Costos de transporte son más gravosos que los aranceles: Caicedo
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&template=noticia&fecha=2005-08-17_12:00am
Oswaldo Vargas Pinzón
El presidente de la Cámara Colombiana de Infraestructura (CCI), Juan Martín
Caicedo Ferrer, advirtió sobre las graves consecuencias que ha generado el
hecho de que se haya descuidado la inversión en infraestructura. Según
Caicedo Ferrer, “si en Colombia los costos de transporte bajaran 50 por ciento,
el comercio aumentaría 5 veces. Los costos de transporte representan una
barrera comercial mucho más importante que la protección arancelaria”.
El gremio constructor dará a conocer hoy los resultados de un estudio
encargado a Fedesarrollo en el que además se afirma que el aumento de 1 por
ciento en la densidad vial generaría un incremento en el comercio entre el 0,3
por ciento y el 0.5 por ciento.
La República consultó a Alejandro Gaviria, catedrático de la Universidad de los
Andes, y ponente invitado a exponer el estudio para profundizar sobre el tema
de la infraestructura en el país.
Según Gaviria, el punto más importante de toda la discusión es que la
infraestructura vuelve a estar de moda, no sólo en Colombia, sino en el mundo.
“Hay evidencia de estudios nuevos que demuestran que hay una relación
directa entre infraestructura y crecimiento económico. Ha habido varios
esfuerzos para llevar la teoría a la práctica y decirle a las entidades
multilaterales de crédito, sobre todo al FMI, que la contabilidad que ellos hacen
del gasto público debe de alguna manera distinguir entre inversión en
infraestructura, que claramente tiene réditos en le mediano y largo plazo y el
gasto en burocracia, por ejemplo, indicó.
Sin embargo, el docente afirmó que en Colombia se ha avanzado algo, dijo que
- por ejemplo - las inversiones que hace ISA, ya hoy no se contabilizan en el
balance consolidado del sector público, porque se considera que hay intereses
comerciales y que se tiene una participación privada importante, pero que se
debe seguir avanzando en esa dirección.
“El problema es que el gasto está amarrado, no hay de donde sacar dinero y
por eso el tema de la atracción de capital privado vuelve a estar sobre la mesa”
advirtió.
El analista criticó la ambivalencia del gobierno, expresada sobre todo en el
discurso del Ministerio de Transporte, pues se han enviado señales
contradictorias al sector privado.
“Hay dos proyectos polémicos que son el Sistema de Transporte Masivo y el
Plan 2.500 y son discutidos porque el Estado está haciendo sus grandes
inversiones en infraestructura que no tienen impacto sobre productividad sino
sobre la movilidad urbana interna y en conectar municipios más pequeños. Eso
puede tener sentido, pero vale la pena preguntarse si eso es lo que necesita el
país para desarrollarse”, indicó.
Más vías, más comercio
El presidente de Colfecar, Jaime Sorzano, gremio de los transportadores,
respaldó las cifras de las CCI e indicó que entre menor resulte el costo del
transporte, tanto mejor para la función de la distribución de los bienes por
carretera.
Sorzano propuso que dentro de la política de desarrollo de la infraestructura se
empiece a pensar a reubicar los centros de producción localizados en el centro
del país.
“Nosotros somos un país de economía mediterránea, donde los centros de
producción y consumo están muy alejados de los puertos marítimos y esto
implica que nuestras mercancías tienen que ser desplazadas hacia esos
puertos para la exportación elevando el costo de los bienes”, dijo.
El directivo señaló que en países como Colombia, Argentina Chile, México y
Brasil el costo del transporte es inferior al costo de los aranceles, contrario a lo
que sucede en países como Perú, Costa Rica, Nicaragua y Paraguay en donde
el costo del transporte es superior a los aranceles.
(El costo de transporte se refiere a los valores que tiene que sufragar un
conductor para movilizar un camión). Así mismo, indicó que en Colombia un
vehículo rota 7.500 kilómetros mensuales, mientras que en Estados Unidos el
promedio es de 18 mil.
“En nuestro país movilizar una tonelada de mercancías en un kilómetro vale 4
centavos de dólar, mientras que en países como Honduras es de 5 centavos,
Costa Rica, 6 centavos, Republica Dominicana 7 centavos, eso quiere decir
que a pesar de que para un transportador los costos de transporte son altos,
los fletes son competitivos frente a países de la región”, puntualizó.
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