Redes... Historia de ayer y de hoy
Red Página 19 de portada
2005-02-01
María Elena Alcántara Castro
Hablar del siglo pasado parece muy lejano, pero decir 15 años atrás no es mucho;
sin embargo, algo pasó en este breve lapso, que cambió la vida de todos,
comenzando por la comunicación personal hasta la forma de hacer negocios. Se
trata de una evolución social que debemos a la tecnología.
Su origen data de los 80's, cuando el cómputo distribuido presentó cierto auge; una
década más tarde, la sociedad dio otro giro por el nacimiento de la red llamada
Internet que, junto con el correo electrónico, son consideradas tecnologías
revolucionarias.
Comenzar por el principio es hablar de la raíz etimológica de red que viene del latín
rete, término utilizado para describir un tejido de malla; es decir, que está
interconectado. No es otra cosa más que el momento en que una computadora se
comunica con otra o más unidades, a esto se considera una red (network). De aquí
se derivan algunas variantes como: red interna, externa o pública: Intranet,
extranet o Internet, respectivamente. Lo cierto es que, sin importar su categoría,
las redes crean oportunidades, para bien y para mal, asegura Alejandro Pisanty
Baruch, Director General de Servicios de Cómputo Académico de la UNAM.
Un vistazo al pasado
La comunicación a base de tecnología llegó con el telégrafo en 1837 que, uniendo
físicamente dos o más puntos, conformaron lo que llamamos una red. En el mundo
informático este término surge en 1962, con el trabajo de J.C.R. Licklider, en el
Instituto de Tecnología de Massachussets, donde acuñó el concepto "red galáctica",
bajo la visión de una infraestructura que permitiera a la gente acceder a datos y
programas desde cualquier punto.
Este suceso es el origen de la Internet que, antes de llevar este nombre, se
denominó ARPANET y, en sus inicios, tuvo impacto directo en los sectores
educativo, de investigación y milicia. Más tarde, los beneficios se extendieron al
sector comercial como un servicio público, global y barato, opina Alejandro Llovet
Dumas, Director de Sistematización de UNITEC, al señalar que Internet provocó la
instalación de una infraestructura alámbrica, inalámbrica, óptica y satelital a nivel
mundial.
Binomio que cambió a México
El máximo reconocimiento de este recuento se lo lleva la Universidad Nacional
Autónoma de México (UNAM) y el Instituto Tecnológico y de Estudios Superiores
Monterrey, Campus Monterrey, instituciones que introdujeron Internet en nuestro
país. Todo sucedió a principios de los 70's, cuando la UNAM instaló redes locales
basadas en la tecnología de teletipos conectados en la red de telefonía hacia una
computadora central. En 1987 se conecta a la red norteamericana BITNET, ubicada
en San Antonio Texas, pasando por el Tecnológico de Monterrey, pero fue hasta
1995 cuando se abrió la puerta comercial al Internet.
La introducción de las redes inalámbricas al TEC de Monterrey en 1999 es otra de
las aportaciones de esta institución, ya que fue el primer punto de conexión en toda
Latinoamérica. "En la primera etapa se conectaron 400 usuarios, hoy en día
tenemos capacidad para soportar de dos a tres mil computadoras portátiles y un
número similar en redes alámbricas", señala Víctor Larrañaga Borjas, Director de
Infraestructura de Cómputo y Telecomunicaciones del TEC de Monterrey, Campus
Estado de México, quien agrega que este hecho impulsó la tecnología inalámbrica
en todo el país.
Evolución del mercado
Al referirse al mundo inicial de las redes, Carlos García, Director de Panduit para
Latinoamérica y el Caribe, comenta que, debido ala poca confiabilidad en el
cableado, servidores con poca memoria, intercambio de disquetes y software
caseros no compatibles con el hardware, etcétera, el ser humano interactuaba más
con la tecnología.
"A principios de los 90's, el desarrollo tecnológico y posicionamiento de la red en el
mercado fue lento debido al monopolio que existía en la formación de redes",
afirma Lourdes Velázquez Pastrana, Directora de Telecomunicaciones en la UNAM,
quien agrega "estábamos atados a lo que un proveedor ofrecía como tecnología, sin
que ésta fuera de punta", señala que la apertura de la competencia en 1995 trajo
modernidad a las redes mexicanas.
Para el vocero de la UNITEC, esta evolución es asombrosa, por el desarrollo tan
acelerado de dos elementos: tecnología y creación de estándares, y "es que de
nada serviría un gran avance tecnológico en las redes sí no fueran capaces de
intercambiar información".
Rafael Fernández, Director de Redes Empresariales de Nortel, opina que la
masificación del servicio de Internet, entre 1995 y 2000, se debió ala oferta de
aplicaciones que se lanzaron, un mercado que continúa consolidándose.
Por otra parte Arnd Warmuth, Gerente Regional de Linux, en Novell, opina que
vivimos la misma fase de evolución que experimentó la sociedad con los
automóviles, "haciendo más y mejores". De acuerdo con Víctor Larrañaga, un
hecho que motivó la aceptación del desarrollo de redes, fueron las herramientas de
multimedia, "las interfaces gráficas fueron indispensables para que el usuario
comenzara a utilizar la tecnología de una manera amigable".
La empresa analista Gartner, en voz de Juan Fernández, Analista Principal de
Telecomunicaciones en América Latina, señala que, en el 2003, las tecnologías de
comunicaciones móviles registraron una "minirevolución" debido al lanzamiento de
Wi-Fi. Asimismo, se han ido incrementando las opciones para tecnologías
inalámbricas o semifijas como el WiMAX, añade, "en el 2004 comenzó la apertura
de sistemas antes cerrados como el de telefonía VoIP, y durante el 2005 continuará
este avance".
Los cambios se han registrado también en el costo de la tecnología, por ejemplo,
cita Alejandro Pissanty, "hace siete años un correo electrónico costaba algunos
dólares, hoy en día cuatro millones de direcciones salen en 140 dólares; es decir,
ahora cuestan centésimas de centavo de dólar." Por otra parte, es la publicación del
estándar abierto lo que hace avanzar a la tecnología en los mercados, por la
garantía de interoperabilidad que brinda.
Telecomunicaciones, la otra red
La telefonía de larga distancia fue el fenómeno que abrió las puertas al desarrollo
de las telecomunicaciones, activando una economía entonces no explotada en
nuestro país, opina Lourdes Velázquez de la UNAM. En este sentido, la Máxima
Casa de Estudios también revolucionó las redes en telecomunicaciones al instalar
una infraestructura moderna de fibra óptica y equipos de comunicación digitales,
con la finalidad de ampliar su cobertura a nivel nacional mediante sistemas
satelitales. En este sentido, el uso de la videoconferencia también es una
aportación importante de esta institución al implementarla en su actividad
universitaria desde 1993.
Un dato curioso en este tema es que la producción de celulares en América Latina
está por arriba de la demanda en Europa. Este fenómeno se debe a cuestiones
culturales, a la forma en que uno se acerca a las innovaciones, "en mercados como
el nuestro se tiene una ligereza por la tecnología. El consumidor común no se
enamora de todos los detalles tecnológicos, sólo de algunos que lo motivan a una
compra sin plena conciencia de lo que realmente necesita, un panorama contrario a
lo que sucede en las empresas, en donde realmente buscan soluciones a sus
requerimientos", opina Arnd Warmuth.
Un invento que viene a la mente
Al cuestionar con qué otro invento de la humanidad podría compararse el impacto
social que ha generado el desarrollo de las redes, Llovet, de la UNITEC, señala a la
imprenta como un catar de cambio porque, al igual que las redes, permitió la
masificación globalizada del conocimiento. Desde el punto de vista de mercado,
Juan Fernández, de Gartner, lo relaciona con el desarrollo del ferrocarril, el cual
logró incrementar la movilidad y la capacidad de transportar tanto mercadería como
a personas, una realidad muy distinta ala que se vivía cuando se utilizaban carretas
y caballos.
"Yo comparo la evolución de las telecomunicaciones con la industria automotriz, ya
que estos inventos han pasado de ser una comodidad a una necesidad. Llegaron
para quedarse, al tiempo de generar una revolución en la sociedad", señala Lourdes
Velázquez. En tanto, el telégrafo y la radio son un punto de referencia para el
representante del TEC de Monterrey, ya que estos medios han servido para estar
en más de un punto al mismo tiempo, a través de la comunicación.
Lo bueno de la red
Este término lo traduce Gartner en accesibilidad, agilidad y flexibilidad de la
información en lugares donde no llegaba la comunicación. Aunado a esto, la
reducción de costos en la comunicación ha impactado en la buena aceptación de las
redes.
Las ventajas de la red se resumen en hacer las comunicaciones más rápidas,
confiables y al alcance de toda la gente posible. La UNITEC, en voz de Llovet, opina
que la miniaturización y los reducidos consumos energéticos permiten precios
bajos, más ancho de banda, transportabilidad y masificación, entre otros beneficios.
La vida del negocio está en la red
Con la apertura comercial se ha ido llenando la casa de proveedores y
desarrolladores, situación que lleva a una competencia fuerte en donde el problema
mayor no es el desarrollo de la tecnología per se, sino el servicio que se ofrece, así
como la calidad de especialistas que rindan óptimo soporte a las necesidades del
mercado.
Desde el punto de vista analítico, la oferta de TI en México es muy dispareja, así la
define Juan Fernández: decente en las principales ciudades y pobre en otras
entidades, pero con vía a mejorar gradualmente. El exceso de soluciones hace
difícil a los empresarios elegir la mejor, ya que los proveedores ofrecen casi lo
mismo, la diferencia está en inventar una apropiada a las necesidades de cada
cliente, que sea simple y que no cause problemas.
Para Saúl Olivera, el desarrollo de redes se basó en las necesidades de los
corporativos y, hasta esta década, se miran otros sectores igual de importantes
como las pequeñas y medianas empresas, así que ahora la tecnología es guiada por
este tipo de negocios. Y es que, actualmente, no es un plus tener tecnología en la
mano, es un requisito para ser competitivo.
Ser o no ser
Es difícil saber si seríamos mejores o peores, lo cierto es que sin redes no
tendríamos conocimiento de lo que pasa al otro lado del mundo y de una manera
tan inmediata. Su importancia es indiscutible, porque concebir la vida sin ellas es
retroceder 100 años, menciona Juan Fernández, quien está convencido de que hay
lugares donde no hay ni siquiera computadoras, mucho menos una red y sin
embargo, sobreviven. Pero hay zonas en donde una red es de vital importancia
para la toma de decisiones; de otra manera, el potencial de la economía y de la
comunicación sería diferente, aunque cabe aclarar que contar con este tipo de
tecnología no significa mejorar las relaciones humanas, eso es independiente al uso
que se le dé.
Convergencia es romper fronteras
Actualmente vivimos la tercera ola tecnológica llamada redes convergentes, y no
será fácil entender el futuro que nos espera con estas innovaciones mientras no
caigamos en la cuenta del tiempo y los sucesos. Desde la perspectiva universitaria,
la ventaja de la convergencia es la reducción de costos en la operación y
administración de las redes. La investigación y pruebas de tecnologías han
permitido crear, entre otras innovaciones, las redes nativas de voz, que se
interconectan con sus similares en el país y en el extranjero, todo ello a través de
las red avanzada CUDI o también llamada Internet 2.
Las redes de convergencia reflejan la madurez de lo que surgió en 1990 y por eso
ahora vemos la aparición de un asistente virtual que nace de la telefonía tradicional
y del modelo VoIP, "a través de un software yo puedo llevar mi oficina a donde
quiera en un solo dispositivo (celular); es decir, con mi teléfono inalámbrico podré
saber quién me está llamando ala oficina cuando estoy fuera de ella, puedo dar
respuesta a esas llamadas, a mis correos electrónicos, correos de voz, etc. Con esta
innovación tendré solamente un número de localización. Todo esto me ayuda a dar
un sentido de productividad a mi trabajo y, además, ahorro de costos", señala Saúl
Olivera.
La tendencia es que las redes se concentren y provean todos los servicios (video,
telefonía y otras aplicaciones sobre tecnología móvil), por una misma red. "Yo
esperaría una cobertura de servicios uniforme y, hasta cierto punto, democrática.".
Recordar es volver a vivir
Sin duda, el crecimiento económico, político y social de los países se ha dado por la
existencia de la tecnología, ya que se considera el motor más importante de los
cambios; así, la evolución de las redes es simplemente el reflejo de lo que somos.
Por ello es tan importante mirar hacia atrás, analizar los fenómenos del pasado y
aprender para no repetir errores, tal como sucedió con el ferrocarril, que en el
momento que se abrió la posibilidad de vender, hubo una gran inversión en la
fabricación de rieles cuando no había forma de comercializar masivamente,
entonces muchos quebraron, tal como sucedió con las telecomunicaciones hace
cinco años.
En los últimos 20 años se resume la misma cantidad de siglos, comenta el vocero
de Panduit, así que es tiempo de que la sociedad madure para asumir la red como
una herramienta cotidiana, con el control sobre ella y para sacar lo mejor.
Todos coinciden en la necesidad de educar a las nuevas generaciones en cuanto
que la tecnología no es todo en la vida. La velocidad a que nos lleva la red no debe
hacernos olvidar, ni a los autores, ni a las instituciones y tampoco a las empresas,
que han sido clave en este cambio de nuestras vidas. No olvidemos este momento
que en poco tiempo será historia.
Internet Breve historia
1969
• Nace la red ARPANET (Advanced Research Projects Agency), con el objetivo de
conectar ordenadores distantes de forma flexible y dinámica.
1980-1982
• Surgen otras redes independientes como CSNET (Computer Science Nerwork) y
MILNET (Red militar del Departamento de Defensa), las cuales utilizaron protocolos
TCP/IP para interconectar sus equipos. 1983
• Se interconectan las tres redes ARPANET CSNET y MILNET lo que dio origen a
Internet. La esencia de la operación fueron los protocolos TCP/IP, que permitirían
comunicarse con ordenadores de diferentes entornos como UNIX, MS-DOS o
MacOS.
1986
• Nace la red NSFet (National Science Foundation), que se convirtió en la espina
dorsal de Internet.
1989
• Se conecta el TEC de Monterrey, Campus Monterrey con la Universidad de Texas
en San Antonio (UTSA). Una línea privada analógica de cuatro hilos, a 9,600 bits
por segundo, fue el enlace.
• El segundo nodo de Internet fue la UNAM, en el Instituto de Astronomía en la
Ciudad de México.
1992
• Internet conectaba más de un millón de "hosts" (ordenadores "madre" que daban
acceso a los usuarios finales) y enlazaba más de 10 mil redes de 50 países.
• Se crea Internet Society... su objetivo fue coordinar las acciones de extensión de
Internet.
• Se crea MEXNET, una asociación civil para la organización de la red de
comunicación de datos de México, creada por representantes de diferentes
instituciones académicas y de investigación.
1993
• CONACYT se conecta a Internet mediante un enlace satelital al NCAR
1994
• En México se abre la puerta comercial al Internet a través de la Red Tecnológica
Nacional conformada por MEXnet y el CONACYT.
• Se integraron 25 mil redes de 146 países.
1995
• Se anuncia la creación del Centro de Información de Redes de México, que se
encargaría de la coordinación y administración de los recursos de Internet
asignados en nuestro país.
1996
• Monterrey registra 17 enlaces El contratados con TELMEX para uso privado. Se
consolidan los principales ISFs en el país.
• La apertura a empresas de telecomunicaciones (Avantel y AT&T) y concesiones de
telefonía de larga distancia provocan un auge momentáneo en las conexiones a
Internet.
1997
• Se registran 150 proveedores de acceso a Internet (ISP's) que brindan sus
servicios en el territorio mexicano ubicados en las principales ciudades de México.
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