LUDOPATIA Y LA EPILEPSIA
Por: Jorge Arturo Pérez P, MD.
4.2.1.1. DEFINICIÓN
Los término epilepsia (del griego epilepsia: ataque) y trastorno convulsivo
recidivante pueden usarse indistintamente. Estos términos designan un variable
complejo sintomático caracterizado por accesos recidivantes paroxismales de
inconsciencia o alteraciones de la conciencia con sucesión o no de espasmos
musculares tónicos o clónicos u otros comportamientos anómalos.
4.2.1.2. TIPOS
Epilepsia Idiopática: aunque en la mayoría de los caso no puede
establecerse la etiología de las crisis convulsivas recidivantes, parecería
probable que en muchos de los pacientes afectados sería responsable
algún defecto genético específico del metabolismo cerebral.
Epilepsia Orgánica: además, las convulsiones pueden ocurrir tras
lesiones cerebrales adquiridas en el período postnatal (después del
nacimiento). La exploración neurológica de tales pacientes muestra
frecuentemente una minusvalía motora de origen nervioso central
(parálisis cerebral) y retraso mental. Estos enfermos tienen casi siempre
anomalías electroencefalográficas.
4.2.1.3. MANIFESTACIONES CLÍNICAS
ATAQUE PEQUEÑO MAL
El enfermo rara vez se cae, pero por lo regular deja caer los objetos que
pueda tener en sus manos o en la boca en dicho momento. Si al empezar el
ataque ejecuta algún acto especial, como escribir o leer, de pronto lo
interrumpe para reanudarlo más tarde, después de haber pasado el ataque.
Puede no darse cuenta de que ha sufrido un ataque.
Puede presentarse un episodio típico en un niño tras la hiperventilación o la
exposición a una luz titilante.
ATAQUE GRAN MAL
Estos ataques pueden ir precedidos de un aura momentánea, pero menos
de un tercio de los niños epilépticos pueden dar una descripción definida de
semejante experiencia. En algunos casos un espasmo o sacudida muscular
preliminar localizada puede preceder a un ataque generalizado.
ATAQUES AUTOINDUCIDOS
Algunos niños pueden provocarse ataques de pequeño mal o de gran mal
respirando intensivamente, mirando una luz centellante o bien por medio de
alguna otra forma de de comportamiento aprendido.
4.2.1.4. CONVULSIONES NO COMPLICADAS EN NIÑOS
Las convulsiones son un trastorno neurológico común en los niños.
Aproximadamente entre el 4 % y el 10 % de los niños tienen una convulsión no
provocada, que no presenta recurrencias. Cada año, unos 150.000 niños y
adolescentes tienen su primera convulsión y 30.000 de ellos tienen epilepsia.
Para llegar a un diagnóstico, administrar el tratamiento y definir el pronóstico,
es importante determinar el tipo de convulsión, y si constituye parte de un
síndrome epiléptico específico. Un síndrome epiléptico, que se define por el
tipo o tipos de convulsiones, los hallazgos clínicos y las anormalidades
electroencefalográficas (EEG), puede requerir tratamiento farmacológico
anticonvulsivo específico y, con frecuencia, se asocia con un pronóstico
predecible. Algunos síndromes epilépticos específicos son convulsiones
febriles, la epilepsia focal benigna, la epilepsia parcial compleja, la epilepsia
mioclónica juveniles y la epilepsia relacionada con los juegos de vídeo.
El diagnóstico de una convulsión se basa en al historia clínica y no
necesariamente en el EEG. Este dogma neurológico se fundamenta en el
hecho de que muchos niños con convulsiones tienen EEG interictiales
normales. Además, la sensibilidad asociada del EEG interictiales para los
distintos tipos de convulsiones es muy variable. Solo los síndromes epilépticos
como la epilepsia de ausencia y la epilepsia infantil se asocian invariablemente
con un EEG anormal. Los hallazgos anormales en el EEG que tienen mayor
probabilidad de correlacionarse con las convulsiones clínicas son los picos o
las ondas agudas, con o sin ondas lentas concomitantes que son
generalizadas, multifocales o localizadas a las regiones temporales y frontales.
Los picos en las regiones occipitales o centrales podrían no relacionarse con
las convulsiones clínicas en los niños.
4.2.1.4.1. Los medicamentos anticonvulsivantes
La mayoría de las convulsiones en los niños se controlarán con el
medicamento anticonvulsivantes que se selección inicialmente. Los efectos
colaterales y el acatamiento pueden mejorarse si se empieza con una dosis
baja y se aumentan gradualmente. Si no se establece un control satisfactorio
en los primeros tres a seis meses, debe agregarse otro medicamento
anticonvulsivantes, con la meta eventual de eliminar el primer agente y lograr la
monoterapia. Desde 1993, se han introducido seis agentes anticonvulsivantes
nuevos en los Estados Unidos, algunos de los cuales podrían convertirse en el
medicamento de elección para algunas convulsiones en los niños (véase el
cuadro).
Cuadro: Síndromes epilépticos en los niños
Tipo
Convulsión febril
Epilepsia
focal
benigna(convulsiones
rolándicas)
Epilepsia
parcial
compleja
Epilepsia
mioclónica
juvenil
Epilepsia
relacionada
con los juegos de vídeo
Edad al inicio
6 meses a 6 años
3 a 13 años
Hallazgos en el EEG
Generalmente normal
Anormal
Cualquier edad
Anormal
12 a 18 años
Anormal
Cualquier edad, aunque Alrededor del 50 % es
es más típica en los anormal
adolescentes
EEG = electroencefalograma
Con frecuencia, se comprende mal el concepto de nivel terapéutico
farmacológico. Estos niveles se establecen mediante estudios en animales y
seres humanos. Estos últimos incluyen pacientes con convulsiones refractarias,
que por lo general están tomando varios agentes anticonvulsivantes. Por ende,
no se ha establecido cual es la concentración sérica del medicamento que es
eficaz en un niño típico con convulsiones poco frecuentes y podría ser menor
que el nivel terapéutico reportado comúnmente.
En general, las dosis iniciales deben basarse en el peso, la edad y la
administración de otros medicamentos. Deben individualizarse para cada
paciente. Es importante recordar que puede ocurrir toxicidad en los niveles
terapéuticos, especialmente cuando se usa más de un medicamento.
También es importante decirles a los pacientes que el tratamiento
anticonvulsivante disminuye el riesgo de recurrencias, pero no garantiza que el
niño no tendrá una convulsión durante el tiempo que está tomando el
medicamento, aunque el nivel sérico sea terapéutico. Los padres también
deben saber que estos medicamentos pueden prevenir las recurrencias, pero
no alteran el pronóstico a lo largo plazo de lograr la remisión de las
convulsiones.
Referencias Bibliográficas
MCABEE, G.N. y WARK, J.E. A practical approach to uncomplicated seizures
in children. American Family Physician. 1 de September of 2000; 62(5): 11091116.
NELSON, W.E. VAUGHAN III, V.C. MACKAY, R.J. Tratado de Pediatría.
Barcelona: Salvat Editores, S.A. Tomo II. Séptima edición, ISBN 0-7216-90181, 1980, P: 1442 a 1444.
WRIGHT, Karen. Armas y vídeos ¿Generan violencia la televisión y, más aun,
los juegos de vídeo? USA, Revista Discover en Español, en la sección
Proyectos en Marcha, mayo 2003.
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