Se puede decir que los inicios del Turismo en la Provincia del Chaco, está
directamente ligado al descubrimiento de las aguas termales de Pres. R. Sáenz
Peña. Años más tarde surgen otros destinos. Uno utilizado como “balneario” y
villa turística de fin de semana para las localidades del interior provincial, Villa
Ríos Bermejito en el Norte chaqueño, hoy con la posibilidad de mostrarse al país
y el mundo a través del Ecoturismo y turismo étnico ya que es la “puerta de
entrada” (en términos turísticos) al ya famoso y mítico Impenetrable Chaqueño.
Por otra parte, Isla del Cerrito, en la confluencia de los ríos Paraná y Paraguay
tuvo sus albores y aún mantiene el perfil como el sitio de pesca preferido en la
rivera occidental del Paraná.
Termas de Pres. R. Sáenz Peña
Para tener un antecedente de cómo surgió el termalismo en Pres. R.
Sáenz Peña, es necesario mirar hacia atrás en el tiempo, donde la visionaria idea
de los que hicieron grande la ciudad, fue la impulsora de lo mucho o lo poco que
hoy podemos disponer, máxime teniendo en cuenta los esfuerzos que ello
significaba por tratarse de algo sumamente desconocido y en un ambiente poco
propicio en aquellos años, dadas las circunstancias, para el desarrollo del
turismo.
Sobre mediados de la década del 30´, (época de gran sequía), la
Dirección Nacional de Geología realiza una perforación (pozo RSP 1) que
alcanzó los 918 m de profundidad, y que tenía como objetivo la obtención de
agua para consumo humano; al comprobarse su ineptitud para tal fin se la utilizó
para el regado de las calles. Poco tiempo después y debido a indicios que
denotaban su alta salinidad, (se picaban los guardabarros de los vehículos y los
techos de las casas, mas el color ocre que tomaron las calles y cunetas aledañas
al sector de la perforación en la manzana 60 del ejido urbano), sobre finales de la
década fueron enviadas muestras para su análisis en Buenos Aires, resultado que
se dio a conocer recién en Febrero de 1941, el cual demostraba las cualidades
medicinales de dichas aguas. El informe llegado desde la Comisión Nacional de
Climatología y Aguas Minerales decía lo siguiente:
“Agua cloro sulfatada, sódica, cálcica, magnésica, ferruginosa, alcalina,
bicarbonatada, de mineralización hipermarina e hipertónica. Es susceptible de
múltiples aplicaciones terapéuticas en manos de médicos especializados”.
A partir de esto, el visionario y en aquel entonces Intendente
Municipal y médico Dr. José Pavlotzki vio la necesidad de que con urgencia se
implementase un servicio para sacar provecho del uso de esta fuente de salud, y
así incrementar las arcas de la municipalidad, mas los consabidos beneficios
indirectos que le acarrearía al comercio en la ciudad.
El 26 de Noviembre de 1942 se realizó una asamblea
para elegir la comisión (luego fracasada) que tendría por objetivo brindar un
servicio algo más decente a quienes quisieran beneficiarse con las mencionadas
aguas, (es bueno aclarar que hasta ese momento solo existía una zanja abierta en
el suelo y que cumplía las veces de pileta comunitaria), mediante la construcción
de piletas de material más presentables para la comodidad de los bañistas y así
además lograr un rédito económico.
Luego durante el Gobierno Provincial del saenzpeñense Anselmo Z.
Duca (1958-1962), se logró la construcción de un nuevo Complejo y la
realización de una nueva perforación profunda. Aquí vino la época de esplendor
del termalismo en Pres. R. Sáenz Peña, y el Chaco ocupó un lugar preponderante
en el mapa termal de la Argentina, lográndose difundir las propiedades
terapéuticas de nuestras aguas inclusive en el extranjero, todo ello posible
gracias al accionar de un grupo de vecinos liderados por don Antonio Skupina,
(ya fallecido) quienes conformaran la “Comisión Oficial de Baños Termales”.
Fue también esta honorable comisión la propulsora de la construcción del Hotel
de Turismo Gualok, cuyo proyecto fuera presentado en sociedad en el año 1971
en una exposición y festival popular llevado a cabo en el predio donde se
realizaría la mencionada obra.
Las instalaciones creadas por Duca existieron hasta que comenzó en
1979 la construcción del actual edificio, el cual fuera inaugurado en Diciembre
de 1981, momento en el cual se disolvió la Comisión, terminando de esta manera
con un período de mas de 20 años, fructíferos en cuanto a resultados en el orden
local, nacional e inclusive traspasando los límites de la Argentina.
El Complejo Termal Municipal, obra llevada a cabo por la
Secretaría de Obras y Servicios Públicos de la Provincia, fue iniciada en 1979 en
la misma manzana que el Hotel de Turismo “Gualok” y para lo cual hubo que
demoler el anterior Complejo construido a finales de los ´50 y principios de los
´60 durante la gestión de Anselmo Duca como Gobernador de la Provincia.
Cuenta con dos alas edilicias, frontal y posterior, de las cuales se ha recuperado
en su totalidad la posterior y parte de la frontal, unidas por otra central.
Asimismo se subdivide en cuatro sectores, Entre los 4 sectores se totalizan:
.- 20 habitaciones para baños de inmersión (termales);
.- 2 salas para baño sauna (vapor seco generado por electricidad);
.- 2 recintos para baño turco (vapor húmedo proveniente de la caldera);
.- 5 grupos sanitarios y 3 grupos de vestuarios;
.- 6 salas para el descanso y relax post-baño con vistas a los jardines
interiores.
En el ala central, se encuentran las oficinas de administración, 2
consultorios de kinesiología (masoterapia), 2 gabinetes de cosmetología, sala de
enfermería, salas de estar, confitería y la Oficina de Informes Turísticos.
Paradogicamente, a partir de la inauguración de este nuevo edificio,
se fueron sucediendo una serie de interrupciones en la constancia del servicio de
aprovisionamiento de agua mineromedicinal, por no contar en su momento con
los materiales adecuados a las circunstancias, ya que la elevada salinidad el
agua, (1/3 más de sal que la de mar), fue la ocasionaste de la corrosión del
entubado (de acero) de los pozos. Afortunadamente en la actualidad existen
tubos de material sintético adecuado a estos fines y con los cuales se ha
realizado una nueva perforación a 150 m y donde se ha captado un acuífero
con características hidrodinámicas superiores (mayor caudal específico) y con
una composición físico-química de sus aguas superior (mayor poder curativo) a
las napas mas profundas, el cual comenzó a dar agua mineromedicinal en
Octubre de 2002, después de cuatro años sin contar con dicho agente terapéutico.
A partir de ahora y con el mantenimiento adecuado de todo el sistema de
extracción del líquido, se puede aspirar a una constancia ininterrumpida en el
servicio. Las instalaciones edilicias se terminaron de refaccionar y se habilitaron
al público el 6 de Enero de 2003, dándose una más que interesante demanda de
los servicios muy a pesar de las altas temperaturas reinantes por estas latitudes
en tal época del año. El 6 de Marzo se abrieron los sobres para la licitación de la
obra que haría una “puesta al día” de todo el Complejo, obras que se concretaron
desde mediados de Mayo a fines de Diciembre del mismo año. La obra
mencionada consta de dos instancias, en la primera se renovó todo el
revestimiento interior, tanto de pisos como de paredes y bañeras de los boxes
termales, renovación total de las instalaciones sanitarias y eléctricas; en la
segunda prevé la inclusión del “Healt Club & SPA”, con mayor cantidad de
servicios y modernización de los existentes, entre los cuales están proyectados:
duchas escocesas, solarium, mini-piscinas, baños finlandés, sector vip, etc.
Hoy son las únicas termas en 500 km a la redonda y únicas aguas
mineromedicinales, hipotermales de condiciones hipermarinas e hipertónicas,
del Norte Grande Argentino; características que le confieren una calidad
terapéutica superior, ubicándola entre las mejores de Sudamérica según informes
de la ya desaparecida SADET (Sociedad Argentina de Estudios Termales).
Villa Río Bermejito
La villa turística veraniega Villa Río Bermejito, empieza a tomar
forma a principios de la década de 1940 cuando un grupo de habitantes de
diversas localidades del interior provincial, (especialmente S. Peña y Castelli) en
sus incursiones exploratorias de aficionados al “desierto verde” del norte
chaqueño, detectan un área en la margen derecha del río Bermejito (antiguo
cauce del río Bermejo) propicia para actividades de esparcimiento como
balneario. Con el correr de los años, la presencia esporádica de carpas dio lugar a
las primeras construcciones como casas de fin de semana.
El atractivo no estaba dado solo por el paisaje o la playa, sino que
además la “aventura” de la travesia para llegar (RN 95, 180 km desde Pres. R.
Sáenz Peña por camino de tierra intransitable en días de lluvia), era uno de los
hechos que movilizaba a la gente.
El poblado fue creciendo en cantidad de habitantes, motivados en un
principio no solo por el hecho turístico, sino más bien por la cercanía de montes
para la explotación forestal. Tardó muchos años en consolidarse como localidad
ya que la infraestructura empezó a tomar forma recién en la década de 1990,
(tendido de red eléctrica, agua potable, etc.) y obtuvo categoría de Municipio
recién en 1995.
Actualmente todavía mantiene varias casas de aquella época, solo
que el crecimiento urbano se extendió aguas abajo del lugar original del
asentamiento por la habilitación de una nueva playa con un gran area de acampe
aledaña (la primitiva fue desafectada por la existencia de “pozos” que la tornaron
peligrosa), teniendo una zona ribereña de varios kilómetros, pero con un ancho
que no supera los 200 m en algunos tramos.
El primer alojamiento (una hostería) lo construyó el Gobierno
Provincial recién en 2002, estando actualmente concesionada a un particular que
además ofrece como servicios complementarios actividades de ecoturismo,
turismo étnico y de aventura.
Isla del Cerrito
Ubicada estratégicamente en la confluencia del río Paraguay con el
Paraná, fue bastión y escenario de la “Guerra de la Triple Alianza”, dominio
Argentino, Paraguayo, Brasilero y nuevamente Argentino. Primera capital del
entonces Territorio Nacional del Chaco.
Posteriormente, ya en la primera mitad del siglo XX, funcionó uno
de los hospitales nacionales para enfermos del “Mal de Hansen” (lepra) hasta
fines de la década de 1960 en donde el Gobierno Provincial de Deolindo Felipe
Bitel tomó la decisión de reconvertirlo en un polo para el desarrollo turístico.
(VER ADJUNTO CON HISTORIA DE LA ISLA)
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Se puede decir que los inicios del Turismo en la Provincia del

Generación Del ´80 (1880 − 1916)

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