FONDEF-INNOVACION PRE
COMPETITIVA: UNA ESTIMACION
DE SUS BENEFICIOS SOCIALES
GERENS Ltda.
Noviembre, 1996
RESUMEN Y CONCLUSIONES (extractadas por VM diciembre 1996)
El presente documento corresponde a un segundo informe de avance de un proyecto de investigación orientado a evaluar el
Programa de Ciencia y Tecnología en sus tres iniciativas más importantes: Fontec, FONDEF y Fonsip. El proyecto ha sido
financiado por la Secretaría Ejecutiva del Programa de Ciencia y Tecnología. Las opiniones vertidas aquí corresponden a
GERENS Ltda. y no reflejan necesariamente la opinión de la Secretaría Ejecutiva.
RESUMEN
Este documento se inscribe dentro de un proyecto más general orientado a evaluar el
Programa de Ciencia y Tecnología en sus tres iniciativas más importantes: Fontec, FONDEF y
Fonsip. El presente informe corresponde a la evaluación económica del FONDEF en su línea de
financiamiento de investigación pre-competitiva.
El programa de FONDEF - Investigación pre-competitiva constituye una iniciativa
gubernamental a través de la cual se subsidia la investigación de carácter pre-competitivo que
realicen empresas e instituciones de investigación en forma conjunta. Desde su creación a la
fecha, el programa ha significado una inversión de recursos fiscales por US$ 35 millones en valor
presente. Estos recursos han ido a financiar 56 proyectos, de los cuales un 39% se espera estén
concluidos durante 1996 y un 89% durante 1997.
La aproximación metodológica al problema de la evaluación económica del FONDEF,
sigue de cerca la metodología adoptada en el caso del Fontec. Lo que se busca es medir el mayor
excedente social que obtuvo la sociedad producto de la existencia del FONDEF. En otras palabras
se trata de comparar escenarios “con” y “sin” FONDEF.
Para estos efectos, el marco metodológico adoptado parte analizando un conjunto selectivo
de proyectos, los más promisorios, financiados por este programa. Se miden los beneficios
atribuibles a FONDEF sólo en este subconjunto de proyectos, y se comparan luego los mismos con
los costos totales del FONDEF. El resultado, si es positivo, entrega en consecuencia el beneficio
social mínimo atribuible a FONDEF. De este modo, si los beneficios de este subconjunto de
proyectos superan los costos totales, se puede concluir que como mínimo, la rentabilidad social del
FONDEF ha sido igual a la tasa de descuento usada para comparar costos con beneficios. La
justificación de este procedimiento radica en que los beneficios atribuibles al FONDEF se deben
buscar en el análisis pormenorizado de cada uno de los proyectos financiados por este programa, y
dicho análisis resulta imposible de realizar, dentro de límites aceptables de tiempo y recursos.
Con respecto a la evaluación misma de cada uno de los proyectos, la metodología usada distingue
entre el beneficio social de la innovación y el beneficio social atribuible a FONDEF. El primer
concepto no es otra cosa que el valor presente de los beneficios sociales netos asociados a un
determinado proyecto de innovación. Así, el beneficio social de la innovación corresponde al
excedente que se genera cuando se compara a la economía en un escenario “con” y “sin” la
innovación. Por ejemplo, tratándose de un proyecto de investigación en un biopesticida (proyecto
AI-21), el beneficio social de la innovación se identifica con la reducción de costos que los usuarios
pueden tener con el nuevo biopesticida en comparación con los agroquímicos actualmente en uso.
Ciertamente, este beneficio social depende crucialmente del nivel de difusión que tenga en el futuro
la innovación (e.g., cuántos usuarios adoptarán la innovación realizada), motivo por el cual, todas
las evaluaciones aquí realizadas deben descansar en determinados supuestos del grado de difusión
de los proyectos.
El beneficio social atribuible a FONDEF por su parte, corresponde al excedente que se
genera cuando se compara la situación “con” y “sin” FONDEF. Así por ejemplo, si bien el
proyecto mencionado de biopesticidas puede tener un alto beneficio social, esto no necesariamente
2
_________________________________________________________________
Balance de la Evaluación
significa que los recursos gastados por FONDEF en el proyecto tuvieron también un alto beneficio
social: podría argumentarse que de no haber estado el financiamiento del FONDEF, otro agente
económico lo habría financiado de todas formas.
En este estudio, y de modo consistente con la evaluación que se hizo del Fontec, se supuso
que en el largo plazo el FONDEF era neutral, esto es, los proyectos exitosos se habrían realizado
de todas formas en ausencia del FONDEF. Este supuesto es conservador desde el punto de vista de
una evaluación del FONDEF. Cuál es entonces la contribución del FONDEF en este marco de
análisis? Básicamente, la hipótesis de trabajo es que el FONDEF permitió adelantar las
innovaciones. Esto es, al reducir el riesgo de explorar e investigar en nuevas tecnologías
aplicadas, el FONDEF habría permitido realizar antes las innovaciones tecnológicas. Con una
tasa de descuento positiva, este efecto de "adelantamiento" genera una contribución social positiva
si la innovación también lo fue.
En términos generales, pensamos que la evaluación que aquí se hace del FONDEF investigación pre-competitiva es conservadora. Uno de los beneficios sociales importantes del
FONDEF, que aquí no se consideró para efectos de la evaluación, es la demanda derivada que ha
generado por investigación aplicada en las Universidades y Centros de Investigación Nacionales.
En efecto, en opinión de muchas de las empresas entrevistadas a lo largo de este estudio, en
ausencia del FONDEF habrían realizado las investigaciones tecnológicas de todas formas, pero no
sólo algo más tarde sino que habrían contratado a instituciones internacionales. Así, el subsidio
dado por FONDEF permitió que las empresas chilenas “tomasen el riesgo” de confiar en
investigadores nacionales. Si se piensa que la incursión en investigación aplicada está sujeta a una
curva de aprendizaje con retornos dinámicos a la escala (“learning-by-doing”), este primer empuje
otorgado por el FONDEF debería generar retornos sociales adicionales en el tiempo, máxime si el
resultado de esta experiencia, al menos en los casos aquí analizados, fue los suficientemente exitoso
como para compensar los costos totales del FONDEF.
Tal vez el único punto que puede estar más sujeto a discusión en esta evaluación
corresponde al supuesto respecto del nivel de difusión de los proyectos financiados por el
FONDEF. Este es un tema más opinable ya que a la fecha, una gran mayoría de los proyectos
evaluados aún no estaban terminados, y en consecuencia, si bien el éxito investigativo era ya
predecible, su “escalamiento productivo” podría estar aún sujeto a riesgos difíciles de dimensiones
(capacidad de gestión empresarial de las empresas o instituciones promotoras del proyecto). Se
recomienda en consecuencia hacer un seguimiento a futuro del performance de estos proyectos en
el tiempo.
Los resultados de esta evaluación son, en general, positivos para el FONDEF. El Cuadro 1
presenta el conjunto de proyectos analizados y para cada uno de ellos reporta el beneficio social de
la innovación, la contribución del FONDEF al excedente social y la participación porcentual del
FONDEF en los beneficios. Se puede observar allí que los proyectos financiados generaron un
El presente documento corresponde a un segundo informe de avance de un proyecto de investigación orientado a evaluar el
Programa de Ciencia y Tecnología en sus tres iniciativas más importantes: Fontec, FONDEF y Fonsip. El proyecto ha sido
financiado por la Secretaría Ejecutiva del Programa de Ciencia y Tecnología. Las opiniones vertidas aquí corresponden a
GERENS Ltda. y no reflejan necesariamente la opinión de la Secretaría Ejecutiva.
excedente social esperado de US$ 145,3 millones, de los cuales US$ 38,5 millones son atribuibles
al FONDEF. Esta contribución del FONDEF se compara con costos totales actualizados de US$
28,4 millones (Cuadro 2). En una lectura complementaria de estos resultados se puede concluir
que la tasa de retorno esperada del FONDEF se ubica, como mínimo en un 15% en dólares
anuales, que corresponde a la tasa empleada para actualizar beneficios y costos.
Enfatizamos la característica de beneficios esperados ya que a diferencia del Fontec, por tratarse
éstos de proyectos de mayor envergadura y más largo aliento, la mayoría de sus beneficios se
encuentran radicados en el futuro, y dependen sensiblemente de su grado efectivo de difusión
(adopción) por parte de la sociedad. En ese sentido, una recomendación fundamental que surge de
esta evaluación consiste en monitorear cercanamente el proceso siguiente de estos proyectos cual
es el “escalamiento productivo” de los mismos.
Cuadro I
Aporte de FONDEF al Beneficio Social
tasa de descuento 15% en dólares
Proyecto
 Producción y usos de biopesticidas
 Desarrollo agroindustrial del sur de Chile
 Diseño y desarrollo de un sistema de







prognosis y gestión para el control de
incendios forestales
Bioblanqueamiento de pulpa de celulosa
Kraft y eliminación biológica de derivados
clorados de lignina
Investigación y desarrollo de equipos para
medicina y fisiología
Exploración de minerales metálicos en la
región de Aisen
Tecnologías para la detección rápida de
toxinas marinas (marea roja)
Desarrollo de sensores visuales: control de
calidad de productos de papel
Diseño de un generador de sistemas
computacionales para la optimización de
procesos productivos
UV pulsada y láser para controles
microbianos y cuarentenarios en productos
hortofrutícolas
Total
Beneficio Social de
la Innovación
(miles de US$)
1.618
Contribución de
FONDEF al
Excedente Social
(miles de US$)
692
Participación
32.079
7.823
20%
22.619
5.516
14%
12.349
3.011
8%
617
264
1%
5.632
2.412
6%
2.594
1.111
3%
25.867
6.308
16%
35.423
8.638
22%
6.466
2.769
7%
145.265
38.545
100%
(%)
2%
4
_________________________________________________________________
Balance de la Evaluación
Cuadro II
Valor Presente de los Costos de FONDEF Innovación Precompetitiva
tasa de descuento 15% en dólares
Ítem
Subvenciones
Administración
Miles de US$
Total
Cuadro III
Resultado de la Evaluación de FONDEF Innovación Precompetitiva
tasa de descuento de 15% en dólares
Ítem
Miles de US$
a) Beneficios Sociales de las Innovaciones Seleccionadas
b) Atribuibles a FONDEF
c) Costos
 Subvenciones
 Administración
Beneficio Social Mínimo de FONDEF
26.614
1.834
28.448
145.265
38.545
26.614
1.834
10.097
El presente documento corresponde a un segundo informe de avance de un proyecto de investigación orientado a evaluar el
Programa de Ciencia y Tecnología en sus tres iniciativas más importantes: Fontec, FONDEF y Fonsip. El proyecto ha sido
financiado por la Secretaría Ejecutiva del Programa de Ciencia y Tecnología. Las opiniones vertidas aquí corresponden a
GERENS Ltda. y no reflejan necesariamente la opinión de la Secretaría Ejecutiva.
Referencias
CONCLUSION
Este estudio tuvo como principal objetivo proveer una evaluación económica de la línea de
subvención gubernamental FONDEF - investigación pre-competitiva. Un análisis detallado de 10
proyectos promisorios, seleccionados de un total de 56, reveló que los beneficios sociales esperados
de las innovaciones desarrolladas por estos proyectos alcanza a US$ 145,3 millones. De este total,
nuestro análisis indica que US$ 38,5 millones serían atribuibles a FONDEF, en el sentido que en
ausencia de FONDEF, los beneficios sociales habrían sido menores por ese monto. Dichos
beneficios, se comparan con costos totales de FONDEF de US$ 28,4 millones. En una lectura
complementaria de este resultado, como beneficios y costos han sido actualizados a dólar + 15% por
año, se puede concluir que la tasa social de retorno de FONDEF ha sido, por lo menos, de 15% por
año en dólares.
Algunas de las lecciones que surgen de esta evaluación son las siguientes:
1. Importancia de la difusión efectiva de la innovación. Los costos de los proyectos FONDEF son
relativamente altos. En promedio, el costo por proyecto seleccionado en este estudio ascendió a
aproximadamente US$ 1 millón en total, monto que, también en promedio, fue financiado en un
60% por FONDEF. Dados estos costos, los proyectos “se pagan” sólo si la adopción efectiva
(difusión) de la nueva tecnología es masiva al nivel de rama económica de que se trate.
El Cuadro 13 ilustra la importancia de este punto. En dicho Cuadro se mide el beneficio atribuible a
FONDEF como función del nivel de difusión de los proyectos. Partiendo del escenario base
considerado en este estudio, se sensibiliza con un 25% más de difusión y un 25% menos. Así por
ejemplo, en el caso del proyecto de producción y uso de biopesticidas, donde el número de hás
susceptible de adoptar el nuevo biopesticida se estimó en 58 mil hás, la columna 1 supone un total
de 73 mil hás. y la columna 2 un total de 44 mil hás; así para todos los proyectos.
Tal como se puede apreciar en el Cuadro, el nivel de difusión de los proyectos es un determinante
clave del beneficio social del FONDEF. En efecto, suponiendo un nivel de difusión de un 25%
menos que en el escenario base, la contribución social del FONDEF en los proyectos seleccionados
cae desde los US$ 38,5 millones obtenidos a US$ 27,7 millones. Por el contrario, suponiendo que
la difusión termina siendo un 25% superior a la estimada aquí, la contribución del FONDEF sube a
US$ 48,2 millones.
El tema de la difusión cobra particular importancia si se considera el hecho de que los proyectos
FONDEF analizados aquí, a diferencia de los Fontec, tienen prácticamente el 100% (o más) de los
beneficios concentrados en el futuro. En efecto, tal como se aprecia en el Cuadro 14, del total de
US$ 145 millones en beneficios esperados de las innovaciones, a la fecha se habían concretado US$
3,5 millones de pérdidas, quedando por concretarse en consecuencia, el 105% de los beneficios.
Esto contrasta con el caso de Fontec, donde, por tratarse de proyectos de menor escala y de más
6
_________________________________________________________________
Referencias
pronta maduración, a la fecha de la evaluación ya se había concretado el 7% de los beneficios
esperados.
De estos cálculos surgen dos lecciones. La primera, es considerar como parámetro clave de la
evaluación de proyectos FONDEF su impacto global, esto es, su difusión potencial en la economía;
a mayor difusión, mayor beneficio social. La segunda lección es hacia el futuro: monitorear
cercanamente el proceso que viene de “escalamiento productivo” ya que en definitiva el FONDEF
será rentable socialmente sólo en la medida en que se logre efectivamente una adaptación masiva de
las tecnologías desarrolladas (ya sea por parte de los clientes, usuarios o firmas que emulen a las
pioneras).
El presente documento corresponde a un segundo informe de avance de un proyecto de investigación orientado a evaluar el
Programa de Ciencia y Tecnología en sus tres iniciativas más importantes: Fontec, FONDEF y Fonsip. El proyecto ha sido
financiado por la Secretaría Ejecutiva del Programa de Ciencia y Tecnología. Las opiniones vertidas aquí corresponden a
GERENS Ltda. y no reflejan necesariamente la opinión de la Secretaría Ejecutiva.
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RESUMEN Y CONCL YECTOS I+D 1996 GERENS

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