Organización para el Fomento
del Desarrollo del Pensamiento
(OFDP-RD)
Estrategias Psicológicas que
Favorecen la actividad Docente
Dr. José Miguel Simón Consuegra
Ponencia presentada en el Primer Encuentro Nacional de Educación y Pensamiento
9 al 11 de julio de 1998
Santo Domingo, República Dominicana
En los albores del siglo XXI, la educación necesita cada vez con más apremio del
concurso de diferentes disciplinas que contribuyan a dar el salto cualitativo necesario para
abrirnos al progreso científico y cultural que caracteriza a los países más desarrollados del
mundo.
Cada maestro y maestra debe tener la disposición de elevar el nivel pedagógico de sus
clases y trazar las estrategias psicológicas que favorezcan las actividades docentes.
Examinemos a continuación algunas de estas estrategias encaminadas al desarrollo
intelectual de los estudiantes.
ATENCIÓN
La atención se define como la actitud consciente dirigida a la percepción selectiva de
estímulos permanentes (1).
En términos neurofisiológicos, compartimos el criterio del Dr. Raúl Hernández
Peón: "la atención se refiere a un estado de expectación en el que la información sensorial
o mnéstica es percibida de forma selectiva. Esta selectividad está siempre inevitablemente
asociada con la falta de conciencia de una gran cantidad de estímulos y memorias
irrelevantes" (2).
El modelo de Broadbent (3) destaca la naturaleza selectiva de la atención, en la que
el organismo es forzado a elegir entre variedad de estímulos sensoriales competidores que
alcanzan los receptores. La naturaleza selectiva de la atención necesita la postulación de
alguna forma de mecanismo de filtraje que permita al organismo realizar esta operación
selectiva sobre las frecuencias. Cherry y Speith (4, 5) han demostrado que la probabilidad
de que un estímulo sea seleccionado para pasar a través del filtro, depende de ciertos
atributos físicos del mismo y también del estado del organismo. La información que ha
pasado a través del filtro es transmitida a una parte del sistema que permita la acumulación
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Estrategias psicológicas...
en la memoria reciente. El trabajo experimental de Broadbent y Heron (6, 7) ha aclarado
que la limitación de esta parte del canal de comunicación humano es de tipo informativo, en
la que el número de estímulos a que podemos responder en cualquier momento, está
determinado por la cantidad de información que estos estímulos contienen. En el caso que
nos ocupa, el alumno necesita dirigir voluntariamente su percepción visual y auditiva a
captar las explicaciones del maestro o la maestra, con el ánimo de aprender. Los factores
que favorecen o dificultan la atención a las clases pueden ser de dos tipos:
FACTORES DEPENDIENTES DEL MAESTRO QUE INFLUYEN EN LA
ATENCIÓN DEL ALUMNO
La motivación del maestro
Cuando un maestro prepara su clase debe reflexionar sobre la técnica que utilizará
para presentar el tema en forma atractiva a sus alumnos.
Investigaciones neuropsicológicas iniciadas por Lurin (8) y más recientemente por
Knipst (6), demuestran que la atención puede ser enfocada sobre estímulos importantes,
sean éstos físicos o psíquicos, y, por consiguiente, la atención está asociada en forma íntima
con la motivación y el aprendizaje.
La motivación no debe limitarse a los primeros minutos de una clase, sino que
conviene que abarque el tiempo completo de la actividad docente; y tendrá como objetivo
que los alumnos encuentren una utilidad en los conocimientos que les enseñan.
El aburrimiento de los alumnos aumenta cuando
disminuye la motivación del profesor
De la voz del maestro
La voz del maestro debe ser escuchada por todos sus alumnos en forma clara y con
adecuada pronunciación, sin omitir ni cambiar el sonido de ningún vocablo.
Hay profesores que imparten las clases en un tono de voz tan alto que resulta molesto
al auditorio. Sus estudiantes no se duermen en el aula, pero su conducta es intranquila o se
dedican a pensar en algo diferente a lo que se les enseña, como un mecanismo de defensa
para evadir los gritos de su profesor.
Otros hablan tan bajo que solamente son escuchados por los que se sientan cerca; los
que están en el fondo del aula ni siquiera perciben lo que se les dice y los que escuchan,
dormitan arrullados por la cálida, suave y monótona voz de su profesor.
La atención de los estudiantes no se consigue
gritándoles ni susurrándoles
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Del lenguaje corporal del maestro
Las clases hay que impartirlas no sólo utilizando el lenguaje hablado o escrito sino,
además, haciendo uso del lenguaje corporal.
Los movimientos de las manos, los brazos, la cara y el resto del cuerpo sirven para
dar énfasis a nuestras explicaciones, para transmitir vida a la clase que se imparte.
Conviene que exista armonía entre el gesto y la palabra, sin exagerar la gesticulación
porque motivaría a risa de los estudiantes.
Cuando el maestro camina moderadamente por el aula, haciendo pausas, favorece la
concentración de la atención de los estudiantes. No conviene caminar constantemente
porque puede llegar a producir cansancio en los muchachos, más aún si éstos deben girar la
cabeza para observar a su profesor.
Algunos docentes se mantienen todo el tiempo sentados o parados en un mismo sitio
sin gesticular apenas; esto no favorece la atención de sus estudiantes todo lo contrario, se
cansan pronto y el sueño se apodera de ellos.
Los alumnos atenderán las clases del maestro que
sepa enseñar con todo el cuerpo
De la relación afectiva entre el maestro y el alumno
La condición más importante para despertar en los estudiantes el deseo de atender una
clase, es crear un clima emocional favorable entre el maestro y los alumnos.
Así como hay alumnos que rechazan a su profesor, existen profesores que se sienten
predispuestos hacia un alumno apenas conocido, dando lugar a que produzca el
denominado: "Efecto de Rosenthal o efecto de Pigmalión", el cual fue formulado por
Rosenthal, según el cual "las expectativas sobre una personan condicionan
tendencialmente sus realizaciones correspondientes. Llevado al caso que nos ocupa, un
estudiante considerado por el maestro como inteligente, arrojará buenos rendimientos
escolares, y un alumno considerado como deficiente, unos rendimientos malos" (10).
Es hora de superar el comportamiento prehistórico del profesor que atemoriza a sus
estudiantes para que logren alcanzar éxitos docentes.
Se atiende más a un maestro que se tiene como amigo que a
uno que sólo inspira temor a sus alumnos
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De la calidad y el uso de los medios de enseñanza
La atención está estrechamente relacionada con la percepción, por tanto, si el maestro
necesita escribir algo en la pizarra, debe tomar en consideración que el tamaño y claridad
de la letra permita una lectura fácil y rápida. Lo mismo ocurre con las láminas que se
presenten, deberán tener un tamaño apropiado y, si representan figuras, es preferible que
tengan colores atractivos.
Las grabaciones u otros materiales auditivos deben tener la intensidad de sonido para
que se le pueda escuchar fácilmente pero evitando caer en el extremo opuesto; es decir, que
el volumen sea demasiado alto y resulte desagradable escucharlo.
El uso adecuado de los medios de enseñanza incluye saber utilizarlos en el momento
preciso. Conviene que mientras se está mostrando una diapositiva, por ejemplo, no se
escriba en la pizarra ya que la atención del estudiante puede concentrarse en el estímulo que
le resulte más atractivo y no precisamente en el que se necesita en ese momento.
Lo que fácilmente se percibe,
sin dificultad se atiende
FACTORES DEPENDIENTES DEL ALUMNO
La motivación
Para que un alumno atienda a las clases necesita estar motivado hacia las mismas.
No son pocos los estudiantes que dan muestras de alegría al conocer que determinada
maestra será quien le imparta las clases durante el curso escolar que se inicia, otros sienten
júbilo con los nuevos libros y libretas. Todo este entusiasmo constituye una motivación
inicial que, si se mantiene, puede influir favorablemente en la atención a las clases.
Asistir a la escuela no significa estar motivado hacia la misma; no basta con estar
físicamente en el aula y psicológicamente ausente de la misma, pensando en otras cosas
totalmente ajenas a la asignatura que el profesor explica, recreándose en recordar otros
hechos ajenos a la actividad docente.
¿A qué puede deberse esta falta de motivación? Una de las principales causas es el
criterio que tiene la familia sobre lo que es la escuela. Hay padres que no le preguntan a sus
hijos cómo salieron en los exámenes, ni nada relacionado con su superación docente; para
ellos la escuela representa únicamente el lugar donde sus hijos deben permanecer para que
no molesten en la casa.
Por esta razón el muchacho siente que la escuela es una especie de prisión a la cual
sus padres le envían. Es lógico pues, que la rechace y permanezca sentado en el aula
mientras su mente escapa de la misma.
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Para que el alumno atienda es necesario que se "enamore de las clases". Algunos
rechazan la Matemática al inicio del curso y luego se sienten motivados hacia dicha
asignatura. Pero, este cambio no ocurre espontáneamente; es necesario que su maestro/a
elabore una estrategia psicopedagógica para ayudarle.
Si no hay motivación por la escuela,
no puede haber atención a la clase
Del lugar que ocupa en el aula
Se observa una tendencia en los estudiantes más aplicados a sentarse cerca del
profesor, en cambio, los que tienen más dificultades prefieren ocupar los últimos asientos.
Carece de importancia que un estudiante que suele atender a las clases se siente en el
fondo del aula; pero no conviene que lo haga un muchacho que tiende a distraerse. Las
razones son elementales:
Cuando una persona se sienta al final de un local, su campo visual es más amplio y
aumenta la cantidad de objetos y de personas que percibe. Esto puede dar lugar a la
distracción.
Algunos estudiantes que se sientan al final del aula acostumbran a hablar porque se
sienten menos observados por el maestro/a. Esta conducta distrae a los que se encuentran a
su alrededor.
Es conveniente que los alumnos distraídos se
sienten cerca de su maestro
De la autoestima
El criterio que un estudiante tiene de sí mismo influye poderosamente en la atención
que le presta a las clases. Si un alumno está convencido de que es una persona inteligente y
capaz, su atención a las clases será buena. Pero si se valora a sí mismo como torpe e
incapaz de alcanzar éxitos docentes, poco será lo que atienda a las explicaciones de su
maestro/a.
La formación de la autoestima es clave para que los
estudiantes se sientan capaces de atender y comprender las
clases
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Del clima emocional que exista en el aula
Cuando un estudiante se siente bien al relacionarse con su grupo escolar y con su
maestro/a, se crea un clima psicológico que favorece el aprendizaje y repercute
positivamente en la atención a las clases. Pero si se siente a disgusto entre sus condiscípulos
o rechaza a su maestro, la atención a la clase disminuirá.
Un buen maestro debe priorizar las relaciones interpersonales con sus alumnos y la de
éstos entre sí.
Los psicólogos que trabajan en los colegios y escuelas deben trabajar también en el
mejoramiento de las relaciones humanas de los alumnos. No obstante, en ocasiones el
trabajo de éstos se limita a la exploración de la esfera cognoscitiva y, en cambio, el análisis
de la afectividad y la vida de relación de los estudiantes, ocupa un lugar muy secundario.
Esto constituye un criterio un tanto simplista de la psicología de los estudiantes. Es cierto
que la atención forma parte de la esfera cognoscitiva, pero la afectividad influye
poderosamente en la cognición, y también la cognación.
Es imprescindible tener una comprensión integral del ser humano.
Cuando los alumnos/as se sienten a gusto en el
aula, la atención a las clases es mejor
De la estabilidad familiar
La familia ejerce una extraordinaria importancia psicológica y social en el ser
humano, sobre todo durante la infancia y la adolescencia. Por tal motivo, los problemas
familiares repercuten desfavorablemente en la psicología infantil hasta el punto de afectar
el aprendizaje.
No atiende lo mismo una niña proveniente de un hogar emocionalmente equilibrado,
que otra cuyos padres tienen frecuentes conflictos entre sí. La primera podrá concentrarse
en las clases sin dificultad. A la segunda, en cambio, no le resultará fácil porque su mente
estará ocupada con el recuerdo de las dificultades y sufrimientos cotidianos de su familia
(11).
No suele atender a clases el alumno
con conflictos familiares
MEMORIA
La memoria es la capacidad que nos permite evocar recuerdos del pasado reciente o
remoto (12). Se ha postulado que operan en la memoria reciente dos mecanismos, un
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sistema p que sólo puede pasar información en forma sucesiva, y un sistema s, que puede
contener el exceso de información cuando el sistema p está ocupado por completo (13).
El recuerdo permite al ser humano reproducir lo que con anterioridad ha aprendido;
por tal motivo, afirmar que los métodos actuales de enseñanza no tienen entre sus objetivos
el entrenamiento de la memoria del alumno, es absurdo. No obstante, el peso que con
anterioridad se le daba a la evaluación de lo aprendido mediante la repetición textual de
conceptos, clasificaciones y otros materiales, hoy no es considerado en forma similar por
las ciencias pedagógicas.
Son requisitos esenciales para que los estudiantes logren memorizar los contenidos de
las clases, la motivación que tengan por la enseñanza que se les imparte. Los estudiantes se
esfuerzan por archivar en su memoria aquello que consideren útil, lo demás es desechado y,
por tanto, se olvida. Cuando un profesor se queja de que un alumno/a no memoriza, la
causa suele ser la falta de motivación hacia lo que se le enseña, lo cual puede deberse a un
manejo pedagógico inadecuado.
La motivación es una condición previa de la atención y
ambas son requisitos para la memorización
PENSAMIENTO
"Es la elaboración interpretativa y ordenadora de informaciones. Designa el ejercicio
de funciones intelectuales o de conducta cognitiva, como la formación de conceptos y
diversas operaciones con estos o con otros esquemas de diferente grado de abstracción.
Designa también las operaciones tendentes a la solución de problemas”(14). El
pensamiento se caracteriza por una serie de operaciones que analizaremos a continuación:
a. Cognición: implica el reconocimiento y la identificación de los elementos que son
objeto de aprendizaje. Para lograr el desarrollo de la cognición, el maestro debe
ejercitar en los estudiantes el proceso de comparación entre los elementos conocidos
y aquellos que se le van a enseñar.
b. Ejercicio de la memoria: sobre este aspecto ya se ha hablado con anterioridad.
c. Producción convergente: implica la obtención de una conclusión lógicamente
necesaria
d. Producción divergente: obtención de diversos conclusiones lógicas posibles. Para
lograr resultados óptimos en las producciones convergente y divergente del
pensamiento, el profesor tratará de elaborar estrategias psicopedagógicas
encaminadas a desarrollar los procesos analítico-sintético, generalización,
reversibilidad lógica del pensamiento, concreción y abstracción.
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Cuando la enseñanza se basa en suministrarle toda la información al estudiante y
convertirlo en un ente pasivo del aprendizaje, los resultados nunca podrán ser tan
satisfactorios como cuando se emplea un enfoque constructivista en el cual el
alumno/a pasa a ser un sujeto activo y participativo en la clase.
e. Valoración o evaluación: permite la verificación del orden conocido o creado en el
pensamiento, es decir, de una hipótesis, en lo que Guilford considera que es su
tránsito de la situación de hecho a la situación de derecho (15).
Enseñar a elaborar hipótesis para comprobar su utilidad y
aceptarlas o reprobarlas, debe priorizarse como estrategia
pedagógica
Para que podamos impartir una docencia cualitativamente superior, acorde con las
exigencias científicas de nuestros días, es necesario que cada maestro incluya, dentro de los
objetivos pedagógicos de su asignatura, el desarrollo de las siguientes características del
pensamiento:
Profundidad: la definiremos como la hondura o penetración y viveza de la reflexión
y de las ideas. Para que el pensamiento logre alcanzar el nivel máximo de profundidad, es
imprescindible que se introduzcan elementos investigativos en el desarrollo de las
asignaturas. Y se elaborarán preguntas de razonamiento para ejercitar la reflexión de los
estudiantes.
Hay profesores que cuando un alumno se aparta una tilde de la definición que se ha
dado en clase, devalúan su respuesta. De esta manera no se logra desarrollar la profundidad
del pensamiento, ni tampoco la característica que explicaremos a continuación.
Independencia: para que los estudiantes sean capaces de pensar libremente y de
sustentar sus criterios, es preciso enseñarles a cuestionarse los criterios propios y ajenos, sin
imponer dogmáticamente la enseñanza. Para lograr este objetivo se debe estimular a los
estudiantes a elaborar ejemplos y explicaciones que sean diferentes a las que el maestro
expuso.
Flexibilidad: es la cualidad de ceder en las opiniones que se han tenido como ciertas,
cuando alguien demuestra soluciones superiores. La rigidez y la inflexibilidad limitan la
inteligencia y son contrarias al espíritu científico.
CONCLUSIONES
1. Conviene que el maestro elabore estrategias psicológicas para que los estudiantes
desarrollen al máximo sus capacidades intelectuales.
2. La motivación de las clases es un factor decisivo para que los alumnos atiendan,
memoricen y reflexionen con entusiasmo sobre lo que les enseña.
3. Desarrollar la profundidad, la independencia y la flexibilidad del pensamiento de los
estudiantes, debe ser un objetivo priorizado por la escuela.
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4. Contribuir a la formación de hombres y mujeres capaces de pensar por sí mismos,
es una de las tareas más hermosas y de mayor responsabilidad social de las que
puede realizar un verdadero maestro.
BIBLIOGRAFÍA
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