Tutores ejemplares
Adaptación resumida en español del texto de Perry, B. & Edwards, M.
“Exemplary Online Educators: Creating a Community of Inquiry”. Centre for
Nuersing and Heatlh Studfies, Athabasca University, Canada, 2004.
La tecnología está revolucionando el modo en que las personas aprenden. A
medida que crece el uso del método on line, también lo hace el interés en que
sea efectivo. Perry & Edwards presentan los avances de un estudio, que se
centró en educadores on line ejemplares, con el objeto de descubrir qué
enfoques y estrategias utilizadas por el grupo identifican los alumnos como
excepcionalmente efectivas.
El estudio se desarrolló con el aporte de estudiantes de la Maestría en Estudios
de la Salud (MHS), de la Maestría en Enfermería (MN) y de Enfermería
Avanzada (ANP) de la Universidad de Athabasca, Canadá.
Como resultado, fueron destacadas tres competencias centrales en el
reconocimiento de los tutores efectivos o ejemplares:
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Educadores como Desafiadores (Challengers), expresando las más
altas expectativas en el rendimiento de los alumnos y demandando altos
estándares en sus trabajos (siempre puedes y puedes aún más!!)
Educadores como Afirmadores positivos (Affirmers), alentando cada
actividad y mostrando a los estudiantes cada uno de sus avances y
reconociendo su propio potencial (lo que lleva a que cada uno se sienta
valorado)
Educadores como Influyentes (Influencers), lo que expresa una
presencia fuerte y como experto en lo que enseña, contribuyendo al
propio éxito de los alumnos en sus cursos
Para el ejercicio de este rol eficaz, los tutores se centran en la permanente
pregunta, indagación e estímulo a la reflexión y el estudio para la
comprensión de aquello que se aprende.
Las autoras muestran que el meollo del desafío que enfrentan los educadores
on line es la necesidad de crear una comunidad de investigación y búsqueda,
sello distintivo de la educación superior. En otras palabras, en cómo crear una
comunidad crítica de investigación. Los datos recogidos suministran ejemplos
de cómo experimentan los alumnos los elementos de presencia cognitiva,
social y de enseñanza dentro del aula virtual. Este conocimiento puede
contribuir a que quienes dictan cursos on line mejoren su efectividad didáctica y
creen así ámbitos de aprendizaje excepcionales que redundarán en beneficio
del aprendizaje.
Los relatos y su análisis que componen el grueso de este estudio aportan
ejemplos específicos que pueden ubicarse en el modelo de Comunidad de
Investigación para el aprendizaje on line de Garrison et.al. Este modelo
también estimula mayor investigación en otras áreas, como por ejemplo:
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¿cómo puede el docente mejorar la educación on line mediante
intervenciones que promuevan un clima positivo?
¿Cómo sustenta el educador el discurso con efectividad y qué
contenidos son más apropiados para el aprendizaje on line?
Por último, resta mucho por aprender acerca de la relación docente-alumno en
el aula virtual. Los hallazgos de este estudio hacen surgir el tema de “aprender
con”, lo que implica reciprocidad en la relación. Mediante más estudios
podemos descubrir que una relación efectiva tiene sus raíces, al menos en
parte, en la interacción humana positiva entre los participantes. Se requieren
mayores investigaciones para revelar los componentes de tal relación y la
contribución que podría aportar al aprendizaje.
La enseñanza on line no es sólo una mejora para el aprendizaje: es una
manera totalmente nueva de enseñar y aprender, que es muy probable que
perdure, por lo cual debe ser una prioridad dar respuesta a la pregunta de
cómo puede el instructor influir de manera positiva en el aprendizaje que lleva a
cabo el alumno. La siguiente fase de este estudio ya está en camino e incluye a
una muestra mucho mayor de alumnos on line. Se intentará una descripción
más rica y completa de los fenómenos ampliando el cuestionario en las
entrevistas con los participantes seleccionados.
Tal vez algo de lo que se ha aprendido acerca de la excelencia en la educación
on line puede condensarse en los comentarios de un participante:
“tener un buen docente puede compararse a beber un buen vino. Se estimulan
los sentidos, quedan ganas de más y se recuerda la experiencia con placer.”
Este estudio aporta una descripción inicial de los enfoques y las estrategias
utilizadas por educadores on line efectivos. Estos conocimientos pueden
emplearse para la contratación y selección de nuevos educadores y en la
capacitación de los que ya están con el objetivo general de mejorar la calidad
de la educación on line. Pero lo más importante es que si la educación on line
se lleva a cabo de modo efectivo, puede llegar a mejorar de manera
significativa la calidad académica de los ámbitos de aprendizaje y los
resultados del aprendizaje. La educación on line ejemplar puede crear una
verdadera comunidad de investigación.
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