Diarrea infecciosa en niños
La diarrea es un cuadro común en los niños, frecuente motivo de consulta
especialmente en la época estival.
Constituye un síntoma de infección intestinal aguda o gastroenteritis, pero se debe
destacar que existen otras causas de diarrea que no son de origen infeccioso, se
presentan en menor frecuencia y escapan al alcance de este artículo.
Definición
Se define como la presencia de 3 o más deposiciones de menor consistencia y de
mayor volúmen en 24 horas que lleva a la consiguiente pérdida de líquidos y
electrolitos a través de la materia fecal , en otros casos se considera diarrea
también a la presencia de moco y sangre sin importar la frecuencia o número
aumentado de deposiciones.
A quienes afecta?
Afecta a niños de cualquier edad y estrato social siendo los más susceptibles:
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Niños pequeños.
No alimentados a pecho.
Alimentados en forma deficiente o niños desnutridos.
Asistentes a guarderías.
Los que viven bajo inadecuadas condiciones de higiene y con falta de
control de excretas.
Presencia de aguas contaminadas.
Niños con problemas inmunológicos.
Niños que viajan a lugares endémicos (diarreas del viajero).
La diarrea infecciosa aguda constituye una de las principales causas de
muerte en la infancia.
Causas de diarreas infecciosas
Virus
Rotavirus, Norwalk, Adenovirus entéricos, etc.
Bacterias
Escherichia Coli, Salmonella, Shigella, Campylobacter,
Yersinia, Staphilococcocus Aureus, Cólera, etc.
Parásitos
Entamoeba histolytica, Giardia, Criptosporidium, etc.
Forma de contagio
Se transmite en forma fecal-oral, siendo el agua el vehículo principal como así
también los alimentos. Las manos actúan como foco de contagio y transmisión de
estas infecciones.
Cuadro Clínico
Los niños pueden presentar síntomas de compromiso del aparato digestivo como
diarrea, vómitos, dolor abdominal tipo cólico.
Síntomas generales e inespecificos como fiebre, decaimiento, inapetencia, en
algunos casos por la bacteria Shigella pueden presentarse convulsiones.
Lo importante en un cuadro de diarrea
El punto más importante a tener en cuenta es el estado de hidratación del niño,
sobre todo en los más vulnerables que son los niños pequeños y lactantes.
Cuales son los signos de deshidratación?
Llanto sin lágrimas
Ojos hundidos, fontanela (mollera) deprimida.
Aumento de la sed.
Mucosa oral seca o con escasa saliva
Disminución franca de la emisión de orina.
Tendencia al sueño y franco decaimiento
Diagnóstico
En general para la diarrea aguda no se necesitan estudios complementarios de
laboratorio como el Coprocultivo (estudio para búsqueda de causa bacteriana) o
parasitológicos en materia fecal ya que la mayoría son cuadros autolimitados y de
origen viral..
El coprocultivo queda limitado a casos de presencia de moco, pus o sangre en las
deposiciones, en las diarreas complicadas con deshidratación marcada ,
convulsiones o antecedentes cercanos de viaje realizado.
Cuánto dura de promedio una gastroenteritis?
La duración promedio de una gastroenteritis es de entre 1 y 7 días (promedio, ya
que algunas pueden extenderse por más tiempo).
El niño requiere según la gravedad del cuadro control periódico para valorar su
estado de hidratación y evolución.
Tratamiento
En las diarreas no complicadas consta del manejo adecuado de la hidratación con
el aporte adecuado de liquidos por via oral y la dieta hipofermentativa.
Es esperable que el niño al comienzo de la diarrea presente el apetito disminuído
o directamente no quiera recibir los alimentos, recuerde que lo importante en
principio es la administración de líquidos más allá de la preocupación que genere
el "no comer" (paciencia).
Los niños alimentados a pecho no deben suspender este tipo de alimentación.
En las diarreas leves los líquidos recomendados son el agua mineral, caldos
caseros, agua de arroz, también en determinados casos y niños mayores se
puede indicar bebidas gaseosas blancas (dieteticas y sin gas).
Los líquidos usados en los cuadros de diarreas más importantes pero con
adecuada aceptación de liquidos por via oral son los denominados Sales de
Rehidratación (Sales de O.M.S.).
Deben recibir las diarreas tratamiento antibiótico o medicamentos para
"cortar la diarrea"?
Los antibióticos son indicados para las diarreas agudas con presencia de
gérmenes invasivos y que requirieron de solicitud de estudios de coprocultivos o
parasitológicos.
El tratamiento y su duración dependarán del tipo de gérmen involucrado.
El uso de medicamentos para "cortar" la diarrea es un punto polémico ya que
estudios recientes revelan que no producen mejoras significativas y realmente es
lo que se ve en la práctica diaria por lo que los pediatras los indican cada vez con
menos frecuencia.
Lo importante en principio en una diarrea es la hidratación del niño , luego de
controlado este punto, la realimentación y la mejoría general vienen solas.
Medidas preventivas
Lavado de manos antes y despues de
estar con el niño, al cambiarlo o
alimentarlo
Limpieza adecuada de los sanitarios.
Adecuada eliminación de excretas.
Lavado de frutas y verduras.
Hervido de agua no potable durante 5
minutos.
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