SAN DIEGO: EJEMPLO DE SATURACIÓN URBANA
Artículo para El Economista del mes de Enero de 2006
Arq. Sara Topelson de Grinberg
Continuando con la voluntad de saturación urbana que prevalece en los
centros de las ciudades estadounidenses, el caso de San Diego no es la
excepción. En un artículo publicado en enero del 2001, expusimos las
propuestas llevadas a cabo por diversos arquitectos, urbanistas,
desarrolladores y residentes para repoblar y reactivar la zona centro,
principalmente a partir de la construcción de vivienda.
De acuerdo al reporte de la Corporación de Desarrollo del Centro de la
Ciudad (CCDC), la ciudad de San Diego, California, es la séptima ciudad
más poblada de Estados Unidos, con una población cercana a un millón y
medio de habitantes en una extensión de 85,500 hectáreas. El centro de la
ciudad cubre un área de 587 hectáreas con una densidad de 45 habitantes
por hectárea.
Después de la Segunda Guerra Mundial, proliferaron los poblados
suburbanos alejados de la ciudad. Hacia la década de 1970, el centro
despoblado había dejando inmuebles abandonados, las propiedades
devaluadas y las oficinas gubernamentales fueron la escasa presencia
activa en la zona.
Una de las primeras acciones de valorización fue la apertura del centro
comercial Horton Plaza en 1980, atrajo a cientos de habitantes a esta
despoblada zona. La presencia del centro comercial motivó las obras de
restauración en el distrito anexo, el Gaslamp así como la construcción del
atractivo centro de convenciones diseñado por el arquitecto canadiense
Arthur Erikson, edificios de oficinas y hoteles. Los artistas y diseñadores
se instalaron en antiguas bodegas en el East Village y Little Italy.
El arquitecto Jonathan Segal fue pionero en la zona, cuando aún no atraía
a los grandes inversionistas. Al evaluar una propiedad, generalmente en
desuso, estudió las diversas perspectivas; la preocupación fue imaginar el
predio con uno de sus diseños (multi-modales) integrando usos diversos
para determinar la factibilidad de desarrollar un proyecto rentable.
Segal tiene mucho más en mente que buena arquitectura, asume el papel
de desarrollador y contratista general de sus proyectos. Desde 1988, ha
diseñado y construido 245 modernos departamentos en renta en terrenos
percibidos como indeseables en la zona y cuya administración durante
quince años ha realizado su esposa Wendy. “El control es todo” dice Segal.
Ahora que se han valorado considerablemente y ante la presión
inmobiliaria, ha iniciado la venta de estos inmuebles.
Las viviendas en hilera de Segal brindan la oportunidad de transformar la
planta baja en suites para renta o en otros usos. En los lofts “Lusso”,
algunos de los espacios a nivel de calle se utilizan como talleres, estudios o
pequeños comercios, creando el ambiente que atrae a los habitantes que
buscan otras alternativas a las que ofrecen los altos edificios
departamentales.
“The Titan”, es un interesante edificio de 22 lofts en dos niveles; el
estacionamiento a nivel de calle, integra elevadores hidráulicos que
permiten hacer un uso eficiente del espacio al estacionar dos autos en un
mismo sitio. En la parte posterior del conjunto, se localiza un jardín que
ofrece un ambiente seguro y que permite la interacción de los vecinos.
Esta visión de un nuevo prototipo de viviendas en dos niveles, eliminó el
uso del elevador y de corredores interiores, lo que permitió aumentar el
espacio y la inversión en las viviendas. Cada departamento tiene grandes
ventanas, techos altos y una agradable interacción con el exterior urbano.
El proyecto fue galardonado con el Premio al Mérito en Diseño (Merit
Award Design) por el Instituto de Arquitectos Americanos (AIA por sus
siglas en inglés) Capítulo San Diego.
Con el mismo espíritu innovador y propositivo, Ted Cruz forma parte del
grupo de arquitectos preocupados por la saturación urbana que propicia la
oportunidad de vida en la ciudad.
La firma “Smith & Others” liderada por Ted Smith, desarrolló algunos
edificios en Little Italy a principios de la década de 1990. Sus propuestas
incluyen espacios flexibles y lofts de bajo costo que atrajeron la atención
de jóvenes profesionistas que viven y trabajan en el mismo lugar.
Ted Smith ha fusionado los roles de arquitecto y desarrollador al
introducir un nuevo paradigma en el diseño de viviendas. Ha creado
viviendas pequeñas, iluminadas y ventiladas que agregan valor económico
a los edificios que construye, respondiendo a un mercado cada vez mayor
en el que la demanda no coincide con los modelos tradicionales.
El proyecto “Merrimac”, un edificio de tres niveles que contiene nueve
unidades de gran altura, es particularmente innovador. Se ha denominado
el anti-condominio ya que no tiene estacionamiento subterráneo ni
elevadores interiores. Los departamentos de 40 m2, tienen una altura de 6
metros, generando espacios de mayor amplitud.
Por su parte, el edificio “Essex” es uno de los proyectos más ambiciosos
que “Smith & Others” han construido hasta ahora. Cuenta con 40
departamentos distribuidos en cuatro secciones, convirtiéndose en un hito
de la zona. Al igual que otros proyectos de la firma requiere ser visto como
un proyecto que ofrece un modo de vida distinto, en el que los jóvenes
pueden vivir y trabajar en el mismo lugar a un precio razonable.
Las propuestas de recuperación y saturación en el centro de San Diego
han llevado a los arquitectos a plantear nuevas tipologías de vivienda,
atendiendo a una población joven que busca el retorno a la intensidad de
vida característica de “la ciudad”. Estos proyectos que integran una
diversidad de usos han revitalizado la zona, restituyendo la actividad en
las calles y espacios públicos. La saturación urbana sensible, ordenada y
de altura media es una opción deseable para las áreas desocupadas de
nuestras ciudades que a partir de los usos mixtos optimizan el uso del
territorio servido y el retorno de la vida urbana hacia una ciudad vibrante
y segura.
The Billboard Lofts, San Diego CA.
Sebastían Mariscal
“Merrimac”
Arq. Jonathan Segal
“The essxe”, san Diego, cA.
Arq. Smith & others
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