Instituto Profesional de Chile
Ingeniería Industrial
Módulo de Aprendizaje Nº 2.1
Asignatura
:
Unidad Nº 1 :
Economía
Definición y concepto de economía
______________________________________________________________________
1. Objetivos Específicos: Relacionar los determinantes del problema económico.
Demostrar el principio de la elección restringida.
Determinar el crecimiento económico.
2. En este módulo se trabajará el tema del problema económico y sus determinantes: la
escasez, la elección y el costo oportunidad en la producción.
3. Desarrollo de los contenidos temáticos
El problema económico: escasez y elección.
Todas las sociedades de una u otra manera se enfrentan se enfrentan al problema
económico: la escasez de recursos y la disyuntiva de tener que elegir entre éstos para
poder producir los bienes que las personas necesitan o desean.
Por lo tanto, la economía centra su atención en responder preguntas tales como:
¿Qué producir y en qué cantidad?
¿Para quién producir?
¿Cómo producir?
¿Dónde producir?
Al elegir ¿qué producir? Entre la disponibilidad de recursos escasos, siempre debemos
optar por una de las posibles alternativas que se nos presentan, teniendo que desestimar
las demás debido a la falta de recursos, es decir, por escasez.
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Dicho de otra forma, nuestras elecciones siempre se encontrarán restringidas ya que no
disponemos de todos los recursos que quisiéramos para obtener todo lo que deseamos.
Costo de oportunidad aquello a lo que renunciamos o dejamos de obtener,
cuando tomamos una decisión o hacemos un elección.
La ley de la escasez, el principio de la elección restringida y el costo de oportunidad se
puede explicar mediante el modelo d producción hipotético denominado “tabla de
posibilidades de producción.”
Supongamos que un país cualquiera sólo puede producir dos bienes, utilizando todos
los recursos disponibles, tierra capital y trabajo, los cuales son expuestos en la siguiente
tabla:
Tabla de Posibilidades de Producción
Opciones
Producción de tractores
Producción de camiones
Costo de
(Y)
(X)
oportunidad
A
720
0
0
B
700
200
20
C
650
360
50
D
570
490
80
E
450
590
120
F
250
660
200
G
0
690
250
Graficación de dos variables en un sistema de coordenadas cartesianas.
El método mas común para graficar dos variables es el sistema de coordenadas cartesianas.
Este sistema se constituye dibujando simplemente dos líneas perpendiculares, una línea
horizontal, eje X o abscisas y una línea vertical o eje Y u ordenadas. En los ejes se ubican
escalas de medición que se cruzan en el punto cero (0), llamado origen. En la escala
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vertical los números positivos se encuentran por encima del eje horizontal y los números
negativos están por debajo de dicho eje. En la escala horizontal los números positivos se
ubican a la derecha del eje vertical.
Cuando se representan dos variables en una sola gráfica, cada punto representa una pareja
de números, pares ordenados, el primer número se mide sobre el eje x y el segundo se
mide en el eje y (x,y).
Ahora si estamos en condiciones de graficar la Tabla de Posibilidades de Producción:
T.
Frontera de Posibilidades de Producción.
720  A
700
B
C
650
I
D
570
E
450
H
F
250
G
0
200
360
490 590 660 690 C.
La representación de la Tabla de Posibilidades de Producción mediante un gráfico recibe el
nombre de Frontera de Posibilidades de Producción.(F.P.P)
Se trata de un gráfico que muestra todas las combinaciones u opciones de bienes o servicios
que podrían producirse si todos los recursos disponibles se utilizaran eficientemente.
Existe eficiencia productiva cuando no se puede producir más de un bien sin producir
menos de otro, es decir, se está en la frontera.
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Ahora supongamos que produjéramos 350 camiones y 300 tractores con todos los recursos
disponibles, dicho punto H, se encontraría debajo y a la izquierda de nuestra F.P.P. actual,
lo que demostraría una ineficiencia productiva, ya que no se estarían utilizando en forma
adecuada los recursos.
Por el contrario si quisiéramos producir 800 camiones y 650 tractores, con los recursos que
disponemos en la actualidad, punto I, nos encontraríamos fuera y por encima de nuestra
F.P.P. cosa imposible de lograr por el momento.
Ahora bien, si obtuviéramos mayor cantidad de recursos o mejorara la tecnología, es muy
probable que consiguiéramos llegar a ese punto, es decir, incrementaríamos la producción
total de la economía o sea lograríamos un crecimiento económico
Volvamos a la tabla y calculemos el costo oportunidad de ambos productos, recordemos la
definición dada anteriormente:
El costo oportunidad de un producto es la opción que debe abandonarse para producir dicho
bien.
Analicemos la tabla y la F.P.P..
La F.P.P. muestra que el C.O. de la producción de camiones se eleva cuando trasladamos
recursos de la producción de tractores a la producción de camiones. Al pasar del punto B al
C obtendremos 160 camiones adicionales a costa de 50 tractores. Al pasar del punto E al F
obtendremos solamente 70 camiones a costa de 200 tractores. El costo oportunidad por
camión, medido por tractor que se deja de producir, se ha cuadruplicado, lo que demuestra
que los costos de oportunidad son crecientes, es decir, cada vez cuesta más producir un bien
sin tener que sacrificar mayor cantidad del otro.
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Pendiente negativa y Costo Oportunidad
Ya sabemos que los puntos ubicados sobre la F.P.P. representan puntos de eficiencia
productiva. Pero sólo se puede elegir un punto de la curva, si deseamos producir en otro
punto de la curva debemos dejar o renunciar a una cantidad de uno de los dos productos. El
costo oportunidad de los camiones adicionales es la producción de los tractores que se
sacrifica.
La pendiente de la curva, es decir, la relación entre el cambio entre los tractores y el cambio
en los camiones es negativa.
Al valor de la pendiente de la F.P.P. se le conoce como la Tasa
Marginal de
Transformación T.M.T., que es la relación entre el cambio en los bienes de eje Y (número
positivo)y el cambio en el eje de los bienes del eje X (un número negativo).
4.-Conceptos claves a repasar
Problema económico
eficiencia productiva
Costo oportunidad
ineficiencia productiva
Pares ordenados
crecimiento económico
Frontera de posibilidades
pendiente negativa
5.-Ejercicios y casos de aplicación conceptual
a.) ¿Por qué el como producir es un problema para los gobiernos de los países
subdesarrollados?
b.) ¿De qué manera explicaría el costo oportunidad de estudiar en el Instituto Profesional
de Chile?
c.) ¿Conforme a la tabla de posibilidades de producción dada en este módulo, tractores y
camiones, calcule el costo oportunidad de los tractores?. Explique sus resultados.
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Ingeniería Industrial
d.) ¿Qué significa para un país tercer mundista el crecimiento económico sostenido?
e.) ¿Qué otra explicación tiene un punto que hoy en día se considera ineficiencia
productiva, ya que se encuentra bajo la frontera de producción?
f.) Suponga que una sociedad muy simple tiene una economía donde solo hay un recurso
el trabajo, proporcionado por el ser humano. El trabajo se puede usar sólo para producir
dos artículos : un bien necesario para sobrevivir, carne de jabalí (eje X) o un bien de
lujo o de diversión, flautas de bambú (eje Y ). Suponga también que la fuerza de trabajo
está compuesta por 100 trabajadores. Un trabajador puede capturar 5 unidades del bien
alimenticio al mes a través de la caza, o confeccionar 10 unidades de flauta cada mes.
 Grafique la F.P.P. de esa economía
¿Dónde se encuentra la intersección de la F.P.P. con el eje Y?
¿En qué punto está su intersección con el eje X?
¿Qué significan estos puntos?
 Suponga que la producción de la economía se ubicara en un punto colocado dentro de la
F.P.P.
Exponga por lo menos dos razones por las cuales se podría presentar esta situación.
¿Qué se podría hacer para llevar la F.P.P. a un punto por encima de ésta? Fundamente
su respuesta con un ejemplo práctico.
6.- Bibliografía sugerida
Alonso-Mochón
Case-Fair
“Economía Básica”
“Principios de Microeconomía”
Capítulo 3
Capítulo 2
6
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Ingeniería Industrial
Larroulet-Mochón
LeRoy- Meiners
“Economía”
“Microeconomía”
Capítulo 2
Capítulo 1
7
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Fuente: Departamento de Aduanas (Ministerio de Economía y Hacienda). .

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