Práctica 14- Comburentes.
PRÁCTICA Nº 14
COMBUSTIÓN: COMBURENTES
OBJETO DE LA PRÁCTICA:
ESTUDIO DE LA REACCIÓN DE
COMBUSTIÓN: COMBURENTES.
EJEMPLOS DE COMBURENTES DISTINTOS
DEL OXÍGENO DEL AIRE.
APLICACIÓN AL BUQUE: CÓDIGO IMDG-CLASE 5.
1
Práctica 14- Comburentes.
COMBURENTES. Clase 5 IMDG *
Para que tenga lugar una reacción de combustión deben existir tres factores
simultáneos, y en cantidad suficiente, que constituyen el denominado triángulo del
fuego:



combustible (sustancia capaz de arder)
comburente (sustancia que suministra oxígeno)
energía extra
El comburente más habitual es el aire, que contiene un 21% en volumen de O2, pero
existen otras sustancias capaces de actuar como tales, que por tanto se incluyen en la
clase 5 del código IMDG*, como COMBURENTES. Veamos algunos ejemplos.
1
Reacción entre el permanganato de potasio y la glicerina
Poner 2 ó 3 g de permanganato de potasio (KMnO4) en un pequeño
recipiente metálico y darle forma de volcán. Verter en el cráter
aproximadamente 1 cm3 de glicerina (C3H8O3) y retirarse. Observar la violencia
de la combustión que tiene lugar: el permanganato de potasio oxida la glicerina a
CO2 y H2O, reduciéndose él.
2
Descomposición térmica de nitratos
Cuando los nitratos (sales que contienen el ion NO3 ) se calientan, se
descomponen, liberando oxígeno en el proceso; por ejemplo, el nitrato de potasio
y el de sodio se descomponen de la siguiente manera:
2 KNO3(s)
 2 KNO2(s) + O2(g)
2 NaNO3(s)  2 NaNO2(s) + O2(g)
Si preparamos una disolución de KNO3(s) podemos “dibujar” con ella sobre
un papel de filtro. Una vez evaporada el agua acercamos una llama al punto donde
comenzamos el trazado, y observaremos que arde (con un chisporroteo) solo el
papel impregnado de comburente, y no el resto.
2
Práctica 14- Comburentes.
Se puede acercar el papel que arde a una corriente de CO2 (gas inerte), y
se observará que la combustión se mantiene donde existe KNO3, pues se va
generando el O2 necesario por descomposición del nitrato.
Atención a las cargas de abonos y fertilizantes con
contenido en nitratos pues tienen el riesgo de ser
comburentes. Casos de combustión lenta o combustión en
pitillo, es la combustión de un abono NPK (nitro,fósforo,
potasio).
3
Descomposición de peróxidos
Los peróxidos son sustancias en las que existe O con valencia -1, en vez de
la habitual -2. Tienen una fuerte tendencia a liberar O2, y por tanto, a actuar
como comburentes. Por ejemplo el peróxido más conocido, el agua oxigenada H2O2
(3% en agua) cuando lo ponemos sobre un herida reacciona según la ecuación
siguiente:
H2O2 
H2O + ½ O2
El burbujeo que se nota en la herida se debe a la generación de oxígeno O2 (g).
La enzima peroxidasa presente en la sangre cataliza la reacción anterior.
Los peróxidos transportados por vía marítima tienen mayor concentración
que los usados a nivel doméstico, por ejemplo el H2O2 puede llegar al 60%.
Este proceso se produce de forma espontánea, aunque generalmente a baja
velocidad. Existen catalizadores (como MnO2, PbO2) que aceleran dicha
descomposición, dando lugar a una atmósfera rica en oxígeno, y por tanto
peligrosa por el riesgo de inflamación. Por ello en el transporte de peróxidos se
incluyen inhibidores
Toda molécula muy rica en oxígeno, como nitratos,
permanganato, peróxidos…, será susceptible de ser un
comburente.
3
Práctica 14- Comburentes.
Cuestiones.
1- ¿Qué es un comburente?
2- ¿Qué es un peróxido?
3- ¿A qué clase de peligrosidad del código IMDG pertenece cada uno? Explica
el riesgo que conllevan. ¿Cuántas clases de peligrosidad existen?
4- ¿Cómo afecta el contenido de oxígeno a los límites de inflamabilidad?
5- El Ostedijk es un carguero neerlandés que, con una carga de 6.000
toneladas de fertilizantes NPK 15-15-15-C, comenzó a expulsar gas
irritantes frente a la costa septentrional de Galicia, en febrero de 2007.
Estos gases se produjeron por un calentamiento impropio de la carga.
Busca el link siguiente y otros relacionados con el Ostedijk y coméntalo según la
práctica realizada.
http://fernando-acero.livejournal.com/30878.html
*I M D G (International Maritime Dangerous Goods ó Código Internacional de
Mercancías Peligrosas).
4
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