ENSEÑANZA DE LA LECTO-ESCRITURA EN NIÑOS AUTISTAS
30 de mayo de 1999
Ponente : Mariah Spanglet. (Saint Louis, Missouri - USA) Madre de una niña autista,
Doctora en Educación Especial y especialista en el tema de lecto-escritura. Trabaja en
un distrito escolar supervisando la educación de estudiantes con autismo, problemas
de aprendizaje, lecto-escritura y comportamientos desafiantes.
INTRODUCCIÓN
Hasta hace poco tiempo la lecto-escritura era catalogada como una serie de
habilidades aprendidas como resultado de instrucciones directas elaboradas en un
orden especifico de sucesión en las escuelas.
Por lo tanto:
1. los estudiantes aprendían a leer en la escuela solo después de haber
aprendido a hablar y a escuchar en sus años preescolares
2. aprendían a escribir solo después de haber aprendido a leer.
Este modelo tradicional de lecto-escritura ha cambiado considerablemente. El modelo
actual o "emergente", como le llamamos en inglés, utilizado en nuestras escuelas
considera la lecto-escritura como un proceso social, psicológico y lingüístico. Las
investigaciones realizadas demuestran claramente que el lenguaje oral y escrito se
aprende mucho mejor cuando se utiliza en un contexto o con un fin determinado (por
ejemplo escuchando historietas antes de ir a dormir, escribiendo una carta a Santa
Claus) y cuando los estudiantes tienen oportunidades de observar e interactuar con
otras personas que sirven de ejemplo leyendo y escribiendo.
¿QUÉ SABEMOS SOBRE EL APRENDIZAJE DE LA LECTO-ESCRITURA EN
ESTUDIANTES CON NECESIDADES EDUCTIVAS ESPECIALES? (NEE)
Cuando hablamos con padres, familiares y profesionales, encontramos que a muchos
de ellos les preocupan todos los aspectos relacionados con la salud de sus hijos y
cuando observamos los hogares, casas, escuelas, nos damos cuenta de que la
preocupación trasciende a experiencias de vida que a menudo, carecen de la variedad
rica de "experiencias impresas" que abundan en la vida de niños sin discapacidades.
Los niños con NEE (necesidades educativas especiales) no tienen sus propios libros
de lectura, no pueden sostener un lápiz o un bolígrafo, no hablan o tienen habilidades
comunicativas que les permita solicitar material impreso o interactuar con otros
durante experiencias de lecto-escritura y muy a menudo los adultos les consideran
"sumamente discapacitados" para aprender a leer o escribir. Incluso padres y
educadores que desean enseñarles a leer piensan que este proceso es algo
sumamente difícil y complicado ya que desconocen como compensar o atacar las
dificultades de aprendizaje de los chicos. Se estima que un 70-90% de estudiantes con
NEE no pueden leer o escribir al mismo nivel de los estudiantes de la misma edad y
sin discapacidades. ¡Esto es muy triste!
¿POR QUE DEBEMOS PREOCUPARNOS?
El no saber leer o escribir tiene efectos negativos perdurables. Esta documentado que
la gran mayoría de estudiantes con NEE que generalmente experimentan dificultades
tempranas de lecto-escritura en la escuela continuaran con este tipo de problemas por
el resto de sus vidas, corriendo el riesgo de no ser bien aceptados por sus
compañeros escolares y lo mas probable es que durante la etapa de adultos se vean
severamente limitados en sus opciones vocacionales y/o de trabajo. En otras palabras
las dificultades de lecto-escritura últimamente tienen un alto precio social y económico.
EL METODO DE ASOCIACION
El sistema que yo uso para enseñarles a mis alumnos a leer y a escribir está basado
en el concepto que usaba la Dra. McGuinnis hace muchos años y que se llama el
"Association
Method" o método de asociación. Es un programa individualizado, basado en
experiencias de lenguaje. Usamos de base toda la experiencia que el estudiante trae
al aula (visita al peluquero, a la casa de los abuelos, etc) proyectos de arte,
experimentos, etc. Todas estas experiencias las desarrollamos alrededor de temas
específicos (thematic units) y los estudiantes escriben o dictan a la profesora sus
experiencias usando sus propias palabras De esta manera aprenden al mismo tiempo
a leer, a escribir, y a hablar acerca de sus experiencias.
Uso mucho lo que en inglés denominamos como "sight words". Son palabras que el
estudiante puede reconocer instantáneamente. Tengo una lista de DIEZ palabras que
son generalmente usadas tales como: THE (el); ON (sobre/encima); IS (ser); OUT
(afuera); IN (adentro) y que ayudan al estudiante a reconocerlas en cualquier lugar. Si
mis estudiantes tienen al menos 200 de estas palabras en su vocabulario visual esto
me indica que leer va a ser muy fácil para ellos.
Voy a dar un OBJETIVO: El estudiante construirá su vocabulario visual e incluirá
nombres de familiares y palabras simples que se usan en un libro. Al mismo tiempo
practicará lectura, comprensión, y generalización de estas palabras usándolas en
juegos y actividades hogareñas, así como lectura en un libro individualizado.
¿QUE HAGO?
Consigo "flash cards" (tarjetas de cartulina) de aproximadamente. 5 x 8 pulgadas y
otras tarjetas mas grandes que me permitan fijar con goma fotos y escribir nombres en
la parte de abajo Tengo fotografías de familiares (individuales, no en grupos) cinta
adhesiva, un marcador de tinta, tijeras, y una caja grande de zapatos de cartón. Pego
las fotos en los cartones y escribo el nombre de la persona que esta en la foto, por
ejemplo CARLOS, (o PAPI, ABUE, MAMI) Si el estudiante no sabe el nombre, yo
escribiré el nombre de la persona repitiéndolo en voz alta.
Tengo siempre cuidado de usar letra de tamaño legible (3/4 a 1 pulgada) y que queden
todas derechitas Me siento en la mesa o escritorio con el estudiante y aquí es donde
comienzo lo que conozco bajo el nombre de "proceso de adquisicion".
En el proceso de ADQUISICION el estudiante esta "adquiriendo" estas palabras y
colocándolas en su vocabulario visual. Las palabras que desconocía ahora son por
primera vez "introducidas". Este proceso aquí descrito nos proporciona una práctica
sin problemas en tres niveles de dificultad:
1. Emparejamiento
2. Selección
3. Nombramiento
Emparejamiento : esta es la respuesta mas simple. El estudiante solo tiene que
emparejar palabra con palabra (Rosa con Rosa)
Selección: Esto es mas difícil y se complica a veces. El estudiante tiene que
discriminar y seleccionar la palabra correcta cuando le proporcionemos una indicación
correcta, ya sea en forma oral o en señal de mano.
Nombramiento (Labeling) : El estudiante tiene que nombrar, decir o hacer señal en
respuesta a una palabra escrita. Este es el proceso mas COMPLEJO.
Con muchos de mis estudiantes que no hablan o tienen problemas de comunicación
uso lenguaje de manos para aquellas palabras que estoy enseñándole a leer. Para
llegar a esta etapa o etapas necesitamos que el estudiante con necesidades
especiales cumpla con tres requisitos fundamentales
(1) debe ser un estudiante visual (visual learner)
(2) debe tener buenos modales y sentarse quieto en la mesa o escritorio
(3)Debe tener un tipo de comunicación establecido
Generalmente los niños con autismo son "visual learners", es decir, pueden asimilar la
información cuando se les presenta en forma visual en vez de procesarla
auditivamente. Uno de los retos mas grandes que encuentro a veces es que me
envían estudiantes que no se sientan ni por un instante y entonces paso la mayor
parte del tiempo estableciendo patrones de manejo de comportamiento. No tengo
problemas con esto pero primero debemos asegurarnos de que el chico pueda prestar
atención. De otra manera no aprende nadie.
PREGUNTAS
Mi hijo tiene 14 años, Conoce la letras sin problemas, asimismo sílabas y
palabras sencillas pero al momento de tratar de leerlas en un párrafo le causa
mucha ansiedad y no puede
Has usado la palabra "ansiedad" y teniendo en cuenta mi orientación pedagógica
conductista, lo primero que podría recomendarte es que hagas lo que llamamos en
inglés una "Evaluacion Funcional" (functional assessment) que te permita realmente
entender lo que causa "ansiedad" al estudiante. Muchos niños con autismo son
"manipuladores" y han aprendido un repertorio efectivo para "salirse con la suya".
Entonces hay que analizar el aspecto comunicativo de ese comportamiento, intervenir
y luego hacer un programa individualizado de escritura que le permita aprender sin
"ansiedad". Siempre les digo a mis asistentes que si vamos a describir el
comportamiento inapropiado de un estudiante, debemos usar palabras concretas y
que puedan medirse y traducirse. "Ansiedad" es algo muy subjetivo. Necesitaría
información más concreta.
Me interesaría poder preguntar a que edad pueden estos niños empezar a leer ya
que en el trabajo que estoy desarrollando me conviene esta explicación
He tenido estudiantes que han comenzado a leer y a escribir desde muy temprana
edad. Todo depende del estudiante, sus capacidades y habilidades. Mi hija Sarah
Jessica lee desde los 24 meses y aprendió sola. Tengo alumnos en la escuela
preescolar que a los 3 años ya están leyendo y tengo otros que ni tienen interés en
acercarse a un libro de cuentos. Tenemos que seguir al estudiante, observar su
capacidad y entonces "atacar".
¿Cuando dice lenguaje de manos, se refiere a apoyo gestual o a un determinado
lenguaje de signos?
Me refiero a lo que en inglés llamamos SIGN LANGUAGE, yo uso Signing Exact
English (SEE) en comparación a American Sign Language (ASL) y uso esto porque
puedo por medio de este lenguaje presentar gramática y estructura gramatical
correcta.
¿Cómo procedemos en el caso de niños muy pequeños que no tengan aun
establecido ningun canal de comunicación?
En el caso de niños muy pequeños que "no tengan establecidos un canal de
comunicación" es SUPER IMPORTANTE hacer una análisis verbal comunicativo. El
chico a lo mejor es "echoic" o tiene ecolalia y si solamente dice BABY todo el día, yo
me siento delante de él y le digo: "Haz esto (toca las palmas -- toca la nariz) di BABY"
luego comienzo: "¿Qué es esto? ¿BABY?". El chico como es ecolálico dirá BABY y
así, paso a paso, voy construyendo el repertorio verbal. Si el chico no tiene habla
alguna inmediatamente comienzo con lenguaje de mano o utilizo la computadora.
¿Cómo haces para trabajar con niños de diferentes niveles en un mismo aula?
En mi aula tengo un mínimo de 8 estudiantes, 3 asistentes, 1 terapeuta de lenguaje y
una "occupational therapist". Tengo un horario establecido que me permite trabajar
con estudiantes (uno a uno) durante un espacio de tiempo. Además tengo estudiantes
que están integrados en clases regulares y que entran y salen constantemente. La
organización del aula es vital para el buen desarrollo de la clase. Tengo establecidos
centros (centers) de música, lectura, "free play", computadora, etc. y de esa manera,
mientras mis estudiantes están en uno de estos centros, yo puedo trabajar con los
otros. Ahora, cuando estoy haciendo terapia ABA es distinto pues cada uno de
nosotros tenemos nuestro lugar.
¿Hay apoyo visual con fotos en ese instante?
Expliqué al principio que el programa comienza haciendo uso del "vocabulario visual"
del estudiante y las fotos son parte integral del horario de cada uno de ellos. Es decir,
usaré PECS para que mi estudiante me entregue el libro o entienda mejor lo que debe
hacer. Aunque tengo estudiantes con autismo que hablan, no dejo de utilizar el
sistema "kinesthetic", o sea, bombardeo todos los sentidos pero siempre uso el factor
visual como el componente numero uno.
¿Te sirve el PECS para abrir esos canales de comunicación? ¿utilizas algo más?
Siempre les digo a los padres y a otras personas que trabajan con mis estudiantes que
no debemos dejarnos regir por el último "artefacto de moda". En el campo de la
educación especial, PECS es una herramienta mas que usamos para ayudar al
estudiante a comunicarse, pero debemos tener mucho cuidado de no utilizarlo
incorrectamente, de lo contrario el estudiante se volverá dependiente de la tarjeta y no
usará su pronunciación. Es una receta efectiva y por lo tanto vale la pena tener
cuidado en como usamos PECS. Me fascinan y funcionan a la maravilla pero siempre
está el factor de que nosotros (los adultos) nos volvemos "flojos" y perdemos el hilo.
¿Qué hacer cuando un niño ya sabe leer pero se niega?
Debemos entender que si hacemos un análisis funcional encontraremos la razón por la
que el estudiante "se niega". SIEMPRE hay que realizar un análisis funcional, de lo
contrario ¿cómo podemos establecer un programa de educación individualizado ?
¿basado en qué? ¿observaciones?
¿Tu decides cuando un niño puede ser integrado a una escuela común?
No. Tenemos un equipo multidisciplinar que determina cuando se puede integrar al
niño en una escuela común. Tenemos en cuenta muchos detalles tales como la
madurez del estudiante, comportamientos en integraciones, lenguaje y comunicación,
agresiones presentes, resultados educativos, etc. Quizás yo, "como profesora del
estudiante", tenga un poco mas de voz en la integración pero JAMAS lo haría sin el
respaldo de mis colegas.
¿Cuantos alumnos hay en tu aula?
Tengo 8 estudiantes entre los 4-9 años este semestre. No se de que edad me tocarán
el próximo año.
¿Consideras necesario el que los chicos no verbales aprendan lenguaje de
signos?
Como madre de una niña sorda te contestaría rápidamente : SI
Como educadora con 17 años de experiencia te contesto también : SI
Hay que darle o proporcionarle un medio de COMUNICACION al estudiante.
¿Qué hacemos cuando hay una explosión de lenguaje oral? ¿debemos
introducir entonces los apoyos alternativos? Hay opiniones encontradas sobre
eso...
Yo continuo apoyando el lenguaje de manos, pero al mismo tiempo "desvaneciéndolo"
cuando veo que tiene una buena comprensión y generalización de los conceptos.
Cuando ayudo a mi hija Sarah Jessica a estudiar y por ejemplo es algo relacionado a
Ciencias Sociales, donde se usa lenguaje abstracto, siempre uso señales de mano
para explicarle el concepto y asegurarme de que entienda y asimile la información.
Luego cuando ella puede explicármelo y generalizarlo a otra área ya no uso mas ese
signo, pues si habla GENIAL pero yo nunca bajaría la guardia y seguiría con la
comunicación total.
Además de ésta, ¿existe una metodología específica para enseñar a leer a niños
autistas de alto nivel de funcionamiento ?
No creo que exista "una metodología específica" para enseñar a leer a niños con
autismo y si existe me gustaría conocerla. Tenemos en parte que basarnos en el
desarrollo y adquisición de lenguaje "normal" de estudiantes y muchas de las
estrategias que uso han sido sumamente efectivas.
¿Tienes estudiantes que parecen sordos, que es el caso de mi hija de 13 años,
que incluso le han hecho potenciales evocados que dieron bajos, pero sus
profesoras dicen que escucha ?
O tiene pérdida o no la tiene. Eso es así, y si el estudiante es sordo, yo uso lenguaje
de signos para enseñarle TODO.
¿Tu elaboras el proyecto de trabajo de cada alumno? ¿cuanto tiempo tomas en
evaluar cual y como será ese proyecto , es decir, sus espectativas de logro ?
Sí, yo elaboro el trabajo de cada uno de mis alumnos. Cuando me llega un estudiante
lo primero que hago es revisar su expediente, darme cuenta que tipo de pruebas le
han hecho y comenzar a desarrollar un programa individual. Evalúo constantemente y
cada 30 días reviso los objetivos. CREO MUCHISIMO en el potencial de mis alumnos
y no me rindo ante los retos o adversidades. Generalmente mi sala tiene una
reputación y me envían a los estudiantes MAS DIFICILES que hay en St. Louis.
Mientras otras profesoras se libran de ellos para mi es un placer poder ayudarles.
¿El niño con autismo es capaz de generalizar lo aprendido (en lecto-escritura) en
el aula a otros contextos?
El aspecto de GENERALIZACION es algo super importante en la educación de un
niño con autismo, por lo tanto, debemos constantemente desarrollar programas que le
permitan usar un concepto en varios entornos. Todo estudiantes es CAPAZ. Somos
nosotros los educadores los que en ocasiones no tenemos la capacidad para
ayudarles. En el Talmud hay un escrito que dice que si el estudiante no puede
aprender entones debemos buscar la forma de enseñar al estudiante.
¿Cómo evalúas y haces un diagnóstico diferencial entre un problema grave de
lenguaje (disfasia) y un TGD? ¿cuales son los marcadores diferenciales?
Existen una serie de instrumentos en el mercado que te permiten hacer ese
diagnóstico. No tengo ninguno de mis tests a mano, además debes recordar que vivo
en los USA y acá cada estado de la unión norteamericana tiene su propio diferencial.
Puedes mirar en la pagina de ASHA la asociación que rige a las Speech Pathologies
sobre el tipo de tests.
¿Qué impediría a un niño aprender a leer y escribir, aparte de no estar sentado,
prestar atención, y tener algún método de comunicación?
Existen tantos aspectos asociados con problemas de aprendizaje, por ejemplo, las
demandas físicas, pues las tareas de aprendizaje típico pueden ser un reto
"físicamente
hablando" para estudiantes con discapacidades motrices o cognitivas. Algunos
estudiantes pueden tener problemas manipulando las tareas o herramientas de
aprendizaje en la forma estándar. Otros pueden encontrar tareas físicamente
estenuantes y rápidamente se fatigan. Un análisis cuidadoso de las demandas físicas
de la tarea y herramientas de aprendizaje puede dar como resultado una modificación
efectiva. Por ejemplo: si mi estudiante no puede pasar (turn) las hojas de los libros, yo
me las he ideado y construyo con "foam" (espuma) unos "voltea hojas" si no puede
usar las manos pues uso "switches". Si tiene problemas escribiendo tengo lápices y
pinturas adaptadas y software especializado.
¿Como es tu punto de vista Mariah, que es más favorable para un alumno
autista, el trabajo individual con niños con necesidades especiales o el tratar de
integrarlo en una escuela regular ?
Siempre he dicho que los niños con autismo necesitan tener buenos "modelos" para
aprender. La gran parte de nuestros chicos son excelente IMITADORES y en más de
una ocasión aprenden nuevos "comportamientos inapropiados" de otros compañeritos.
Yo comenzaría a integrarlo en educación regular poco a poco y soltarlo cuando vea
que el chico esta listo. Acá en los USA la tendencia es a "integrar" pero tenemos que
ser conscientes de que "integrar" es una gran responsabilidad y que antes de nada
debemos asegurarnos de que el estudiante ESTÉ LISTO para ser integrado.
Este verano estaré trabajando como voluntaria en un barrio de nivel socio económico
bajo en St. Louis. Mis estudiantes no tendrán autismo pero tienen problemas de
aprendizaje y comportamientos sumamente indisciplinados. Va a ser una buena
oportunidad para mi, pues podré comparar estrategias y luego les contaré.
Sabemos que tu preparas al alumno para una posible integración. ¿Quien
prepara al niño para aprender?
Déjame ver ... comienza en casa y sigue en la escuela Por eso me encanta trabajar
con niños en preescolar. En casa hay muchas oportunidades para aprender. El
problema actual es que tenemos que competir con los videos y la tele y es por ello que
gran parte de mis estudiantes NO SE PUEDEN SENTAR un minuto y NO PONEN
ATENCION porque están acostumbrados a mirar videos que se mueven rápido y no
les dejan concentrarse. Soy enemiga acérrima de este tipo de entretenimiento.
¿Los trastornos del aprendizaje para la lecto-escritura tienen algún problema
orgánico en el cerebro ?
Soy psicopedagoga y no neuro-especialista. Es un hecho de que existen problemas de
lateralización que impiden a los estudiantes aprender. Hace poco leí un reporte sobre
un nuevo CAT SCAN que está detectando ADD/ADHD en estudiantes ya que pueden
observar el movimiento eléctrico del cerebro.
¿Cómo y cuando pasa el niño de aprender vocabulario visual a leer los sonidos
y asociarlos con las palabras ?
"I-N-D-I-V-I-D-U-A-L-I-Z-A-C-I-O-N" Comienzas poco a poco y te darás cuenta si el
chico puede transferir o generalizar el concepto de 1 palabra a 5 y de 5 a 10 y de 10 a
20. No tengo una receta mágica pero es fácil notarlo. El método de asociación está
casi "garantizado" que funciona. Lo usaron durante la Segunda Guerra Mundial,
cuando regresaron muchos soldados a los USA con daños en el cabeza causados por
balas o metralla y tenían que enseñarles a aprender de nuevo. Luego la Dra.
McGuinnis noto que había una similitud entre estos pacientes y los niños con
problemas auditivos y comenzó a trabajar fuerte y parejo la forma fácil en que se
transfiere la información. Hizo una creyente de mi ... y hoy en día lo uso para todos.
¿Cuando un niño manifiesta que está cansado, y se descarta que se trata de una
excusa, es conveniente exigirle o respetar su estado de ánimo?
Debemos respetar el estado emocional del estudiante, sin embargo, yo lo que hago es
que durante su horario de trabajo tengo lo que llamo "CHOICES" (selecciones) y le
recuerdo al estudiante que una vez termine de leer (si era un párrafo se lo corto a 8
frases) podrá ir a la computadora a terminar la tarea y en un 100% de los casos
FUNCIONA!!! Esto es lo que llamamos en inglés "Pre-Mack"
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ENSEÑANZA DE LA LECTO-ESCRITURA EN NIÑOS AUTISTAS

Diagnóstico de autismo

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Conducta autistaSíntomas del autismoRain ManTrastornos psicológicos

AUTISMO RASGOS COMPORTAMENTALES. Perturbaciones autistas del contacto afectivo

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LenguajePsicologíaCI (Coeficiente Intelectual)PedagogíaAnomalías genéticasEspecialAtenciónMaestroAspergerRetraso Mental

INDICE CONCEPTO ETIOLOGÍA SINTOMATOLOGÍA

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LenguajeDesarrollo: cognitivo y socialImpicaciones educativasSíntomasEtiologíaSintomatologíaAlteracionesPsicopatologíasTratamiento

Educación para el Hogar Problemas de Aprendizaje Autismo y Sordera 2006

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Autismo e Internet

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SOMBRAS EN LA MENTE:

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Esquema de escarabajo.

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