Pastor-Nieto R. (2004)
WRPRC Primate Information Network (PIN)
Manejo en Cautiverio de Alouatta y Ateles
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Recomendaciones Generales para el Manejo de Monos
Aulladores y Araña Huérfanos Víctimas del Trafico Ilegal
(Management and Husbandry of Captive Howler and Spider monkeys)
Rosalía Pastor-Nieto D.V.M. PhD.
Abstract: In Latin America the illegal trade of live primates is still an ongoing problem .
Unfortunately, the people involved in the rescue and rehabilitation of primates in Latin
America are ill equipped to provide adequate care for these animals. This paper aims to
provide general guidelines for the proper management of Alouatta and Ateles in captivity,
putting special emphasis in the different dietary and management requirements of both
genera.
Introducción
Existen numerosos factores involucrados en la merma poblacional de las
poblaciones naturales de primates Neotropicales. Estos mismos factores coinciden con
aquellos identificados para los primates de Asia y África y estos son: 1) la destrucción y
perturbación de su hábitat, 2) la cacería para consumo y venta de sub-productos y 3) la
cacería de animales vivos para su venta como mascotas y para los laboratorios biomédicos
(Mittermeier y Cheney 1987, Mittermeier, Rylands and Konstant, 1999). A pesar de que la
cacería de primates para su venta como mascotas no representan el impacto mas fuerte en
cuanto al declive de las poblaciones. silvestres, este tiene un efecto negativo y a largo plazo,
ya que en general los platirrinos de mayor peso corporal (como los son Alouatta y Ateles),
poseen tasas reproductivas bajas, dado que tienen un amplio intervalo entre partos
(Oldfield, 1988, Cowlishaw y Dunbar, 2000). Para vender a los infantes como mascotas se
tiene que matar a las madres. Esto duplica el empobrecimiento de variabilidad genética, ya
que a través de la cacería furtiva para dicho fin se pierden grandes números de madres e
infantes en las poblaciones silvestres (Cuarón, 1991).
En México muchos de las primates víctimas del trafico ilegal sufren distintos
destinos. No existen datos oficiales al respecto, pero es muy probable que una gran
proporción de estos animales muere a manos de sus captores, durante transporte y venta.
Es también probable que otra gran proporción de los que sobreviven a este proceso, muere
en casas particulares, debido a ignorancia sobre sus necesidades básicas de manejo e
higiene. En México, se trafica con las tres especies de primates nativas: Alouatta palliata
mexicana, Alouatta pigra y Ateles geoffroyi. Sin embargo, es bien conocido que la mortalidad en
cautiverio de monos aulladores es muy superior a la de los monos araña. La razón principal
de esta diferencia radica en la alta especificidad nutricional de Alouatta (de la que hablare
mas adelante).
El objetivo de este articulo es el de proporcionar a los veterinarios o profesionistas
involucrados en la rehabilitación de monos aulladores y monos araña, la información básica
necesaria para el correcto manejo en cautiverio de infantes huérfanos, diferenciando a
ambos géneros con respecto a sus necesidades nutricionales y bienestar psicológico.
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Consideraciones generales
Antes de decidir sobre la dieta y manejo general existen varias consideraciones a tomar en
cuenta:

Edad- Existen varias características anatómicas para determinar indirectamente
la edad de los animales, por ejemplo el peso, donde Alouatta -300 grms al
nacimiento y 5.5 Kg promedio como adultos, y en Ateles- 640 grms al
nacimiento y 6-10 Kg como adulto (Pastor-Nieto, en revisión), presencia de
dientes, color de los dientes que coincide con el consumo de material vegetal en
Alouatta, por presencia de taninos en las especies vegetales consumidas (Milton,
1980). Esto indica que el infante ya estaba en proceso de ablactación cuando
fue capturado; presencia de testículos en escroto, lo cual también permite
diferenciar entre especies de monos aulladores (los neonatos de A. pigra nacen
con los testículos en el escroto, a diferencia de los neonatos de A. palliata
quienes nacen con los testículos retenidos de el canal inguinal). Por último un
indicador de edad en Ateles corresponde a la pigmentación de la piel alrededor
de los ojos (Eisenberg, 1976, Pastor-Nieto, 1997). La ausencia de pigmentación
persiste en Ateles hasta los 14 meses de edad. Posteriormente la piel alrededor
de los ojos se va pigmentando paulatinamente hasta que los animales llegan a la
edad adulta.

Examen clínico general-Cuando se recibe el infante debe registrar el peso y
observarse signos clínicos, como lo son letargo e hipotermia. Es común
observar a los animales mal nutridos, deshidratados, hipotérmicos,
hipoglucémicos y enfermos. Es importante realizar exámenes sanguíneos
(biometría hematica) para descartar infecciones, anemia, y parásitos sanguíneos
(filarias), coproparasitoscopicos (flotación y sedimentación) para identificar
parásitos adquiridos en vida libre o en cautiverio, coprocultivo para determinar
si los animales son portadores de entero bacterias zoonoticas (Salmonella,
Shigella, E. coli, Yersinia), ya que en al mayoría de los casos durante su estancia en
casas particulares, estos animales se mantienen en condiciones de higiene
incipientes. Para esto se debe acudir a medico veterinario epecialista.

Factores relacionados al bienestar psicológico- Muchos especimenes que llegan
a consulta están ya “improntados” o acostumbrados al contacto con seres
humanos. Otros se encuentran seriamente “estresados” y en consecuencia
inmunosuprimidos. Resulta necesario proveerles de los elementos necesarios
para enriquecer su medio ambiente y de preferencia permitir una adecuada
integración social con otros de su especie (tocare este punto mas adelante).
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Manejo de lactantes
Como ya se menciono, la mayoría de los lactantes victimas del trafico ilegal
padecen, hipotermia, hipoglucemia y deshidratación. Es importante corregir cuanto antes
estos padecimientos aplicando terapias de sostén. Se debe registrar temperatura rectal,
tomar el tiempo de regresión de pliegue cutáneo del cuello, tiempo de llenado capilar en
mucosa oral, hidratación de los ojos y de la piel alrededor de los ojos. Dependiendo del
grado de deshidratación de recomienda la hidratación con electrolitos orales (Pedyalite SR
901 o formula de la OMS reconstituida) intercalando la administración oral de solución
glucosada al 5% para también corregir la hipoglucemia. En la mayoría de los casos estas
soluciones se tienen que suministrar tibias y de manera forzada. Si el animal esta en shock o
comatoso se debe buscar ayuda profesional veterinaria para suministrar electrolitos
parenterales o nasogstricos (Pastor-Nieto en revisión).
Una vez estabilizado se debe alimentar al lactante con formulas humanas
maternizadas (SMA2 o NAN3), de preferencia suplementadas con hierro. En otros países
existen ya formulas maternizadas específicas para primates como Primilac4. Sin embargo en
México y otros países Latino Americanos no es posible encontrar este producto a nivel
comercial. En el zoológico del Centenario de Mérida, Yucatán, se utilizo una formula
especifica para los lactantes de Alouatta y Ateles, de manera exitosa utilizando formulas
maternizadas humanas (Pastor-Nieto y Vera- Martínez, 1995). Esta formula se elaboro con
los siguientes ingredientes:
1 medida de formula maternizada humana SMA o NAN
1 gotita de polivitaminico pediátrico Kiddi Pharmaton5
1 onza de agua hervida o purificada
Si el reflejo de succión esta presente, se puede utilizar biberones de marcas
comerciales para la alimentación de gatitos o perritos huérfanos. Se debe verificar el flujo
del chupón. Inicialmente se puede ofrecer 1 onza (25 ml) cada 2-3 horas. Por otro lado, la
mayoría de los especimenes que he recibido para estabilización son no requieren
estimulación perineal para fomentar la micción y defecación.
Junto con la administración de formula lactea, resulta esencial proveer al infante de
una mama sustituta, de preferencia un muñeco de peluche de pelo largo (o un “beannie
baby” de pelo largo), para favorecer el reflejo prensil, y darle seguridad. La temperatura
ambiente también debe estar regulada entre 26-32 0C. Considerando el alto costo de una
incubadora, se puede utilizar una fuente de calor, como lo es un foco infrarrojo o una
mantita eléctrica que se puede colocar encima de la madre sustituta. Sobra decir que es
esencial mantener condiciones de higiene mínimas para evitar enfermedades asociadas.
Abbot Laboratories de México
SMA Nutrition, UK and Ireland
3 Nestlé Company
4 Bioserve Laboratories, Frenchtown, New Jersey
5 Pharmaton, Natural Health Products, Switzerland
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Manejo de infantes y juveniles
Después de aproximadamente 4-6 semanas de alimentar al bebe con formulas
lácteas exitosamente, se pueden empezar a ofrecer alimentos sólidos o en puré con una
jeringa. En mi experiencia, la inclusión de alimentos comerciales para niños, por ejemplo
Gerber6 de frutas y verduras, tiene grandes ventajas, ya que son nutritivos, higiénicos y
además vienen adicionados con vitaminas y minerales. Otra opción es ofrecer purés
naturales de frutas y pedacitos de verduras cocidas o bien desinfectadas (plátano, manzana,
zanahoria, espinacas, acelgas etc.). Inicialmente, es muy posible que los infantes no
manifiesten interés hacia estos alimentos. Sin embargo, resulta imprescindible incluirlos
para familiarizar al animal a su consumo. Durante el período de ablactación se debe seguir
ofreciendo formula lactea maternizada.
Con respecto al bienestar psicológico de los infantes, a partir de los 2 –3 meses de
edad, empiezan a explorar su entorno y a desprenderse por momentos de su madre
“sustituta” por lo que ya se les debe proveer de un medio apto para ejercitarse.
Nutrición de juveniles y sub-adultos
Durante esta etapa de desarrollo se deben establecer las diferencias de manejo entre
los infantes y juveniles de Alouatta y Ateles. Para establecer los criterios de nutrición de
ambas especies se deben considerar las diferencias de ambos géneros, basadas en su
ecología conductual. Los monos araña son preponderantemente frugívoros mientras que
los monos aulladores son esencialmente folivoros. Esta diferencia marca sin duda el tipo de
manejo que de le debe dar a cada género. Esto debe tomarse en cuenta de manera seria y
responsable ya que los tractos gastrointestinales están adaptados evolutivamente a estas
dietas. En cautiverio se recomienda dividir la ración en dos partes, además de proveer de
agua ad libitum.
Dietas
Algunas recomendaciones de manejo y de dietas para Alouatta fueron elaboradas
hace ya algunos años por Benton (1975) and Shoemaker (1978). En este artículo incluiré
mis propias formulas que han sido exitosamente utilizadas en Alouatta y Ateles y que con el
tiempo he ido modificando.
Formula matutina
Para ambos géneros, antes de proporcionarles alimentos sólidos, yo recomiendo
suministrar como primer alimento del día, una fórmula especial. Esta fórmula suple a la
leche maternizada durante el período de ablactación y además, aporta proteínas,
carbohidratos, vitaminas, minerales y oligoelementos. Además, esta formula puede
mantenerse de forma definitiva como parte de la dieta.
Esta fórmula suplementa a 1 individuo y consiste de:
2 cucharaditas de Complan7 o Ensure8 de fresa en polvo
1 cucharadita de Cereal de alta Proteína de Gerber
35 ml de agua hervida o purificada
Gerber Products CO, U.S.A.
H.J. Hienz, Co. Ltd. Middlessex, U.K
8 Abbot Laboratories, The Netherlands
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Alimentos sólidos proporcionados a medio día
A la mitad del día , la dieta de Ateles debe consistir de frutas de temporada (de a cuerdo a
su costo), como por ejemplo, plátano, papaya, naranja, piña, manzanas, peras y algunos
vegetales (aunque en menos proporción que las frutas) como por ejemplo, lechuga,
tomates, zanahorias, cilantro, apio. Curiosamente he observado que los monos araña
responden al apio, como si el olor los estimulara a marcaje olfativo. A la dieta de Ateles
también se le debe incluir alimento comercial para primates, por ejemplo New World
Primate (NWP) Diets (Purina9 o Mazuri10), por ser un alimento balanceado específicamente
diseñados para esta especie. Sin embargo su venta comercial no es común en los países
Latino americanos, por lo que e aceptable incluir alimento comercial para perros, remojado
en jugos de frutas.
Por otro lado, la dieta de Alouatta debe consistir preponderantemente de verduras
como por ejemplo cilantro, apio, espinacas, alfalfa, bien desinfectadas, algunas frutas en
trozos. En mi experiencia de le pueden ofrecer otras especies vegetales, no tóxicas para
fomentar la conducta natural de forrajeo (Pastor- Nieto en revisión). De ser posible también
se recomienda el suministro de dietas comerciales para primates (NWP diets). De no
encontrarse en forma comercial se puede ofrecer, esporádicamente Gerber de carne (res
o pollo) o alimento de perro enlatado bajo en grasa. La suplementación esporádica con
proteína de origen animal se recomienda ya que los monos aulladores parecen obtener una
buen balance de aminoácidos al consumir brotes tiernos de una amplia variedad de especies
vegetales en vida libre (Pastor-Nieto en revisión, y Milton 1980)
El consumo de material vegetal es crucial para estimular el buen transito intestinal
en Alouatta, además de fomentar él habito natural de forrajeo. En el zoológico del
Centenario de Mérida, Yucatán, tuve la oportunidad de familiarizar exitosamente a los
monos aulladores, al consumo de especies vegetales de la región como, Brosimum alicastrum
(ramon), Manilkara zapota (zapote), Cordia doedocandra (siricote), Talisia olivaeformis (guaya) y
Brusera simaruba (palo mulato). En la CD de México, donde no existen especies vegetales
propias de los monos aulladores se les ha familiarizado al consumo de otras plantas no
toxicas (Pastor-Nieto en revisión).
Con respecto a las formas de administración de alimentos, recomiendo de se tomen en
cuenta dos importantes consideraciones:



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El alimento no se debe suministrar en le piso, debe adaptarse un comedero en
alto, sujeto a la malla de la jaula o en una plataforma, para que no se contamine con
heces fecales y orina. Recordemos que todos los monos de Nuevo Mundo,
incluyendo Alouatta y Ateles son de hábitos arbóreos y no poseen defensas naturales
contra patógenos terrestres.
Los ingredientes de la dieta no deben revolverse ya que los animales
seleccionan el alimento que desean consumir. Deben distribuirse los ingredientes de
alimento en distintos puntos de plato o charola.
El sabor de Complan o Ensure seleccionado nunca debe ser de chocolate
debido a la preferencia de palatabilidad de los animales
Purina Mills, St. Louis Missouri, U.S.A
Ibidem
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Consideraciones
medioambiental
generales
de
diseño
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de
albergue
y
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enriquecimiento
Durante la etapa de desarrollo los infantes necesitan movimiento en un ambiente
tridimensional para poder ejercitarse. En colecciones zoológicas, es necesario instalar
perchas longitudinales y cruzadas, cuerdas y hamacas. En mi experiencia personal hamacas
resultan un elemento esencial en los albergues de Alouatta, ya parece que los animales
disfrutan descansar en ellas. Una excelente estrategia de enriquecimiento ambiental, es
proporcionara los primates con especies vegetales que conformen parte de su dieta, así se
estimula la conducta natural de forrajeo. Como se menciono anteriormente, los comederos
y bebederos deben de encontrarse en alto, para evitar la contaminación del alimento con
patógenos, orina y heces fecales. Esto resulta esencial como parte del programa de
medicina preventiva, ya que los primates de Nuevo Mundo son altamente susceptibles a
infecciones gastrointesitales, producto de patógenos de animales terrestres (Pastor-Nieto en
revisión).
De preferencia el albergue debe estar dividido en dos secciones, especialmente en
regiones donde la temperatura disminuya a menos de 220 C. Una sección debe ser interna,
donde se ubique una fuente de calor (como por ejemplo un foco infrarrojo) y donde los
animales se resguarden de las inclemencias del tiempo. Otra área debe ser externa donde
los animales puedan socializar, hacer ejercicio y asolearse. Este ultimo aspecto resulta
importante ya que la exposición a los rayos UV es esencial para prevenir la Enfermedad
Metabólica de los Huesos (EMH), que ha sido ampliamente descrita y reportada en
primates de Nuevo Mundo (Pastor-Nieto en revisión).
Si este animal se encuentra estable, este es un momento crucial para remitirlo a
algún centro o zoológico regional donde pueda interaccionar con otros animales de su
especie. Es importante generarse un criterio correcto sobre las instituciones que tienen la
capacidad de ofrecer opciones de vida adecuadas para los animales. No solo basta
“donarlos” o remitirlos a cualquier zoológico. En México, solo existe un zoológico regional
que posee un programa de rehabilitación específico para primates mexicanos, y este es el
Zoológico Regional Alvarez del Toro de Tuxtla Gutierrez, Chiapas. Aquí los animales
tienen la oportunidad de desarrollarse en una ambiente de semilibertad, y contribuir en un
programa bien establecido de propagación en cautiverio.
Para mayores informes sobre temas especializados sobre medicina y terapéutica de Alouatta,
Ateles y primates Neotropicales a:
Dra. Rosalía Pastor-Nieto
[email protected]
[email protected]
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Bibliografía
Benton, L. Jr. (1976) The Establishment and husbandry of a black howler monkey (Alouatta caraya) colony at
Columbia Zoo. Int. Yearb. 16: 149-152
Cuaron, A.D. (1991) Conservación de los primates y sus habitats en el sur de México. MSc. Thesis. Universidad
Nacional, Costa Rica.
Cowlishaw G. and Dunbar R.I.M. (2000) Primate Conservation Biology. The University of Chicago Press, Chicago
and London
Milton, K (1980) The foraging strategy of howler monkeys, Columbia University Press, New York.
Mittermeier, R.A. and Cheney, D.L. (1987) Conseravtion of Primates and their habitats. In: Smuts, B.B.,
Cheney, D.L., Wrangham, R.W. and Struhsaker, T.T., Primate Societies, Chicago, The University of Chicago
Press, pp.477-490
Mittermeier R.A, Rylands A.B., Konstant, W.R. (1999) Primates of the World: An Introduction. En: Walker’s
Primates of the World de Ronald M. Nowak. The john Hopkins University Press, Baltimore and London, pp: 152
Oldfield, M.L. (1988) Threatened mammals affected by human exploitation of the female-offspring bond.
Conserv. Biol. 2:260-274
Pastor- Nieto, R. (en revisión) Los Primates de México: Retos para su Conservación y Manejo en Cautiverio
Pastor-Nieto R y Vera-Martínez, A. (1995) Notas sobre el manejo del mono aullador en cautiverio Boletín de
Información Ecológica de la Universidad Autónoma de Campeche Yum Kaax 5: 2-4
Shoemaker, A. H. (1978) Observations on Howler Monkeys, Alouatta caraya, in Captivity. Zool Garten 48: 225234
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Recomendaciones generales para el manejo de monos aulladores

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