MARCO TEORICO
BIOGRAFIA DEL AUTOR
Dante Alighieri (1265-1321), poeta,
prosista, teórico de la literatura,
filósofo y pensador político italiano.
Está considerado como una de las
figuras más sobresalientes de la
literatura universal, admirado por su
espiritualidad y por su profundidad
intelectual.
PRIMEROS AÑOS
Dante nació en Florencia, en los últimos días de mayo o los primeros de junio del año 1265, en el
seno de una familia que pertenecía a la pequeña nobleza. Su madre murió cuando todavía era
pequeño, y su padre al cumplir los 18 años. El acontecimiento más importante de su juventud,
según su propio testimonio, fue conocer, en el año 1274, a Beatriz, la mujer a quien amó y a la
que exaltó como símbolo supremo de la gracia divina, primero en la Vida nueva y, más tarde, en
su obra maestra, la Divina Comedia. Los especialistas han identificado a Bice di Folco como la
noble florentina Bice di Folco Portinari, que murió en 1290, con apenas 20 años. Dante sólo la
vio en tres ocasiones y nunca habló con ella, pero eso fue suficiente para que se convirtiera en la
musa inspiradora de casi toda su obra.
Se sabe muy poco acerca de la educación de Dante, aunque sus libros reflejan una amplia
erudición que comprendía casi todo el conocimiento de su época. En sus comienzos ejercieron una
gran influencia sobre él las obras del filósofo y retórico Brunetto Latini, que aparece, por otro
lado, como personaje destacado en la Divina Comedia. Hacia 1285, se encontraba en Bolonia, y
se supone que estudió en la universidad de esa ciudad. Durante las luchas políticas que tuvieron
lugar en la Italia de esos años, se unió en un principio al bando de los güelfos, opuestos a los
gibelinos (véase Güelfos y gibelinos). En 1289 formaba parte del Ejército güelfo de la ciudad de
Florencia que combatió en la batalla de Campaldino, en la que los güelfos vencieron a los
gibelinos de Pisa y Arezzo. Por esa misma época se casó con Gemma di Manetto Donati,
perteneciente a una destacada familia güelfa florentina.
ACTIVIDAD POLÍTICA DE DANTE
Durante cinco años, Dante participó activamente en la vida política de Florencia. Ciertos
documentos fechados en 1295 le sitúan inscrito en el gremio de médicos y boticarios, ya que
quienes no pertenecían a la nobleza no podían participar en el gobierno de la ciudad a no ser que
fueran miembros de una corporación. En 1300 partió hacia San Gimignano al frente de una
misión diplomática. Ese mismo año fue elegido como uno de los seis magistrados de Florencia,
cargo en el que se mantuvo sólo dos meses. Durante su mandato se profundizó la rivalidad
existente entre las dos facciones del partido güelfo florentino, los llamados negros, que veían en el
Papa un interesante aliado contra el poder imperial, y los blancos, que pretendían mantenerse
independientes tanto del Papa como del emperador del Sacro Imperio Romano Germánico. Con el
fin de mantener la paz en la vida política florentina, se decidió desterrar a los jefes de las dos
facciones enfrentadas. Sin embargo, apoyados por el papa Bonifacio VIII, los cabecillas de los
güelfos negros regresaron a Florencia en 1301 y se apoderaron del gobierno de la ciudad. Dante,
que se había opuesto al papa Bonifacio III, fue expulsado por un periodo de dos años y le
impusieron una elevada multa. Al no hacerla efectiva le amenazaron con ejecutarlo si regresaba a
la ciudad.
El exilio del poeta transcurrió entre Verona y otras ciudades del norte de Italia. Vivió en París
entre 1307 y 1309. Durante este periodo de tiempo, sus ideas políticas sufrieron una considerable
mutación, y abrazó la causa de los gibelinos, que aspiraban a la unificación de Europa bajo el
gobierno de un emperador culto y competente.
Durante los primeros años de exilio, el poeta escribió dos importantes obras en latín. La primera
de ellas, De vulgari elocuentia (1304-1305), es un tratado sobre las ventajas que supondría el uso
del italiano como lengua literaria. En él defiende la utilización de la lengua vernácula, establece
criterios para su buen uso como lengua escrita y concluye con una sección dedicada a la crítica de
algunas obras en lengua vernácula. La segunda de ellas, la inconclusa Convivio (1304-1307), la
concibió como una recopilación o enciclopedia, en 15 volúmenes, del conocimiento de la época. El
primero de los tomos sería un volumen introductorio, mientras que los 14 restantes incluirían
otros tantos comentarios en forma de poema. Sólo logró completar los 4 primeros libros.
Los anhelos políticos de Dante se vieron espoleados con la llegada a Italia de Enrique VII, rey
de Alemania y cabeza del Sacro Imperio Romano Germánico. Las intenciones del emperador
consistían en unificar Italia bajo su soberanía. En medio de una febril actividad, Dante escribió
a numerosos príncipes y líderes políticos italianos, urgiéndoles a dar la bienvenida al emperador y
apoyarlo en sus deseos de unificar la península Itálica, pues era la mejor manera de terminar con
las luchas entre las distintas ciudades y en el interior de éstas. La muerte de Enrique VII en
Siena, el año 1313, acabó con las esperanzas políticas del poeta. El tratado Monarchia (1310),
escrito en latín probablemente durante la estancia del emperador en Italia, constituye una
exposición detallada de sus ideas, entre las cuales se encuentran la necesidad de la existencia de
un Sacro Imperio y la separación total de Iglesia y Estado.
ÚLTIMOS AÑOS
En 1316 la ciudad de Florencia ofreció a Dante la posibilidad de regresar, pero las condiciones
que puso para ello eran las mismas que solían imponerse a los criminales perdonados por las
autoridades de la ciudad. El poeta rechazó el ofrecimiento, argumentando que jamás regresaría a
menos que le fuesen restituidos por completo su dignidad y su honor. Siguió, por tanto, viviendo
en el exilio, y pasó sus últimos años en Ravena, donde murió el 13 o el 14 de septiembre de 1321.
Fue enterrado en esta ciudad, pero sus restos han sido reclamados durante siglos por los
florentinos, que le tenían reservada una sepultura en la iglesia de la Santa Croce.
Entre las obras menores que escribió durante este periodo se encuentran Quaestio de aqua et terra
y dos églogas también en latín. La primera de las tres obras es un tratado cosmológico sobre un
argumento recurrente para los pensadores de ese momento: si la superficie de las aguas es mayor
que la de la tierra. Las églogas estaban inspiradas en el modelo desarrollado por el poeta clásico
romano Virgilio, a quien Dante consideraba su más importante y duradera inspiración.
LA VIDA NUEVA
La primera obra literaria de Dante fue la Vida nueva, escrita muy poco después de la muerte de
Beatriz. Se compone de poemas en forma de soneto y de canzone, entre los que se intercalan
textos en prosa. En ella se narran acontecimientos relacionados con el amor del poeta hacia
Beatriz, como el sueño en el que Dante la ve muerta, la muerte real de la joven y la decisión del
enamorado que, desesperado, decide escribir una obra literaria dedicada a ella, como último
monumento a su amor.
La Vida nueva muestra claramente la influencia de la poesía amorosa trovadoresca de la
Provenza francesa, y supone el punto culminante del Dolce Stil Nuovo, nombre que recibe la
poesía escrita en la lengua vernácula en la Florencia de aquellos años. Esta obra consigue superar
la tradición provenzal, pues describe los sentimientos amorosos del poeta de una manera sublime
e idealista, pero insinúa una elevada espiritualidad muy próxima al misticismo. La Vida nueva,
con su contenida intensidad de sentimientos, constituye una de las grandes obras de la literatura
europea. La obra probablemente fue escrita entre 1292 y 1293 o incluso 1294.
DIVINA COMEDIA
La obra maestra de Dante, la Divina Comedia, la debió de comenzar alrededor de 1307 y la
concluyó poco antes de su muerte. Se trata de una narración alegórica en verso, de una gran
precisión y fuerza dramática.
Cada una de las secciones incluye 33 cantos, excepto la primera, que incluye uno más y sirve como
introducción. Este extenso poema está escrito en terza rima, una estructura en que la rima se
distribuye así: ABA BCB CDC... etc. La intención de Dante al componer este poema era llegar al
mayor número posible de lectores, y por ello lo escribió en italiano, y no en latín. Lo tituló
Commedia porque tiene un final feliz, en el Paraíso, al que llega al final de su viaje. El poeta
puede por fin contemplar a Dios y siente cómo su propia voluntad se funde con la divina. Este
adjetivo, divina, no apareció en el título hasta la edición de 1555, llevada a cabo por Ludovico
Dolce.
La obra, que constituye un catálogo del pensamiento político, científico y filosófico de su tiempo,
puede interpretarse en cuatro niveles: el literal, el alegórico, el moral y el místico. Ciertamente, es
una impresionante dramatización de toda la teología cristiana medieval, pero, más allá de esta
consideración, el viaje imaginario de Dante puede ser interpretado como una alegoría de la
purificación del alma y de la consecución de la paz bajo la guía de la razón y el amor.
INFLUENCIA E INSPIRACIÓN
Ya en el siglo XV muchas ciudades italianas habían creado agrupaciones de especialistas
dedicadas al estudio de la Divina Comedia. Durante los siglos que siguieron a la invención de la
imprenta aparecieron más de 400 ediciones distintas sólo en Italia. La epopeya dantesca ha
inspirado, además, a numerosos artistas, hasta el punto de que han aparecido ediciones ilustradas
por los maestros italianos del renacimiento Sandro Botticelli y Miguel Ángel, por los artistas
ingleses John Flaxman y William Blake, y por el ilustrador francés Gustave Doré. El compositor
italiano Gioacchino Antonio Rossini y el alemán Robert Schumann pusieron música a algunos
fragmentos del poema, y el húngaro Franz Liszt se inspiró en él para componer un poema
sinfónico.
La Divina Comedia ha sido traducida a más de 25 idiomas. La primera edición en castellano fue
la de Enrique de Villena, a principios del siglo XV, hoy perdida. De 1429 data una versión
catalana, en verso, de Andreu Febrer, y en 1555 Pedro Fernández de Villegas tradujo el Infierno.
Entre las versiones modernas al castellano destacan la de Cayetano Rosell (1871-1872); en verso,
y muy difundida en su época fue la del conde de Cheste (1879) y la del argentino Bartolomé
Mitre (1894), también en verso. En catalán sobresalen la de Jacint Verdaguer (1879) y la de
Sagarra (1950-1952).
La influencia de Dante en la literatura española de los siglos XV y XVI fue muy importante, a
partir, sobre todo, de la obra de Juan de Mena El laberinto de Fortuna o Las trescientas,
terminada en 1444.
La nueva unidad europea
Durante el siglo XIII se sintetizaron los logros del siglo anterior. La Iglesia se convirtió en la
gran institución europea, las relaciones comerciales integraron a Europa gracias especialmente a
las actividades de los banqueros y comerciantes italianos, que extendieron sus actividades por
Francia, Inglaterra, Países Bajos y el norte de África, así como por las tierras imperiales
germanas. Los viajes, bien por razones de estudio o por motivo de una peregrinación fueron más
habituales y cómodos. También fue el siglo de las Cruzadas; estas guerras, iniciadas a finales del
siglo XI, fueron predicadas por el Papado para liberar los Santos Lugares cristianos en el Oriente
Próximo que estaban en manos de los musulmanes. Concebidas según el Derecho canónico como
peregrinaciones militares, los llamamientos no establecían distinciones sociales ni profesionales.
Estas expediciones internacionales fueron un ejemplo más de la unidad europea centrada en la
Iglesia, aunque también influyó el interés de dominar las rutas comerciales de Oriente. La alta
edad media culminó con los grandes logros de la arquitectura gótica, los escritos filosóficos de
santo Tomás de Aquino y la visión imaginativa de la totalidad de la vida humana, recogida en la
Divina Comedia de Dante Alighieri.
ANTIGÜEDAD DE LA FICCIÓN FANTÁSTICA
Según el escritor argentino Bioy Casares, el género fantástico “es tan viejo como el miedo”.
Definitivamente la ficción fantástica precede a la realista. El Poema de Gilgamesh de los
antiguos sumerios es ya ficción fantástica y algunos papiros del antiguo Egipto contienen
narraciones mágicas. Apuleyo, autor romano, trata en El asno de oro temas como la metamorfosis
y la magia. Textos medievales como la Divina Comedia de Dante, La muerte de Arturo (14691470) de Thomas Malory o el Roman de la rose de Jean de Meun y Guillaume de Lorris entran de
lleno en lo maravilloso, lo sobrenatural y lo monstruoso. De modo parecido se encuentran
conjuntos de relatos fantásticos en la antigüedad de culturas alejadas de Europa, el Océano de
historias de la India o Las mil y una noches árabes son dos ejemplos claros.
LA OBRA
RESUMEN
En esta obra se describe el imaginario
viaje del poeta a través del Infierno, el
Purgatorio y el Paraíso. Está dividida
en tres grandes secciones, que
reciben su título de estas tres
etapas del recorrido. En cada
uno de estos tres mundos
Dante se va encontrando con
personajes
mitológicos,
históricos o contemporáneos
suyos, que simbolizan cada uno
un defecto o virtud, ya sea en
el terreno de la política como en el de la religión. Así, los castigos o las recompensas que reciben
por sus obras ilustran un esquema universal de valores morales. Durante su periplo a través del
Infierno y el Purgatorio, el guía del poeta es Virgilio, alabado por Dante como el representante
máximo de la razón. Beatriz, a quien Dante consideró siempre tanto la manifestación como el
instrumento de la voluntad divina, le guía a través del Paraíso.
BIBLIOGRAFÍA CONSULTADA
"Dante Alighieri," Enciclopedia Microsoft® Encarta® 2000. © 1993-1999 Microsoft Corporation.
Reservados todos los derechos.
"Edad media," Enciclopedia Microsoft® Encarta® 2000. © 1993-1999 Microsoft Corporation.
Reservados todos los derechos.
"Género fantástico," Enciclopedia Microsoft® Encarta® 2000. © 1993-1999 Microsoft Corporation.
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