registros poco definidos de lo que se pretende observar para
continuar más tarde desde un enfoque más preciso.
 Estructurada
 No estructurada
 Estrategia del embudo:
Observaciones
descriptivas
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Observaciones
focalizadas
Observaciones
selectivas




Selección de muestras: los límites naturales dentro de los que se manifiestan ciertas
conductas, acontecimientos y procesos.
Unidades de observación: se pretende reflejar en toda su complejidad y extensión un
proceso, fenómeno o conducta particular.
Registro de lo observado: re realiza a través de lo que se denomina notas de campo.
Observación participante:
o Datos:
 Primarios: trabajo de campo.
 Secundarios: análisis de la tradición oral, consulta, archivos.
o Observador:
 Se convierta en un miembro activo del mismo, durante un periodo significativo.
 Dejar a un lado sus propias ideas previas, su cultura, sus valores, y aceptar e integrar
la escala de valores del grupo social a estudiar.
 Perspectivas:
 Emic: lo que interesa es cómo viven los nativos sus propias acciones, qué
significado les dan.
 Etic: ha de ser capaz de mantener una postura externa que le permita
reflexionar sobre lo observado de forma participativa. Ha de realizar
inferencias para acceder al conocimiento cultural implícito del grupo.
o Características:
 La observación participante se realiza para comprender la situación investigada.
 Es formativa
 Heurística
 Narrativa
 Alospectiva: se interesa por los otros.
 Introspectiva: se realiza por el propio sujeto.
 Interpretativa
 Holística
 Directa
 Inmediata
 Persistente
o Cuatro roles sociales:
 Participante completo: el más implicado subjetivamente. Es el papel que pueden
representar los investigadores nativos, o miembros natos de la comunidad de estudio.
 Participante (como) observador: participa como labor principal y observa además de
vez en cuando colaborando con la investigación.
 Observador (como) participante: prioriza la observación y los propósitos de la
investigación, sobre la participación.
 Observador completo: el menos implicado subjetivamente. Su labor principal es la
observación y no la participación.
o Tres niveles de observación participante:
 Observación participante
 Participación observación
 Autoobservación: el participante se observa a sí mismo, manifiesta como vivencias
propias de la esfera de lo personal, sentimientos, estados de ánimo…
o Observación participante activa vs. pasiva
 Activa: se trata de actuar, participar, para mejorar, para transformar o cambiar los
elementos y las situaciones problemáticas actuales que no satisfacen al propio grupo.
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o Las descripciones se mezclan con anotaciones destacando opiniones, valoraciones iniciales y
algunas reflexiones sobre la necesidad de obtener más información.

Ejes de la reflexión metodológica de la observación:
I
II
III
Observación
científica
Observación
científica
“Observación”
Aproximación
directa
“Observación”
Observación
común
Aproximaciones
indirectas
Experimentación
Interrogación
Documentación

1.
2.
3.
4.
5.
6.
6
Exógena
Observación
participante
Endógena
Autoobservación
Caracterización del rol técnico de observador participante en relación al papel del participante
ordinario:
Participante ordinario
Propósito único: realizar actividades
correspondientes a la situación social
en la que participa naturalmente.
Desatención selectiva: estado de bajar
la guardia o de dar las cosas por
supuesto.
Observación de ángulo cerrado:
limitada al propósito inmediato de
realización
de
las
actividades
corrientes.
Experiencia desde dentro de la
situación: desde la condición de
miembro y parte de la escena.
Introspección natural: uso corriente
en la vida cotidiana de la experiencia
personal para comprender la ajena.
No
registro
sistemático
de
actividades,
observaciones,
introspecciones.
1.
2.
3.
4.
5.
6.
Observador participante
Propósito doble: implicarse en
actividades concernientes a la
situación social a estudio y observar a
fondo dicha situación.
Atención incrementada: estado de
mayor alerta.
Observación de ángulo abierto:
ampliada por el propósito añadido de
estudiar los aspectos culturales tácitos
de una situación social.
Experiencia desde dentro y desde
fuera de escena: desde la doble
condición de miembro y extraño.
Introspección aplicada: explotación
de la introspección natural como
instrumento de investigación social.
Registro sistemático de actividades,
observaciones, introspecciones.
PRACTICO DE OBSERVACION
31 de marzo al 06 de abril
1. Elija un espacio en donde pueda desarrollar un proceso de observación libre en primera instancia y
luego en forma estructurada.
Ejemplos:
 Plaza Prat
 Muelle de Pasajeros
 Mall Las Americas
 Supermercado
 Mercado Municipal
 Terminal de Buses
2. Una vez seleccionado el espacio, registre (registro) sus observaciones por espacio de 1 hora en
forma libre durante al menos tres momentos (días, horas).
3. Revise sus registros y amplíelos, agregando detalles o elementos que Ud. Haya percibido pero que no
haya alcanzado a registrar (anotar, dibujar, fotografiar, etc.)
4. Envie su primer informe de investigación el martes 06 de abril al profesor: [email protected]
7
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la observacion – 30/03/2010

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